miércoles, 22 de octubre de 2014

Los agujeros negros pueden bloquear la formación de nuevas estrellas

Los partículas de radiofrecuencia emitidas por los agujeros negros situados en los centros de las galaxias maduras bloquean la formación de nuevas estrellas. Ai lo ha determinado un estudio elaborado por científicos de la Universidad John Hopkins.
"Cuando nos fijamos en el pasado de la historia del Universo, se puede ver como estas galaxias van 'contruyendo' estrellas a lo largo de su vida y, en algún momento dejan de hacerlo. Nosotros nos hemos preguntado el por qué de este comportamiento", ha explicado uno de los autores del trabajo, Tobias Marriage.
Según han explicado los expertos, en el espacio, el gas caliente que se introduce en una galaxia puede enfriarse y condensarse, formando estrellas. Algunos gases también se canalizan hacia abajo en el agujero negro de la galaxia, que crece junto con la población estelar. Este ciclo se puede repetir de forma continua: cuanto más gas se enfria y condensa, más estrellas comienzan a brillar y el agujero negro central crece más y es masivo.

martes, 21 de octubre de 2014

Oportunity ve de cerca el cometa en Marte

El Mars Exploration Rover Opportunity también capturó imágenes del cometa que pasó mucho más cerca de Marte que cualquier otro conocido . Las imágenes del cometa Siding Spring fueron tomadas contra un telón de fondo del pre-amanecer del cielo marciano el domingo (19 de octubre).

Los investigadores utilizaron la Pancam de Oportunity  en un rango de tiempos de exposición de dos horas  antes del máximo acercamiento del núcleo del cometa Siding Spring a Marte. En el momento de máxima aproximación a 87.000 millas (139,500 kilometros), el amanecer había iluminado el cielo por encima del Oportunity.

Imagen: Mars Reconnaissance Orbiter muestra que el núcleo del cometa es pequeño

Estas imágenes fueron tomadas del cometa C / 2013 A1 Siding Spring por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA el 19 de octubre de 2014, durante el sobrevuelo del cometa en Marte y la nave espacial.

El cometa Siding Spring se encuentra en su primer viaje  cerca del sol desde la Nube de Oort en la periferia exterior del sistema solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Nueva imágenes de alta resolución del cometa 67P / CG

Las cuatro imágenes de  NavCam  comprende las imágenes tomadas el 18 de octubre a partir de una distancia de aproximadamente 9,8 km del centro del cometa 67P / CG y 7,8 km de la superficie.
Los cuatro son imágenes de 1024 x 1024 píxeles  las  que componen el montaje

A una distancia de 7,8 km de la superficie, la escala de la imagen es de aproximadamente 66,5 cm / píxel, por lo que cada fotograma de 1024 x 1024 pixel es de aproximadamente 680 m de ancho (aunque si asumimos el punto de distancia más lejano es un adicional de ~ 1 km más  del centro, la escala de la imagen es de unos 92 cm / pixel).

El efecto combinado del cometa que gira entre la primera y la última de las imágenes tomadas en la secuencia y la nave espacial se mueve en el mismo tiempo es particularmente evidente si se intenta hacer coincidir las características de las imágenes de la derecha inferior izquierda e inferior, que son las primeras y últimas imágenes en la secuencia de 20 minutos, respectivamente.

¿Escarcha de metales pesados? Una nueva mirada a un misterio de Venus

Imagen de radar de una de las áreas examinadas en Ovda. Hay una suave rampa que cruza el mapa yendo de mayor a menor altura, mostrada por la transición gradual en el brillo de radar. El extremo más alto de la rampa es más brillante que el fondo de la rampa, situado en la esquina inferior derecha. Las zonas brillantes situadas a cada lado de la rampa son llanuras de las tierras altas, y las curiosas manchas oscuras son las misteriosas áreas situadas en las mayores elevaciones que los investigadores están estudiando. Crédito: NASA
Venus está escondiendo algo bajo su brillante velo de nubes: un misterio de primer orden sobre el planeta, que los investigadores pueden estar ahora un poco más cerca de resolver gracias al reanálisis de datos obtenidos por una nave espacial hace veinte años.

La superficie de Venus no puede ser observada desde órbita en luz visible debido a la densa, caliente y nublada atmósfera del planeta. Así que las naves espaciales han empleado radares para mirar a través de las nubes y cartografiar el terreno, reflejando la emisión del radar contra la superficie para medir elevaciones, y observando las emisiones en radio de la superficie caliente. La última nave espacial que cartografió Venus de este modo fue Magellan, hace dos décadas. Una de las sorpresas de Venus descubiertas entonces es que las ondas de radio se reflejan de modo diferente cambiando según las alturas en Venus. También se observaron un puñado de manchas oscuras en radio, en las alturas mayores. Ambos enigmas han eludido hasta ahora cualquier explicación.

lunes, 20 de octubre de 2014

Nombre del lugar de aterrizaje de la misión Rosetta

ESA y sus socios de la misión Rosetta te están invitando a sugerir un nombre para el sitio donde elaterrizador Philae se posará sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 12 de noviembre.

