jueves, 21 de septiembre de 2017

Revelan secretos de la estrella brillante Régulo

Eclipse total de Sol de agosto con la estrella Régulo visible como un diminuto punto azul en la esquina inferior izquierda. La fotografía fue tomada en Casper, Wyoming. Crédito: jmsands57.
Casi 50 años después de que se predijera que las estrellas que giran rápidamente deberían emitir luz polarizada, un equipo de científicos ha observado el fenómeno por primera vez.

Para ello emplearon un instrumento altamente sensible diseñado y construido en UNSW Sydney, instalado en el Telescopio Anglo-Australiano del observatorio de Siding Spring, detectando la luz polarizada de Régulo, una de las estrellas más brillantes del firmamento.

El asteroide activo doble

El cuerpo 288P, que está en órbita alrededor del Sol en el cinturón de asteroides, es único: no sólo pertenece al inusual grupo de asteroides que arrojan polvo y gas al espacio – comportándose así atípicamente para lo esperado de un “residente” del cinturón de asteroides – sino que además está constituido por dos componentes separadas que giran alrededor de un centro de gravedad común. Esto convierte a 288P en el primer asteroide binario activo conocido. Probablemente se rompió en dos fragmentos hace no más de 5000 años bajo la fuerza de su propia rotación.

martes, 19 de septiembre de 2017

V745 Sco: dos estrellas, tres dimensiones y energía a montones

Los astrónomos conocen las explosiones irregulares del sistema doble de estrellas V745 Sco desde hace décadas. Este sistema binario, situado a 25 000 años-luz de la Tierra, está compuesto por una estrella gigante roja y una enana blanca, atrapadas por la fuerza de la gravedad. Se encuentran en órbita tan cerca una de la otra que las capas exteriores de la gigante roja son atrapadas por la fuerza gravitatoria de la enana blanca. Este material se precipita gradualmente hacia la superficie de la enana blanca. Con el paso del tiempo, puede que se acumule material suficiente como para producir una explosión termonuclear colosal, provocando un tremendo aumento de brillo de la binaria, llamado nova. Los astrónomos han visto V745 Sco perder un factor mil en luz óptica en el transcurso de 9 días.

Modelo 3D de la explosión de nova en el sistema V745 Sco. La onda expansiva se muestra en amarillo, la materia expulsada por la explosión está en púrpura y el disco de material más frío, en su mayor parte no afectado por la onda expansiva, está en azul. La cavidad visible en la parte izquierda del material expulsado es resultado de que los escombros procedentes de la superficie de la enana blanca están frenando al chocar contra la gigante roja. Crédito: modelo 3D de INAF-Osservatorio Astro. di Palermo/S.Orlando; ilustración del modelo: NASA/CXC/M.Weiss.
Los investigadores observaron V745 Sco con el telescopio de rayos X Chandra algo más de dos semanas después de la explosión que se produjo en febrero de 2014. Su descubrimiento clave es que la mayor parte del material expulsado por la explosión iba dirigido hacia nosotros. Para explicar esto, un equipo formado por científicos del Observatorio Astronómico de Palermo-INAF, la Universidad de Palermo y el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian construyeron un modelo 3D por computadora de la explosión, y lo ajustaron hasta que coincidió con las observaciones. En este modelo incluyeron un gran disco de gas frío alrededor del ecuador de la binaria producido por un viento de gas arrastrado desde la gigante roja por la enana blanca.

Sol calmo

La solitaria solitaria AR2680 no supone ninguna amenaza para las fuertes erupciones solares. Crédito: SDO / HMI.http://spaceweather.com/

lunes, 18 de septiembre de 2017

Crateres de impacto de agua en Marte

Vista de color del cráter al norte de la cuenca de Hellas. El cráter tiene 32 km de ancho y se formó en el momento en que el ambiente marciano era mucho más húmedo, como se ve en la naturaleza fluidizada de los escombros excavados de ella.

