domingo, 25 de junio de 2017

Predicen un Planeta 10 como Marte en las afueras del Sistema Solar

El plano orbital del «Planeta 10» estaría ligeramente inclinado respecto al de los demás mundos del Sistema Solar - Heather Roper/LPL
Un desconocido objeto (otro) de «masa planetaria» podría estar ocultándose en los bordes exteriores de nuestro Sistema Solar, según afirma un grupo de investigadores de la Universidad de Arizona tras analizar las órbitas de varios planetas menores. El nuevo objeto, a no confundir con el famoso «Planeta 9», anunciado en 2016 pero aún no descubierto, estaría mucho más cerca de nosotros que ese otro hipotético mundo aún sin confirmar. El trabajo acaba de publicarse en la revista Astronomical Journal.

Descubren cómo se hacen las espículas o llamas del Sol

Por primera vez, los investigadores han construido un modelo que explica con precisión la formación de abundantes chorros de plasma en la atmósfera del Sol, llamados espículas o llamas.

Los resultados de los investigadores no sólo resuelven el antiguo misterio de cómo se forman estas entidades, sino que también ayudan a los científicos a entender cómo el plasma se calienta a temperaturas tan altas sobre la superficie del Sol.

sábado, 24 de junio de 2017

Descubren la receta para hacer glicerol cósmico

Astrónomos holandeses de la Universidad de Leiden han creado una molécula biológicamente importante, el glicerol, a -250ºC sólo a partir de monóxido de carbono e hidrógeno. La foto muestra la cámara de vacío fría que contiene una ilustración de artista de la molécula de glicerol y la región de formación estelar IRAS 16293-2422. Crédito: Harold Linnartz.
Un equipo de astrofísicos de la Universidad de Leiden (Países Bajos) ha conseguido formar glicerol bajo condiciones comparables a las presentes en nubes interestelares oscuras. Permitieron que el hielo de monóxido de carbono reaccionara con átomos de hidrógeno a -250ºC.

En años recientes han sido identificadas en el espacio moléculas cada vez más complejas. Sus esquemas de formación son todavía objeto de debate. Gleb Fedoseev (Osservatorio Astrofisico di Catania): “La densidad de partículas en el espacio es extremadamente baja y el monóxido carbono es altamente volátil. Sin embargo, se congela sobre pequeñas partículas de polvo a temperaturas por debajo de -250ºC, donde actúa como semilla para moléculas mayores y más complejas, una vez empieza a interactuar con átomos de hidrógeno que chocan”.

Elementos radiactivos en Cassiopeia A sugieren una explosión producida por neutrinos

Las distribuciones observadas de titanio radiactivo (azul) y hierro (blanco) en Cassiopeia A. El hierro visible es principalmente producto de la desintegración de níquel radiactivo. La cruz amarilla marca el centro geométrico de la explosión, la cruz blanca y la flecha indican la posición actual y dirección de movimiento de la estrella de neutrones. Crédito: Macmillan Publishers Ltd: Nature; de Grefenstette et al., Nature 506, 339 (2014); distribución de Fe cortesía de U.~Hwang.
Las estrellas que explotan como supernovas son las fuentes principales de los elementos químicos pesados del Universo. En particular, los núcleos atómicos radiactivos son sintetizados en las regiones calientes más interiores durante la explosión y pueden, por tanto, servir para estudiar los procesos físicos inobservables que inician el estallido.

Las erupciones solares golpean la Tierra como estornudos impredecibles

Los movimientos de las eyecciones de masa coronal (CME) procedentes del Sol resultan mucho más difíciles de predecir ya que muestran una estructura más parecida a nubes que a burbujas.

Un estudio de científicos de la Universidad de Reading ha revelado que las CME están más influenciadas por el viento solar, a través del cual pasan para llegar a la Tierra, haciendo que sus movimientos sean mucho más difíciles de predecir que si fueran únicas entidades parecidas a burbujas como se pensaba anteriormente.

