sábado, 26 de mayo de 2018

Una erupción y un río de lava vistos desde el cielo y el espacio del Kilauea

Los canales de lava del volcán Kilauea, en Hawái, son claramente visibles desde el espacio exterior. Mientras una erupción fue captada desde el cielo. El volcán se encuentra en proceso eruptivo. El río de lava quedó plasmado la imagen del satélite de observación Sentinel 2 B de la ESA, tomada el 23 de mayo. Los flujos de lava alcanzan el mar al este de la isla, en la zona habitada de Pahoa Bay, mientras la columna de gases que emite el cráter principal del volcán se encuentra al oeste. Por otro lado, una cámara del telescopio Gemini North para monitorear las condiciones del cielo de Maunakea, en Hawai, capturó una notable secuencia de lapso de tiempo de la erupción volcánica de Kilauea.

viernes, 25 de mayo de 2018

China inicia la conquista del lado oculto de la Luna

China supera con éxito su primera gran prueba para conquistar la cara oculta de la Luna.
El satélite Queqiao, lanzado el 21 de mayo, servirá como puente de comunicación entre el aterrizador de la misión Chang’e 4 y la Tierra.
China ha dado el primer paso firme para la conquista del lado oculto de la Luna. El 21 de mayo, el satélite Queqiao despegaba con éxito desde el centro de lanzamiento Xichang, situado en la provincia de Sichuan (al sur de la región), utilizando un cohete Larga Marcha 4C. El país asiático ha conseguido de este modo superar la primera fase de la misión Chang’e 4, que tendrá como objetivo explorar la cara que resulta imposible observar desde la Tierra.

¿El meteorito que acabó con los dinosaurios calentó o enfrió la Tierra?

El meteorito que hace 65 millones de años se estrelló contra la superficie terrestre y llevó a los dinosaurios a la extinción... ¿aumentó o disminuyó la temperatura? Un nuevo estudio sugiere que su impacto incrementó los termómetros globales.

Buscando la sombra de un agujero negro

Aunque podemos imaginar teóricamente un agujero negro y hay evidencia que apunta a su existencia, nadie ha visto un agujero negro. Esto podría cambiar en unos pocos meses.

Los astrónomos están trabajando para unir una red de telescopios de microondas alrededor del mundo para crear un virtual instrumento con la visión más precisa hasta la fecha. Y lo apuntarán hacia lo que se presupone que es un supermasivo agujero negro en el centro de nuestra galaxia, llamado Sagittarius A* (Sag A*).

jueves, 24 de mayo de 2018

E0102-72.3: los astrónomos observan una estrella de neutrones lejana y solitaria

Esta imagen en varias longitudes de onda de E0102 permite a los astrónomos conocer detalles nuevos sobre este objeto que fue descubierto hace más de tres décadas. Los rayos X observados por Chandra son azules y púrpura, los datos en el visible del espectroscopio MUSE del VLT son de color rojo vivo. Datos adicionales del telescopio espacial Hubble han sido coloreados en rojo oscuro y verde. Crédito: rayos X (NASA/CXC/ESO/F.Vogt et al); óptico (ESO/VLT/MUSE & NASA/STScI).
Un equipo de astrónomos ha descubierto un tipo especial de estrellas de neutrones fuera de la Vía Láctea por primera vez, con datos del observatorio de rayos X Chandra de NASA y el telescopio VLT de ESO en Chile.

Las estrellas de neutrones son los núcleos ultradensos de estrellas masivas que colapsan y sufren una explosión de supernova. La estrella de neutrones recién identificada es de una variedad rara que posee un campo magnético bajo y carece de compañera estelar. Está situada entre los restos de una supernova (conocida como 1E 0102.2-7219, o E0102 para abreviar) en la Pequeña Nube de Magallanes, a 200 000 años-luz de la Tierra.

Rosetta desvela la formación de chorros al amanecer

Izquierda: poco después del amanecer, chorros impresionantes de gas y polvo pueden verse sobre la región Hapi del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Derecha: las simulaciones por computadora reproducen estas estructuras. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.
La atmósfera del cometa de Rosetta, 67P/Churyumov-Gerasimenko, está lejos de ser homogénea. Además de las expulsiones repentinas de gas y polvo, pueden observarse fenómenos recurrentes a diario al amanecer. En ellos el gas que se evapora y el polvo arrastrado se concentran formando estructuras como chorros.

miércoles, 23 de mayo de 2018

Ravioli y spaetzle cósmicos: historia de las pequeñas lunas interiores de Saturno


Las pequeñas lunas interiores de Saturno tienen el aspecto de ravioli y spaetzle gigantes. Sus formas espectaculares han sido reveladas por la nave espacial Cassini. Por primera vez, investigadores de la Universidad de Berna han demostrado cómo se formaron estas lunas. La peculiares formas son un resultado natural de colisiones y fusiones entre lunas pequeñas de tamaños parecidos, tal como demuestran las simulaciones por computadora.

Lanzamiento exitoso de la misión GRACE Follow-On

GRACE Follow-on será una pareja de satélites que girarán alrededor de la Tiera separados 220 km en la misma órbita, a 490 km sobre el suelo. Medirá las distancias entre los satélite con microondas (azul) y un nuevo interferómetro láser (rojo). Crédito: Earth: NASA “Blue Marble”, satellites: Schütze/AEI.
El 22 de mayo de 2018, a las 12:47 hora local (21:47 CEST) el dúo de satélites GRACE Follow-On fue lanzado al espacio con un cohete Falcon 9 desde la base Vandenberg de la fuerza aérea en California. GRACE Follow-On es un proyecto conjunto de NASA con compañías alemanas.

La cámara de nubes del observatorio Gemini capta el asombroso resplandor del volcán

Una cámara utilizada en el telescopio Gemini North para monitorizar las condiciones del cielo desde el Maunakea en Hawái ha captado una impresionante serie de instantáneas de la erupción volcánica del Kilauea.

lunes, 21 de mayo de 2018

Descubierto el primer inmigrante de más allá del Sistema Solar

Las estrellas brillantes y el asteroide (en un círculo en amarillo) aparecen en negro y el cielo en blanco en esta imagen negativa - C. Veillet / Large Binocular Telescope Observatory
Viene de muy lejos y está aquí para quedarse. Astrónomos han descubierto al primer inmigrante interestelar conocido de nuestro Sistema Solar. El asteroide, actualmente enclavado en la órbita de Júpiter, es el primero que hemos «robado» de otro sistema. La investigación aparece publicada en la revista «Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters»

¿Podrían dos supernovas recientes ser responsables de extinciones en masa?

La radiación ultravioleta de una supernova cercana podría haber producido cambios en la vida en la Tierra. Crédito: David Aguilar (CfA).
Dos supernovas cercanas que explotaron hace unos 2.5 y 8 millones de años podrían haber provocado una destrucción escalonada de la capa de ozono de la Tierra, con distintas repercusiones para la vida.

Las supernovas puede esterilizar planetas habitado cercanos si éstos se encuentran en la trayectoria de la radiación ionizante letal (por ejemplo, rayos cósmicos) que emiten. El Dr. Brian Thomas (Washburn University) ha estudiado la propagación de los rayos cósmicos de las supernovas por la atmósfera hasta la superficie, para comprender su efecto sobre los organismos vivos.