sábado, 23 de febrero de 2019

Ayuda a poner nombre a cinco lunas recién descubiertas de Júpiter

Diagrama que muestra las órbitas de las nuevas lunas que ahora buscan nombre. Fuente: Carnegie Science.
En julio de 2018 Scott Sheppard (Carnegie Institution for Science) anunció el descubrimiento de 12 lunas nuevas en órbita alrededor de Júpiter, 11 lunas exteriores “normales” y otra que llamó “bicho raro”. Esto elevó el número total de lunas jovianas conocidas a 79.

Ahora puedes ayudar a Sheppard y sus codescubridores a seleccionar los nombres para cinco de estas lunas recién anunciadas.

Creada una molécula del tipo del ADN para ayudar en la búsqueda de vida alienígena

Esta ilustración muestra la estructura de la nueva molécula sintética de ADN, apodada hachimoji, que contiene los cuatro nucleótidos normales del ADN (verde, rojo, azul, amarillo) además de otros cuatro nuevos (cyan, rosa, púrpura, naranja). Crédito: Indiana University School of Medicine.
Un equipo de científicos ha sintetizado un sistema molecular que, como el ADN, puede almacenar y transmitir información. Este hito sin precedentes sugiere que podría haber una alternativa a la vida basada en el ADN, tal como la conocemos en la Tierra, un sistema genético para la vida que podría ser posible en otros mundos.

Un chorro relativista después de la onda gravitacional

Chorro que perfora material lanzado al espacio por el choque de dos estrellas de neutrones. El chorro es emitido desde el agujero negro rodeado por un disco de materia caliente, que se ha formado después de la colisión. Crédito: ilustración de O.S. Salafia y G. Ghirlanda.
Tras la fusión de dos estrellas de neutrones observada en agosto de 2017, además de las ondas gravitacionales registradas por Ligo y Virgo, fue emitido también un chorro de materia y energía a velocidad relativista que perforó el material expulsado durante la fusión.

No se trata de un resultado que se haya alcanzado fácilmente. Han sido necesarios 33 radiotelescopios distribuidos por cinco continentes, desde Australia hasta los Estados Unidos, pasando por Asia, Europa y Sudáfrica, y 36 astrónomos de 11 países para medir las dimensiones de GW 170817, la primera fuente de ondas gravitacionales detectada por los interferómetros Ligo y Virgo, observada también en su componente electromagnética por decenas de telescopios, más de un año después de su descubrimiento.

jueves, 21 de febrero de 2019

SpaceX lanza Beresheet, la primera misión privada a la Luna

El lander Beresheet diseñado por SpaceILSpaceIL 
Una organización israelí sin fines de lucro llamada SpaceIL está a punto de hacer historia: ser el primer proyecto privado en lanzar y aterrizar una misión a la Luna. Hasta ahora solo tres naciones han realizado con éxito tal aterrizaje: los Estados Unidos, la Unión Soviética y China.

SpaceIL nació hace 10 años y comenzó como un competidor en el Google Lunar X Prize, un concurso con un premio en efectivo para la primera empresa privada en colocar un rover en la Luna. Aunque el concurso terminó el año pasado sin un ganador, la compañía continuó trabajando en su módulo de aterrizaje llamado Beresheet.

La atmósfera terrestre llega hasta la Luna… y más allá

Alcance de la geocorona terrestre. Crédito: ESA.
La región más distante de nuestra atmósfera se extiende más allá de la órbita lunar, hasta alcanzar dos veces la distancia a nuestro satélite natural.

Gracias a datos recopilados por el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) de la ESA/NASA, un reciente descubrimiento muestra que la capa de gas que envuelve la Tierra tiene un radio de 630.000 km, 50 veces el diámetro de nuestro planeta.

El polvo cósmico se forma en explosiones de supernova

Detección de polvo con observaciones de luz infrarroja en el resto de la supernova SN 1987A. Fuente: Cardiff University.
Un equipo de científicos afirma haber resuelto el misterio de cómo se forma en el Universo el polvo cósmico, el elemento básico de las estrellas y los planetas.

