martes, 3 de mayo de 2016

Tres mundos potencialmente habitables hallados alrededor de una estrella enana ultrafría cercana

Esta ilustración muestra una vista imaginaria de la superficie de uno de los tres planetas que orbitan a una estrella enana ultrafría a tan sólo 40 años luz de la Tierra, descubierto usando el telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla de ESO. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a los de Venus y la Tierra y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan pequeña y débil. Crédito: ESO/M. Kornmesser.
Utilizando el telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, un equipo de astrónomos ha descubierto tres planetas orbitando a una estrella enana ultrafría a tan solo 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan pequeña y débil. Los nuevos resultados se publican en la revista Nature el 02 de mayo de 2016.

Un equipo de astrónomos dirigido por Michaël Gillon, del Instituto de Astrofísica y Geofísica de la Universidad de Lieja (Bélgica), ha utilizado el telescopio belga TRAPPIST [1] para observar la estrella 2MASS J23062928-0502285, ahora también conocida como TRAPPIST-1. Descubrieron que esta estrella débil y fría se desvanecía ligeramente a intervalos regulares, indicando que varios objetos pasaban entre la estrella y la Tierra [2]. Un análisis detallado mostró la presencia de tres planetas con tamaños similares al de la Tierra.

lunes, 2 de mayo de 2016

Escondidas en el resplandor solar: la búsqueda de otras Tierras

La cámara de vacío del JPL de NASA en Pasadena, California, utilizada para realizar pruebas con WFIRST y otros coronógrafos. Dentro de la cámara se simula una estrella utilizando la luz de una fibra óptica, y la luz de esta "estrella" es suprimida por máscaras de los coronógrafos y espejos deformables. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Los humanos puede que no seamos los únicos en preguntarnos acerca de nuestro lugar en el Universo. Si hay alienígenas inteligentes pululando por el cosmos, ellos también podrían hacerse la pregunta que ha mantenido la atención de los humanos durante siglos: ¿estamos solos? Estos alienígenas podrían incluso tener telescopios espaciales gigantes dedicados al estudio de planetas lejanos y la búsqueda de vida. Si uno de esos telescopios captara una imagen de nuestro planeta con aspecto de canica azul, las pruebas de la presencia de bosques y muchas criaturas serán evidentes por la presencia de compuestos químicos sencillos: oxígeno, ozono, agua y metano.

domingo, 1 de mayo de 2016

Un fragmento único, originado durante la formación de la Tierra, vuelve tras miles de millones de años congelado

Los astrónomos han descubierto un objeto único que parece estar hecho de material interno del Sistema Solar de la época de la formación de la Tierra. Este objeto se habría conservado en la nube de Oort durante miles de millones de años. Observaciones llevadas a cabo con el Very Large Telescope de ESO y el Telescopio Canadá Francia Hawai, muestran que C/2014 S3 (PANSTARRS) es el primer objeto descubierto en una órbita cometaria de período largo que tiene las características de un asteroide prístino del Sistema Solar interno. Puede proporcionar pistas importantes sobre cómo se formó el Sistema Solar.

En un artículo que se publica hoy en la revista Science Advances, la autora principal, Karen Meech (de Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái) y sus colegas, concluyen que C/2014 S3 (PANSTARRS) se formó en el interior del Sistema Solar junto con la propia Tierra, pero fue expulsado en una fase muy temprana.

El colorido Naukluft

El satélite Sentinel-2A nos lleva hacia el centro occidente de Namibia, un área que rodea el Parque Namib Naukluft, en esta imagen tomada el 28 de enero de 2016.
El Parque Nacional incluye parte del Namib el desierto más antiguo del mundo - y la montaña Naukluft. Es el parque  más grande de África y el cuarto más grande en el mundo.
Un desierto típico de la costa oeste, la humedad entra en forma de niebla, desde el océano Atlántico, en lugar de recibir lluvia real. Un fenómeno que también se encuentran a lo largo de las costas de América del Sur y del Norte, el agua de la superficie de la costa de Namibia es relativamente fría, por lo que el aire húmedo que se mueve con vientos del oeste se enfría y cae en forma de lluvia antes de que llegue a la costa, permitiendo sólo la niebla  llegar al interior.

