martes, 25 de abril de 2017

Lago MacKay: Australia

Colinas marrones salpican la parte oriental del Lago de Australia MacKay en esta imagen de satélite.
Situado en la frontera de los estados de Australia Occidental y el Territorio del Norte, el lago de sal sólo se ve el agua en todo caso después de las lluvias de temporada - . Se clasifica como un lago efímero, lo que significa que sólo existe después de una precipitación. Esto no es lo mismo que un lago estacional, que ve agua por períodos más largos.
Alrededor de la mitad de los ríos de Australia drenan hacia el interior y a menudo terminan en lagos de agua salada efímeros.

Puesta de sol en la montaña desde la Estación Espacial Internacional

El astronauta de la ESA Tim Peake publicó esta imagen en su cuenta de Twitter, @astro_timpeake, con la leyenda. "Nueva foto de  archivos -.Algo inusual, tomar una puesta de sol de montañas desde el espacio #ThrowbackThursday #Patagonia"
http://spaceref.com/onorbit/mountain-sunset-from-the-international-space-station.html

lunes, 24 de abril de 2017

Star Party en San Rafael

Participamos del Encuentro Observacional Star Party Valle Grande 2017
13a. edición, del 21 al 23 de abril de 2017 .

Titan sobrevuelo del 22 de abril

En las primeras horas de la mañana del sábado, la misión internacional Cassini-Huygens hizo su sobrevuelo cercano definitiva de la mayor luna de Saturno, Titán.

La imagen que aquí se presenta es una imagen en bruto enviado de vuelta a la Tierra ayer, tomada el sábado a las 18:42 GMT. Es uno de los muchas que se pueden encontrar en el archivo de imágenes en bruto de Cassini .
El último sobrevuelo utiliza la gravedad de Titán para catapultar a Cassini en la fase final de su misión, su puesta en marcha de una serie de 22 órbitas semanales 'gran final' que verán la inmersión nave espacial entre los anillos interiores de Saturno y la atmósfera exterior del planeta. La primera de estas inmersiones  de los anillos tiene lugar el miércoles.

Cassini hará que muchos otros acercamientos que no son objeto  Titán y otras lunas en el sistema de Saturno en los próximos meses, a distancias mucho mayores. Los sobrevuelos  no requieren maniobras especiales, sino más bien la luna pasa a estar relativamente cerca de la trayectoria de la nave espacial.

NASA: Hubble revela nueva burbuja cósmica

La NASA ha revelado una cautivadora imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble que muestra unas cuentas tenues amenazas que comprenden Sh2-308, una débil y fina concha de gas localizada a unos 5.200 años luz de distancia en la constelación del Can Mayor.

Sh2-308 es una gran estructura con forma de burbuja envuelta alrededor de una gran y brillante tipo de estrella conocida como Wolf-Rayet Star. Esta estrella en particular es llamada EZ Canis Majoris, informó la NASA en su página web.

Ser y no estar el dilema de Pluton

Por muchas décadas, desde su descubrimiento por Charles Tombaugh en 1930, Plutón disfrutó el estatus de planeta. Todos aprendimos que Plutón es el noveno planeta del Sistema Solar, y el más lejano (en promedio) del Sol. Pero esto cambió en agosto de 2006, cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) estableció una nueva definición del término "planeta", lo que rebajó a Plutón de condición a "planeta enano". La IAU es la entidad que reúne a los astrónomos profesionales del planeta, y es la responsable de las definiciones oficiales utilizadas en el área. Cabe notar que su decisión no fue autocrática, sino el resultado del debate y de la aprobación de los astrónomos reunidos en su Asamblea General de 2006, realizada en Praga, República Checa. ¿Está Plutón entonces enfrentado a un dilema cuasi-Shakespeareano, entre "ser" un planeta, pero ya no "estar" clasificado como tal? El estatus de Plutón en el "club planetario" empezó a derrumbarse luego del descubrimiento de Eris, ubicado incluso más lejos que la órbita de Plutón, y de tamaño comparable. Eris posee su propia luna, bautizada como Disnomia; Plutón, en cambio, tiene seis y la más grande es Caronte. Estudios futuros, con el Telescopio Espacial Hubble, perfectamente podrían descubrir más satélites de Eris. ¿Sería entonces Eris el décimo planeta? ¿O Plutón y Eris tendrían una naturaleza distinta? La segunda alternativa fue la elegida en 2006.

Antiguas tallas de piedra descubiertas en Turquía confirman que un cometa “devastador” golpeó a la Tierra hace 13.000 años.

