sábado, 18 de noviembre de 2017

Grabaron la caída de un meteoro a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional

El astronauta italiano Paolo Nespoli captó la increíble vista de una enorme ‘bola de fuego’ que ingresó a la atmósfera terrestre y se desintegró en ella

Se trataba de una rutinaria grabación de la vista de nuestro planeta, desde la Estación Espacial Internacional (EEI), ubicada a unos 440 kilómetros de la superficie terrestre. Pero de repente, un hecho habitual, pero muy pocas veces observado por una cámara en el espacio, sucedió, según informo Infobae.

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Paolo Nespoli grabó un inédito video cuando estaba orbitando la Tierra desde un punto sobre el Océano Atlántico sur hacia Kazajstán. Y captó el ingreso de un meteorito a la atmósfera terrestre, muy cerca del paso de un satélite.


Con tres lluvias de meteoritos cayendo sobre la Tierra este mes, es difícil para los científicos saber exactamente a qué lluvia de meteoritos perteneció esta bola de fuego que fue captada el 5 de noviembre último.

La bruma de hidrocarburos de Plutón mantiene al planeta enano más frío de lo esperado

La capa de bruma de Plutón se ve azul en esta imagen tomada por una cámara de la nave New Horizons y generada por computadora para replicar el color real. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI.
La composición del gas de la atmósfera de un planeta generalmente determina la cantidad de calor que queda atrapado en ella. Para el planeta enano Plutón, sin embargo, la temperatura predicha en base a la composición de su atmósfera era mucho más alta que las medidas reales tomadas por la nave espacial New Horizons de NASA en 2015. Un nuevo estudio propone un mecanismo novedoso de enfriamiento controlado por partículas de niebla que explicaría la gélida atmósfera de Plutón.

viernes, 17 de noviembre de 2017

LIGO y Virgo anuncian la detección de la fusión de dos pequeños agujeros negros el pasado 8 de junio

Este gráfico muestra las masas de los sistema binarios de agujeros negros detectados en ondas gravitacionales hasta el 15 de noviembre de 2017. Crédito: LIGO/Virgo.
Los científicos que buscan ondas gravitacionales han confirmado una nueva detección en su fructífero periodo de observación de este año. Designada como GW170608, la señal fue producida por la fusión de dos agujeros negros relativamente ligeros, de 7 y 12 veces la masa del Sol, a una distancia de unos mil millones años-luz de la Tierra. La fusión creó un agujero negro final de 18 veces la masa del Sol, lo que significa que fue emitida energía equivalente a 1 masa solar en forma de ondas gravitacionales durante la colisión.

Un observatorio situado a gran altura arroja luz sobre el origen del exceso de antimateria

Un observatorio situado en lo alto de una montaña de México ha captado la primera imagen de gran campo de rayos gamma emanando de dos estrellas que giran rápidamente. Los datos del observatorio de rayos gamma HAWC (High-Altitude Water Cherenkov Gamma-Ray Observatory) arrojan serias dudas sobre una de las explicaciones posibles del misterioso exceso de partículas de antimateria cerca de la Tierra.

Con lava o sin ella, el exoplaneta 55 Cancri e probablemente tenga atmósfera

La supertierra 55 Cancri e, mostrada en esta ilustración de artista, probablemente posea una atmósfera más gruesa que la de la Tierra, aunque sus ingredientes podrían ser similares a los de la atmósfera de la Tierra. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Con el doble del tamaño de la Tierra, la supertierra 55 Cancri e se pensaba que posee flujos de lava en su superficie. El planeta se encuentra tan cerca de su estrella que tiene siempre la misma cara dirigida hacia ella, de modo que el planeta disfruta de hemisferios con días y noches permanentes. En base a un estudio de 2016 con datos del telescopio espacial Spitzer de NASA, los científicos especulaban que la lava fluiría libremente en lagos de la cara iluminada y se endurecería en la cara bajo la oscuridad perpetua. La lava de la cara diurna reflejaría la radiación de la estrella, contribuyendo a la temperatura global observada del planeta.