Como la ubicación del primer aterrizaje suave de un objeto hecho por el hombre en un cometa, el sitio, identificado actualmente como Sitio J, merece un nombre significativo y memorable que capte la importancia de la ocasión.

Las reglas son simples: cualquier nombre se puede proponer, pero no debe ser el nombre de una persona. El nombre debe ir acompañado de una breve descripción (máximo de 200 palabras) explicando por qué esto haría  el nombre ideal para un lugar tan histórico.

Un jurado compuesto por miembros del Comité de Dirección de Philae seleccionará el mejor nombre de las entradas, y se invitará al ganador para seguir el aterrizaje en  persona en el centro de control de la misión de la ESA en Darmstadt, Alemania el 12 de noviembre.

Los tres orbitadores en Marte de la NASA saludables después del sobrevuelo del cometa

Los tres orbitadores de la NASA alrededor de Marte confirmaron su buen estado de salud después de que el domingo se refugiaran detrás de Marte durante el período de riesgo del polvo liberado por el cometa que pasó.

Crece la posibilidad de bengalas

La gran mancha solar AR2192 ha crecido aún más , se extiende por 1/3 del terreno solar hoy más  que ayer.El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró la expansión.
Las posibilidades de una explosión están creciendo junto con el de las manchas solares. El 20 de octubre, los meteorólogos del  NOAA aumentaron las probabilidades de una llamarada clase M al 60% y de una llamarada X al 20%.

Un "viejo" cometa

Fue hace 45 años cuando el astrónomo Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, uno de sus investigadores, sin saberlo, comenzó un nuevo capítulo en la historia de la exploración espacial.

Durante una expedición de caza de cometas al Observatorio Alma-Ata, Kazajstán, descubrieron el, objeto extraño rico en hielo  - posteriormente llamado cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko - que ahora está bajo escrutinio por la nave espacial Rosetta de la ESA.

En noviembre de 2014 se espera que más secretos sean revelados cuando Philae de Rosetta intente el primer aterrizaje suave en el núcleo de un cometa.

Estas dos imágenes, tomadas con un gran angular del telescopio Schmidt, se expusieron separados en un corto tiempo durante la expedición histórica. El par de placas fotográficas, tomadas por Klim Churyumov el 21 de septiembre de 1969, muestra un objeto difuso (indicado por las flechas) cambiando de posición un poco en el cielo nocturno.

domingo, 19 de octubre de 2014

Erupción solar clase X1

Esto no es ninguna sorpresa. La mancha solar AR2192 ha desatado una llamarada solar clase   X1. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró la explosión en esta imagen ultravioleta extrema del sol en 19 de octubre (0500 UT).

¿Primera detección directa de materia oscura?

La ilustración muestra un haz de axiones (en azul) procedentes del Sol, convertidos por el campo magnético terrestre (en rojo) en rayos X (en naranja) y detectados después por el telescopio europeo XMM Newton
Un avanzado estudio del recientemente fallecido George Fraser, de la Universidad británica de Leicester, aporta la que podría ser la primera detección de materia oscura, la «otra» forma de materia que existe en el Universo

La materia oscura se ha convertido en una de las obsesiones de la Física moderna. Desde que la Ciencia descubrió que la materia ordinaria, es decir, la que forma todos los planetas, estrellas y galaxias que podemos ver, solo da cuenta de un 4% de la masa total del Universo, investigadores de los cinco continentes se han afanado por descubrir en qué consiste el restante 96%.

Décadas de cálculos y observaciones llevaron a determinar que las predicciones hechas en 1933 por Fritz Zwicky sobre la existencia de un tipo de materia "invisible" para nosotros, pero necesaria para explicar ciertos movimientos observados en cúmulos lejanos de galaxias eran, sin duda alguna, correctas.

Pintura de la estación espacial con un láser


Este extraordinario video clip fue grabado en la estación terrestre de la ESA óptico (OGS) aproximadamente 19:05 UTC del 8 de octubre 2014, con la estación iluminada la ISS con un láser verde de 3,6 Watt 532-nm, que se utiliza para probar las tecnologías de comunicación óptica de nueva generación .

El video muestra claramente la ISS bañado en luz verde, ya que es seguido por la OGS a través del paso de 4 minutos a una altitud de unos 420 kilómetros.

El vídeo es un lapso de tiempo hecho en 7 disparos por segundo con una cámara digital reflex acoplado al telescopio OGS secundaria.