Antiguas tallas de piedra descubiertas en Turquía confirman que un cometa “devastador” golpeó a la Tierra hace 13.000 años, matando a miles y provocando el surgimiento de civilizaciones.
Los científicos creen que los antiguos símbolos tallados en piedra en un sitio arqueológico en Turquía cuentan la historia de un devastador impacto de un cometa que desencadenó una mini era de hielo hace más de 13.000 años.

La evidencia de las tallas, hechas en un pilar conocido como la piedra del buitre, sugiere que un enjambre de fragmentos del cometa golpeó la tierra en alrededor 11000 AC.

Se piensa que una imagen de un hombre sin cabeza simboliza un desastre humano y una extensa pérdida de vidas.

El devastador evento, que aniquiló a criaturas como los mamuts lanudos, también ayudó a despertar el auge de la civilización.

Los científicos han especulado durante décadas que un cometa podría haber causado la fuerte caída de la temperatura durante un período conocido como Younger Dryas.

The Young Dryas es visto como un período crucial en la historia de la humanidad, ya que coincide con los inicios de la agricultura y las primeras civilizaciones neolíticas.

Los científicos estaban analizando los símbolos misteriosos tallados en pilares de piedra en Gobekli Tepe en el sur de Turquía para averiguar si podían estar vinculados a las constelaciones.

miércoles, 19 de abril de 2017

Un gigantesco asteroide de 650 metros pasará hoy "cerca" de la Tierra

Pasará a 1,8 millones de kilómetros de nosotros. A pesar de que no hay riesgo de impacto, su tamaño ha sido la razón para clasificarlo como "potencialmente peligroso"

Akjoujt, Mauritania visto desde la órbita

Thomas Pesquet: No es fácil ver las fronteras del espacio, especialmente alrededor del Sahara ... esta mina es en Mauritania donde han estado excavando el cobre durante muchos años.

Deslizamientos de tierra en Ceres reflejan hielo oculto

Deslizamientos masivos, similares a los encontrados en la Tierra, se están produciendo en el asteroide Ceres. Esto es según un nuevo estudio dirigido por el Instituto de Tecnología de Georgia, sumándose a la creciente evidencia de que Ceres retiene una cantidad significativa de hielo de agua.
El estudio se publica en la revista Nature Geoscience. Se utilizaron los datos de la nave espacial Dawn de la NASA para identificar tres tipos diferentes de deslizamientos de tierra, o las características de flujo, en el asteroide del tamaño de Texas.

El tipo I son relativamente redondos, grandes y tienen gruesos "dedos" en sus extremos. Ellos tienen un aspecto similar a la roca de glaciares y deslizamientos de hielo ártico en la Tierra. deslizamientos de tipo I se encuentran sobre todo en las latitudes altas, que es también el lugar donde se cree reside  la mayor parte de hielo cerca de la superficie de Ceres.

NASA y equipo explora Usando LISA Pathfinder como detector de micropartículas


LISA Pathfinder, una misión encabezada por la Agencia Espacial Europea (ESA) con contribuciones de la NASA, ha demostrado con éxito tecnologías críticas necesarias para construir un observatorio espacial para la detección de ondas en el espacio-tiempo delas  llamadas ondas gravitacionales.

Ahora un equipo de científicos de la NASA espera tomar ventaja de la sensibilidad sin precedentes de la nave espacial para constuir un mapa de la distribución de pequeñas partículas de polvo derramadas por asteroides y cometas lejos de la Tierra.

La mayoría de estas partículas tienen masas medidas en microgramos, similar a un pequeño grano de arena. Pero con velocidades mayores de 22.000 millas por hora (36.000 kilómetros) por hora, incluso micrometeoritos suponen un aporte. Las nuevas medidas podrían ayudar a refinar los modelos de polvo utilizadas por los investigadores en una variedad de estudios, desde la comprensión de la física de la formación de planetas a la estimación de los riesgos de impacto para las naves espaciales actuales y futuras.
"Hemos demostrado que tenemos una técnica novedosa y que funciona", dijo Ira Thorpe, que dirige el equipo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "El siguiente paso es aplicar atentamente esta técnica en nuestro conjunto de datos enteros e interpretar los resultados."

Un nuevo exoplaneta recién descubierto podría ser el mejor candidato para la búsqueda de señales de vida

Un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella enana roja, a 40 años luz de la Tierra, podría hacerse con el título de "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". Utilizando el instrumento HARPS, de ESO, instalado en La Silla, junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una “supertierra” en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140. Este mundo es un poco más grande y más masivo que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera. Esto, junto con el hecho de que su órbita pasa por delante de su estrella, lo convierte en uno de los futuros objetivos más interesantes para desarrollar estudios atmosféricos. Los resultados aparecen en la edición del 20 de abril de 2017 de la revista Nature.

La supertierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus (el monstruo marino) [1]. Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe alrededor de la mitad de luz de su estrella que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto y, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella en cada órbita, bloquea un poco de su luz cada 25 días.

martes, 18 de abril de 2017

JWST se ilumina al cabo de la inspección

Después de la terminación de  pruebas de vibración y acústicas en marzo, el telescopio espacial James Webb - JWST - Aquí se muestra al someterse a una detallada inspección 'luces apagadas'  en una de las salas blancas de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard.

Este es un tipo especial de inspección visual para comprobar cualquier forma de contaminación.  LEDs blancos brillantes y luces UV se utilizan con el fin de mejorar la búsqueda de posible contaminación, con las luces dentro de la sala limpia apagadas para mejorar el contraste.

La bajo iluminación significa que la imagen tenía que ser tomada con un más largo que el tiempo de exposición normal. Esto hace que los técnicos parecen algo fantasmales mientras se movían alrededor de la sala limpia durante la exposición.

lunes, 17 de abril de 2017

Se encuentran indicios de una dinamo en el núcleo lunar

La Luna ya no tiene campo magnético, pero científicos de la NASA han mostrado que el calor de la cristalización del núcleo lunar pudo alimentarlo hace unos 3.000 millones de años.

Las rocas lunares magnetizadas traídas a la Tierra durante las misiones Apolo establecieron que la Luna tuvo una vez un campo magnético. El campo magnético duró más de mil millones de años y, en un momento, fue tan fuerte como el generado por la Tierra moderna. Los científicos creen que una dinamo lunar -un núcleo fundido y agitado en el centro de la Luna- pudo haber impulsado el campo magnético, pero anteriormente no entendían cómo se había generado y mantenido.

Ya hemos podido 'ver' por primera vez en un agujero negro

Sagitario A tiene unos 20 millones de kilómetros de ancho (unas 30 veces más que el Sol), se encuentra a 26.000 años luz de distancia, y es extremadamente masivo: acumula 4 millones de masas solares.

Sagitario A es el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea y ahora, por fin, ya hemos podido verlo por primera vez en la historia (o más atinadamente, hemos visto su horizonte de sucesos).

Mirando un agujero negro

Tras 20 años de preparativos, varias antenas receptoras han permitido concebir un instrumento virtual que recibe el nombre de Telescopio del Horizonte de Sucesos, gracias al cual hemos obtenido la imagen de Sagitario A.

Hasta ahora solo se han podido ver agujeros negros de forma indirecta, y nunca se ha alcanzado su superficie, el horizonte de sucesos, pues estos objetos son invisibles (son tan masivos que son capaces de atrapar la luz).

Científicos crearon un fluido con masa negativa

La Física no deja de resultar más extraña. Un nuevo descubrimiento – un fluido con carga negativa – da ahora a los científicos algunas pistas sobre lo que ocurre en los agujeros negros y estrellas de neutrones.

Pero, ¿cómo es posible que algo tenga una masa negativa? Hipotéticamente hablando, de la misma forma que una carga eléctrica puede ser negativa o positiva, la materia podría tener masa negativa.

El concepto funciona en el papel, pero los investigadores todavía están debatiendo si los objetos con masa negativa pueden realmente existir sin violar las leyes de la física.

La segunda ley de Newton dice que la fuerza es igual a la masa de veces la aceleración o f=ma. Si reescrevermos esta fórmula aislando la aceleración, ella sería: a=f/m. O sea, una masa negativa produciría una aceleración negativa.

domingo, 16 de abril de 2017

Primer vista imponente de la luna de Saturno : Atlas

Esta, imagen cruda sin procesar de la luna de Saturno, Atlas, fue tomada el 12 de abril de 2017, por la nave espacial Cassini de la NASA. El sobrevuelo tuvo una distancia   de cerca de 7.000 millas (11.000 kilómetros).

La celebración de la noche de Yuri desde la órbita

Thomas Pesquet: hace 56 años Gagarin fue el primero en ir al espacio. Desde entonces, nunca hemos dejado de explorar! De Vostok hemos progresado hasta la Soyuz en la Estación Espacial Internacional. 56 años de vuelos espaciales tripulados! la noche de todo el mundo está feliz Yuri!http://spaceref.com/onorbit/celebrating-yuris-night-from-orbit.html

Hubble ve "Starbursts" en Virgo

Aunque la formación y evolución de galaxias aún están lejos de ser completamente entendidas, las condiciones que vemos dentro de ciertas galaxias - tales como las llamados galaxias starburst - nos pueden decir mucho sobre la forma en que han evolucionado con el tiempo.
Las galaxiasStarburst  contienen una región (o muchas regiones) donde se están formando estrellas a un ritmo tan vertiginoso que la galaxia se está comiendo su suministro de gas más rápido que lo que se regenera.