Incendio en Portugal

El minisatélite Proba-V de la ESA ha capturado el incendio forestal en el centro de Portugal, revelando cicatrices ennegrecidas y columnas de humo, así como la identificación de focos activos de incendios.
Más de un millar de bomberos están abordando el incendio forestal en la región de Pedrógão Grande, al noreste de Lisboa, que ha estado en llamas desde el sábado. Unas 64 personas han sido reportadas muertas y más de 130 heridas.
Antes del incendio
El represado río Zêzere se ve en el centro de la imagen principal, con cicatrices quemadas y fuegos ardiendo hacia el norte. El pueblo de Nodeirinho - hogar de muchas de las víctimas - se encuentra en medio de las cicatrices.

viernes, 23 de junio de 2017

Francia

Sentinel-3 nos da una visión casi libre de nubes de Francia y los países circundantes.
Gran parte del paisaje está cubierto con características agrícolas. De hecho, los agricultores gestionan casi la mitad de la superficie de Europa. Mientras que la agricultura trae beneficios para la economía y la seguridad alimentaria, pone el ambiente bajo presión. Los satélites pueden ayudar a mapear y monitorear el uso de la tierra, y la información que proporcionan puede ser usada para mejorar las prácticas agrícolas.
En el lado derecho de la imagen podemos ver los Alpes cubiertos de nieve, mientras que los Pirineos son visibles cerca del fondo.
Al oeste de los Alpes una zona verde de montañas y mesetas es visible, llamado el Macizo Central. La región tiene más de 400 volcanes, considerados por los científicos como extintos.
En el lado derecho de la imagen, el área marrón claro flanqueada por áreas oscuras es el río de Rin que forma parte de la frontera de Francia con Alemania. La zona oscura al este es la Selva Negra, mientras que la zona oscura al oeste son las montañas Vosges.

Ciclones tropicales Donna y Ninteen vistos desde el espacio


Imagen compuesta de los ciclones tropicales Donna (izquierda) y diecinueve (derecha) que rodean a Fiji, tomandos desde la órbita polar de Metop-A de EUMETSAT, capturada a las 06:00 UTC del martes 9 de mayo de 2017.http://spaceref.com/onorbit/tropical-cyclones-donna-and-ninteen-seen-from-space.html

Sistema TRAPPIST-1 resulta propicio para propagar vida entre planetas.

Los tres planetas potencialmente habitables en el sistema TRAPPIST-1 pueden ser moradas aún más prometedoras para la vida de lo que los científicos habían pensado, publica hoy la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Esos tres mundos estrechamente dispuestos en torno a su estrella pueden intercambiar material mucho más fácilmente que los planetas del sistema solar de la Tierra, lo que significa que pueden haberse sembrado unos a otros con los bloques de construcción de la vida, de acuerdo con el nuevo estudio.

El curioso caso del Cinturón de Kuiper alabeado

Un objeto de masa planetaria, todavía por descubrir, delata su existencia perturbando el plano orbital de objetos lejanos del Cinturón de Kuiper. El objeto aparece en esta ilustración de artista, que lo sitúa en una órbita amplia mucho más lejana que la de Plutón. Crédito: Heather Roper/LPL.

Un “objeto planetario no observado” desconocido podría habitar en las afueras de nuestro Sistema Solar, según una nueva investigación sobre órbitas de planetas menores. Este objeto sería diferente del llamado Planeta 9 y estaría mucho más cerca.

Kat Volk y Renu Malhotra (Universidad de Arizona) presentan pruebas de un cuerpo planetario todavía por descubrir, con una masa entre las de Marte y la Tierra. Este misterioso objeto ha delatado su presencia (por ahora) solo controlando los planos orbitales de una población de rocas espaciales conocidas como objetos del Cinturón de Kuiper, en las afueras heladas del Sistema Solar.

Un exoplaneta parcialmente nublado

Imágenes de 51 Eri b (señalado con la flecha blanca) obtenidas en distintas bandas del infrarrojo cercano con el Gemini Planet Imager (GPI) (arriba) y el telescopio Keck (abajo). Crédito: Rajan et al. 2017 .
Obtener imágenes directas de exoplanetas sólo era posible en el caso de los planetas más brillantes en órbita alrededor de las estrellas más débiles, pero las mejoras en tecnología están haciendo que esta técnica sea cada vez más potente. En un estudio nuevo, las observaciones de imagen directa del exoplaneta Eridani b, similar a Júpiter, proporcionan datos prometedores acerca de su atmósfera.

Los apuntados láser con inteligencia artificial permiten obtener más ciencia en Marte

Así es como AEGIS ve la superficie de Marte. Todos los objetivos encontrados por el programa de inteligencia artificial están contorneados: los objetivos azules son rechazados, los rojos se conservan. El objetivo mejor es coloreado de verde; si hay un segundo mejor, estará coloreado en naranja. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
La inteligencia artificial está cambiando el modo en el que estudiamos Marte. El software de inteligencia artificial del róver Curiosity ha ayudado a dirigir docenas de disparos láser en el Planeta Rojo durante el año pasado, convirtiéndose a menudo en una herramienta científica cuando el equipo de control en tierra no tenía contacto con el róver. Este mismo software ha demostrado que es suficientemente útil como para haber sido incluido en la próxima misión a Marte de NASA,
Mars2020.

