viernes, 30 de enero de 2015

La caza de Philae pende de un hilo

Científicos del proyecto de Rosetta debaten sobre si enviar Rosetta, todavía en órbita alrededor del cometa, a sólo 6 km por encima de la zona donde se piensa que se encuentra la sonda (que aparece en esta foto tomada poco después de abandonar la nave nodriza). Crédito: Credit: ESA/Rosetta/MPS.
Científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) debaten sobre si cambiar parte de la misión Rosetta en lo que probablemente sería el último intento por encontrar la sonda perdida Philae, pero el cambio supondría sacrificar ciencia que ha sido planeada durante mucho tiempo.

Debido a que las baterías se agotaron sólo días después del accidentado aterrizaje del 12 de noviembre, Philae ha permanecido silenciosa y su posición exacta en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko sigue siendo un misterio.

jueves, 29 de enero de 2015

El asteroide que se acercó a la Tierra tiene una pequeña luna

Las primeras imágenes de radar del asteroide del tamaño de una montaña 2004 BL86, que en las últimas horas se ha acercado a la Tierra, revelan que la roca tiene su propia pequeña luna.

La antena de 70 metros de la NASA en Goldstone tomó 20 imágenes al paso del cuerpo celeste, que realizó su máxima aproximación a nuestro planeta ayer lunes a las 17.19 hora peninsular española, a 1,2 millones de kilómetros de la Tierra y sin peligro ninguno para nuestro planeta.

Algunos planetas potencialmente habitables empezaron siendo mundos gaseosos como Neptuno

La intensa radiación de la estrella progenitora puede provocar que los planetas conocidos como minineptunos situados en la zona habitable se desprendan de sus envolturas gaseosas y se conviertan en mundos potencialmente habitables. Crédito: Rodrigo Luger / NASA images. 
Se conocen dos fenómenos capaces de inhibir la habitabilidad potencial de planetas - las fuerzas de marea y una vigorosa actividad estelar, que podrían ser en cambio positivos para las posibilidades de vida en ciertos planetas en órbita alrededor de estrellas de masa baja, según han descubierto astrónomos de la Universidad de Washington.

Rodrigo Luger y Rory Barnes, de la Universidad de Washington, afirman que las dos fuerzas podrían combinarse para transformar minineptunos inhabitables - grandes planetas en órbitas alejadas de su estrella con núcleos sólidos y gruesas atmósferas de hidrógeno - en planetas más cercanos, libres de gas y potencialmente habitables.

Los minineptunos típicamente se forman lejos de su estrella progenitora, con moléculas de hielo que se únen con hidrógeno y helio gaseosos en grandes cantidades para formar núcleos helados/rocosos rodeados por atmósferas gaseosas masivas.

Las dos caras de Marte

Marte tiene dos hemisferios de aspecto diferente: las tierras bajas del hemisferio norte y las tierras altas volcánicas (las regiones entre amarillas y rojas) del hemisferio sur. Crédito: MOLA Science Team.
Los dos hemisferios de Marte son más diferentes entre sí que los de otros planetas del Sistema Solar. El hemisferio norte se caracteriza por tierras bajas llanas, no volcánicas, mientras que las tierras altas salpicadas por innumerables volcanes se extienden por el hemisferio sur. Aunque abundan las teorías e hipótesis acerca de esta dicotomía, hay muy pocas respuestas definitivas.

Ahora, un equipo de investigadores de la ETH Zürich, dirigido por Giovanni Leone, ha empleado un modelo por computadora concluyendo que un gran objeto celeste debe de haber chocado contra el polo sur marciano al principio de la historia del Sistema Solar. Su simulación muestra que este impacto generó tanta energía que creó un océano de magma, que se habría extendido por lo que hoy es el hemisferio sur. El objeto celeste que chocó contra Marte debe de haber tenido por lo menos un décimo de la masa de Marte para ser capaz de producir suficiente energía como para crear este mar de magma. La roca fundida al final solidificó, formando las tierras altas montañosas que hoy forman el hemisferio sur de Marte.

miércoles, 28 de enero de 2015

Las fauces de la bestia

Como la boca abierta de una gigantesca criatura celeste, el glóbulo cometario CG4 refulge amenazante en esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO. Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en realidad se trata de una nebulosa débil, lo cual dificulta su localización por parte de los astrónomos aficionados. La naturaleza exacta de CG4 sigue siendo un misterio.