NGC 4536 es una galaxia tal, capturado aquí en un detalle hermoso de la cámara del campo ancho de Hubble 3 (WFC3). Situado a unos 50 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo (la Virgen), que es un centro de formación de estrellas extrema. Hay varios factores que pueden conducir a un entorno tan ideal en el que las estrellas pueden formarse a un ritmo tan rápido. Fundamentalmente, tiene que haber un suministro suficientemente masivo de gas. Esto puede ser adquirida en un número de maneras - por ejemplo, pasando muy cerca de otra galaxia, en una colisión galáctica , o como resultado de algún suceso que obliga a una gran cantidad de gas a estar en un espacio relativamente pequeño.

jueves, 13 de abril de 2017

Un laberinto cósmico tejido por 7.000 arañas

En absoluto secreto, 7.000 arañas vivieron durante seis meses en una de las salas del Museo de Arte Moderno de Buenos Aires. Mientras los visitantes contemplaban las exposiciones de Antonio Berni y de Pablo Picasso, encima de ellos tejía su hogar la populosa colonia de Parawixia bistriata traída del norte de Argentina por el equipo del artista Tomás Saraceno y expertos del Museo Argentino de Ciencias Naturales. Con las arañas de vuelta a su hábitat natural, es posible a partir de hoy asomarse al frágil laberinto que construyeron en blanco sobre negro. Su trabajo forma parte de la exposición Cómo atrapar el universo en una telaraña, la primera muestra individual de Saraceno en su país natal, comisariada por Victoria Noorthoorn.

¿Podría el aleteo de una mariposa cambiar el futuro del cosmos?

La llamada "estabilidad del modelo estándar de cosmología" pretende determinar si leves modificaciones en las hipótesis de partida podrían cambiar la dinámica del universo en su conjunto

En cosmología, todas las conclusiones importantes del modelo estándar se basan en asumir que ciertas hipótesis de partida se cumplen. En concreto, se considera que el universo es homogéneo e isótropo, es decir, que cualquier punto y cualquier dirección del mismo son equivalentes. Según este principio todas las propiedades del universo (la densidad de masa, la presión, etc.) han de ser las mismas tanto en una galaxia muy lejana como en la nuestra. A esto se le da el nombre de principio cosmológico. Sin embargo, se sabe que el universo, en realidad, no es completamente homogéneo, como muestra la imagen de la radiación de fondo de microondas, una foto térmica de la radiación que llega a la Tierra desde todas las direcciones. Esta diferencia de temperatura es prácticamente nula (de 0.00001 grados Celsius) por lo que no es tan descabellado asumir la homogeneidad, pero ¿las conclusiones importantes del modelo seguirían siendo válidas aunque no se cumpliera exactamente este principio?

miércoles, 12 de abril de 2017

El mayor asteroide desde 2004 se acerca a la Tierra el 19 de abril

Un asteroide de 650 metros de diámetro, considerado potencialmente peligroso, pasará a 4,6 distancias lunares de la Tierra el 19 de abril. Es el asteroide de ese tamaño que más se acerca en 13 años. JO25 fue descubierto en 2014 por el Mount Lemmon Survey en mayo de 2014. Los astrónomos esperan que estará entre los más fuertes asteroides objetivos de radar de este año. El diámetro de la roca espacial fue determinado por observaciones de la misión NEOWISE de la NASA tras su descubrimiento.

Tres tripulantes de la Estación espacial regresan a la Tierra

El astronauta estadounidense Shane Kimbrough y los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Andrey Borisenko descansan en sillas poco después de aterrizar en una zona remota fuera de la ciudad de Dzhezkazgan (Zhezkazgan), Kazajstán, el 10 de abril de 2017. AFP
Tres tripulantes de la Estación Espacial Internacional —dos rusos y un estadounidense— aterrizaron el lunes sin problemas en las estepas de Kazajistán, luego de una larga misión en el laboratorio orbital.

El astronauta de la NASA Shane Kimbrough y los cosmonautas rusos Serguei Ryzhikov y Andrei Borisenko aterrizaron a las 5:20 p.m. hora local tras pasar 173 días en el espacio.