sábado, 19 de agosto de 2017

Llegó a Argentina el telescopio del proyecto LLAMA

Se trata de un potente telescopio que acaba de llegar al país y será instalado en el valle salteño Abra Alto Chorrillos, a 4.825 metros sobre el nivel del mar. A partir de un convenio firmado en 2014 entre el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación y la Fundación para la Ciencia del Estado de San Pablo (FAPESP, Brasil), comenzó su construcción por parte de la empresa alemana Vertex.

jueves, 17 de agosto de 2017

Millones de estrellas de nuestro universo en una sola foto del telescopio espacial Gaia

Mapa preliminar del cielo
Estos días se ha dado a conocer un adelanto con la publicación de la versión preliminar del mapa del cielo con millones de estrellas que el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea (lanzado en 2013) ha venido realizando desde julio de 2014. Está disponible en varias versiones incluyendo la de más alta resolución (JPEG 10.392 × 5.495) para observarla con más detalle.
El mapa muestra datos preliminares de 18.6 millones de estrellas y el valor promedio (mediana) de los colores que tienen las estrellas que se han detectado en cada píxel. Se puede observar cómo todas ellas tienden a situarse en el plano galáctico –nuestra Vía Láctea, vista en horizontal– mientras que hay menos en los «polos».
Este otro mapa de densidad de estrellas ayuda a entender cuántas hay en cada zona:

La imagen es preciosa y recuerda un poco a la del famoso mapa del WMAP, básicamente por la geometría utilizada. Pero en realidad son todo unos y ceros captados por un sensor en el telescopio.
Es curioso cómo los seres humanos convertimos en «reales» las imágenes en falso color, con geometría distorsionada o incluso cómo orientamos en horizontal lo que debe estar «plano», con el Norte hacia arriba. En fin, supongo que todo es cuestión de perspectiva.www.microsiervos.com

miércoles, 16 de agosto de 2017

Mancha solar de rápido crecimiento

Durante las últimas 24 horas, la nueva mancha solar AR2671 se ha triplicado en el área y han brotado casi una docena de núcleos oscuros. Una película del Observatorio Solar de Dinámica de la NASA muestra el rápido crecimiento de la mancha solar.

La inteligencia artificial ayuda a explorar Marte... y llegará más lejos

Los científicos ya tienen una vislumbre de cómo la inteligencia artificial les ayudará a explorar el cosmos en el futuro. Los ingenieros astrofísicos enseñan a las naves espaciales a pensar por sí mismas y a tomar decisiones solas: esas máquinas ya son capaces de colectar y analizar información científica, y luego seleccionar los datos que deben enviar a la Tierra, sin ninguna participación humana. El mejor ejemplo es el sistema AEGIS (Autonomous Exploration for Gathering Increased Science) de la NASA, que ha sido probado en el robot Curiosity desde 2016 y que tiene el potencial de acelerar los descubrimientos científicos en Marte, según un informe publicado en la revista Science Robotics.

La partícula que decidió la batalla entre la materia y la antimateria

Montaje del detector Super-Kamiokande, destino final de los neutrinos del experimento T2K KAMIOKA OBSERVATORY, ICRR (INSTITUTE POR COSMIC RAY RESEARCH), THE UNIVERSITY OF TOKY
En la historia del universo hay tres misterios estelares. Viajando hacia atrás en el tiempo, el más reciente es la emergencia de la conciencia humana. El segundo, la aparición de la vida a partir de elementos inertes, y el tercero, el gran estallido que lo originó todo. En los tres casos está lejos de conocerse cómo se produjo la transición entre lo anterior y lo presente. ¿Qué había antes del Big Bang?¿Cómo aparecieron trozos de materia capaces de reproducirse? ¿Cuándo empezaron los simios a fusionar sus cerebros para crear el lenguaje, la religión o la ciencia?

martes, 15 de agosto de 2017

La escala de Kardashov

El monolito de 2001, una odisea del espacio
La distancia media de la Tierra al Sol es de unos 149,6 millones de kilómetros. Una esfera de Dyson  que solo englobara a nuestro planeta (junto con Mercurio, Venus y la Luna) tendría que tener, por tanto, unos 150 millones de kilómetros de radio como mínimo, lo que supone una superficie de unos 3.1023 m2. Una “cáscara de huevo” de este tamaño y apenas 1mm de grosor tendría un volumen de 3.1020 m3, y pesaría otras tantas toneladas si se construyera con un material ligero de densidad similar a la del agua. La masa total de los asteroides se estima en unas 3.1018 toneladas, por lo que habría que echar mano de algún satélite para conseguir las materias primas. Y para una esfera de diez centímetros de grosor, habría que centuplicar los recursos necesarios.

lunes, 14 de agosto de 2017

La NASA planea descolgar un microsatélite cúbico para un estudio rasante de la Luna

Entender cómo la Luna ha obtenido sus misteriosos patrones de luz y oscuridad en más de 100 lugares de su superficie, un fenómeno llamado 'tatuajes', puede lograrse con una misión de dos microsatélites de la NASA con forma de cubo y conectados por un cable de 170 kilómetros de largo.

