lunes, 24 de julio de 2017

Científicos hallan nuevas evidencias de agua en el interior de la Luna

Un nuevo análisis de datos obtenidos por satélite apunta a la existencia de agua atrapada en numerosos depósitos volcánicos distribuidos en la superficie de la Luna, según un estudio publicado hoy en la revista Nature Geoscience.

Investigadores del Departamento de Ciencias Planetarias, de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad estadounidense de Brown, a cargo del informe, indicaron que el agua contenida en esos antiguos depósitos apoya la idea de que el manto del satélite natural de la Tierra es sorprendentemente rico en agua.

Se considera que el agua tendría forma de cristales formados por una explosión de magma procedente del interior profundo de la Luna.

Robots que navegan por la oscuridad en Tenerife

El robot de exploración Banco de Pruebas de Autonomía de Rovers (RAT) durante las pruebas nocturnas en Tenerife, simulando el ambiente de poca luz de los polos lunares. Crédito: Fernando Gandía/GMV.

A lo largo de una campaña de pruebas de nueve días, una pareja de robots exploradores de la ESA recorrieron de día y de noche un área de apariencia lunar de Tenerife, recopilando terabytes de datos para su posterior análisis.

Un equipo del Laboratorio de Robótica Planetaria de la ESA, con su Rover Planetario de Alto Rendimiento (HDPR), se unió a ingenieros de GMV en España, que utilizaron un segundo robot explorador de la ESA y los sistemas de control asociados, denominados Banco de Pruebas de Autonomía de Rovers (RAT), dentro del proyecto Validación y Demostración Conceptual de Escenarios Lunares (LUCID) de la ESA.

La vida extraterrestre se complica (mucho) en los siete planetas de Trappist-1

Astrónomos anunciaron el pasado mes de febrero un gran descubrimiento más allá del sistema solar: la detección del primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella, llamada Trappist-1. Esta estrella ultrafría y enana –un poco más grande que Júpiter– está situada a 40 años luz, en la constelación de Acuario.

En el estudio, publicado en la revista Nature, se decía que estos mundos templados, en los que podría haber agua líquida, podrían ser el objetivo prioritario para buscar vida fuera del sistema solar.

Sin embargo, estas posibilidades parecen debilitarse tras la publicación de los resultados de dos nuevos trabajos en las revistas International Journal of Astrobiology y Astrophysical Journal Letters.

domingo, 23 de julio de 2017

El satélite ruso casi tan brillante como la Luna llena

El pasado 14 de julio, un cohete Soyuz-2 partía desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán con más de setenta artefactos a bordo. Entre ellos destaca un CubeSat del tamaño de un balón de rugby llamado Mayak («faro», en ruso), que puede robarles el corazón (o todo lo contrario) a los aficionados a observar el firmamento. Porque el pequeño Mayak, destinado al estudio de otros satélites, va a desplegar unos reflectores solares que lo convertirán en la «estrella» más brillante del cielo, casi tanto como la Luna llena. Incluso podría verse durante el día, anuncian sus creadores (aunque hasta que fueron escritas estas líneas todavía nadie había dado noticia de su avistamiento).

Mayak, diseñado por estudiantes de ingeniería de la Universidad Politécnica de Moscú, es el primer satélite ruso construido gracias al «crowdfunding», un método de financiación colectiva en el que cualquiera puede hacer una aportación económica. El satélite iluminará a otros para calcular su magnitud aparente, es decir, su brillo tal y como se ve desde la Tierra. Cuando termine su vida útil, plegará sus velas y servirá para probar un nuevo sistema de frenado aerodinámico para modificar la órbita de los satélites sin utilizar un motor.

Fragmentos de un carguero espacial ruso caen en el Océano Pacífico

Fragmentos del carguero espacial ruso Progress MS-05 soportaron la reentrada en la atmósfera tras abandonar la Estación Espacial Internacional, y cayeron en el Océano Pacífico.
Fragmentos de un carguero espacial ruso caen en el Océano Pacífico

El centro de la Vía Láctea concentra los rayos cósmicos de mayor energía

El centro de la Vía Láctea concentra los rayos cósmicos de mayor energía de nuestra galaxia, que están entre las partículas más rápidas de ese ámbito, según un estudio científico del que se hizo eco la NASA. El trabajo, publicado originalmente por la revista Physical Review Letters, se basa en los datos obtenidos por el telescopio espacial de rayos gamma Fermi, de la NASA, y del sistema estereoscópico de alta energía (HESS), que está en Namibia.

Noroeste de Europa

El satélite Copernicus Sentinel-3 nos lleva por el Mar Báltico y los países vecinos.