Nuevo cosmódromo ruso se inaugura en segundo intento

La primera misión espacial que comenzó desde el nuevo cosmódromo ruso avanzaba ayer con éxito, tras su despegue sin contratiempos y el establecimiento de la comunicación con los tres satélites puestos en órbita.

Un cohete Soyuz-2.1a despegó del puerto espacial de Vostochni en el extremo oriente ruso a las 05:01 horas de la capital rusa (02:01 GMT), sin incidentes, dejando atrás los problemas que la víspera causaron la posposición de la maniobra.

Se trató del lanzamiento inaugural de estas instalaciones, destinadas a sustituir gradualmente al cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, hasta ahora sede única de las partidas al espacio del programa espacial de Rusia.

Anuncian desaparición del satélite astronómico japonés Hitomi

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón informó ayer la pérdida del satélite astronómico Hitomi, lanzado el 17 de febrero, que cayó fuera de control cinco semanas más tarde.
Según la entidad, la nave, valorada en 265 millones de dólares, puede haber sido condenada por un error de ingeniería básica, señala un comunicado de la revista Nature.

sábado, 30 de abril de 2016

Detectives geoquímicos emplean símiles en laboratorio para mirar atrás en el tiempo

Ilustración  de cómo las técnicas de laboratorio pueden indicar a científicos como la investigadora Anat Shahar y su equipo el modo en que elementos como el hierro se comportan bajo las presiones extremas que reinan en el núcleo de la Tierra. Crédito: imagen del fondo cortesía de Vadim Sadovski, imágenes adicionales cortesía de Anat Shahar.
Un nuevo trabajo realizado por un equipo de investigadores dirigido por Anat Shahar de Carnegie, expone descubrimientos inesperados acerca de la química del hierro bajo condiciones de alta presión, como las que se encuentran en el núcleo de la Tierra, donde el hierro predomina y crea nuestro campo magnético, que constituye un escudo protector para la vida en la Tierra. Sus resultados, publicados en Science, podrían arrojar luz sobre los días primitivos de la Tierra cuando se formó el núcleo a través de un proceso llamado diferenciación, cuando los materiales más densos, como el hierro, se hundieron hacia el centro, creando la estructura en capas que el planeta tiene hoy en día.

La Tierra se formó a partir de materia acumulada alrededor del Sol joven. Con el tiempo, el hierro de este material planetario temprano se desplazó hacia el interior, separándose de los silicatos que tenía a su alrededor. Este proceso creó el núcleo de hierro del planeta y el manto superior de silicatos. Los datos sísmicos muestran que, además del hierro, hay elementos más ligeros presentes en el núcleo, pero se ha discutido mucho qué elementos son y en qué concentraciones se encuentran.

Vientos potentes observados en misteriosas binarias de rayos X

Ilustración de artista mostrando un objeto compacto - un agujero negro o una estrella de neutrones - alimentándose de gas de una estrella compañera en un sistema binario. Crédito: ESA–C. Carreau.
El satélite de rayos X XMM-Newton de ESA ha descubierto gas alejándose a un cuarto de la velocidad de la luz desde binarias de rayos X muy brillantes en dos galaxias cercanas. Estos sistemas binarios están formados por un resto estelar (una enana blanca, estrella de neutrones o agujero negro) que se alimenta del gas de una estrella compañera. El gas forma un disco que gira alrededor del objeto central compacto; la fricción en el disco hace que el gas se caliente y emita luz en muchas longitudes de onda, con intensidad particular en rayos X. Sin embargo, no todo el gas es tragado por el objeto central y parte de él podría incluso haber sido expulsado por vientos y chorros potentes.