Lago de dos caras

El astronauta de la ESA Alexander Gerst tomó esta imagen del Gran Lago Salado en Utah, EE.UU., desde la Estación Espacial Internacional, a 400 kilómetros sobre nuestro planeta.

El lago es uno de los mayores lagos de agua salada en el mundo, la recogida de agua es de los ríos, pero no fluyen hacia el mar. Como evapora el agua que deja la sal y otros minerales por lo que el lago es cada vez más salado todo el tiempo.

sábado, 18 de octubre de 2014

Mars Express listo para el encuentro con el cometa

El  Orbitador de Marte de Europa y  sus instrumentos científicos tendrán un asiento especial el domingo, cuando el cometa Siding Spring roce el planeta rojo,  pasando a un poco más de un tercio de la distancia de la Luna a la Tierra.

El Cometa Siding Spring, descubierto en enero de 2013, de menos de un kilómetro de diámetro y pasará por Marte a una velocidad 56 km / s, a  139 500 kilometros a las 18:27 GMT (20:27 CEST) el 19 de octubre.

Condado de Lake Oregon

Esta imagen de Sentinel-1A fue adquirida en el condado de Lake, en el estado norteamericano de Oregon, el 17 de julio.

A pesar de que el noroeste de los Estados Unidos recibe mucha lluvia, la «región de alto desierto 'al este de la Cordillera Cascade es bastante seco. La mayoría de los cultivos requieren riego, tales como los círculos visibles en esta imagen de un sistema de riego de pivote central.

El radar Sentinel-1 recoge información, ya sea en pulsos de radar horizontales o verticales, y los colores fueron asignados a los diferentes tipos. En esta imagen, las superficies rugosas - áreas con vegetación como aparecen - blanco y azul claro, mientras que las superficies más lisas son de color rojo y negro.

Lluvia de meteoros Oriónidas

El despertar antes del amanecer el 21 de octubre es una buena manera de obtener una ventaja inicial en la jornada. (En el hemisferio sur pasada la medianoche )
La culpa el cometa Halley. Cada año  entre mediados y finales de octubre, la Tierra pasa a través de una corriente de desechos polvorientos del cometa Halley, y el cielo antes del amanecer puede iluminarse con una bonita exhibición de estrellas fugaces.
"Esperamos ver unos 20 meteoros por hora en los picos de la lluvia  en la mañana del martes, 21 de octubre", dice Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente sobre Meteoritos de la NASA. "Sin la Luna para estropear el espectáculo, la observación de las condiciones debe ser ideal."
Debido a que estos meteoros radian de la constelación de Orión, los astrónomos los llaman "Oriónidas".

La nave Cassini fue alcanzada por la descarga estática de Hyperion

Se sabe que la electricidad estática juega un papel importante en la polvorienta luna de la Tierra, pero hasta ahora no había pruebas de que se acumule en otros objetos en el sistema solar.
Un nuevo análisis de los datos de la misión Cassini de la NASA ha revelado que, durante un sobrevuelo 2005 de la luna de Saturno Hyperion, la nave espacial fue bañada brevemente en un haz de electrones procedentes de la superficie con carga electrostática de la luna, informa el Jet Propulsion Laboratory de la NASA..
El hallazgo representa la primera detección confirmada de una superficie cargada en un objeto que no sea nuestra luna, aunque se cree que debe estar presente en muchos órganos diferentes, incluyendo los asteroides y cometas.
El nuevo análisis fue dirigido por Tom Nordheim, un candidato doctoral en el Space Science Laboratory Mullard (MSSL), del University College de Londres, publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Postal marciana de Opportunity desde Wdowiak Ridge

El rover Opportunity de la NASA, que lleva en Marte desde 2004, está ahora en la ladera de una colina que sobresale del borde de un cráter grande, con su propio cráter más pequeño. Se llama "Wdowiak Ridge."
"Queremos entender por qué esta elevación se encuentra fuera del borde principal del cráter Endeavour y cómo encaja en la historia geológica de esta región", dijo el miembro del equipo científico Jim Rice, del Instituto Planetario de Ciencias.
La cordillera se extiende por unos 150 metros de largo y se eleva 12 metros sobre el terreno circundante, fuera de la línea principal de la cresta del borde occidental del cráter Endeavour, informa el Jet Propulsion Laboratory de la NASA..
Una nueva visión de la cámara panorámica del Opportunity (Pancam) mira hacia el norte desde cerca del extremo sur de Wdowiak Ridge y muestra la colina con las pistas del rover a lo largo de su base.

