viernes, 22 de julio de 2016

Volver a la estación espacial bajo el agua

Este año, la misión de entrenamiento bajo el agua de la NASA para los astronautas promete ser más y mejor que nunca. A partir del 21 de julio las agencias espaciales probarán tecnologías y la investigación de la conducta internacional de la tripulación para misiones de larga duración bajo el agua utilizando una base permanente en la costa de Florida.

El 21  la NASA , Misión de Operaciones,en Ambientes Extremos o NEEMO,  pondrán en vigencia una misión a Marte para probar el equipo para los astronautas. Los seis 'acuanautas' pasará 16 días a 20 m bajo el agua en su hábitat y realizaran 'waterwalks' - ajustando su flotabilidad, los buzos pueden simular la gravedad de Marte.

Imagen : Tonga

La isla de Tongatapu y las islas cercanas más pequeñas - toda la parte del Reino de Tonga archipiélago en el sur del Océano Pacífico - están representado en esta imagen Sentinel-2A del  23 de mayo.
La población de Tonga se extiende por 36 de 169 islas de Tonga, pero alrededor del 70% viven en esta isla principal. La capital, Nuku'alofa, se sienta en la costa norte de la isla a lo largo de la laguna Fanga'uta. manglares de la laguna proporcionan un importante caldo de cultivo de peces y aves.
Construida en piedra caliza, la isla tiene un suelo fértil de las cenizas volcánicas de los volcanes vecinos, y podemos ver cómo las estructuras agrícolas cubren la mayor parte de la isla. Los cultivos incluyen cultivos de raíces tales como la batata y yuca, así como cocos, plátanos y granos de café.
Al norte de la isla podemos ver muchos arrecifes de coral. Aunque no forma parte de sus objetivos de la misión original, los científicos están experimentando con Sentinel-2  monitorear corales y detectar el blanqueo de coral - una consecuencia de la mayor temperatura del agua.

Una forma diferente de visualizar los cambios solares

Imágenes de SDO y STEREO de una erupción solar. El seguimiento del material que cae es difícil debido a la complejidad del fondo. Crédito: Thompson & Young 2016.
Un nuevo estudio realizado por Barbara Thompson y Alex Young (NASA Goddard Space Flight Center) presenta una técnica llamada "cartografiado de persistencia" para examinar mejor fenómenos solares cuyas naturalezas dinámicas los hacen difíciles de analizar.

¿Qué es un mapa de persistencia? Suponga que dispone de un conjunto de N imágenes de la misma región espacial, cada imagen tomada en un momento diferente. Para crear un mapa de persistencia de estas imágenes, las combinaría conservando sólo los valores más extremos (por ejemplo, el máximo) de cada pixel, descartando los restantes N-1 valores de cada pixel.

jueves, 21 de julio de 2016

Un joven mundo chocó contra la Luna y creó uno de sus grandes mares

Los surcos relacionados con el Mare Imbrium han ayudado a estimar el tamaño del objeto espacial que chocó contra la Luna y formó esa cuenca - NASA/Northeast Planetary Data Center/Brown University
Cuentan distintas leyendas que el condenado por un crimen fue enviado a la Luna como castigo. Ese «hombre de la Luna», una silueta que recuerda a una figura humana, puede contemplarse durante el plenilunio en la cara vista de nuestro satélite natural. En realidad, el personaje es una pareidolia formada por los grandes mares planos de basalto de la superficie selenita. Y el ojo derecho de ese «hombre lunar» es la cuenca Imbrium, una gigantesca mancha oscura. Hasta ahora, se sabía que ese enorme mar, el segundo en tamaño en la Luna, había sido creado por el violento impacto de un cuerpo espacial. Pero resulta que ese objeto era mucho más masivo e impresionante de lo que se creía, tanto que podría ser clasificado como un protoplaneta, el embrión de un futuro mundo.

Fracasa el mayor experimento para detectar materia oscura

El experimento LUX (Large Underground Xenon), un laboratorio situado a 1,5 km bajo la superficie terrestre, en una antigua mina de oro de Dakota del Sur (EE.UU.), ha terminado sin resultados. El detector, el más sensible del mundo para sus fines, se puso en marcha hace 20 meses con el objetivo de encontrar la primera señal de la elusiva materia oscura, de la que se cree está compuesta la mayor parte del Universo. Sin embargo, no ha encontrado el mínimo rastro.