Descubren un nuevo tipo de explosión cósmica

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de explosión en una galaxia lejana. La explosión, llamada PS1-10adi, parece preferir galaxias activas que albergan agujeros negros supermasivos que consumen el gas y el material que tienen alrededor.

Empleando telescopios de La Palm y Hawái, los investigadores detectaron una explosión tan energética que debe de haberse originado en uno de solo dos casos: una estrella extremadamente masiva (hasta varios cientos de veces más masiva que nuestro Sol) explotando como supernova o una estrella de masa menor que ha sido desgarrada por las fuerzas gravitacionales extrafuertes cercanas al agujero negro supermasivo.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Tritón, la luna asesina de Neptuno

Llegó a su órbita actual en dirección contraria, igual que un conductor suicida. Y arrasó, literalmente, al resto de las hasta entonces pacíficas lunas interiores de Neptuno. Por culpa de Tritón, en efecto, el octavo planeta hace gala de una de las más extrañas colecciones de satélites de todo el Sistema Solar.
Desde hace tiempo, los científicos planetarios sospechaban que Tritón, que con sus más de 2.700 km. de diámetro es el séptimo mayor satélite de nuestro sistema planetario, era un intruso en los dominios de Neptuno. Ahora, un equipo internacional de científicos lo ha confirmado y, además, ha calculado cómo eran los satélites del gigante gaseoso antes de la llegada del destructivo invasor. El trabajo se acaba de publicar en Arxiv.org.

Astrónomos descubren planeta cercano a la Tierra que podría albergar vida

A sólo 11 años-luz de distancia, el exoplaneta Ross 128b puede ser el mejor candidato a albergar algún tipo de vida extraterrestre ya descubierto. Orbita la estrella Ross 128, y tiene una masa aproximada de 1,35 veces la de la Tierra, siendo aproximadamente un 35% más grande que nuestro planeta, pudiendo haber temperaturas superficiales favorables a la vida.

Visita al observatorio

Nos visitaron 25 alumnos del Colegio J.M.Estrada junto a la profesora de física Lucia Barbosa

miércoles, 15 de noviembre de 2017

El proyecto ZTF abre los ojos al cosmos volátil

Una nueva cámara robótica con la capacidad de captar cientos de miles de estrellas y galaxias en un solo disparo ha tomado su primera imagen del cielo, un evento al que los astrónomos se refieren como “primera luz”. La cámara recién instalada forma parte de un nuevo proyecto de rastreo del cielo automatizado llamado Zwicky Transient Facility (ZTF), basado en el observatorio de Monte Palomar, situado en las montañas cercanas a San Diego. Cada noche, ZTF explorará una gran porción del cielo del hemisferio norte, descubriendo objetos que estallan o cambian de brillo, incluyendo estrellas que explotan (también conocidas como supernovas), estrellas siendo engullidas por agujeros negros, asteroides y cometas.

La misión Mars 2020 de NASA realiza su primera prueba del paracaídas supersónico

Aterrizar en Marte es difícil y no siempre se consigue con éxito, pero pruebas previas bien diseñadas ayudan a ello. Una ambiciosa misión de róver marciano de NASA, cuyo lanzamiento está previsto para 2020, se apoyará en un paracaídas especial que frenará la nave cuando entre en la atmósfera marciana a más de 5.4 kilómetros por segundo. Las preparaciones para esta misión han proporcionado, por primera vez, un impresionante vídeo del paracaídas abriéndoselo a velocidad supersónica.

Una estrella de neutrones con un potente campo magnético puede todavía lanzar chorros

Ilustración de artista del lanzamiento de un chorro por una estrella de neutrones. Gas arrancado de la estrella normal, situada en el fondo, cae en espiral hacia la estrella de neutrones antes de ser expulsado en un potente flujo de plasma. Crédito: NASA/CXC/M.Weiss.
Un equipo internacional de astrónomos dirigido por la Universidad de Amsterdam (Países Bajos), sospecha que las estrellas de neutrones con un campo magnético potente todavía pueden lanzar chorros. Desde la década de 1980 se piensa que los campos magnéticos intensos inhiben la formación de estos flujos de plasma. Pero observaciones realizadas con telescopios más modernos muestra radiación como la de los chorros.

martes, 14 de noviembre de 2017

Ondas gravitacionales más poderosas se detectarán en 10 años

Las ondas gravitacionales generadas por la fusión de dos agujeros negros supermasivos, uno de los tipos más grandes de uniones en el cosmos, se detectarán dentro de 10 años, pronosticó hoy el estadounidense Instituto Flatiron.