La nieve, el hielo y las nubes dominan la imagen, proporcionándonos una visión general del clima de la zona cuando esta imagen fue capturada el 6 de marzo. Sentinel-3 ofrece un "panorama más amplio" para el programa Copernicus de Europa mediante la medición sistemática de los océanos, la tierra, el hielo y la atmósfera de la Tierra para controlar y comprender la dinámica global a gran escala.

sábado, 22 de julio de 2017

Los científicos consiguen la mejor de medidas de la cantidad de material para formar estrellas presente en los cúmulos de galaxias del Universo temprano

La Galaxia del Renacuajo es un galaxia espiral perturbada que muestra corrientes de gas siendo arrancado por la interacción gravitatoria con otra galaxia. El gas molecular es el ingrediente necesario para formar estrellas en galaxias del Universo primitivo. Crédito: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA Y Bill Snyder.
La colaboración internacional SpARCS (Spitzer Adaptation of the Red-sequence Cluster Survey) ha combinado observaciones de varios de los telescopios más potentes del mundo para llevar a cabo uno de los estudios más amplios del gas molecular – el material en bruto que alimenta la formación de estrellas en todo el Universo – en tres de los cúmulos de galaxias más lejanos que se han encontrado, detectados tal como eran cuando el Universo sólo tenía 4 mil millones de años de edad.

Los cúmulos son regiones del Universo que consisten en grupos apretados de cientos de galaxias que contienen billones de estrellas así como gas caliente y la misteriosa materia oscura. Los investigadores primero identificaron con los telescopios Keck y Very Large Telescope que 11 galaxias en tres cúmulos masivos estaban formando estrellas. Luego tomaron imágenes a través de múltiples filtros con el telescopio espacial Hubble, lo que reveló una sorprendente diversidad en el aspecto de las galaxias, algunas de las cuales ya habían desarrollado discos grandes con brazos espirales.

Chequeo en la Soyuz para el vuelo de la Exposición 52/53


El astronauta de la ESA, Paolo Nespoli (a la izquierda) y los compañeros de la expedición 52/53, Sergey Ryazansky de Roscosmos (centro) y Randy Bresnik de la NASA (derecha) llegaron al cosmódromo de Baikonur el domingo 16 de julio. Con poco menos de dos semanas para el lanzamiento, la tripulación realizaran una serie de pruebas y ceremonias.

MÁSCARA abre los ojos en Chile

La base de MÁSCARA (Multi-site All-Sky CAmeRA) instalada en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, ha obtenido su primera luz. Esta nueva instalación buscará exoplanetas en tránsito (detectados a medida que pasan delante de sus brillantes estrellas anfitrionas) y creará un catálogo de objetivos para futuras observaciones de caracterización de exoplanetas.

En junio de 2016, aprovechando las excelentes condiciones de observación de los cielos del hemisferio sur, ESO alcanzó un acuerdo con la Universidad de Leiden para ubicar una base de MÁSCARA en el Observatorio La Silla de ESO (Chile). Esta base acaba de realizar con éxito sus primeras observaciones de prueba.

La NASA captura imágenes de la órbita de Fobos, luna de Marte

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha captado en imágenes de la órbita Fobos, una de las lunas de Marte. Se trata de una serie de fotos que forman una secuencia en la que se puede ver al satélite en movimiento mientras se traslada alrededor del planeta.

jueves, 20 de julio de 2017

¿Cuánta energía necesita la humanidad para vivir en la Tierra? l

 Por Leonardo Vanzi Académico del Centro de Astro-Ingeniería de la U. Católica de Chile

 La Tierra hospeda hoy aproximadamente 7.500 millones de personas, con una tasa de crecimiento cerca de 1% anual. Lo cual significa, y si la tendencia se mantiene, que el próximo año se sumarán 75 millones de personas, en 10 años serán 785 millones mas, y en 100 años la población se habrá triplicado con respecto a la actualidad. ¿Cuántas personas pueden vivir en la Tierra? Es un problema demográfico que involucra una gran cantidad de aspectos, pero considerémoslo desde el punto de vista astronómico. Debido a que en astronomía se tratan muy a menudo problemas de gran complejidad –disponiendo de una cantidad muy limitada de información–, es practica común realizar simplificaciones en los cálculos para estimar cantidades aproximadas. No será una solución exacta pero sí permitirá acotar el problema.
 Calculemos entonces el número de personas que pueden vivir en la Tierra a la manera astronómica. Una persona necesita poco más de 2.000 calorías al día. Nos abastecemos de ellas en forma de alimentos, los que normalmente han sido sintetizados a través de procesos químicos por plantas u otros animales.

La economía colaborativa en China conquista el cielo con un telescopio espacial accesible a cualquiera

La apuesta de China y de sus empresas emergentes por la economía colaborativa ha llegado incluso al espacio, gracias a los planes de una compañía que está diseñando un telescopio espacial que podrá ser alquilado por horas por cualquier usuario interesado en la astronomía.