En 1976, varios objetos alargados parecidos a cometas, fueron descubiertos en fotografías tomadas desde Australia con el telescopio británico UK Schmidt Telescope. Debido a su aspecto, fueron denominados glóbulos cometarios, aunque no tienen nada en común con los cometas. Todos fueron localizados en una enorme mancha de gas brillante llamada nebulosa Gum. Tenían cabezas densas, oscuras y polvorientas y colas largas y débiles que, generalmente, apuntaban hacia el remanente de la supernova de Vela, situado en el centro de la nebulosa Gum. Aunque estos objetos están relativamente cerca, a los astrónomos les llevó mucho tiempo encontrarlos, ya que su resplandor es muy débil y, por lo tanto, son difíciles de detectar.

El objeto que se muestra en esta nueva imagen, CG4, que a veces también se conoce como “la mano de Dios”, es uno de estos glóbulos cometarios. Se encuentra a unos 1.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Puppis (la popa).

martes, 27 de enero de 2015

Un agujero negro se atraganta al engullir una estrella


Cuando una estrella se encuentra un agujero negro, las fuerzas de marea estiran la estrella que se convierte en un objeto alargado antes de romperse, tal como se ve en estas imágenes de una simulación por computadora de James Guillochon de la Universidad de Harvard.
Un análisis de cinco años de un suceso captado por un diminuto telescopio en el Observatorio MacDonald, y seguido por telescopios en tierra y el espacio, ha conducido a los astrónomos a pensar que han sido testigos de la destrucción de una estrella por un agujero negro.

El 21 de enero de 2009, el telescopio ROTSE IIIb de MacDonald pilló el destello de un evento extremadamente brillante. Con una magnitud de -22.5, este fenómeno fue tan brillante como las "supernovas superluminosas" (una nueva categoría de las explosiones más brillantes de estrellas que se conocen) que el equipo de ROTSE en McDonald descubrió hace unos pocos años. Los investigadores llamaron al evento "Dougie", por uno de los protagonistas de la serie South Park.

Los científicos pensaron que se trataba de una supernova y buscaron su galaxia nodriza. En la posición de Dougie encontraron una débil galaxia roja en mapas del Sloan Digital Sky Survey. Observaciones de la galaxia con uno de los telescopios gigantes Keck de Hawái permitieron medir la distancia a la galaxia, tres mil millones de años-luz.

Extremadamente oscuro, seco y rico en sustancias orgánicas: la imagen de VIRTIS del cometa 67P/C-G

A la izquierda, una imagen del núcleo del cometa 67P/C-G obtenida por la Cámara de Navegación (NAVCAM) en Rosetta. A la derecha, con una orientación similar, un mapa de la pendiente espectral de la superficie del núcleo. La pendiente espectral se emplea para extraer información acerca de la composición de material presente en la superficie. Valores pequeños de la pendiente espectral (en azul) se observan claramente en la región del "cuello", que es la que hasta hoy ha mostrado el mayor grado de actividad cometaria en términos de emisión de gas y polvo. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM(izquierda); ESA/Rosetta/VIRTIS/INAF-IAPS/OBS DE PARIS-LESIA/DLR (derecha) .
El primer resultado sorprendente que ha proporcionado el estudio con el instrumento VIRTIS del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko es la medida de su albedo, esto es, la cantidad de luz solar reflejada por la superficie de su núcleo. Con un albedo de sólo el 6%, como la mitad del de la Luna, 67P/C-G es uno de los objetos más oscuros del Sistema Solar.

Un poder de reflexión tan bajo indica que la superficie del cometa contiene minerales como, por ejemplo, sulfuros de hierro, pero también compuestos con base de carbono. El bajo albedo también indica que hay poco a nada de hielo de agua en las capas más exteriores de la superficie del núcleo.

"Esto claramente no significa que el cometa no sea rico en agua, sino sólo que no hay hielo de agua en la capa más externa, de sólo un milímetro de grosor", explica Fabrizio Capaccioni, investigador principal de VIRTIS del INAF-IAPS en Roma, Italia. "La razón de ello está radicada en la historia reciente de la evolución del cometa, ya que los pasos repetidos cerca del Sol hacen que el hielo de la superficie sublime".