Es el cálculo del primer estudio que utiliza datos reales, en lugar de simulaciones por computadora, para predecir cuándo se realizará dicha observación fuera de las longitudes de onda visibles por la tecnología actual.

La misión Hitomi atisba la “receta” cósmica del Universo cercano

Ilustración de artista de Hitomi, un observatorio espacial de rayos X. Crédito: Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).
Antes de que su breve misión finalizase inesperadamente en marzo de 2016, el observatorio de rayos X japonés Hitomi captó información excepcional sobre los movimientos del gas caliente en el cúmulo de galaxias de Perseo. Ahora, gracias al detalle sin precedente proporcionado por un instrumento desarrollado conjuntamente por NASA y JAXA (la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón), los científicos han sido capaces de analizar con mayor profundidad la composición química de este gas, proporcionando datos nuevos sobre las explosiones estelares que formaron la mayoría de estos elementos y los arrojaron al espacio.

El cúmulo de Perseo, situado a 240 millones de años-luz en la constelación del mismo nombre, es el cúmulo de galaxias más brillante en rayos X y uno de los más masivos de entre los cercanos a la Tierra. Contiene miles de galaxias orbitando en el interior de un gas delgado y caliente, todo mantenido unido por la gravedad. El gas tiene una temperatura promedio de unos 50 millones de grados Celsius y es la fuente de la emisión de rayos X del cúmulo.

Seleccionados los primeros objetivos espaciales para el Webb

El telescopio espacial James Webb situado delante de una cámara de vacío térmica gigante en el Centro Espacial Johnson de NASA, donde ha sido sometido a pruebas bajo temperaturas criogénicas, comrpobando que puede operar a los -223ºC que encontrará en el espacio.
El gigante de gas Júpiter, moléculas orgánicas en nubes de formación de estrellas y galaxias bebé del Universo lejano son algunos de los primeros objetivos para los cuales existirán datos disponibles inmediatamente del telescopio espacial James Webb una vez dé comienzo a sus observaciones del Universo en 2019.

lunes, 13 de noviembre de 2017

Milner planea una misión para buscar vida en Encélado


El magnate ruso de la tecnología Yuri Milner planea la primera misión interplanetaria financiada con capital privado. El destino, Encélado, un satélite congelado de Saturno y el objetivo es el de encontrar formas de vida alienígenas antes que la NASA. Milner prometió más de 200 millones de dólares a este proyecto por parte de Breakthrough Intiatives.http://www.abc.es/ciencia

Las observaciones del primer paso de un cometa por el Sistema Solar revelan secretos inesperados

Los cometas son nuestra conexión más directa con las fases iniciales de formación y evolución del Sistema Solar. Solo cada pocos años se descubre un nuevo cometa que está realizando su primer viaje al Sistema solar interior procedente de la Nube de Oort, una zona de objetos helados que rodea al Sistema Solar. Estas oportunidades ofrecen a los astrónomos la posibilidad de estudiar un clase especial de cometas.

Los cometas procedentes de la Nube de Oort, como el cometa C/2012 K1, no se ven afectados por el calentamiento térmico y el procesamiento por la radiación del Sol. La naturaleza prístina de estos cometas permite conservar los materiales de la superficie convirtiéndolos en objetivos ideales para observar la composición del gas y de las partículas de polvo.