"Queremos que todo el mundo pueda acceder a esa tecnología porque los satélites son muy caros y están fuera del alcance de la mayoría", cuenta Feng Yang's, presidente de la compañía china Spacety, fabricante entre otras cosas de nanosatélites.

El telescopio será lanzado al espacio en un satélite y sus funcionalidades podrán ser controladas por los usuarios que se conecten a la página web, quienes se conectarán por horas y decidirán qué imágenes quieren obtener.

La máquina de Antikythera y la revolución olvidada

Por Alejandro Clocchiatti 1 Por Alejandro Clocchiatti Académico del Instituto de Astrofísica de la U. Católica de Chile


¿Cuándo fue que descubrimos la ciencia y que ésta comenzó a influir en la tecnología? Siendo conservadores diríamos que fue con Newton (1690s). Siendo revolucionarios, con Copérnico (1540s). Pero la respuesta parece ser: mucho antes. La "ciencia moderna" apareció primero en la era helenística, en instituciones de los reinos herederos del imperio de Alejandro Magno. Una de estas instituciones más conocida fue el museo y biblioteca en Alejandría (Egipto, 295 AC–391 DC). Pero existieron sitios parecidos en Pergamo, Siracusa, Rodas y Atenas. Tan importante como los centros y su cultura de indagación fue la comunicación entre ellos. Las visitas académicas eran frecuentes y el intercambio epistolar intenso. Esa comunidad de aprendizaje multinacional incluyó, entre otros, a los primeros científicos famosos como Euclides, Aristarco, Eratóstenes, Arquímedes e Hiparco, quienes sentaron las bases de las matemáticas, la astronomía y parte de la física que conocemos hoy.

El antiguo impacto de un asteroide masivo podría explicar los misterios geológicos marcianos

El origen y naturaleza de Marte son misteriosos. El planeta posee hemisferios geológicamente diferentes con suaves tierras bajas en el norte y terreno elevado y lleno de cráteres en el sur. El planeta rojo tiene también dos lunas oblongas de forma extraña y una composición que las distingue de la de la Tierra.

miércoles, 19 de julio de 2017

Cuando el Sol se apague, sólo quedará una especie en la Tierra: el tardígrado

Un nuevo estudio de la Universidad de Oxford ha calculado que la especie más indestructible del mundo, el tardígrado u oso de agua, sobrevivirá al menos 10.000 millones de años más. Sí, ha leído bien. A la Tierra no le quedan más de 5.000 millones, pero ellos serán capaces de sobrevivir a cualesquiera cataclismos cósmicos acontezcan en el futuro, incluida la destrucción del planeta. Tan solo la muerte del Sol significará su fin.

El Sol gira más lento con sonidos anómalos desde hace algunos años

Un estudio presentado en la Reunión de Astronomía de la Universidad de Hull el 4 de julio, advirtió que el Sol está rotando más lento en algunas latitudes y registra un sonido anómalo desde hace algunos años.

Lo complejo es que los científicos que estudian este fenómeno no han podido dar una explicación definitiva de lo que sucede.


“No estamos muy seguros de cuáles serán las consecuencias de esto, pero está claro que estamos en momentos inusuales” declaró Yvonne Elsworth, profesora de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Birmingham, líder del estudio, de acuerdo a un informe de la Sociedad Royal de Astronomía.

La académica sugiere que “la capa en la que se encuentra la mayor actividad magnética del Sol se ha vuelto más delgada en los últimos años”, lo que genera ondas de sonido diferentes.
Según su análisis, las ondas del Sol tienen un ruido característico a muy baja frecuencia, proveniente de la ‘zona de convección’, es decir debajo de la capa externa visible – la fotosfera- que genera luz y calor de un promedio de 5000 grados; ahí es donde ascienden columnas de gas caliente, que luego se enfrían y vuelven a descender.

Es una zona que se encuentra sobre la zona radiactiva y el núcleo, que es clave en el estudio del misterioso campo magnético solar, que afecta a nuestro planeta.https://www.lagranepoca.com

martes, 18 de julio de 2017

Cómo las colisiones diminutas influyen en Mercurio

La superficie de Mercurio está llena de cráteres por sus colisiones con grandes proyectiles durante miles de millones de años. Pero los proyectiles pequeños tienen efectos sobre el planeta también. Crédito: NASA/Johns Hopkins University APL/Carnegie Institution of Washington.
Si encontrarse con rocas espaciales es desagradable, hacerlo con polvo espacial no es mucho mejor. La superficie llena de cráteres de Mercurio nos habla de miles de millones de años de impactos de meteoroides – pero su delgada atmósfera es lo que revela la historia de sus colisiones con proyectiles más pequeños.