Un sistema de anillos gigante alrededor de J1407b, mucho mayor y pesado que el de Saturno

Ilustración artística del sistema de anillos extrasolar que rodea al joven planeta gigante o enana marrón J1407b. Se muestra cómo los anillos eclipsan la joven estrella tipo Sol J1407, tal como se habrían visto a principios de 2007. Crédito: Ron Miller.
Astrónomos del Observatorio de Leiden (Países Bajos) y la Universidad de Rochester (USA) han descubierto que el sistema de anillos que observan que eclipsa la joven estrella tipo Sol J1407, y rodea al planeta J1407b que está en órbita alrededor de dicha estrella, es de proporciones enormes, mucho mayor y pesado que el sistema de anillos de Saturno. El sistema de anillos - el primero de su clase encontrado fuera de nuestro Sistema Solar - fue descubierto en 2012 por un equipo dirigido por Eric Mamajek, de Rochester.

Un nuevo análisis de los datos, dirigido por Matthew Kenworthy, de Leiden, muestra que el sistema consiste en más de 30 anillos, cada uno de ellos de decenas de millones de kilómetros de diámetro. Además encontraron separaciones en los anillos, lo que indica que pueden haberse formado satélites ("exolunas").

lunes, 26 de enero de 2015

Maniobras integrales para el futuro

Desde 2002, la nave espacial Integral de la ESA ha estado observando algunos de los eventos más violentos del Universo, incluidos los estallidos de rayos gamma y agujeros negros. A pesar de que todavía tiene años de vida por delante, su combustible sin duda estará agotado un día.

Integral, uno de los de mayor antigüedad y más exitosos observatorios espaciales de la ESA, ha comenzado una serie de cuatro  quemaduras cuidadosamente diseñados para equilibrar su vida científica con un reingreso seguro en 2029.

Eso parece muy lejos, pero la planificación detallada y el trabajo en equipo ahora se asegurará de que la eventual entrada del satélite a la atmósfera cumplan las directrices de la Agencia para la minimización de los desechos espaciales.

Hacer estas maniobras de eliminación tan temprano  minimizan el consumo de combustible, lo que permite a la ESA  explotar toda la vida la valiosa del satélite al máximo.

NASA muestra imagen de Andrómeda a máxima resolución

La NASA acaba de hacer pública la imagen de mayor resolución hasta ahora lograda de la galaxia Andrómeda. Esta fotografía ha sido creada usando más de 7 mil capturas realizadas por el telescopio espacial Hubble.

Andrómeda se encuentra a más de 2.5 millones de años luz de distancia de la Tierra, es la más grande y brillante de las galaxias locales: Vía Láctea y la del Triángulo.
El telescopio Hubble es tan poderoso como para tomar fotografías individuales de estrellas de Andrómeda ubicadas en secciones a 61 mil años luz. Cada una de estas partes puede contener hasta 100 millones de estrellas, imagínate la cantidad total.

Una luna llena de cráteres de júpiter, Calisto

El objeto manchado representado aquí es Calisto,la segunda luna más grande de Júpiter. Esta imagen fue tomada en mayo de 2001,por nave espacial de la NASA Galileo , que estudió Júpiter y sus lunas desde 1995 hasta 2003.

Similar en apariencia a una pelota de golf, Calisto está cubierta casi uniformemente con marcas de viruela y cráteres en toda su superficie, pruebas de colisiones implacables. De hecho, Calisto es el objeto con más cráteres del Sistema Solar. La luna está compuesta por partes iguales de roca y hielo - las partes más brillantes de la superficie de Calisto se cree que son principalmente de hielo de agua, mientras que las manchas oscuras son regiones de material rocoso de hielo y altamente erosionada .

De cómo el Universo creó la razón y la moral

Los últimos descubrimentos en Cosmología sugieren cada vez con más fuerza que el Universo es capaz, de forma natural, de producir complejidad.

Pero Kelly Smith, investigador de la Universidad de Clemson, ha ido mucho más lejos con el trabajo que acaba de publicar en la revista Space Policy. De hecho, afirma que la vida en general, incluso la vida racional con su cultura tecnológica asociada, podría ser mucho más común de lo que pensábamos. Y lo que es más, esa tendencia universal posee connotaciones claramente religiosas y podría, incluso, haber establecido una base verdaderamente universal para el desarrollo de la moralidad.

Para llegar a estas conclusiones Smith, que es Biólogo evolutivo y filósofo, aplica los últimos desarrollos teóricos en Biología y Sistemas Complejos, y a través de ellos intenta dar nuevas respuestas a las grandes cuestiones morales que, hasta ahora, habían sido consideradas como algo exclusivo de los seres humanos.

domingo, 25 de enero de 2015

Haciendo Planetas en el Laboratorio

Nuevos experimentos de compresión láser impulsado reproducen las condiciones de profundidad dentro de núcleos exóticos de súper-Tierras y planetas gigantes , y las condiciones durante el violento nacimiento de planetas similares a la Tierra, la documentación de las propiedades de los materiales que determinaron los procesos de formación y evolución planetas.

