sábado, 23 de febrero de 2019

Ayuda a poner nombre a cinco lunas recién descubiertas de Júpiter

Diagrama que muestra las órbitas de las nuevas lunas que ahora buscan nombre. Fuente: Carnegie Science.
En julio de 2018 Scott Sheppard (Carnegie Institution for Science) anunció el descubrimiento de 12 lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter, 11 lunas exteriores “normales” y otra que llamó “bicho raro”. Esto elevó el número total de lunas jovianas conocidas a 79.

Ahora puedes ayudar a Sheppard y sus codescubridores a seleccionar los nombres para cinco de estas lunas recién anunciadas.

Creada una molécula del tipo del ADN para ayudar en la búsqueda de vida alienígena

Esta ilustración muestra la estructura de la nueva molécula sintética de ADN, apodada hachimoji, que contiene los cuatro nucleótidos normales del ADN (verde, rojo, azul, amarillo) además de otros cuatro nuevos (cyan, rosa, púrpura, naranja). Crédito: Indiana University School of Medicine.
Un equipo de científicos ha sintetizado un sistema molecular que, como el ADN, puede almacenar y transmitir información. Este hito sin precedentes sugiere que podría haber una alternativa a la vida basada en el ADN, tal como la conocemos en la Tierra, un sistema genético para la vida que podría ser posible en otros mundos.

Un chorro relativista después de la onda gravitacional

Chorro que perfora material lanzado al espacio por el choque de dos estrellas de neutrones. El chorro es emitido desde el agujero negro rodeado por un disco de materia caliente, que se ha formado después de la colisión. Crédito: ilustración de O.S. Salafia y G. Ghirlanda.
Tras la fusión de dos estrellas de neutrones observada en agosto de 2017, además de las ondas gravitacionales registradas por Ligo y Virgo, fue emitido también un chorro de materia y energía a velocidad relativista que perforó el material expulsado durante la fusión.

No se trata de un resultado que se haya alcanzado fácilmente. Han sido necesarios 33 radiotelescopios distribuidos por cinco continentes, desde Australia hasta los Estados Unidos, pasando por Asia, Europa y Sudáfrica, y 36 astrónomos de 11 países para medir las dimensiones de GW 170817, la primera fuente de ondas gravitacionales detectada por los interferómetros Ligo y Virgo, observada también en su componente electromagnética por decenas de telescopios, más de un año después de su descubrimiento.

jueves, 21 de febrero de 2019

SpaceX lanza Beresheet, la primera misión privada a la Luna

El lander Beresheet diseñado por SpaceILSpaceIL 
Una organización israelí sin fines de lucro llamada SpaceIL está a punto de hacer historia: ser el primer proyecto privado en lanzar y aterrizar una misión a la Luna. Hasta ahora solo tres naciones han realizado con éxito tal aterrizaje: los Estados Unidos, la Unión Soviética y China.

SpaceIL nació hace 10 años y comenzó como un competidor en el Google Lunar X Prize, un concurso con un premio en efectivo para la primera empresa privada en colocar un rover en la Luna. Aunque el concurso terminó el año pasado sin un ganador, la compañía continuó trabajando en su módulo de aterrizaje llamado Beresheet.

La atmósfera terrestre llega hasta la Luna… y más allá

Alcance de la geocorona terrestre. Crédito: ESA.
La región más distante de nuestra atmósfera se extiende más allá de la órbita lunar, hasta alcanzar dos veces la distancia a nuestro satélite natural.

Gracias a datos recopilados por el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) de la ESA/NASA, un reciente descubrimiento muestra que la capa de gas que envuelve la Tierra tiene un radio de 630.000 km, 50 veces el diámetro de nuestro planeta.

El polvo cósmico se forma en explosiones de supernova

Detección de polvo con observaciones de luz infrarroja en el resto de la supernova SN 1987A. Fuente: Cardiff University.
Un equipo de científicos afirma haber resuelto el misterio de cómo se forma en el Universo el polvo cósmico, el elemento básico de las estrellas y los planetas.

Hasta ahora los astrónomos no entendían la razón por la que existe tanto polvo en el medio interestelar , mientras los estudios teóricos sugerían que debía de resultar destruido en las explosiones de supernova.