El sistema solar interior está siendo bombardeado por micrometeoroides, partículas diminutas de polvo (con escalas de décimas de milímetro) expulsadas por asteroides y cometas cuando se acercan al Sol. Este polvo no penetra en las capas de la atmósfera de la Tierra, pero el planeta más interno de nuestro Sistema Solar, Mercurio, no posee este amortiguador tan conveniente.

Un proyecto de ciencia ciudadana descubre una nueva enana marrón

Esta ilustración muestra que la enana marrón promedio es mucho más pequeña que nuestro Sol y que las estrellas de masa baja, y sólo son ligeramente mayores que el planeta Júpiter. Crédito: NASA’s Goddard Space Flight Center.
El pasado 24 de mayo se publicó en la revista Astrophysical Journal Letters el descubrimiento de una nueva enana marrón, un objeto que no es ni una estrella ni un planeta, al que han contribuido cuatro científicos ciudadanos a través del proyecto de ciencia ciudadana Backyard Worlds: Planet 9. Este proyecto ha identificado desde entonces otras 117 candidatas adicionales a enana marrón.

La colaboración fue inspirada por el noveno planeta recientemente propuesto, que posiblemente esté en órbita a las afueras de nuestro Sistema Solar más allá de Plutón. “Nos dimos cuenta de que podíamos realizar un trabajo mucho mejor en la identificación del Planeta Nueve si abríamos la búsqueda al público”, comenta Marc Kuchner (NASA). “Y por el camino esperamos encontrar miles de enanas marrones interesantes”.

Chandra "mira" una nube molecular gigante

Las nubes moleculares gigantes son vastos objetos cósmicos, compuestos principalmente de moléculas de hidrógeno y átomos de helio, donde nacen nuevas estrellas y planetas.
Estas nubes pueden contener más masa que un millón de soles, y se extienden a través de cientos de años luz.
La nube molecular gigante conocida como W51 es una de las más cercanas a la Tierra a una distancia de unos 17.000 años luz. Debido a su relativa proximidad, W51 proporciona a los astrónomos una excelente oportunidad para estudiar cómo se están formando las estrellas en nuestra galaxia de la Vía Láctea.
Una nueva imagen compuesta de W51 muestra la salida de alta energía de este vivero estelar, donde los rayos X de Chandra son de color azul. En aproximadamente 20 horas de exposición a Chandra, se detectaron más de 600 estrellas jóvenes como fuentes de rayos X similares a los puntos, y también se observó emisión difusa de rayos X de gas interestelar con una temperatura de un millón de grados o más. La luz infrarroja observada con el telescopio espacial Spitzer de la NASA aparece naranja y amarillo-verde y muestra gas fresco y estrellas rodeadas por discos de material fresco.

W51 contiene múltiples racimos de estrellas jóvenes. Los datos de Chandra muestran que las fuentes de rayos X en el campo se encuentran en pequeñas agrupaciones, con una clara concentración de más de 100 fuentes en el grupo central, denominado G49.5-0.4 (sobre la imagen para encontrar esta fuente).http://spaceref.com/astronomy/chandra-peers-into-a-giant-molecular-cloud.html

El satélite Sentinel captura el nacimiento de un iceberg gigante

Durante los últimos meses, un trozo de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida ha estado colgando precariamente como una grieta profunda que corta el hielo. Testigo de la misión Copernicus Sentinel-1, un trozo de hielo más del doble del tamaño de Luxemburgo se ha interrumpido, generando uno de los icebergs más grandes registrados y cambiando para siempre el contorno de la Península Antártica.
La fisura apareció por primera vez hace varios años, pero parecía relativamente estable hasta enero de 2016, cuando comenzó a alargarse.

lunes, 17 de julio de 2017

Homenaje a tiempos mas húmedos en Marte


En esta reciente visión del Planeta Rojo capturado por el Mars Express de la ESA se ve un valle de río seco con numerosos afluentes.
Esta sección de la región de Libia Montes, que se encuentra en el ecuador en la frontera de las tierras altas del sur y las tierras bajas del norte, fue fotografiado el 21 de febrero de 2017 por la cámara estéreo de alta resolución de la nave espacial.

Las estaciones terrestres "danzaran" con Cassini

Una compleja "danza" coordinada entre estaciones de rastreo de la ESA y la NASA sigue a Cassini durante su Gran Final.
En las órbitas de Grand Finale de Cassini -el capítulo final de su misión de casi 20 años- la nave espacial viaja en un sendero elíptico que lo envía buceando a decenas de miles de kilómetros por hora a través del espacio de 2400 km entre los anillos y el planeta donde no hay nave espacial se ha aventurado antes.