domingo, 29 de enero de 2023

'Detectives' del Sistema Solar buscan pistas en 'migas' sobrantes del Sistema Solar primitivo

 


Un microscopio electrónico de barrido de haz de iones enfocado, capaz de perforar un agujero en una pieza de polvo, proporcionó una mirada nanoscópica a la muestra de asteroide de OSIRIS-REx. (Foto: Mari Cleven/Oficina de Investigación, Descubrimiento e Innovación de la UA)

Una lupa simplemente no es suficiente para los "detectives" de alta tecnología en el Centro de Imagen y Caracterización de Materiales Kuiper de la Universidad de Arizona.

Los científicos, que se encuentran en el sótano del Edificio de Ciencias Espaciales Kuiper de la universidad, están trabajando para descifrar las historias archivadas en rocas y polvo que quedaron de los primeros días del sistema solar.

La instalación ha sido un recurso para programas científicos públicos y privados, tanto dentro como fuera del campus, desde 2016. Ahora, gracias a una subvención de cuatro años y casi $3 millones de la NASA para apoyar las operaciones de la instalación, los científicos podrán profundizar en preguntas científicas que nunca antes.

Jóvenes estrellas tempestuosas en Orión


 La brillante estrella variable V 372 Orionis ocupa un lugar central en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, que también ha capturado una estrella compañera más pequeña en la parte superior izquierda de esta imagen. Ambas estrellas se encuentran en la Nebulosa de Orión, una colosal región de formación estelar a unos 1450 años luz de la Tierra.

V 372 Orionis es un tipo particular de estrella variable conocida como Variable de Orión. Estas estrellas jóvenes experimentan algunos estados de ánimo tempestuosos y dolores de crecimiento, que son visibles para los astrónomos como variaciones irregulares en la luminosidad. Orion Variables a menudo se asocia con nebulosas difusas, y V 372 Orionis no es una excepción; el gas irregular y el polvo de la Nebulosa de Orión impregnan esta escena.

La mitad del zinc de la Tierra procede del Sistema Solar exterior


 Ilustración artística del cinturón de asteroides

Alrededor de la mitad de los elementos volátiles de zinc de la Tierra proceden de asteroides del Sistema Solar exterior, es decir, la que incluye los planetas Júpiter, Saturno y Urano.

También se espera que este material haya suministrado otros volátiles importantes, como el agua, según un análisis realizado por investigadores del UCL (University College London).

Los volátiles son elementos o compuestos que pasan del estado sólido o líquido al vapor a temperaturas relativamente bajas. Entre ellos se encuentran los seis elementos más comunes en los organismos vivos, así como el agua. Por tanto, la adición de este material habrá sido importante para la aparición de la vida en la Tierra.

sábado, 28 de enero de 2023

El Sistema Solar se formó a partir de una «masa de tarta mal mezclada»



 Una sección delgada de un meteorito observada con microscopio. Los distintos colores representan minerales diferentes en los que la luz viaja de modo distinto. Los agregados minerales redondeados son cóndrulas, un componente importante de los meteoritos primitivos. Crédito: Nicole Xike Nie.

El potasio de la Tierra llegó transportado en meteoritos, según una nueva investigación dirigida por Nicole Nie y Da Wang (Carnegie Institution). Su trabajo demuestra que algunos meteoritos primitivos contienen una mezcla de isótopos de potasio diferente a la encontrada en otros meteoritos más procesados químicamente. Estos resultados pueden ayudar a dilucidar qué procesos fueron los que dieron forma al Sistema Solar y determinaron la composición de sus planetas.

Cada elemento químico contiene un número único de protones, pero sus isótopos tienen diferente número de neutrones. La distribución de isótopos distintos del mismo elemento por el Sistema Solar es un reflejo de la composición de la nube de material de la cual nació el Sol. Muchas estrellas anteriores contribuyeron a esta nube molecular solar, pero sus aportaciones no fueron uniformes, lo que puede determinarse estudiando el contenido en isótopos de los meteoritos.

Nuevas criaturas exóticas para el zoo de púlsares

 



Nueve púlsares de milisegundo, la mayoría de ellos en sistemas binarios raros y, a veces, inusuales, han sido descubiertos en un sondeo llevado a cabo con la red del telescopio sudafricano MeerKAT. Un equipo internacional de astrónomos seleccionó 79 fuentes no identificadas que parecían púlsares en observaciones del telescopio espacial Fermi de rayos gamma y las observó en frecuencias de radio con MeerKAT. Utilizar este método con un radiotelescopio de última generación ha supuesto ciertas ventajas respecto a sondeos previos en cuanto a la tasa de éxito en la búsqueda.

Fermi detecta los primeros eclipses en rayos gamma de sistemas «araña» de estrellas



 Ilustración de artista de una estrella en órbita que empieza a eclipsar a su pareja, un resto estelar muy denso que gira rápidamente llamado púlsar. El púlsar emite haces de luz en múltiples longitudes de onda de luz que giran y calientan la estrella compañera, arrancándole material y erosionándola. Crédito: NASA/Sonoma State University, Aurore Simonnet.