Los experimentos, publicados en la edición del 23 de enero de Ciencia, revelan las propiedades inusuales del sílice - el componente clave de la roca - bajo las presiones y temperaturas relevantes para la formación planetaria y la evolución interior extremas.

Arcos coronales revelan danza magnética

Danza magnético: Material Solar traza campos magnéticos gigantes surcando el sol para crear lo que se llama arcos coronales.

Aquí se pueden ver como las líneas blancas de una imagen AIA agudizada a partir a partir del 24 de octubre 2014, establecidos sobre los datos de Imager magnética Heliosísmicas del SDO, que muestra los campos magnéticos sobre la superficie del Sol en falso color. Crédito: NASA / SDO / HMI / AFP / LMSAL. http://spaceref.com/solar-physics/

viernes, 23 de enero de 2015

Observando el nacimiento de la magnetosfera de un cometa

Diagrama de cómo aparece la magnetosfera en un cometa: 1 El cometa se acerca al Sol. 2 Las moléculas de agua subliman del cometa mientras se descongela. 3 Las moléculas de agua son ionizadas por la luz ultravioleta del Sol. 4 Los iones recién nacidos son acelerados por el campo eéctrico del viento solar y son detectados por el instrumento RPC-ICA. 5 El viento solar acelera los iones de agua en una dirección, pero él mismo resulta desviado en dirección opuesta. Crédito: ESA/Rosetta/RPC-ICA.
El instrumento RPC-ICA a bordo de Rosetta ha estado observando las fases iniciales de creación de una magnetosfera alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko mientras recorre su órbita acercándose al Sol, y empieza a interactuar con el viento solar.

A medida que el cometa se calienta, las sustancias volátiles, principalmente agua, se evaporan de la superficie y forman una atmósfera alrededor del cometa. La radiación ultravioleta del Sol y las colisiones con el viento solar ionizan parte de la atmósfera del cometa. Los iones recién formados son afectados por los campos eléctrico y magnético del viento solar y pueden ser acelerados alcanzando altas velocidades. Cuando el cometa se acerca lo suficiente al Sol, su atmósfera se hace tan densa y está tan ionizada que se vuelve conductora de la electricidad. Cuando esto ocurre, la atmósfera empieza a resistirse al viento solar y nace una magnetosfera - una región que rodea al cometa y que funciona como escudo frente al viento solar.

Conociendo al cometa de Rosetta

Una sección del más pequeño de los dos lóbulos del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tal como lo vio la cámara de ángulo estrecho de Rosetta desde una distancia de 8 km a la superficie, en octubre de 2014. La resolución es de 15 cm/pixel. Crédito: ESA/Rosetta/MPS por el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.
Rosetta está revelando que su cometa posee una notable variedad de formaciones en la superficie, con muchos procesos contribuyendo a su actividad, dibujando una compleja imagen de su evolución.

En una edición especial de la revista Science, se presentan los resultados iniciales de 7 de los 11 instrumentos científicos de Rosetta que realizaron medidas durante el acercamiento y poco después del aterrizaje sobre el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko en agosto de 2014.

Un tránsito de tres sombras de Júpiter esta noche

Simulación de Júpiter alrededor de las 6:40 UT (7:40 CET) el sábado 24 de enero. Dos lunas y las tres sombras aparecerán proyectadas frente a la pálida zona ecuatorial del planeta. Crédito: WinJUPOS
En la noche del viernes 23 de enero observadores de Europa occidental y América serán testigos de un raro tránsito de tres sombras producido por tres de las lunas de Júpiter: Io, Europa y Calisto.

Júpiter y sus cuatro satélites más brillantes son una de las primeras cosas que busca un astrónomo novato a través del telescopio. Pillar las lunas en disposiciones nuevas y sorprendentes mientras giran alrededor del planeta noche tras noche es fuente de entretenimiento si fin.

jueves, 22 de enero de 2015

Misterios en Nili Fossae

Estas nuevas imágenes de la cámara estéreo de alta resolución de la ESA Mars Express muestran Nili Fossae, una de las regiones más atractivas en Marte. Este "sistema graben " se encuentra al noreste de la región volcánica de Syrtis Major en el borde noroeste de la gran cuenca de impacto de Isidis , aquí se han visto  indicios intrigantes de metano .
Los grabens son bloques de tierra que han caído entre fallas paralelas, a veces formando valles de "rift". El sistema graben en Nili Fossae contiene numerosas depresiones orientadas concéntricamente alrededor de los bordes de una cuenca de impacto, como se puede ver en el mapa contexto.