Esos microsatélites, bautizados como cubeSats, serán un objetivo del programa PSDS3 (Planetary Science Deep Space SmallSat Studies); así, la NASA recientemente seleccionó un equipo en el Goddard Space Flight Center (Greenbelt, EE UU) para desarrollar dicha misión.

El estudio previo de la misión, llamado BOLAS (Bi-sat Observations of the Lunar Atmosphere above Swirls), estará dirigido por el investigador Timothy Stubbs y podría conducir a la primera misión planetaria CubeSat.

"Es un concepto emocionante y creo que es innovador. Los satélites enlazados por un cable son un acercamiento muy natural para progresar en la ciencia lunar", ha afirmado Michael Collier, responsable del BOLAS tras haber estudiado otras misiones que reunieron mediciones lunares desde 2015.

Lanzada la primer computadora al espacio, pensada para ir a Marte

La primer computadora que trabajará en el espacio ha sido lanzada este lunes a bordo de una misión de aprovisionamiento de la empresa SpaceX, con destino a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

La supercomputadora, llamada Spaceborne Computer, forma parte de un experimento de un año de duración conducido por Hewlett Packard y la NASA para ejecutar un sistema informático comercial de alto rendimiento (COTS) en el espacio, algo que nunca antes se ha hecho. El objetivo es que el sistema funcione a la perfección en las duras condiciones de espacio durante un año, aproximadamente el tiempo que tardaría en viajar a Marte.

Muchos de los cálculos necesarios para los proyectos de investigación espacial todavía se hacen en la Tierra debido a las limitadas capacidades de computación en el espacio, lo que crea un reto al transmitir datos desde y hacia el espacio. Mientras que este enfoque funciona para la exploración espacial en la Luna o en órbita terrestre baja (LEO), cuando los astronautas pueden estar en comunicación casi en tiempo real con la Tierra, una vez que viajan más lejos y más cerca de Marte, experimentarán mayores latencias de comunicación.

domingo, 13 de agosto de 2017

ESO desarrolla un sistema de óptica adaptativa que permite captar imágenes "increíblemente precisas de la galaxia"

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha transformado un telescopio VLT (Very Large Telescope) en uno "completamente adaptativo", que permite captar imágenes "increíblemente precisas de galaxias y nebulosas planetarias", después de más de una década de planificación, construcción y pruebas, según ha informado el organismo.

Descubren cuatro planetas en estrella similar al Sol, más cercana

Un equipo internacional de astrónomos descubrió cuatro planetas del tamaño de la Tierra que orbitan la estrella parecida al Sol más cercana, tau Ceti, anunció hoy la británica Universidad de Hertfordshire.

sábado, 12 de agosto de 2017

Pequeña pero significativa

El sujeto de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA es una galaxia enana llamada NGC 5949. Gracias a su proximidad a la Tierra, se encuentra a una distancia de unos 44 millones de años luz de nosotros, situándola dentro del vecindario cósmico de la Vía Láctea - NGC 5949 es un objetivo perfecto para los astrónomos para estudiar galaxias enanas.

La Europa del sudor

El sur de Europa está atrapado por una incesante ola de calor, alimentando incendios forestales y escasez de agua. La información del satélite Copernicus Sentinel-3A se ha utilizado para cartografiar el calor sofocante en toda la región.
El mapa muestra que el 7 de agosto de 2017, las temperaturas de la superficie del suelo subieron por encima de los 40 ° C, algo que no ocurría de manera habitual en las últimas semanas. Gran parte de Italia, incluyendo Roma, Nápoles, Florencia, Cerdeña y Sicilia ha estado sufriendo estos máximos. Con numerosos pueblos y ciudades en el máximo nivel de alerta del Ministerio de Salud, los italianos han apodado la ola de calor 'Lucifer'. También se han registrado temperaturas extremas en España y Portugal, los Balcanes y Grecia.

Colores del desierto

Imagen del desierto en el norte de Malí tomada por el astronauta de la ESA, Paolo Nespoli, a bordo de la Estación Espacial Internacional.

viernes, 11 de agosto de 2017

El asteroide 2012 tc4 sobrevolará a la tierra en octubre de 2017

Un pequeño asteroide que vuela sobre la Tierra el 12 de octubre proporcionará a los científicos una valiosa oportunidad para aprender más acerca de su órbita y composición. La campaña abarcará a la red internacional de observatorios y organizaciones de investigación que trabajan en la defensa planetaria.

Los astrónomos descubrieron recientemente el asteroide 2012 TC4 bajo una colaboración entre la ESA y el Observatorio Europeo Austral (ESO) para localizar objetos débiles que podrían impactar a la Tierra. Esta es la primera observación desde 2012, cuando el asteroide fue descubierto por el observatorio Pan-STARRS en Hawai. Fue encontrado esta vez por el Very Large Telescope de ESO en Chile.

jueves, 10 de agosto de 2017

Incendio forestal en Groelandia

Groenlandia suele estar asociada con el hielo y la nieve, pero el país ha sido víctima de un gran incendio forestal que ha estado arrasando desde finales de julio. El 8 de agosto de 2017, el satélite Copernicus Sentinel-2A proyectó el fuego. El satélite lleva una cámara multiespectral de alta resolución que funciona en 13 bandas de longitud de onda. La animación utiliza diferentes combinaciones de estas bandas para mostrar el fuego en color natural, resaltar las llamas y mostrar las zonas quemadas.