La nueva luna de Neptuno fue llamada Hipocampo

Dimensiones del Hipocampo en relación a otras lunas.M. R. Showalter et al / Nature, 2019
Astrónomos han descubierto una nueva luna en Neptuno, a la que llamaron Hipocampo, informa la revista Nature. Además, pudieron observar el satélite Naiad, que fue visto por última vez en 1989. Los científicos sugieren que Hipocampo es un fragmento antiguo de Proteo, el segundo satélite más grande de Neptuno. Si la hipótesis de los investigadores es correcta, el descubrimiento confirma que, en el pasado, los satélites del gigante gaseoso experimentaron repetidamente colisiones con cometas.

La primera exoluna en realidad sería un planeta del tamaño de Júpiter

Representación artística del exoplaneta Kepler-452b
En 2017 un equipo de astrónomos afirmó haber encontrado evidencia para una primera exoluna, esto es, la primera luna orbitando un planeta fuera de nuestro sistema solar. Ahora, una investigación publicada en el sitio de pre-impresión ArXiv hace una corrección diciendo que en realidad podría tratarse de un planeta del tamaño Jupiter.

Los astrónomos David Kipping y Alex Teachey de la Universidad de Columbia en Nueva York dijeron en julio de hace dos años, dijeron que un cuerpo orbitando el exoplaneta Kepler-1625b, ubicado a unos 8,000 años luz de la Tierra, podría ser el primer satélite fuera de nuestro vecindario estelar.

El tiempo en Marte: frío con posibilidades de tornados de polvo

En febero, InSight desplegó su escudo térmico y contra el viento, que cubre el sismómetro de la sonda. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Desde ayer el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de NASA proporcionará partes meteorológicos diarios de Marte, cortesía del residente robótico más reciente del Planeta Rojo, InSight.

“La sonda InSight se halla cerca del ecuador marciano – justo al norte del ecuador- así que está experimentando el invierno marciano”, explica Don Banfield (Universidad de Cornell).

miércoles, 20 de febrero de 2019

Una científica ciudadana descubre una estrella enana blanca antigua rodeada por anillos intrigantes

En esta ilustración un asteroide (abajo izquierda) se rompe bajo la poderosa fuerza de gravedad de LSPM J0207+3331, la enana blanca más vieja y fría que se sabe que está rodeada por un anillo de escombros polvorientos. Los científicos piensan que la señal emitida en el infrarrojo por el sistema se explica mejor con la existencia de dos anillos distintos compuestos por polvo suministrado por asteroides que están siendo desmenuzados. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center/Scott Wiessinger.
Una científico ciudadana voluntaria, Melina Thévenot, que trabaja en el proyecto de ciencia ciudadana dirigido por NASA “Mundos en el patio trasero: Planeta 9”, ha encontrado la enana blanca más antigua y fría que se conoce, lo que queda de una estrella como el Sol que ha muerto y que tiene el tamaño de la Tierra. Esta enana en particular posee anillos de polvo y escombros. Los astrónomos sospechan que podría tratarse de la primera enana blanca conocida que posee múltiples anillos de polvo.

martes, 19 de febrero de 2019

El estudio de tripulaciones simuladas en aislamiento revela puntos débiles de una tripulación espacial

Participantes en una misión simulada a Marte. Fuente: Northwestern University.
Investigadores de la Universidad Northwestern están desarrollando un modelo predictivo que ayude a NASA a anticipar conflictos y problemas de comunicación entre miembros de una tripulación, resolviendo situaciones que podrían ayudar o hacer fracasar una misión a Marte.

En un estudio con varias fases realizado en dos ambiente análogos – HERA en el Centro Espacial Johnson en Houston y la misión SIRIUS en el análogo NEK situado en el Instituto de Problemas Biomédicos en Rusia – los científicos están estudiando el comportamiento de tripulaciones de astronautas en misiones ficticias, incluyendo aislamiento, privación de sueño, tareas diseñadas especialmente y control de misión, todo ello imitando un viaje espacial real con retraso en las comunicaciones.

El principio del fin de un cúmulo abierto de estrellas

Posición de las Híades y sus colas de marea en el cielo. El fondo muestra la imagen completa del cielo de nuestra galaxia la Vía Láctea observado por Gaia. Crédito: S. Röser, ESA/Gaia/DPAC.
En el transcurso de su vida, los cúmulos abiertos de estrellas pierden estrellas continuamente. Las franjas de estrellas llamadas ‘colas de marea’ resultantes aportan datos sobre la evolución y disolución del cúmulo de estrellas. Hasta ahora sólo se había descubierto colas de marea en cúmulos globulares masivos y galaxias enanas en el sistema de la Vía Láctea. En cúmulos abiertos este fenómeno existía sólo en teoría.