Siracusa ; Italia

La provincia de Siracusa en la costa sureste de la isla italiana de Sicilia se representa en esta imagen del satélite Sentinel-2A.

La capital provincial, también llamada Siracusa, es visible en la parte central inferior de la imagen.

domingo, 17 de septiembre de 2017

Descubren el púlsar binario con mayor aceleración

Las órbitas del nuevo púlsar binario J1757-1854 comparadas con el famoso púlsar de Hulse-Taylor y el púlsar doble J0737-3039, hasta ahora el mejor laboratorio cósmico para comprobar la teoría de la relatividad general de Einstein. Crédito: Norbert Wex/MPIfR (Sol: NASA/SOHO).
Investigadores del Max Planck Institute for Radio Astronomy (MPIfR) de Bonn (Alemania) han descubierto el sistema binario de púlsar más extremo que se conoce, con aceleraciones de hasta 70 g. En el momento de máximo acercamiento la órbita del púlsar y la de su estrella de neutrones compañera cabrían fácilmente en el interior del radio del Sol.

Aunque la mayoría de los más de 2500 púlsares conocidos son objetos solitarios, unos pocos se encuentran en sistemas binarios. El primero en ser descubierto, el púlsar de Hulse-Taylor, consiguió el premio Nobel por “abrir nuevas posibilidades para el estudio de la gravitación”.

El Hubble observa un brote estelar en una galaxia espiral barrada

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) informó hoy que el telescopio espacial Hubble muestra un brote estelar en NGC 5398, una galaxia espiral barrada a unos 55 millones de años luz de distancia.

sábado, 16 de septiembre de 2017

Tráfico estelar denso, cometas desviados y un estudio de los desencadenantes de un desastre cósmico

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON), tomada con el telescopio TRAPPIST-Sur en el observatorio de La Silla de ESO, en la mañana del 15 de noviembre de 2013. El origen más probable de este cometa es la nube de Oort y no chocará contra la Tierra. Crédito: TRAPPIST/E. Jehin/ESO.
Cuando pasan estrellas cerca de nuestro sistema solar, pueden empujar cometas de la lejana nube de Oort hacia las regiones interiores alrededor del Sol. Así, estos encuentros estelares son un factor importante a la hora de determinar el riesgo de grandes impactos cósmicos en la Tierra. Ahora, Coryn Bailer-Jones (Max Planck Institute for Astronomy) ha utilizado datos del satélite Gaia de la ESA para obtener la primera estimación sistemática de la frecuencia de estos encuentros estelares cercanos. Cada millón de años hasta dos docenas de estrellas pasan a pocos años-luz del Sol, produciendo un estado de perturbación casi constante en la nube de Oort.

Los cometas que chocan contra la Tierra producen catástrofes cósmicas que se cuentan entre las más extensas y violentas. Sin embargo, hasta donde sabemos actualmente, los impactos con consecuencias regionales o incluso globales son extremadamente raros y se producen con una frecuencia de no más de uno cada millón de años.

viernes, 15 de septiembre de 2017

La nave espacial Cassini de la NASA termina su exploración histórica de Saturno


Una emocionante época en la exploración de nuestro sistema solar llegó a su fin hoy, cuando la sonda espacial Cassini de la NASA hizo una suerte de caída fatídica en la atmósfera de Saturno, poniendo fin a su gira de 13 años del planeta anillado.

jueves, 14 de septiembre de 2017

El telescopio Hubble captura un planeta totalmente negro

Astrónomos de la Nasa han descubierto que el exoplaneta que venian estudiando, el WASP-12b, no refleja luz.

Usando el Telescopio espacial Hubble de la Nasa, un equipo de astrónomos liderado por la Universidad de McGill, Canadá, y la Universidad de Exter, Reino Unido, han medido cuánta luz refleja el planeta y el resultado revela que es más oscuro que el asfalto fresco.