viernes, 17 de octubre de 2014

IRIS proporciona nueva información acerca del ambiente del sol

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA proporcionó la imagen exterior de una eyección de masa coronal, el 9 de mayo del 2014 .La misión de IRIS ve la región de interfaz que se encuentra entre la fotosfera del sol y la corona en un detalle sin precedentes para los investigadores . Crédito de la imagen: NASA, Lockheed Martin Solar & Astrophysics Laborator
Interface Región Espectrógrafo de Imágenes de la NASA (IRIS) ha proporcionado a los científicos  cinco nuevos descubrimientos sobre cómo se calienta mucho más  que su superficie ,la atmósfera del Sol, o corona,, lo que causa un constante flujo de salida del sol de partículas llamado viento solar, y qué mecanismos de aceleran las partículas que potencia las erupciones solares.
La nueva información ayudará a los investigadores a entender mejor cómo la energía de transferencia de la estrella más cercana a través de su atmósfera y realizar un seguimiento dinámico de la actividad solar  que puede afectar a la infraestructura tecnológica en el espacio y en la Tierra. Los detalles de los hallazgos aparecen en la edición actual de Ciencia.

"Estos resultados revelan una región del Sol más complicado de lo que se pensaba anteriormente", dijo Jeff Newmark, director interino de la División de Heliofísica de la NASA en Washington. "La combinación de datos de IRIS con las observaciones de otras misiones de Heliofísica está permitiendo grandes avances en nuestra comprensión del Sol y sus interacciones con el sistema solar."

Una mancha solar grande y activa

Una mancha solar grande y activa está girando sobre el limbo sureste del sol hoy 17 de octubre. JP Brahic envía esta imagen de la gigante de Uzès, Francia:"He insertado una imagen de la Tierra para la escala," dice Brahic.El Núcleo oscuro principal de la mancha solar podría tragarse todo nuestro planeta con espacio de sobra.

Hallan tres rocas «primigenias» más allá de Plutón

NASA, ESA, AND G. BACON (STSCI)Recreación artística de un objeto del cinturón de Kuiper
Escudriñando las oscuras y lejanas fronteras de nuestro Sistema Solar, el telescopio espacial Hubble ha descubierto tres nuevos objetos en el cinturón de Kuiper (KBOs, por sus siglas en inglés) que podrían ser visitados por la sonda New Horizons una vez terminada su misión en Plutón, al que llegará el próximo mes de julio.

Los KBOs fueron detectados durante un programa especialmente diseñado por el equipo que opera la New Horizons para buscar objetivos alcanzables por la sonda una vez ésta termine su misión principal.

"Ha sido una búsqueda difícil y es una suerte que al final el Hubble pudiera detectar lo que buscábamos", afirma Alan Stern, investigador principal de la misión New Horizons.

Primera identificación de la estrella progenitora de una explosión de supernova sin hidrógeno

La supernova iPTF13bvn descubierta en la galaxia espiral cercana NGC 5806. Crédito: Jean Marie Llapasset
Durante años los astrónomos han buscado a las escurridizas progenitoras de explosiones estelares deficientes en hidrógeno, sin éxito. Sin embargo, esto cambió en junio de 2013 con la aparición de la supernova iPTF13bvn y la detección posterior de un objeto en el mismo lugar en imágenes de archivo obtenidas antes de la explosión usando el HST. La interpretación del objeto observado es controvertida. Ahora un equipo dirigido por Melina Bersten de Kavli IPMU ha presentado una explicación autoconsistente que emplea modelos del brillo de la supernova y de la evolución de la progenitora. En su teoría, la estrella más masiva de un sistema binario explota después de transferir masa a su compañera.

Uno de los retos en astronomía es identificar qué estrellas producen cada tipo de supernova. Esto es particularmente problemático en el caso de supernovas sin hidrógeno, llamadas de Tipo Ib o Ic, porque las progenitoras aún no han sido detectadas de forma directa.

El tambaleo de una luna de Saturno indica lo que hay debajo

Imagen de la luna Mimas de Saturno, tomada por la nave Cassini en su paso más cercano a ella. El gran cráter Herschel domina su aspecto, haciendo que la luna se parezca a la Estrella de la Muerte de la serie "La Guerra de las Galaxias". Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute
Empleando instrumentos situados a bordo de la nave espacial Cassini para medir el tambaleo de Mimas, las luna regular de Saturno más cercana al planeta, un equipo de investigadores dirigido por un astrónomo de Cornell publica en la edición de hoy de la revista Science su deducción de que esta pequeña luna esconde, bien un núcleo rocoso con forma de balón de rugby, o bien un océano subterráneo desparramado.

"Después de observar detenidamente Mimas, encontramos que tiene un movimiento de libración - esto es, que se bambolea sutilmente - alrededor del eje polar de la luna, comenta Radwan Tajeddine. "En términos físicos, el tambaleo debería de producir un desplazamiento de la superficie de unos 3 km. Pero lo que observamos es un inesperado desplazamiento de 6 km", afirma.