Una nueva ventana hacia el universo

Un equipo de 200 astrónomos de 18 países ha publicado este martes la primera parte de un importante estudio sobre el cielo que ha descubierto la existencia de cientos de miles de nuevas galaxias y objetos celestes, en su mayoría desconocidos hasta ahora. «Hemos abierto una nueva ventana hacia el universo», explica Cyril Tasse, un astrónomo del Observatorio de París que ha participado en el proyecto.

Una protoestrella amenazada

Esta nube interestelar con forma de oruga contiene una protoestrella, es decir, una estrella en plena formación que se encuentra todavía en su etapa de recogida de material de la envoltura que la rodea. Pero este proceso se está viendo mermado debido a la erosión de la envoltura que ejerce la radiación emitida por un grupo de estrellas cercano.

lunes, 18 de febrero de 2019

Superluna

Foto tomada a las 22:40 del 18/2
Durante la madrugada este martes 19 de febrero se podrá apreciar en Argentina la segunda "Superluna" de 2019. Aunque a diferencia de la anterior, que se produjo el 20 y 21 de enero junto a un eclipse lunar, en esta oportunidad alcanzará el mayor tamaño y brillo de los próximos 7 años.

El satélite natural recorre alrededor de la Tierra una órbita muy rápida, en la cual cada mes toca la distancia mínima (perigeo) y aquella máxima (apogeo). El próximo martes la Luna y la Tierra estarán separadas por 355.665 kilómetros. Una distancia menor que la habitual por lo que su aspecto se percibirá un 14 % más grande y un 30 % más brillante, respecto a una Luna llena en el apogeo.

Los meteoritos procedentes del Cinturón de Asteroides no se originan en un único campo de escombros


Fotografía de la caída del meteorito de Creston tomada en el embarcadero de Goleta, cerca de Santa Bárbara en California. Crédito: SETI Institute/Christian M. Rodriguez.
Nuestros meteoritos más comunes, conocidos como condritas L, proceden como mínimo de dos campos de escombros distintos del cinturón de asteroides. El cinturón contiene muchos campos de escombros creados por antiguos planetas enanos, o planetas enanos en formación, que chocaron hace mucho tiempo. Estos fragmentos, llamados asteroides, continuan colisionando entre sí, produciendo los meteoritos que caen a la Tierra en la actualidad.

Un cercano río de estrellas

El firmamento centrado en el polo sur galáctico, en proyección estereográfica. En esta proyección espacial la Vía Láctea se curva alrededor de la imagen entera formando un arco. Las estrellas de la corriente están marcadas en rojo y cubren la casi totalidad del hemisferio sur galáctico, cruzando, por tanto, por muchas constelaciones famosas. Imagen de fondo: mapa DR2 de Gaia.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Viena ha encontrado un río de estrellas que cubre la mayor parte del cielo del sur. La corriente estelar se halla relativamente cerca y contiene por lo menos 4000 estrellas que se han estado moviendo juntas desde que se formaron, hace unos 1000 millones de años. Debido a su proximidad a la Tierra esta corriente es un banco de pruebas perfecto en el que comprobar las destrucciones de cúmulos, medir el campo gravitatorio de la Vía Láctea y conocer las poblaciones de planetas extrasolares contemporáneos entre sí con las próximas misiones de búsqueda de exoplanetas.

Galaxia de los Fuegos Artificiales

NGC 6946, visible en la fotografía, es una galaxia espiral de tamaño medio que se orienta hacia nosotros de manera frontal y se localiza a una distancia de 22 millones de años luz de la Tierra. Durante el pasado centenario, pudo observarse en sus brazos el estallido de ocho supernovas. Los datos de la imagen registrados por el observatorio Chandra (en color púrpura) han revelado la existencia de tres de las más longevas supernovas en su interior, reafirmando así su sobrenombre de “Galaxia de los Fuegos Artificiales”. Esta captura también incluye datos ópticos procedentes del observatorio Gemini en color rojo, amarillo y cian.https://www.muyinteresante.es

domingo, 17 de febrero de 2019

Joyas de las Maldivas

Copernicus Sentinel-2 te trae algunas de las joyas de Maldivas para la semana de San Valentín. Podría decirse que uno de los destinos más románticos del mundo, las Maldivas se encuentran en el Océano Índico, a unos 700 km al suroeste de Sri Lanka. La nación está formada por más de 1000 islas de coral repartidas en más de 20 atolones en forma de anillo.