Hasta ahora los astrónomos no entendían la razón por la que existe tanto polvo en el medio interestelar , mientras los estudios teóricos sugerían que debía de resultar destruido en las explosiones de supernova.

La nueva luna de Neptuno fue llamada Hipocampo

Dimensiones del Hipocampo en relación a otras lunas.M. R. Showalter et al / Nature, 2019
Astrónomos han descubierto una nueva luna en Neptuno, a la que llamaron Hipocampo, informa la revista Nature. Además, pudieron observar el satélite Naiad, que fue visto por última vez en 1989. Los científicos sugieren que Hipocampo es un fragmento antiguo de Proteo, el segundo satélite más grande de Neptuno. Si la hipótesis de los investigadores es correcta, el descubrimiento confirma que, en el pasado, los satélites del gigante gaseoso experimentaron repetidamente colisiones con cometas.

La primera exoluna en realidad sería un planeta del tamaño de Júpiter

Representación artística del exoplaneta Kepler-452b
En 2017 un equipo de astrónomos afirmó haber encontrado evidencia para una primera exoluna, esto es, la primera luna orbitando un planeta fuera de nuestro sistema solar. Ahora, una investigación publicada en el sitio de pre-impresión ArXiv hace una corrección diciendo que en realidad podría tratarse de un planeta del tamaño Jupiter.

Los astrónomos David Kipping y Alex Teachey de la Universidad de Columbia en Nueva York dijeron en julio de hace dos años, dijeron que un cuerpo orbitando el exoplaneta Kepler-1625b, ubicado a unos 8,000 años luz de la Tierra, podría ser el primer satélite fuera de nuestro vecindario estelar.

El tiempo en Marte: frío con posibilidades de tornados de polvo

En febero, InSight desplegó su escudo térmico y contra el viento, que cubre el sismómetro de la sonda. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Desde ayer el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de NASA proporcionará partes meteorológicos diarios de Marte, cortesía del residente robótico más reciente del Planeta Rojo, InSight.

“La sonda InSight se halla cerca del ecuador marciano – justo al norte del ecuador- así que está experimentando el invierno marciano”, explica Don Banfield (Universidad de Cornell).

miércoles, 20 de febrero de 2019

Una científica ciudadana descubre una estrella enana blanca antigua rodeada por anillos intrigantes

En esta ilustración un asteroide (abajo izquierda) se rompe bajo la poderosa fuerza de gravedad de LSPM J0207+3331, la enana blanca más vieja y fría que se sabe que está rodeada por un anillo de escombros polvorientos. Los científicos piensan que la señal emitida en el infrarrojo por el sistema se explica mejor con la existencia de dos anillos distintos compuestos por polvo suministrado por asteroides que están siendo desmenuzados. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center/Scott Wiessinger.
Una científico ciudadana voluntaria, Melina Thévenot, que trabaja en el proyecto de ciencia ciudadana dirigido por NASA “Mundos en el patio trasero: Planeta 9”, ha encontrado la enana blanca más antigua y fría que se conoce, lo que queda de una estrella como el Sol que ha muerto y que tiene el tamaño de la Tierra. Esta enana en particular posee anillos de polvo y escombros. Los astrónomos sospechan que podría tratarse de la primera enana blanca conocida que posee múltiples anillos de polvo.

martes, 19 de febrero de 2019

El estudio de tripulaciones simuladas en aislamiento revela puntos débiles de una tripulación espacial

Participantes en una misión simulada a Marte. Fuente: Northwestern University.
Investigadores de la Universidad Northwestern están desarrollando un modelo predictivo que ayude a NASA a anticipar conflictos y problemas de comunicación entre miembros de una tripulación, resolviendo situaciones que podrían ayudar o hacer fracasar una misión a Marte.

En un estudio con varias fases realizado en dos ambiente análogos – HERA en el Centro Espacial Johnson en Houston y la misión SIRIUS en el análogo NEK situado en el Instituto de Problemas Biomédicos en Rusia – los científicos están estudiando el comportamiento de tripulaciones de astronautas en misiones ficticias, incluyendo aislamiento, privación de sueño, tareas diseñadas especialmente y control de misión, todo ello imitando un viaje espacial real con retraso en las comunicaciones.