El más oriental de estos valles es parcialmente visible en la parte inferior izquierda de las imágenes. Es quizás lo más obvio, como una depresión en el mapa de  topografía de la Mars Express.

Una colaboración entre NASA y Microsoft permitirá a los científicos "trabajar en Marte"

Una captura de pantalla de OnSight, un software desarrollado por el JPL de NASA en colaboración con Microsoft. OnSight emplea datos reales del rover para crear una simulación en 3D del ambiente marciano donde los científicos de la misión pueden reunirse y discutir sobre las operaciones del robot. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
NASA y Microsoft se han aliado para desarrollar un software llamado OnSight, una nueva tecnología que permitirá a los científicos trabajar virtualmente en Marte empleando una tecnología llamada Microsoft HoloLens.

Desarrollada por el Jet Propulsion Laboratory de NASA, OnSight proporcionará a los científicos un modo de planificar y, junto con el robot de Marte Curiosity, realizar operaciones científicas en el Planeta Rojo.

"OnSight proporciona a nuestros científicos del rover la habilidad de caminar y explorar Marte desde sus despachos", afirma Dave Lavery de NASA. "Cambia fundamentalmente nuestra percepción de Marte, y cómo comprendemos el ambiente de Marte en que se encuentra el rover".

Aumento en la actividad solar

Después de días de calma, el sol está despertando. Una nueva mancha solar sin numerar y emergente sobre la extremidad sudeste del sol, crepita con pequeñas explosiones. Impulsados ​​por este desarrollo, los meteorólogos de la NOAA han aumentado las probabilidades de una  llamarada solar clase M hoy ,al 25%.http://spaceweather.com/

Recoge SDO su imagen número 100 millones

El 19 de enero de 2015, a las 12:49 pm hora del este, un instrumento en el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó su imagen número 100 millones del sol.

El instrumento es la Atmospheric Imaging Assembly, o AFP, que utiliza cuatro telescopios paralelos de trabajo para reunir ocho imágenes del sol a través de 10 longitudes de onda diferentes - cada 12 segundos.

Entre la AIA y otros dos instrumentos a bordo, el Imager magnética Heliosísmicas y el Experimento Ultravioleta Extremo Variabilidad, SDO envía  la friolera de 1,5 terabytes de datos al día. AIA es responsable de aproximadamente la mitad de eso. Todos los días se ofrece 57,600 imágenes detalladas del sol que muestran la danza de cómo la materia solar balancea materiales y a veces entra en erupción en la atmósfera solar, la corona.

ESA ilumina el futuro de Comunicaciones Ópticas

El futuro de las comunicaciones espaciales estaba iluminada por esta prueba, con un rayo láser se iluminó de la estación de Óptica Terrestre de la ESA en Tenerife a la Estación Espacial Internacional en órbita.

La ONU ha declarado 2015 como el Año Internacional de la Luz y de luz basados ​​en tecnologías, con 12 meses de actividades que comenzaron esta semana.

Pero el potencial de las tecnologías basadas en la luz es tan grande del planeta. En un futuro cercano, los láseres se utilizan habitualmente para las comunicaciones de datos de alto ancho de banda con las misiones espaciales.

La iluminación de la Estación Espacial por láser, que tuvo lugar el pasado octubre, muestra cómo estos enlaces láser funcionan en la práctica.

¿Y si vivimos dentro de un gigantesco agujero de gusano?

Científicos trabajan con que nuestra galaxia sea un túnel «navegable» en el espacio y el tiempo
En Interstellar, la película de ciencia ficción de Christopher Nolan, los protagonistas cruzan un agujero de gusano hallado fortuitamente en las cercanías de Saturno que permite viajar a varios mundos potencialmente habitables fuera del Sistema Solar. Bien, eso es parte de un guion de Hollywood, pero ¿y si nuestra propia galaxia fuera un enorme agujero de gusano, es decir, un túnel en el espacio y el tiempo? Esa es la fantástica hipótesis con la que trabaja un grupo internacional de científicos y que ha sido publicada en la revista Annals of Physics.

La investigación, en la que ha participado la Escuela Internacional de Estudios Avanzados de Trieste SISSA, obliga a los científicos a repensar la materia oscura con mayor precisión.