Un equipo de científicos ha descubierto los primeros eclipses en rayos gamma de un tipo especial de sistema de estrellas binarias utilizando datos del telescopio espacial Fermi de rayos gamma. Los llamados sistemas araña contienen un púlsar (los restos superdensos y en rápido giro de una estrella que explotó en una supernova) que erosiona lentamente a su compañera.

Evidencia de que hay volcanes en las estrellas de neutrones



 Evidencia de que hay volcanes en las estrellas de neutrones. La repentina desaceleración de una estrella muerta observada en 2020 pudo ser causada por una ruptura volcánica en la superficie que arrojó un "viento" de partículas masivas al espacio

El 5 de octubre de 2020, el cadáver en rápida rotación de una estrella muerta hace mucho tiempo, a unos 30.000 años luz de la Tierra, cambió de velocidad. En un instante cósmico, su giro se ralentizó. Pocos días después, comenzó a emitir ondas de radio.

Gracias a mediciones de telescopios orbitales especializados, el astrofísico de la Universidad Rice Matthew Baring y sus colegas han podido probar una nueva teoría sobre una posible causa de la rara desaceleración abrupta de SGR 1935+2154, un tipo de estrella de neutrones altamente magnética conocida como magnetar.

viernes, 27 de enero de 2023

La cara de un oso apareció en la superficie de Marte


 El pasado 12 de diciembre la cámara HiRise en la sonda Mars Reconnaissance Orbiter encontró una figura familiar formada sobre la superficie de Marte, cuando orbitaba el planeta a 251 kilómetros de altura: la cara de un oso “sorprendido” asomándose desde el planeta rojo.

Eso sí, no hay duda, se trata de una formación natural, y cada uno de los elementos que conforman la cara del oso tienen una explicación clara, donde hay desde grietas en la superficie del planeta, así como distintos cráteres que forman parte de la cara y los ojos.

jueves, 26 de enero de 2023

El 'rover' chino Yutu cumple 4 años enviando fotos desde la cara oculta de la Luna


El 'rover' chino Yutu 2 sigue funcionando tras cuatro años en la Luna y enviando nuevas imágenes desde la cara oculta de nuestro satélite.

Yutu 2 llegó a la Luna en enero de 2019 a bordo de la sonda Chang'e 4, que realizó el primer alunizaje suave de la historia en la cara oculta de la Luna en enero de 2019.

El vehículo se 'despertó' el pasado 15 de enero para comenzar su día lunar número 51 (un día lunar equivale a 27 terrestres), según una actualización de la cuenta de redes sociales del proyecto chino de exploración lunar (CLEP).

Ha recorrido un total de 1.455 metros a través del cráter Von Kármán en sus cuatro años de exploración y se encuentra ahora a 2.837 metros al noroeste del módulo de aterrizaje Chang'e 4, desde el que descendió a la Luna.

Un pequeño asteroide pasará cerca de la Tierra la próxima madrugada


 Este diagrama orbital muestra la trayectoria de 2023 BU (en rojo) durante su acercamiento a la Tierra el 27 de enero de 2023. Pasará 10 veces más cerca que la órbita de los satélites geosíncronos, mostrada con la línea verde. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

En la madrugada del viernes, 27 de enero, un pequeño asteroide con órbita cercana a la Tierra, pasará cerca de nuestro planeta. Designado 2023 BU, el asteroide pasará sobre la punta sur de Sudamérica hacia las 00:27 horas (UT) (01:27 horas CET), solo 3600 kilómetros por encima de la superficie del planeta y muy por debajo de la órbita de los satélites geosíncronos.

El telescopio James Webb observa los anillos de Cariclo con una técnica de ocultación de alta precisión


 La curva de luz de la ocultación tomada por la cámara infrarroja NIRCam del Webb muestra las caídas en el brillo de la estrella (Gaia DR3 6873519665992128512) cuando los anillos de Cariclo pasaron frente a ella el 18 de octubre. La estrella no pasó detrás de Cariclo desde el punto de vista de Webb, sino detrás de sus anillos. Cada pico corresponde a las sombras de los dos anillos alrededor de Cariclo. Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, Leah Hustak (STScI). Ciencia: Pablo Santos-Sanz (IAA/CSIC), Nicolás Morales (IAA/CSIC), Bruno Morgado (UFRJ, ON/MCTI, LIneA).


En 2013, un equipo científico internacional observó cómo Cariclo, un planeta menor situado entre Saturno y Urano, pasaba por delante de una estrella de fondo, una técnica que se conoce como ocultación. Sorprendentemente, la estrella parpadeó dos veces antes y después de desaparecer detrás de Cariclo, lo que reveló la presencia de dos anillos finos y densos, los primeros detectados alrededor de un objeto del Sistema Solar que no fuera un planeta gigante. Los anillos han sido observados ahora por el telescopio espacial James Webb (JWST), en su primera ocultación estelar observada.