Primera imagen de Sentinel-1B

La primera tira de datos de Sentinel-1B se extiende 600 km de 80 ° N grados a través del Mar de Barents. La imagen, que muestra el archipiélago noruego de Svalbard a la izquierda, fue capturado el 28 de abril 2016 a 05:37 GMT (07:37 CEST) - sólo dos horas después de que el radar del satélite fue encendido. Sentinel-1B despegó en un cohete Soyuz desde el Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa el 25 de abril a las 21:02 GMT (23:02 CEST). Se une a su gemelo, Sentinel-1A, para proporcionar más la visión de radar 'Copérnico el programa medioambiental de Europa.http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2016/04/Sentinel-1B_s_first_image

Probabilidad de tormentas este fin de semana

Pronosticadores de NOAA estiman una probabilidad del 50% de tormentas geomagnéticas  clase G1 hoy 30 de abril  cuando se espera un CIR (co-rotación de la región de interacción) pueda golpear el campo magnético de la Tierra. Las CIR son zonas de transición entre las corrientes en movimiento de viento solar rápido y lento . Contienen ondas de choque y los gradientes de densidad que hacen un buen trabajo provocando auroras.http://spaceweather.com/

viernes, 29 de abril de 2016

Neutrinos cósmicos desde una remota galaxia

Radioimágenes del blázar PKS B1424-418 obtenidas mediante la técnica conocida como VLBI.  El brillo aumentó en un factor 4, el cambio más importante observado en todas las fuentes del programa TANAMI.  © TANAMI
Un equipo internacional de astrónomos ha conseguido determinar por primera vez el origen del neutrino más energético jamás detectado, conocido como ‘Caponata’. Este neutrino se generó durante una erupción en radiofrecuencia y en rayos gamma en la galaxia PKS B1424−418. La asociación entre este cuásar y el neutrino da el impulso definitivo al nacimiento de una nueva disciplina científica, la astronomía de neutrinos. Estos resultados, en los que participa la Universitat de València, acaban de publicarse en la revista Nature Physics.
“Nuestro trabajo muestra la primera asociación verosímil entre un objeto exterior a nuestra galaxia y los neutrinos cósmicos”, afirma Eduardo Ros, profesor de astronomía de la Universitat de Valéncia, actualmente investigador científico en el Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania, y coautor del estudio. Añade: “De hecho, los neutrinos son las partículas más rápidas, ligeras y esquivas de la naturaleza y por tanto las más desconocidas. Afortunadamente, nuevos detectores como IceCube acercan la física de partículas a la astrofísica; ahora podemos identificar neutrinos procedentes del exterior de nuestra galaxia.”

Travesía solar

El 29 o  30 de abril  , la Tierra atravesará un pliegue en la  actual heliosférica --un gran estructura ondulada en el espacio interplanetario que separa  regiones de polaridad magnética opuesta. Esto se llama un "cruce de los límites del sector solar", y que podría desencadenar  actividad geomagnética alrededor de los polos de la Tierra. Pronosticadores de NOAA estiman una probabilidad de 60%  de tormentas geomagnéticas​​ de clase G1 cuando se produzca  el cruce. http://spaceweather.com/

jueves, 28 de abril de 2016

Se dio a conocer el espejo de oro del telescopio espacial James Webb

Ingenieros de la NASA dieron a conocer recientemente el espejo de oro gigante del telescopio espacial James Webb de la NASA como parte de la integración y las pruebas del telescopio infrarrojo.

Los 18 espejos que componen el espejo primario estaban protegidos individualmente con unas tapas negras cuando fueron montadas en la estructura del telescopio. Ahora, por primera vez desde que el espejo primario se completó, las cubiertas se han levantado.

De pie alto y resplandeciente de oro dentro de la sala limpia del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, este espejo será el más grande todavía enviados al espacio. Actualmente, los ingenieros están ocupados en ensamblar y probar las otras piezas del telescopio.