Los científicos creen que la sensibilidad de LUX superó con creces lo esperado y están convencidos de que si las partículas de materia oscura hubieran aparecido, el detector las habría visto. No son buenos resultados, pero al menos permitirán a los científicos eliminar algunos modelos posibles de partículas de materia oscura y cerrar el círculo para la próxima generación de experimentos.

NASA selecciona cinco conceptos para un orbitador de Marte

El programa de exploración de Marte de NASA incluye dos róveres y tres orbitadores activos. Crédito: NASA/JPL/USGS. 
NASA ha seleccionado cinco compañías aeroespaciales para que realicen estudios sobre una futura misión de un orbitador a Marte. Esta misión continuaría desarrollando capacidades clave, incluyendo telecomunicaciones e imágenes de alta resolución globales como apoyo a un futuro viaje a Marte tripulado.

Los estudios tendrán que abordar la mejora en las comunicaciones, imágenes y capacidades operativas del orbitador. También examinarán la posibilidad de que esté provisto con instrumentos y funcionalidades científicas adicionales, además de comunicaciones ópticas.

Formar estrellas en la hostil nebulosa de Carina

Dos glóbulos de gas evaporándose en la nebulosa de Carina, 104-593 y 105-600, cada uno conteniendo un disco protoplanetario. Los paneles superiores son imágenes del Hubble de los glóbulos; los inferiores son imágenes de ALMA de los discos detectados en ellos. Crédito: Mesa-Delgado et al. 2016
Las estrellas a menudo nacen en cúmulos que contienen tanto estrellas masivas como de baja masa. Las más masivas emiten luz en el ultravioleta lejano y extremo, que irradia la región alrededor de ellas, convirtiendo el área colindante en un ambiente hostil para una posible formación de planetas.

La región de la nebulosa de Carina alberga casi 100 estrellas de tipo O, así como decenas de miles de jóvenes estrellas de baja masa: suficientemente viejas para formar planetas en discos protoplanetarios pero también para que la fotoevaporación haya causado el caos en esos discos.

miércoles, 20 de julio de 2016

Astrónomos del mundo compiten por detectar un noveno planeta en el sistema solar

Calculan que podría ser hasta 10 veces más grande que la Tierra, por lo que por derecho propio recibiría la denominación que perdió Plutón en 2006.
¿Es posible que exista un planeta del tamaño de la Tierra o incluso mayor a ella, mucho más allá de Plutón y que todavía el hombre no haya podido observar?

Es justamente lo que aseguran los astrónomos Konstantin Batygin y Michael Brown, del Instituto de Tecnología de California (Caltech, EE.UU.), quienes en enero anunciaron que habían encontrado pruebas indirectas de la existencia de un planeta gigante con una masa 10 veces mayor que la de la Tierra en los confines del sistema solar.

El misterioso planeta, que se conoce por ahora simplemente como Planeta Nueve, se movería en una órbita inusualmente alargada, por lo que tardaría entre 10 mil y 20 mil años en completar una revolución alrededor del Sol. Para llegar a esta conclusión, Batygin y Brown ejecutaron simulaciones con computador, basados en las órbitas irregulares de seis objetos transneptunianos o ETNOS (es decir, que están más allá de Neptuno): Sedna, 2012 VP113, 2004 VN112, 2007 TG422, 2013 RF98 y 2010 GB174. Detrás de estas órbitas alteradas estaría su interacción con el presunto Planeta Nueve, dicen los expertos.

Una historia de colisiones entre las Nubes de Magallanes

magen de gran campo con imágenes del sistema de Magallanes superpuestas. La LMC está situada arriba a la izquierda y la SMC abajo a la derecha. Crédito: Besla et al. 2016.
Observaciones recientes de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, han revelado un débil arco de estrellas que se extiende desde su borde norte. El hecho de que no se detecte ninguna estructura equivalente en la región del sur sugiere que las estructuras fueron causadas por interacciones entre la Gran Nube de Magallanes (LMC) y la Pequeña Nube de Magallanes (SMC), y no por efectos de marea producidos por la Vía Láctea.