Muestra de las montañas Thaumasia y Coracis Fossae

Una antigua cordillera de Marte conserva un complejo pasado volcánico y tectónico impreso con signos de interacción agua-hielo.
Las imágenes, tomadas el 9 de abril por la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA, muestran las montañas Thaumasia y Coracis Fossae, que bordean la enorme planicie volcánica Solis Planum desde el sur.

Preparándose para próximo despegue

El potente cohete espacial NASA está a pocos pasos del lanzamiento de la nave espacial Orion ahora que sus tanques propulsores líquidos están listos para ser probados.

Montado por el soldador de cohetes robotizado más grande del mundo en la instalación Michoud de la NASA en Nueva Orleans, Estados Unidos, el tanque de oxígeno líquido visto aquí está listo para su calificación, mientras que los tres tanques restantes están siendo procesados.

Cassini se prepara para las cinco últimas órbitas alrededor de Saturno

La nave espacial Cassini de la NASA entrará en un nuevo territorio en su fase final de misión, el Gran Finale, mientras se prepara para embarcarse en un conjunto de pasadas ultra cerradas a través de la atmósfera superior de Saturno con sus cinco órbitas finales alrededor del planeta.

Cassini realizará el primero de estos cinco pasajes sobre Saturno a las 12:22 am EDT del lunes 14 de agosto. El punto de aproximación más cercano a Saturno durante estos pasos será de entre 1.010 y 1.060 millas (1.630 y 1.710 kilómetros) por encima de Saturno.

Se espera que la nave encuentre una atmósfera lo suficientemente densa como para requerir el uso de sus pequeños propulsores de cohetes para mantener la estabilidad, condiciones similares a las encontradas durante muchos de los vuelos estrechos de la luna Titán de Saturno, que tiene su propia atmósfera densa.

Llegada de Galileo

Un satélite de Capacidad Completa de Operaciones de Galileo se deslizó de sus contenedores de transporte al ambiente de sala limpia del Centro de Pruebas ESTEC de la ESA en los Países Bajos. Unos 22 satélites FOC de Galileo han pasado por pruebas aquí, junto con los primeros satélites Galileo 'In-Orbit Validation'.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Islas del delta de Irrawaddy en Myanmar.

El satélite Sentinel-2A nos lleva por encima de las penínsulas y las islas del delta de Irrawaddy en Myanmar.
Con una longitud de más de 2200 km, el río Irrawaddy es el más grande del país, que fluye de norte a sur antes de ventilar en el delta y el vaciado en el mar de Andamán.
Evidente por el color marrón de los ríos y arroyos, sedimentos llevados por el agua se depositan en el delta. Estos depósitos hacen que el área sea muy fértil, y la acumulación de depósitos a lo largo del tiempo hace que la costa avance.

Fuegos artificiales de verano en el cometa Rosetta

Parpadea y es posible que los hayas perdido. Pero gracias a la cadencia en la que Rosetta tomó imágenes del Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko durante su período más activo en agosto de 2015, los científicos que observaban breves pero poderosos arrebatos atraparon muchos. Treinta y cuatro no menos, en los tres meses centrados en torno a la aproximación más cercana al sol del cometa, que se produjo hace casi dos años, el 13 de agosto de 2015.

Nueva teoría sobre el origen de la materia oscura

Sólo una pequeña parte del universo consiste en materia visible. De lejos, la parte más grande es invisible y consiste en materia oscura y energía oscura.

Se sabe muy poco acerca de la energía oscura, pero hay muchas teorías y experimentos sobre la existencia de materia oscura diseñadas para encontrar estas partículas aún desconocidas. Los científicos de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (Alemania) han presentado una nueva teoría sobre cómo la materia oscura puede haber sido formada poco después del origen del universo. Este nuevo modelo propone una alternativa al paradigma WIMP que es objeto de varios experimentos en la investigación actual.

martes, 8 de agosto de 2017

SOHO revela un núcleo solar giratorio rápido

Después de cuatro décadas de búsqueda, los científicos solares han encontrado por fin la evidencia de un tipo de onda sísmica en nuestro Sol.
Gracias a ESA (Agencia Espacial Europea) y el Observatorio Solar y Heliosférico de la NASA, o SOHO, estas ondas de baja frecuencia, llamadas modos g, revelan que el núcleo solar gira unas cuatro veces más rápido que la superficie solar.

"Este es ciertamente el mayor resultado de SOHO en la última década, y uno de los descubrimientos más sobresalientes de SOHO", dijo Bernhard Fleck, científico del proyecto SOHO de la ESA basado en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.