La explosión de una estrella masiva cercana, hace 30 millones de años, fue equivalente a la detonación de 100 millones de soles



Vídeo que muestra la curva de luz de la explosión de una estrella en la galaxia M74 al explotar como supernova, visible por el cambio en su brillo a lo largo del tiempo, observado por un telescopio robótico. Crédito: Govinda Dhungana, SMU.
El análisis de la curva de luz y del espectro de color de la explosión de una estrella revela la destrucción espectacular de una de las supernovas más cercanas a la Tierra en años recientes.Esta estrella gigante, que explotó hace 30 millones de años en una galaxia cerca de la Tierra, tenía un radio, antes de explotar como supernova, que era unos 200 millones de veces mayor que el de nuestro Sol, según un equipo internacional de astrofísicos que incluye investigadores de la Universidad Metodista del Sur, en Dallas (USA).

El repentino estallido expulsó material de la estrella a una velocidad de 10 000 kilómetros por segundo. Eso es equivalente a 36 millones de kilómetros por hora, según Govinda Dhungana, quien ha dirigido este nuevo análisis. El estudio completo de la curva de luz y del espectro de color ha revelado información nueva acerca de la existencia y muerte repentina de supernovas en general. "Hay muchas características que podemos deducir de los primeros datos", comenta Dhungana. "Ésta fue una gran estrella masiva, que quemaba gran cantidad de combustible. Cuando finalmente alcanzó el punto en el que su núcleo no pudo soportar la atracción de la fuerza de gravedad hacia el interior, colapsó de repente y explotó".

Sentinel-1B

Repetición del evento de lanzamiento de Sentinel-1B en el centro ESRIN de la ESA para la observación de la Tierra en Italia. A pesar de que el despegue se pospuso, el evento siguió adelante. Durante el evento, la ESA y expertos europeos pusieron de relieve los objetivos para los Sentinel-1 de la misión y el programa de vigilancia del medio ambiente Copérnico de Europa .
http://www.esa.int/spaceinvideos/esalive

Un eco de luz proporciona datos sobre un disco protoplanetario

Esta ilustración muestra una estrella rodeada por un disco protoplanetario. El material del disco grueso fluye a lo largo de las líneas del campo magnético de la estrella y se deposita sobre la superficie de la misma. Cuando el material choca contra la estrella, la intensidad de su brillo crece. La iluminación irregular de la estrella permite a los astrónomos medir el hueco entre el disco y la estrella usando la técnica de los ecos de luz. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Imagine que quiere medir el tamaño de una habitación, pero se encuentra completamente a oscuras. Si grita puede saber si el espacio en el que se encuentra es relativamente grande o pequeño, dependiendo del tiempo que tarde en escuchar el eco después de que rebote contra la pared.

Los astrónomos utilizan este principio para estudiar objetos tan lejanos que no pueden ser vistos más que como puntos de luz. En particular, los investigadores están interesados en calcular lo lejos que se encuentran las estrellas jóvenes del borde interno de los discos protoplanetarios que las rodean. Estos discos de gas y de polvo son los lugares donde se forman planetas durante el curso de millones de años.

Anillos entrecruzados de Saturno

A primera vista, los anillos de Saturno parecen estar interceptados  a sí mismos de una manera imposible.

En realidad, este punto de vista de la nave espacial Cassini de la NASA muestra los anillos en frente del planeta, sobre la cual se moldea la sombra de los anillos. Y porque  el anillo A y la División de Cassini, que aparecen en el primer plano, no son totalmente opacos, el disco de Saturno y esas sombras de los anillos se pueden ver directamente a través de los propios anillos.

miércoles, 27 de abril de 2016

Sentinel-1B extiende sus alas

Tras el despegue el 25 de abril desde el Puerto Espacial Europeo en la Guayana francesa, Sentinel-1B ha abierto sus grandes alas solares y la antena del radar.

Sentinel-1B se unió a su gemelo idéntico, Sentinel-1A, en la órbita que beneficiará  numerosos servicios, como el control del hielo marino y los derrames de petróleo del Ártico, la cartografía de los bosques, el agua y la gestión del suelo, el seguimiento de la tierra para los riesgos de movimiento, y la cartografía para apoyar la ayuda humanitaria y respuesta a la crisis.