Se pueden ver varias de estas pequeñas islas en la imagen, con los colores turquesa que representan las aguas claras y poco profundas salpicadas por los arrecifes de coral y los colores rojos que resaltan la vegetación en la tierra. También se pueden ver diferentes formaciones de nubes, es probable que la diferencia de apariencia se deba a la diferente altura sobre la superficie.

De la tierra con amor

"El día de San Valentín ha vuelto a golpear", tuiteó al astronauta de la ESA Thomas Pesquet cuando publicó esta imagen de un lago con forma de corazón en Mongolia. Thomas tomó esta imagen de la Estación Espacial Internacional durante su misión de Proxima en 2017.

Dos años después, es esa época del año, el día que trae alegría y ansiedad a otros. Pero si los pensamientos de ordenar flores y hacer reservas para la cena lo estresan, piense en nuestra Tierra estresada.

Bienvenido a casa Rosetta

Siempre es reconfortante ver esa primera visión familiar de casa después de una gran aventura, pero para nuestros satélites espaciales, la visita de regreso es breve y de naturaleza práctica: utilizar la inmensa gravedad del planeta para lanzarse a una nueva trayectoria.

Estas "asistencias de gravedad" son encuentros fugaces, pero suficientes para cambiar la velocidad y la dirección de la nave espacial de modo que eventualmente pueda entrar en órbita alrededor de otro mundo.

Esta delicada vista de la Tierra se capturó en 2007 en el segundo de los tres sobrevuelos realizados por la nave espacial Rosetta de la ESA en su viaje de diez años al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. La nave espacial también recibió un impulso de Marte para ponerlo en curso con su destino.

El enigma de la expansión del Universo que atormentó a Einstein, ¿a punto de resolverse?

Representación de la fusión de dos estrellas de neutrones, creando ondas gravitacionales - ESO
Según la Relatividad General de Einstein, los planetas, las estrellas y las galaxias están en una red conocida como espacio-tiempo, que es deformada por la masa y que explica así la existencia de los campos gravitatorios. Esta teoría se basa en la idea de que la materia le dice al espacio cómo curvarse y el espacio le dice a la materia cómo moverse. Lo hacen por medio de una fórmula muy importante y conocida como « ecuación de campo de Einstein». Esta ecuación, similar en importancia a la famosa «E=mc^2», viene a decir que la curvatura de una zona del espacio es proporcional a la cantidad de materia (y energía) que encierra. Por tanto, si los planetas giran alrededor del Sol es porque nuestra estrella «hunde» el espacio-tiempo de modo que los planetas caen hacia él, por el camino más corto.

sábado, 16 de febrero de 2019

Fotografías nocturnas de astronautas para la Tierra.



Cuando los astronautas toman fotografías de nuestro planeta mientras orbitan 400 km sobre nuestras cabezas, están haciendo mucho más que simplemente tomar fotografías bonitas. Cuidan la salud de nuestro planeta y, en última instancia, nosotros también.

2018, el cuarto año más caluroso en una tendencia continua de calentamiento, según NASA y NOAA

Este mapa en código de color muestra las anomalías de la temperatura superficial global. Las temperaturas por encima de lo normal se mesuran en rojo y las que están por debajo de lo normal en azul. La secuencia va desde 1880 a 2018. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center.
Las temperaturas globales de la superficie de la Tierra en 2018 fueron las cuartas más cálidas desde 1880, según análisis independientes de NASA y NOAA (Administración Atmosférica y Oceánica Nacional).

Las temperaturas globales fueron 0.83 grados Celsius más altas que la media entre 1951 y 1980, según científicos del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de NASA. Globalmente, las temperaturas están por detrás de las de 2016, 2017 y 2015. Los cinco últimos años son, considerados conjuntamente, los años más cálidos del registro moderno.

NASA halla un posible segundo cráter de impacto bajo el hielo de Groenlandia


Un glaciólogo de NASA ha descubierto un posible segundo cráter de impacto enterrado bajo más de un kilómetro y medio de hielo al noroeste de Groenlandia.

Anteriormente, en noviembre de 2018, había sido descubierto un cráter de 30 km de ancho bajo el glaciar Hiawatha, el primer impacto de meteorito descubierto bajo las capas de hielo de la Tierra. Aunque los lugares de impacto recién descubiertos en Groenlandia sólo distan 183 km entre sí, de momento no parecen haberse formado al mismo tiempo.