X marca el lugar del centro de la Vía Láctea

Imagen de todo el cielo de la Vía Láctea tomada por WISE. El círculo está centrado en la región central de la Galaxia. La imagen aumentada muestra una versión realzada de la misma región que muestra una vista más clara de la estructura con forma de X. Crédito: NASA/JPL-Caltech; D. Lang/Dunlap Institute.
Dos astrónomos han descubierto la prueba más fiable de la existencia de una enorme estructura con forma de X hecha de estrellas en el bulbo central de la Galaxia de la Vía Láctea.

Modelos por computadora anteriores y observaciones de otras galaxias y de la nuestra han sugerido que la estructura con forma de X existía. Pero nadie la había observado directamente y algunos astrónomos proponían que las pruebas indirectas podían explicarse de otros modos. "Existía controversia sobre la existencia de la estructura con forma de X", afirma Dustin Lang (University of Toronto).

martes, 19 de julio de 2016

Kepler detecta cuatro mundos rocosos donde no se descarta vida

Un gigantesco botín de planetas afuera del Sistema Solar ha sido agregado a la lista de lo encontrado por las actuales misiones Kepler. Dirigido por la Universidad de Arizona, un equipo internacional de astrónomos ha confirmado la existencia de 104 exoplanetas. El hallazgo marca la más grande colección de planetas descubierto por la misión K2, la segunda ronda de búsqueda de planetas del telescopio espacial Kepler.

Los 1,284 planetas confirmados que fueron anunciados en mayo provinieron de la primera etapa del Kepler, que concluyó en 2013 cuando el telescopio dejó de funcionar. Fue puesto en operación de nuevo en 2014.

Tormenta geomagnética

La mancha solar AR2567 tiene un campo magnético 'beta-gamma " que representa una amenaza para la erupciones solares clase M . Crédito: SDO 
Una  tormenta geomagnética clase G1 está en curso 19-20 de julio después de la pronta llegada de una CME que se esperaba originalmente el 21 de julio. Observadores de altas latitudes deben estar alerta a las auroras, especialmente en el hemisferio sur donde los cielos oscuros de invierno favorecen la visibilidad.http://spaceweather.com/

domingo, 17 de julio de 2016

Acantilados del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

Este punto de vista impactante del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko revela partes de ambos lóbulos del cometa, con sombras dramáticas en la región del "cuello" entre ellos. Fue tomada por la cámara de navegación de Rosetta (NavCam) el 30 de junio de 2016, desde una distancia de 25,8 km, y mide alrededor de 2,3 km de diámetro.

Los jupíteres templados, no tan solitarios como se pensaba

Una ilustración de artista de un planeta gigante de gas del tipo júpiter templado, en órbita alrededor de su estrella progenitora, junto con planetas compañeros menores. Crédito: Detlev Van Ravenswaay/Science Photo Library.
Tras analizar cuatro años de observaciones con el telescopio espacial Kepler, astrónomos de la Universidad de Toronto han demostrado que muchos exoplanetas de la clase de los jupíteres templados poseen compañeros planetarios inesperados. El análisis de los científicos demuestra la existencia de dos tipos distintos de jupíteres templados, cada uno con su propia historia dinámica y de formación.

Los dos tipos incluyen aquellos que poseen compañeros, y que por tano probablemente se formaron donde los encontramos hoy en día, y los que no tiene compañeros y posiblemente migraron a sus posiciones actuales. Según la autora principal del estudio, Chelsea Huang, "nuestros descubrimientos sugieren que una alta fracción de jupíteres templados no puede haber migrado a sus posiciones actuales dinámicamente y que sería una buena idea considerar más seriamente que se formaron donde los encontramos".

sábado, 16 de julio de 2016

Imagen :Sundarbans en Bangladesh

El satélite Sentinel-2A nos lleva a través de la parte más oriental de los Sundarbans en Bangladesh, en esta imagen de color natural.
Una región que comprende el sur de Bangladesh y una pequeña parte del estado indio de Bengala Occidental, toda la zona de los Sundarbans incorpora unas 10 000 kilómetros cuadrados, que consta de  manglares y  pantanos.
La región de los Sundarbans aparece en tonos oscuros de verde en esta imagen, mientras que las áreas adyacentes en colores más brillantes están densamente pobladas y dominada por la agricultura.
Sundarbans es la mayor porción única del mundo de bosque de manglar halófila de marea. En general, se requiere agua dulce para las plantas, pero estos manglares también puede prosperar en el agua salina.