El astronauta Tim Peake operará un vehículo terrestre desde la estación espacial

En una prueba en vivo espacio-tierra en una cooperación humano-robot, el astronauta de la ESA Tim Peake controlará un vehículo en  Tierra el viernes desde la Estación Espacial Internacional, ayudando a prepararse para futuras misiones de exploración.

El Hubble descubre una luna en órbita alrededor del planeta enano Makemake

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra la primera luna descubierta alrededor del planeta enano Makemake. La diminuta luna, situada justo encima de Makemake en esta imagen, es apenas visible debido a que casi se pierde en el intenso brillo del planeta enano. La luna, apodada MK 2, tiene unos 160 km de diámetro y está en órbita a unos 21 000 km de Makemake. Makemake es 1300 veces más brillante que su luna y mucho mayor, con un diámetro de 1400 km. Crédito:  NASA, ESA, A. Parker y M. Buie (Southwest Research Institute), W. Grundy (Lowell Observatory), y K. Noll (NASA GSFC).
Escudriñando los límites de nuestro Sistema Solar, el telescopio espacial Hubble de NASA ha observado una pequeña luna oscura en órbita alrededor de Makemake, el segundo planeta enano helado más brillante (después de Plutón) del Cinturón de Kuiper.

La luna, provisionalmente designada S/2015 (136472) 1 y apodada MK 2, es más de 1300 veces menos brillante que Makemake. MK 2 ha sido observada a unos 21 000 km del planeta enano y se estima que su diámetro es de unos 160 km. Makemake tiene un diámetro de 1400 km. Este planeta enano, descubierto en 2005, lleva el nombre del dios creador del pueblo Rapa Nui de la isla de Pascua.

Cuatro láseres sobre Paranal

El 26 de abril de 2016, el Observatorio Paranal de ESO (Chile) organizó un evento para conmemorar la primera luz de los cuatro láseres de gran alcance que forman una parte crucial de los sistemas de óptica adaptativa del Very Large Telescope de ESO. Los asistentes disfrutaron de un espectacular despliegue de tecnología láser de vanguardia sobre el majestuoso cielo de Paranal. Se trata de las estrellas de guiado láser más potentes usadas para la astronomía y esta es la primera vez que se usan en ESO estrellas de guiado láser múltiples.

El personal de ESO asistió al evento junto con representantes sénior de las empresas que han fabricado los diferentes componentes del nuevo sistema.

Esferoides

El experimento esferoides está estudiando cómo las células que recubren los vasos sanguíneos reaccionan a la vida en el espacio, por su cultivo a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Esta imagen microscópica de un cultivo celular fue tomada en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, EE.UU., días antes de que se pusieron en marcha en el ferry de carga SpaceX Dragón a la estación el 8 de abril.

"Las células no podrían haber parecido más saludables", comenta Jessica Pietsch de la Universidad de Magdeburg, Alemania. "Tratar con células vivas y lanzarlas en un cohete siempre trae problemas adicionales - no podemos almacenarlas indefinidamente y a veces los retrasos son frecuentes."

martes, 26 de abril de 2016

La materia oscura no contiene ciertas partículas de tipo axión

lustración de cómo la galaxia transforma la luz en partículas tipo axión. Créditos: Aurore Simonnet, Sonoma State University (por la imagen de la galaxia) y NASA/NOAA/GSFC/Suomi NPP/VIIRS/Norman Kuring (por la imagen de la Tierra).
Los físicos todavía están peleando por identificar más del 80% de la materia del Universo. Una posibilidad es que esté compuesta por partículas extremadamente ligeras cuya masa sería menor que la mil millonésima parte de la masa del electrón. Estas partículas a menudo son llamadas partículas de tipo axión. Como estas partículas son difíciles de encontrar, los investigadores todavía no han sido capaces de comprobar los distintos tipo de ellas que podrían formar parte de la materia oscura.