Adiós Cassini !!!

La sonda Cassini de NASA se sumergirá en Saturno mañana viernes 15 de septiembre, terminando su misión de 13 años de descubrimientos , como una bola de fuego en las nubes del planeta.

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Un mundo infernal con cielos de titanio

Utilizando el Very Large Telescope de ESO, un equipo de astrónomos ha detectado, por primera vez, óxido de titanio en la atmósfera de un exoplaneta. Este descubrimiento alrededor del planeta WASP-19b, de tipo júpiter caliente, ha sido posible gracias a las capacidades del instrumento FORS2 y ha proporcionado información sobre la composición química y la estructura de temperatura y presión de la atmósfera de este mundo insólito y muy caliente. Los resultados aparecen hoy en la revista Nature.

Fotosíntesis bajo condiciones de iluminación diferentes a las de la Tierra

Ilustración de artista que muestra un planeta habitable alrededor de una enana de tipo M (izquierda) y la Tierra primordial (derecha). La superficie del planeta está iluminada con luz visible. Por otro lado, se espera que las condiciones de iluminación bajo el agua sean similares, dado que sólo la luz azul-verde puede penetrar a varios metros de profundidad en el agua. Fuente: NAO
Las enanas de tipo M o enanas rojas son estrellas pequeñas (0.5-0.1 veces la masa del Sol) y frías (~3000 Kelvin), y son abundantes en el Universo. Pero son las estrellas como el Sol las que han atraído mayor atención como objetivos plausibles en la búsqueda de planetas habitables. Sin embargo, las enanas de tipo M cercanas se están convirtiendo en los objetivos más frecuentes en las búsquedas de planetas habitables debido a que son las estrellas cercanas más abundantes y, por tanto, podrían ser las primeras en las que se detectase alguna biofirma en exoplanetas observados por tránsitos o con imágenes directas, en un futuro cercano.

martes, 12 de septiembre de 2017

Un cadáver estelar arroja luz sobre los rayos cósmicos

Esta imagen compuesta de la nebulosa del Cangrejo fue creada con una escala arbitraria de colores combinando datos de cinco telescopios diferentes, cubriendo casi todo el espectro electromagnético. Crédito: NASA, ESA, NRAO/AUI/NSF y G. Dubner/Universidad de Buenos Aires.
El origen de los rayos cósmicos, partículas de alta energía procedentes del espacio exterior que golpean incesantemente la Tierra, es una de las cuestiones más difíciles que tiene abiertas la astrofísica. Descubiertos hace más de 100 años y considerados como un peligro potencial para tripulaciones de avión y astronautas, los rayos cósmicos se cree que son producidos por ondas de choque – por ejemplo, las resultantes de explosiones de supernova. Los rayos cósmicos más energéticos que cruzan el Universo pueden transportar entre 10 y 100 millones de veces la energía generada por aceleradores de partículas como el Gran Acelerador de Hadrones del CERN.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Observan que explosivos nacimientos de estrellas son capaces de deformar galaxias

Primero, la galaxia está dominada por un disco de componentes (izq.), pero la formación de estrellas activas que se produce en enormes nubes de polvo y gas en el centro de la galaxia (centro) precipita que la galaxia empiece a ser dominada por una protuberancia estelar y se convierte en una galaxia elíptica o lenticular (Ilustración: NAOJ).
Astrónomos del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) encontraron que la formación de estrellas es capaz de hinchar galaxias, como la levadura ayuda a leudar la masa del pan.

Gracias a observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA y del Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile, así como del Very Large Telescope del European Southern Observatory (VLT), también en el chileno desierto de Atacama, el registro de actividad en galaxias a 11 mil millones de años luz reveló una formación explosiva de estrellas en sus núcleos. Esto sugiere que las galaxias pueden cambiar su propia forma a partir de las actividades en su interior y sin necesidad interactuar con otras galaxias, según el documento publicado en The Astrophysical Journal Letters.