Explican el enriquecimiento en óxido de aluminio alrededor de estrellas gigantes

Imagen en alta resolución espacial de moléculas de monóxido de aluminio y monóxido de silicio alrededor de la estrella de tipo AGB W Hydrae, observadas con ALMA. Las emisiones de la molécula de monóxido de aluminio se muestran en rojo y las de las moléculas de monóxido de silicio en amarillo, así como la propia estrella. Crédito: ALMA [ESO/NAOJ/NRAO], Takigawa et al.
Las estrellas como nuestro Sol expulsan grandes cantidades de gas y polvo al espacio, conteniendo distintos tipos de elementos y compuestos. Las estrellas como el Sol que se encuentra al final de su vida (conocidas como estrellas de la rama asintótica gigante, o estrellas AGB) son fuentes particularmente importantes de dichas sustancias en nuestra galaxia.
La formación de polvo alrededor de estrellas AGB se ha considerado que juega un papel importante a la hora de acelerar el viento estelar, pero los detalles de esta aceleración no han sido explicados suficientemente bien. Además, en el espacio el silicio es diez veces más abundante que el aluminio y, sin embargo, muchas estrellas AGB ricas en oxígeno son ricas en polvo de óxido de aluminio (en el que se halla la mayor cantidad del aluminio) pero pobres en polvo de silicatos (donde se halla el silicio) lo que ha sorprendido a los investigadores: ¿por qué es el polvo de óxido de aluminio tan abundante alrededor de estrellas AGB ricas en oxígeno?

Fobos en órbita alrededor de Marte

El agudo ojo del telescopio espacial Hubble de NASA/ESA captó la diminuta luna Fobos durante su paseo orbital alrededor de Marte el pasado 12 de mayo de 2016. Las observaciones pretendían fotografiar Marte mientras se encontraba en la posición de acercamiento máximo a la Tierra en su órbita, así que el cameo de la luna fue un bonus.

domingo, 12 de noviembre de 2017

Imagenes de Proba- V de cordilleras africanas

La cordillera  de África del Norte fue fotografiada por el minisatélite Proba-V de la ESA el verano pasado, con vegetación de color rojo falso.
Las montañas, una extensión del sistema alpino de Europa, se extienden unos 2400 km a través de Marruecos, que se ven aquí, en Argelia y Túnez. Las montañas del Atlas son en realidad un conjunto de cinco cordilleras que dividen el clima mediterráneo del norte del árido Sahara al sur.
De más oscuro rango, las montañas Anti-Atlas, se ven hacia el sur, con el valle del río Draa cortando a través de ellos, visto como una línea rojiza. El Draa, el río más largo de Marruecos, fluye hacia el sur desde la ciudad de Ouarzazate hacia el Sahara.

Fiji, Viti Levu

El satélite Sentinel-2B de Copernicus nos lleva a la República de Fiji, en el Océano Pacífico Sur, el 28 de septiembre de 2017. Parte de la isla más grande de Fiji, Viti Levu, se ve aquí, con los arrecifes de coral moteando el agua.

Formado por la actividad volcánica y los terremotos, el centro de la isla está dominado por bosques y montañas. El pico más alto, el Monte Tomanivi, alcanza más de 1320 my está ubicado en el lado central derecho de la imagen. Mientras que el área al este de la cordillera recibe fuertes lluvias, el lado oeste representado aquí está en la "sombra de lluvia", lo que significa que las montañas bloquean las nubes de lluvia, dejando esta área más seca que la del este.

La NASA prevé aplazar lanzamiento del supercohete SLS

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos informó hoy que analiza el aplazamiento para el 2020 del lanzamiento del cohete SLS, considerado el más potente de la historia.

sábado, 11 de noviembre de 2017

Una película muestra el movimiento de un eco de luz alrededor de una estrella que explotó

La luz de una supernova rebotando en una nube de polvo gigante. Crédito: NASA, ESA, and Y. Yang (Texas A&M / Weizmann Institute of Science).
Voces reverberando en las montañas y el sonido de pasos rebotando en las paredes son ejemplos de eco. Los ecos se producen cuando las ondas rebotan en superficies y regresan al que escucha.

El espacio tiene su propia versión del eco. No está hecho de sonido sino de luz y se produce cuando ésta rebota en nubes de polvo.