miércoles, 21 de junio de 2017

Un orbitador de NASA observa al róver que está ascendiendo por el Monte Sharp en Marte

El objeto azul brillante del centro de esta escena es el róver Curiosity de NASA entre rocas bronceadas y arena oscura en el Monte Sharp, observado por la cámara HiRISE del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter el 5 de junio de 2017. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
Utilizando el telescopio más potente que haya sido enviado a Marte hasta la fecha, el orbitador Mars Reconnaissance Orbiter ha captado una imagen del róver Curiosity entre terreno rocoso en la ladera de una montaña.

El róver, del tamaño de un coche, que asciende por la parte inferior del Monte Sharp hacia su próximo destino, se ve como una mancha azul sobre el fondo de rocas bronceadas y arena oscura en la imagen en color realzado obtenida por la cámara HiRISE del orbitador. El color exagerado, que muestra las diferencias entre los materiales de la superficie de Marte, hace que Curiosity parezca más azul de lo que realmente es.

La imagen fue captada el 5 de junio de 2017, dos meses antes del quinto aniversario del aterrizaje de Curiosity cerca del Mount Sharp, el 6 de agosto de 2017. Cuando fue tomada Curiosity estaba a mitad de camino entre su investigación de dunas activas de arena en la parte inferior del Monte Sharp y la cordillera Vera Rubin, un destino más arriba donde el equipo del róver pretende examinar rocas en las que se ha detectado hematita desde órbita.https://observatori.uv.es

martes, 20 de junio de 2017

Ventana a un pasado acuoso en Marte

Este  cráter de 70 kilometros  y todo   sus alrededores ofrecen una ventana hacia el pasado acuoso del planeta rojo.
La escena, captada por la Mars Express, es un compuesto de dos imágenes tomadas en marzo de 2007 y febrero de 2017.

Se centra en un gran cráter en la región Margaritifer Terra en el hemisferio sur de Marte, e incluye una porción de erythraeum Caos hacia el norte (la imagen principal color de abajo a la derecha ).

La región se encuentra en el extremo norte de Noachis Terra, que en 3.7-4 mil millones de años de edad, representa uno de los terrenos más antiguos y con más cráteres en Marte

Orbital ATK completa test del motor de interrupción Orion

En el promontorio, Utah, instalación de Orion subcontratista Orbital ATK, los ingenieros probaron el motor de interrupción para el sistema de lanzamiento de Orion el 15 de junio se disparó el motor de 17 pies de altura durante cinco segundos.

El motor se fija a un banco de pruebas vertical con sus boquillas apuntando hacia el cielo para la prueba. Produjo suficiente empuje para levantar 66 SUVs grandes de  tierra y ayuda a calificar el sistema para futuras misiones con astronautas.

Luz verde a la misión europea que buscará otras Tierras habitables

La Agencia Espacial Europea ha aprobado la construcción de PLATO, la misión europea más ambiciosa para buscar otras Tierras habitables. La sonda tendrá como objetivo encontrar y caracterizar mundos similares a nuestro planeta que orbiten a estrellas parecidas al Sol con un período de aproximadamente un año. Después de realizar estudios técnicos durante tres años, el Comité del Programa Científico de la ESA ha dado luz verde a la misión PLATO, cuyo acrónimo en inglés corresponde a PLAnetary Transits and Oscillations of stars (Tránsitos planetarios y oscilaciones estelares), que también coincide con el nombre del filósofo griego que estudió los movimientos de los planetas.

lunes, 19 de junio de 2017

China lanza su primer telescopio espacial de rayos X

Púlsar de la Nebulosa del Cangrejo. Esta imagen combina imágenes del telescopio espacial Hubble (rojo), e imágenes en rayos X obtenidas por el Telescopio Chandra (azul). Fuente: wikipedia.
China lanzó con éxito el pasado jueves su primer telescopio espacial de rayos X para el estudio de agujeros negros, púlsares y estallidos de rayos gamma, según medios estatales de noticias. Un cohete Larga Marcha-4B puso en órbita el telescopio de 2.5 toneladas desde el centro de lanzamiento de satélites Jiuquan, al noroeste del Desierto de Gobi a las 3:00 GMT (5:00 CEST).

domingo, 18 de junio de 2017

Flujos activos en pendientes escarpadas en Ganges Chasma :Marte

Esta imagen de la órbita de Reconocimiento de Marte de la NASA cubre una empinada pendiente orientada al oeste en el suroeste Ganges Chasma, al norte de los cañones más grandes de Valles Marineris.