La IAU pone nombre al lugar de aterrizaje de la sonda china Chang’e-4

El lugar de aterrizaje de la sonda Chang’e-4 en la cara oculta de la Luna. Fuente: IAU.
Cinco lugares de la cara oculta de la Luna han recibido nombres oficiales, incluyendo el punto de aterrizaje de Chang’e-4. Los nombres tienen su significado en la cultura china, reflejando el origen del equipo humano de la sonda.

viernes, 15 de febrero de 2019

Satélite recolector de basura espacial logra atrapar un “satélite” con su arpón


El satélite RemoveDEBRIS realizó la segunda etapa de su sistema de prueba diseñados para recolectar desechos espaciales. Durante la prueba, el satélite capturó con éxito una maqueta de desechos espaciales usando un arpón. En la etapa final de la misión, los expertos probarán una vela espacial, la cual ayudará a retirar los modelos de satélites y escombros desde la órbita.

Alrededor de 750 mil objetos de más de un centímetro de tamaño están en órbita terrestre, y la velocidad promedio de colisiones de estos objetos con otros es de 40 mil kilómetros por hora. Esta cantidad de desechos espaciales representa un peligro para los satélites y las naves espaciales que podrían dañarse seriamente como resultado de una colisión.

Las medidas de una nave espacial revelan el mecanismo de calentamiento del viento solar

Ilustración de la nave espacial MMS que mide el plasma del viento solar en la región de interacción con el campo magnético de la Tierra. Crédito: NASA.
Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres describe la primera medida directa de cómo se transfiere energía desde los campos electromagnéticos caóticos del espacio a las partículas que constituyen el viento solar, provocando el calentamiento del espacio interplanetario.

¿Dónde esconde el Universo su masa perdida?

La gráfica muestra la señal de cómo los rayos X de un cuásar lejano han sido absorbidos por gas que forma largos filamentos. Está superpuesta sobre una instantánea de la simulación Millenium que reproduce la evolución temporal de componentes clave del Universo, incluyendo estos filamentos. Crédito: ilustración de Springel et al. (2005); espectro de NASA/CXC/CfA/Kovács et al.
Los astrónomos han pasado décadas buscando algo que parece que tuviera que ser difícil de perder: aproximadamente un tercio de la materia “normal” del Universo. Resultados nuevos obtenidos a partir de observaciones con el observatorio de rayos X Chandra de NASA pueden ayudarles a localizar esta esquiva extensión de materia perdida.

jueves, 14 de febrero de 2019

NASA selecciona una nueva misión para explorar los orígenes del Universo

Ilustración de la misión SPHEREx de NASA, que será lanzada en 2023. Crédito: Caltech.
NASA ha seleccionado una nueva misión espacial que ayudará a los astrónomos a comprender cómo evolucionó nuestro Universo y lo comunes que son los ingredientes para la vida en los sistemas planetarios de nuestra galaxia.

Mars One se declara en bancarrota, pero se niega a abandonar sus sueños de colonizar Marte

La sociedad anónima Mars One Ventures, que financió el proyecto Mars One para enviar colonos en un viaje sin retorno a Marte, fue declarada en bancarrota. El fundador del proyecto le dijo a Engadget que la parte sin fines de lucro del proyecto Mars One Foundation todavía está funcionando, pero no podrá operar sin inversión.

Mars One fue fundado en 2012 y se propuso enviar personas a Marte. El proyecto tenía muchas diferencias con los planes de las agencias espaciales para el envío de humanos a este planeta. Por ejemplo, los colonos irían a Marte sin la posibilidad de regresar. Primero irían las misiones de carga con los equipos necesarios, así como los módulos residenciales y de servicio y después irían las misiones tripuladas.

miércoles, 13 de febrero de 2019

La corteza aislante mantuvo el criomagma líquido durante millones de años en Ceres

Las manchas brillantes del cráter Occator brillan en la superficie de Ceres. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.
La misión Dawn al planeta enano Ceres halló manchas brillantes blancas de sales en su superficie. Una nueva investigación ha estudiado los factores que influyeron sobre la actividad volcánica que formó estas manchas distintivas y que podría jugar un papel clave mezclando los ingredientes para la vida en otros mundos.