Nebulosa del viento alrededor de un magnetar

Los astrónomos han descubierto una vasta nube de partículas de alta energía llamada nebulosa de viento alrededor de una estrella de neutrones o magnetar, por primera vez.

El hallazgo ofrece una ventana única a las propiedades, el medio ambiente y la historia del estallido de los magnetares, que son los imanes más potentes del universo.

viernes, 15 de julio de 2016

Chandra encuentra pruebas de una violenta unión de estrellas

Ilustración de artista que muestra la emisión de rayos X en un estrecho haz que se origina cuando dos estrellas chocan y se fusionan, originando un estallido de rayos gamma (GRB). Crédito: rayos X de NASA/CXC/Univ. of Maryland/E. Troja et al; óptico de Lowell Observatory's Discovery Channel Telescope/E.Troja et al.; ilustración de NASA/CXC/M.Weiss.
Los estallidos de rayos gamma, o GRB, son algunos de los fenómenos más violentos y energéticos del Universo. Aunque se trata de las explosiones más luminosas del cosmos, un estudio nuevo con el observatorio de rayos X Chandra y el satélite Swift de NASA, y otros telescopios sugiere que los científicos podrían estar perdiéndose la mayoría de estas potentes detonaciones cósmicas.

Los astrónomos piensan que algunas explosiones de GRB son el producto del choque y la fusión de dos estrellas de neutrones o de una estrella de neutrones y un agujero negro. El nuevo estudio proporciona la mejor prueba hasta ahora de que tales choques producirán un haz muy estrecho, o chorro, de rayos gamma. Si un chorro estrecho de este tipo no estuviera apuntando hacia la Tierra, el GRB originado por la colisión no sería detectado. Sin embargo, hasta ahora no había pruebas bastante sólidas porque el rápido declive en la emisión de luz no se había observado en longitudes de onda múltiples, permitiendo explicaciones que no incluían chorros.

Un mapa récord de 1.2 millones de galaxias para estudiar la energía oscura

Esta es una rodaja del mapa de estructura a gran escala del Universo del Sloan Digital Sky Survey y su proyecto Baryon Oscillation Spectroscopic Survey. Cada punto en esta imagen indica la posición de una galaxia 6000 millones de años en el pasado. La rodaja cubre una región del Universo de 6 mil millones de años-luz de ancho, 4500 millones de años-luz de alto y 500 millones de años-luz de grosor. Crédito: Daniel Eisensteiny la colaboración SDSS-III.
Cientos de científicos del Sloan Digital Sky Survey III (SDSS-III) han colaborado para crear el mayor mapa tridimensional de galaxias lejanas. Los científicos lo han utilizado para medir con la mayor precisión hasta ahora de la energía oscura que actualmente domina la expansión acelerada del Universo.

"Hemos pasado una década recogiendo medidas de más de 1.2 millones de galaxias cubriendo un cuarto del cielo para cartografiar la estructura del Universo en un volumen de más de 650 mil millones de años-luz cúbicos", comenta Jeremy Tinker (New York University). "Este mapa nos ha permitido realizar las mejores medidas hasta la fecha de los efectos de la energía oscura sobre la expansión del Universo. Estamos poniendo nuestros resultados y mapa a disposición de todo el mundo".

jueves, 14 de julio de 2016

Las misteriosas diferencias entre las dos caras de la Luna

Topografía detallada de la cara visible (izquierda) y de la cara oculta (derecha) de la Luna. NASA/LRO

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos.
Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad. La cara visible de la Luna está dominada por grandes planicies recubiertas de lava mientras que la cara oculta es mucho más montañosa, las composiciones químicas también muestran un gran contraste entre ambas caras. Los astrónomos tratan de explicar tan sorprendentes diferencias.

La aparición lenta de manchas solares desafía a la teoría

Regiones activas solares observadas con el instrumento HMI a bordo del Observatorio de Dinámica Solar. Las regiones circulares oscuras son manchas solares. Estas regiones de campo magnético intenso son oscuras porque están frías. La imagen de la Tierra se muestra para dar idea de la escala. Crédito: MPS / NASA/SDO / GDC-SDO / DLR.
Las regiones solares activas consisten en manchas solares fuertemente magnéticas y regiones con un campo magnético más difuso que las rodean. Estas regiones son el origen de la actividad solar que controla la meteorología espacial y produce bellos fenómenos como las auroras, aunque en algunos casos puede también dañar satélites o redes eléctricas. Se piensa que las regiones solares activas son el resultado de concentraciones de flujo magnético - haces de líneas del campo magnético - que surgen desde las profundidades del interior solar y traspasan la superficie. Un equipo de investigadores ha demostrado que esas concentraciones del flujo magnético se desplazan hacia arriba por el interior solar a velocidades de no más de 150 metros por segundo. Esto es mucho más lento de lo predicho por el modelo aceptado actualmente. Para su estudio compararon observaciones de satélite y simulaciones por computadora.