El punto fue dirigido tanto para las exposiciones de la roca madre como para buscar procesos activos de pendiente.

Vemos dos depósitos de flujo distintos: flujos lobatos que son relativamente brillantes, a veces con franjas oscuras, y líneas amarronadas muy finas que se asemejan a lineas de pendiente recurrentes (o "RSL"). Ambas corrientes emanan de alcobas rocosas. Los RSL se superponen a los depósitos lobatos (quizás flujos de escombros rocosos), por lo que son más jóvenes y más activos.

No hay Universo sin Big Bang

Sin “principio suave”: casi paradójicamente, un comienzo suave hace que crezcan grandes fluctuaciones cuánticas (derecha) e impide el desarrollo de un gran Universo como el que conocemos (izquierda). Crédito: J.-L. Lehners (Max Planck Institute for Gravitational Physics).
Según la teoría de la relatividad de Einstein, la curvatura del espacio-tiempo era infinita en el Big Bang. De hecho, en ese punto todas las herramientas matemáticas fallan y la teoría se rompe. Sin embargo, existía la idea de que quizás el principio del Universo pudiera ser tratado de una manera más sencilla y que los infinitos del Big Bang podrían ser evitados. Esta ha sido la esperanza expresada desde la década de 1980 por los famosos cosmólogos James Hartle y Stephen Hawking con su “propuesta de ninguna frontera” y por Alexander Vilenkin con su “propuesta de túnel”.

Una misteriosa zona de nitrógeno en un disco de formación de estrellas con aspecto de mariposa

Ilustración de artista que muestra un disco de formación estelar con aspecto de mariposa que posee gran cantidad de compuestos de nitrógeno al sureste y muy pocos al noroeste. Superpuestos en verde se ven los datos tomados por ALMA. Crédito: Veronica Allen/Alexandra Elconin (http://alsewhere.weebly.com).
Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una región en nuestra Vía Láctea que contiene muchos compuestos de nitrógeno al sureste de un disco de formación de estrellas con aspecto de mariposa y muy poca al noroeste. Los astrónomos sospechan que hay múltiples futuras estrellas que comparten el disco de formación estelar pero el proceso concreto es todavía un rompecabezas.

viernes, 16 de junio de 2017

Rocas calientes, no una atmósfera templada, originó los valles excavados recientemente por agua en Marte

El cráter Lyot, mostrado aquí con elevaciones exageradas, alberga valles recientemente excavados (líneas blancas). Una nueva investigación sugiere que el agua procedía de nieve y hielo que se fundieron en el momento del impacto que formó el cráter. Crédito: David Weiss/NASA/Brown Universit
El Marte de hoy en día es un desierto helado, más frío y árido que la Antártida, y los científicos están bastante seguros de que ha sido así durante por lo menos los últimos 3 mil millones de años. Esto convierte en un misterio la gran red de valles excavados por agua en las laderas de un cráter de impacto llamado Lyot, que se formó hace entre 1500 millones y 3000 millones de años. No está clara la procedencia del agua.

Nave espacial Orion

La contribución de la ESA a la nave espacial Orion de la NASA está tomando forma en Airbus, en Bremen, Alemania. Esto no es un artículo de prueba: el módulo de servicio que se muestra aquí volará al espacio en 2020, más allá de la Luna y más lejos de lo que cualquier otra nave espacial humana ha volado antes.

El módulo de servicio suministrará electricidad, agua, oxígeno y nitrógeno, propulsión y control de temperatura.

El marco circular azul es la estructura de soporte que sostiene el módulo mientras los técnicos trabajan para prepararlo. Los amarillos mantienen los 11 km de cableado en su lugar, ya que los miles de componentes están instalados y conectados - los lazos serán retirados antes del vuelo. Detrás de las cubiertas de soporte rojas están los ocho propulsores 490 N R-4D-11, construidos por Aerojet.

jueves, 15 de junio de 2017

El VST capta tres en una

En esta nueva y gigantesca imagen de 3 gigapíxeles, obtenida por el telescopio VST (VLT Survey Telescope) de ESO, dos de los objetos más famosos del cielo comparten escenario con una vecina menos conocida. A la derecha, se encuentra la débil y brillante nube de gas llamada Sharpless 2-54; en el centro, la emblemática nebulosa del Águila; y, a la izquierda, vemos la nebulosa de Omega. Este trío cósmico constituye sólo una parte de un gran complejo de gas y polvo en el que están surgiendo nuevas estrellas que iluminan su entorno.