Esta nave en forma de lámina limpiará la órbita terrestre de basura espacia

Según la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), hay más de 100.000 pedazos de basura espacial entre 1 cm y 10 cm orbitando la Tierra. Y decenas de millones de pedazos de menos de un centímetro, que pueden causar mucho daño al golpear en una nave espacial a miles de kilómetros por hora. La mayoría se encuentran en la órbita terrestre baja, por donde transita la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés). Por ello, la agencia ha decidido destinar fondos a un llamativo concepto de nave espacial en forma de lámina ultrafina, cuyo objetivo sería capturar estos escombros espaciales.

domingo, 10 de septiembre de 2017

La mancha AR2673 se despide

La mancha  AR2673 se materializó con una velocidad impactante el 3 de septiembre. Tres días más tarde desencadenó la erupción solar más fuerte en más de una década, una erupción clase X9.3 que arrojó un CME directamente a la Tierra. Ahora esta mancha solar memorable está a punto de desaparecer. Maximilian Teodorescu de Magurele, Rumania, la fotografió acercándose a la extremidad occidental del sol.

Nueve exoplanetas en posición para 'descubrir' la Tierra



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Al menos nueve exoplanetas conocidos están en una posición ideal para ser testigos de los tránsitos de la Tierra por delante de Sol y hacer visible nuestro planeta para hipotéticos astrónomos extraterrestres.http://www.elcorreo.com/

sábado, 9 de septiembre de 2017

El asteroide Florence tiene dos lunas

Se trata del tercer asteroide triple que circula cerca de nuestro planeta entre los más de 16.400 de estos cuerpos celestes descubiertos hasta el momento en las inmediaciones de la Tierra-
Florence, el asteroide más grande que se ha aproximado a la Tierra en más de un siglo, posee dos pequeñas lunas, mostraron imágenes de radar de la NASA registradas durante su pasaje el pasado viernes a 7 millones de kilómetros.
Se trata del tercer asteroide triple que circula cerca de nuestro planeta entre los más de 16.400 de estos cuerpos celestes descubiertos hasta el momento en las inmediaciones de la Tierra, precisa la agencia espacial estadounidense en su página de internet.

La más alta resolución Imágenes en color de los anillos de Saturno

Estas son las imágenes en color de mayor resolución de los anillos de Saturno,tomados hasta la fecha, mostrando una porción de la parte centro-central del anillo B del planeta.

La vista es un mosaico de dos imágenes que muestran una región que se encuentra entre 61.300 y 65.600 millas (98.600 y 105.500 kilómetros) del centro de Saturno.

La  imagen  es un compuesto de color natural, creado utilizando imágenes tomadas con filtros espectrales rojos, verdes y azules. El color pálido del bronce no es generalmente perceptible con el ojo desnudo en vistas del telescopio, especialmente teniendo en cuenta que Saturno tiene un color similar.

El material encargado de otorgar este color a los anillos -que son en su mayor parte hielo de agua y de otro modo aparecerían blancos- es un asunto de intenso debate entre los científicos  que se espera sea resuelto por nuevas observaciones in situ antes del final de la misión de Cassini .

Huracán Irma


El satélite GOA-16 de NOAA-NASA capturó esta imagen de geocolor del huracán Irma que pasa por el extremo oriental de Cuba a las 8:00 am EDT del 8 de septiembre de 2017.http://spaceref.com/onorbit/geocolor-image-of-hurricane-irma.html

viernes, 8 de septiembre de 2017

La NASA muestra cielo en movimiento de luna de Saturno

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), reveló un video capturado por la sonda espacial Cassini, que muestra el cielo en movimiento de Encelado, una de lunas de Saturno.

La película, que muestra el desplazamiento del cielo durante 15 minutos, es producto según la agencia espacial estadounidense del tránsito relativo de Cassini y Encelado.