Los volcanes de Ceres son criovolcanes, un tipo de volcán que se forma en cuerpos planetarios con cubiertas heladas y que desplaza agua salada conocida como criomagma desde depósitos subterráneos hacia la superficie. Los científicos piensan que los criovolcanes de la luna helada Europa podrían contribuir a mezclar los elementos químicos que más tarde darán origen a las moléculas complejas necesarias para la vida.

Descubren una fulguración 10 mil millones de veces más potente que las del Sol

Izquierda: la nebulosa de Orión observada por el JCMT. Derecha: el 20 de noviembre de 2016 no había ninguna señal; el 26 de noviembre se observó la fulguración cuando ya se estaba apagando. Crédito: JCMT.
El Telescopio James Clerk Maxwell (JCMT), instalado en Hawái, ha descubierto una fulguración estelar 10 mil millones de veces más potente que las fulguraciones solares, un descubrimiento histórico que podría responder preguntas sobre el origen de nuestro propio sol y planetas, aportándonos datos acerca de cómo nacieron esos cuerpos celestes.

Noche de observación

En la noche del martes nos reunimos en la sede del observatorio, para observar algunos objetos y colimar el telescopio del amigo Nicolas

martes, 12 de febrero de 2019

Rusia planea descender astronautas en la luna en 2031

La empresa espacial rusa Energiya anunció sus planes de enviar al primer cosmonauta ruso a la Luna en 2031.

Se espera que los miembros de la tripulación realicen las actividades de los astronautas en la Luna e implementen tareas establecidas por la Academia de Ciencias de Rusia.

El nuevo motor de Space X superó marcas de rendimiento

El nuevo motor Raptor de SpaceX, fabricado para ir a misiones a la Luna y Marte, alcanzó el nivel de potencia necesario para la próxima ronda de diseños de cohetes de la compañía.

“Raptor acaba de alcanzar el nivel de potencia necesario para Starship y Super Heavy”, escribió en su cuenta en la red social Twitter, Elon Musk, CEO de Space X.

lunes, 11 de febrero de 2019

La radiación gravitacional de dos agujeros negros podría ayudar a desvelar el misterio de la materia oscura

Físicos teóricos de los Países Bajos y Alemania sugirieron buscar bosones de luz similares a los hipotéticos axiones en la radiación gravitacional producida por los agujeros negros de un sistema binario fusionándose. Para esto, los científicos han demostrado que una nube de partículas, que se forma debido a la superradiancia de los agujeros negros, puede experimentar transiciones de resonancia y modificar la señal gravitacional.

Simulan un agujero negro en un tanque de agua

Simulación de procesos hidrodinámicos en un agujero negro utilizando un estanque de agua. Crédito: Maurício Richartz.
Ciertos fenómenos que se producen en agujeros negros pero no pueden observarse directamente en investigaciones astronómicas pueden ser estudiados por medio de simulaciones en el laboratorio. Esto es posible debido a la analogía peculiar que existe entre procesos que son característicos de los agujeros negros y procesos hidrodinámicos. El denominador común es la semejanza en la propagación de ondas en ambos casos el estudio es completamente teórico, también hemos realizado simulaciones experimentales en el laboratorio Weinfurtner”, explica Maurício Richartz (Universidad Federal de ABC, Brasil). “El montaje consiste básicamente en un gran tanque de agua de 3 metros por 1.5 metros. El agua fluye por un desagüe central y es bombeada de nuevo al interior, de modo que el sistema alcance un punto de equilibrio en el que la cantidad de flujo de agua que entra es igual a la cantidad de flujo que sale. Simulamos de este modo un agujero negro”.

Hallan pruebas de la existencia de una constante fundamental nueva en el Sol

Un eclipse total de Sol permite observar la corona solar. Fuente: APOD. Crédito: Nicolas Lefaudeux.
Una nueva investigación realizada en la Universidad de Northumbria demuestra que las ondas magnéticas del Sol se comportan de modo distinto al que se pensaba.

Tras examinar datos reunidos durante un periodo de 10 años, el equipo de investigadores descubrió que las ondas magnéticas de la corona del Sol – su capa más externa de atmósfera – reacciona frente a las ondas sonoras que escapan del interior del Sol.

domingo, 10 de febrero de 2019

Asteroide de una “especie rara” observado en la selva cósmica

Un equipo de astrónomos ha encontrado un asteroide dando vueltas por el Sistema Solar interior con una órbita exótica. Este inusual objeto es de los primeros asteroides que han sido hallados cuya órbita está confinada casi por completo al interior de la órbita de Venus.