El año 2016 será un segundo más largo

Diagrama que muestra cómo funciona la interferometría de larga base (VLBI). Consiste en combinar los datos detectados por varios radiotelescopios que observan un mismo objeto celeste lejano, como un cuásar, teniendo en cuenta la diferencia temporal en la llegada de la señal a cada radiotelescopio. Crédito: NASA.
El 31 de diciembre de 2016, un segundo "extra" será añadido a los relojes del mundo a las 23 horas, 59 minutos 59 segundos del Tiempo Coordinado Universal (UTC).

Históricamente, la hora está basada en la rotación media de la Tierra relativa a los cuerpos celestes y el segundo fue definido en este sistema de referencia. Sin embargo, la invención de los relojes atómicos permitió definir una escala de tiempos "atómica" mucho más precisa y un segundo que es independiente de la rotación de la Tierra. En 1970, varios acuerdos internacionales establecieron un procedimiento para mantener la relación entre el Tiempo Coordinado Universal (UTC) y UT1, una medida del ángulo de rotación de la Tierra en el espacio.

El Servicio de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS) es la organización que monitoriza la diferencia entre las dos escalas de tiempo y decide si hay que añadir o eliminar segundos de UTC cuando sea necesario para mantener entre ambos sistemas una diferencia menor de 0.9 segundos. Para obtener la UTC se genera primero una escala de tiempo secundaria, el Tiempo Atómico Internacional (TAI), que es básicamente UTC sin segundos extra. Cuando el sistema fue constituido en 1972, la diferencia entre TAI y UTC se determinó que era de 10 segundos. Desde 1972 han sido añadidos 26 segundos adicionales en intervalos que varían entre los seis meses y los siete años, siendo el más reciente el insertado el 30 de junio de 2015. Tras la inserción del segundo extra en diciembre de 2016, la diferencia acumulada entre UTC y TAI será de 37 segundos.

Las medidas muestran que la Tierra, en promedio, va más lenta que la hora atómica, entre 1.5 y 2 milisegundos al día. Estos datos son generados por el USNO utilizando la técnica de la interferometría de larga base (VLBI) empleando radiotelescopios. El VLBI mide la rotación de la Tierra observando la posición aparente de objetos lejanos cercanos al límite del universo observable. Estas observaciones demuestran que después de entre 500 a 759 días, la diferencia entre la hora dada por la rotación de la Tierra y la hora atómica será de aproximadamente un segundo. En lugar de permitir que esto ocurra, se introduce un segundo para mantener las dos escalas próximas una a la otra. Podemos cambiar fácilmente la hora de un reloj atómico pero no es posible alterar la velocidad de rotación de la Tierra para que se ajuste a la de los relojes atómicos.http://observatori.uv.es/

miércoles, 13 de julio de 2016

Holanda visto por PROBA-V

Una imagen en  falso color de los Países Bajos, como se ve en infrarrojo por Proba-V el minisatélite de la ESA, con la vegetación que aparece en rojo,el  arbolado en las zonas rojas y marrones ,y las urbanizadas como verde.

Los holandeses son famosos por su reivindicación de  tierra desde el Mar del Norte a través de la construcción de diques y el drenaje de la tierra. Al sur del lago Ijssel, el lago más grande de Europa occidental y anteriormente conocido como el Mar del Sur, es la nueva provincia de Flevoland, establecida a partir de tierra recuperada hace tres décadas.

Juno, construido para soportar entornos intensos de radiación

Juno se ha dirigido hacia Júpiter desde 2011 para estudiar la atmósfera del gigante de gas,las auroras, la gravedad y el campo magnético. Esta infografía ilustra los entornos de radiación de Juno que ha viajado a través de su recorrido cerca de la Tierra y en el espacio interplanetario.