Ingresó en la fase final el plan de la NASA para desviar asteroides

La NASA ingresó en la recta final de la misión DART, eslabón clave de la estrategia de defensa planetaria que quizá un día pueda salvarnos de la colisión de un meteorito. El plan: estrellar una pequeña nave contra un asteroide para tratar de modificar su órbita.

“La misión se encuentra en la ‘Fase C’, que es la etapa final de diseño y fabricación”, contó en diálogo con ámbito.com Andrew Rivkin, científico que lidera el equipo de investigación del Applied Physics Laboratory de la universidad John Hopkins, a cargo del proyecto de la agencia espacial estadounidense.

La ESA capturó la delta de un extinto río en Marte, una nueva señal de que hubo agua en el planeta rojo

En la parte inferior, la delta cercana al cráter Everswalde.
La Agencia Espacial Europea (ESA), a través de su página web, compartió la asombrosa imagen del cráter Eberswalde, en Marte, que además muestra lo que fue la delta de un río que condujo por sus caudales abundante agua. La imagen e información fueron compartidas en un comunicado en la página de la ESA.

La imagen se obtuvo gracias al instrumento CaSSIS (Colour and Stereo Surface Imaging System), parte de la carga de la misión ExoMars Trace Gas Orbiter de la ESA y la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos), a través de filtros infrarrojos.

InSight realiza los últimos preparativos para estudiar el interior de Marte

Sismómetro SEIS con una tapa protectora. La fotografía fue tomada por la cámara IDC el pasado 2 de febrero. Se puede observar un brazo robótico con un mecanismo de bloqueo sobre el aparato.
NASA / JPL-Caltech 

La estación espacial de la misión InSight instaló, mediante el uso de un brazo robótico, un domo de viento y calor sobre el sismógrafo SEIS que ya se encuentra en actividad en la superficie de Marte. Para dar inicio al programa científico solo falta acoplar el segundo instrumento principal de la estación, el taladro electromecánico HP³.

Según el sitio web de la Agencia Espacial Norteamericana (NASA), el procedimiento final se llevará a cabo la semana entrante y a aproximadamente la misma distancia de la plataforma de aterrizaje del sismógrafo, pero en un área de trabajo diferente.

Un visitante desde el cinturon de kuiper

El cometa Iwamoto (C / 2018 Y1) se acerca. Los días 12 y 13 de febrero, la bola de nieve sucia hará una visita rara al sistema solar interior, pasando por nuestro planeta a solo 0.3 AU (45 millones de kilómetros) de distancia. Aquí está, acercándose a la Tierra el 7 de febrero desde la constelación de Virgo.
El astrónomo aficionado Michael Jäger hizo una película de 41 minutos en su observatorio privado en Jauerling, Austria. En ese momento, el cometa Iwamoto estaba cruzando el ecuador celeste, por lo que hay muchas rayas en la película de satélites geoestacionarios. (Actualización: una nueva película de Jäger muestra aún más satélites, incluido un destello de satélite).

sábado, 9 de febrero de 2019

.Nuevas velocidades para la colisión entre la Vía Láctea y Andrómeda

Movimientos de las estrellas en la galaxia de Andrómeda. Esta es la vecina más grande que tiene nuestra Vía Láctea. Crédito: ESA/Gaia (movimientos estelares); NASA/Galex (imagen de fondo); R. van der Marel, M. Fardal, J. Sahlmann (STScI).
El satélite Gaia de la ESA ha explorado dos galaxias cercanas (Andrómeda y del Triángulo, —también denominadas M31 y M33, respectivamente) para revelar los movimientos estelares de su interior y como un día acabarán por interactuar y colisionar con la Vía Láctea… con resultados sorprendentes. A pesar de que la Vía Láctea y Andrómeda aún están destinadas a colisionar y fusionarse, es probable que tanto el momento como el grado de destrucción de esta interacción sea distinto de lo esperado.

Anillo de sal alrededor de joven estrella

Las nuevas observaciones de ALMA muestran que hay sal de mesa ordinaria en una ubicación no tan ordinaria: 1.500 años luz de la Tierra en el disco que rodea a una estrella joven y masiva.
Crédito: ALMA (NRAO / ESO / NAOJ); NRAO / AUI / NSF; Observatorio Gemini / AURA

Anillo de sal alrededor de joven estrella from ALMA Observatory on Vimeo.

viernes, 8 de febrero de 2019

El próximo rover marciano de la ESA llevará el nombre de Rosalind Franklin

La Agencia Espacial Europea eligió el nombre Rosalind Franklin, la investigadora de la estructura del ADN que murió varios años antes de que se otorgara el Premio Nobel, para nombrar a su rover de exploración marciana. Este vehículo espacial será lanzado al planeta rojo el 2020 y es parte del proyecto ruso-europeo ExoMars.

El Hubble revela las atmósferas dinámicas de Urano y Neptuno

Urano (izquierda) y Neptuno (derecha) observados con el telescopio espacial Hubble. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (NASA Goddard Space Flight Center), y M.H. Wong y A. Hsu (University of California, Berkeley)
Desde su lanzamiento en 1990, los astrónomos han empleado el telescopio espacial Hubble para amasar un álbum de imágenes de los planetas exteriores Urano y Neptuno. El monitorizado anual de estos mundos gigantes permite ahora a los astrónomos estudiar cambios estacionales a largo plazo, así como captar patrones climáticos transitorios.

jueves, 7 de febrero de 2019

Burbujas de flamantes estrellas

Esta deslumbrante región de formación de nuevas estrellas en la Gran Nube de Magallanes (LMC, por sus siglas en inglés) fue captada por el instrumento MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer), instalado en el Very Large Telescope de ESO. La relativamente pequeña cantidad de polvo existente en LMC y la precisa visión de MUSE han permitido obtener intrincados detalles de la región en luz visible.

Descubierto un patrón gigantesco en las nubes del planeta Venus

Izquierda: las nubes bajas de Venus observadas con la cámara IR2. La estructura detectada se encuentra encerrada por la línea de puntos amarilla. Derecha: la estructura reconstruida con simulaciones. Crédito: adaptación de la imagen en Nature Communications CC BY 4.0.
Un equipo de investigadores japoneses ha identificado una estructura gigante entre las nubes que cubren el planeta Venus, en unas observaciones de la nave Akatsuki. Los investigadores han descubierto los orígenes de esta estructura utilizando simulaciones climáticas a gran escala.

Satélite chino captura fotografía del lado alejado de la Luna y la Tierra

El mes pasado China aterrizó (o alunizó) en el lado alejado de la Luna, aquel que no se deja ver desde nuestro planeta debido a efectos del acoplamiento de marea. Ahora, una foto tomada por un satélite chino acaba de capturar algo sorprendente: una rara perspectiva de la Luna con la Tierra en el fondo.

miércoles, 6 de febrero de 2019

Predicen posible choque de asteroide contra la Tierra

Expertos predicen que el próximo 9 de septiembre un asteroide de cerca de 40 metros de diámetro podría chocar contra la Tierra y arrasar con una superficie de dos mil kilómetros cuadrados, reportan hoy medios de prensa.

Sin embargo, los participantes en la Conferencia de Detección de Asteroides y Basura Espacial celebrado en la ciudad alemana de Darmstadt estiman que la probabilidad es de una entre 11 mil 428.

La trayectoria del astro, que calculan será a una velocidad de 44 mil kilómetros por hora, no se conocerá con precisión hasta el mes de julio, cuando se podrá observar con un telescopio de ocho metros.

Observatorio Pan-Starrs libera millones de datos astronómicos

El Telescopio de Levantamiento Panorámico y el Sistema de Respuesta Rápida (Pan-Starrs) tiene liberado hoy una cifra descomunal de datos que facilitan el acceso a mediciones de precisión de miles de millones de estrellas y galaxias.

Toda esa información, considerada la mayor encuesta digital, ha sido publicada por el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, en Baltimore, y el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai (IfA).

La cantidad de datos de imágenes es equivalente a dos mil millones de selfies, o 30 mil veces el contenido total de texto de Wikipedia.

Última oportunidad para rescatar a Opportunity

Desde el 10 de junio llevamos sin noticias del rover Opportunity. En aquel momento se estaba fraguando una tormenta global de polvo en Marte. Como consecuencia de este fenómeno climatológico, el Sol quedó cubierto por la nube de polvo y Opportunity, que funciona con energía solar, se vio gravemente afectado. De hecho, ha ignorado cientos de señales enviadas desde la Tierra hasta el punto de que el equipo de ingenieros se ha planteado en varias ocasiones si la misión habría llegado a su fin.