domingo, 21 de septiembre de 2014

Helsinki , Finlandia

Esta imagen obtenida por el satélite ALOS de Japón el 28 de junio 2009 muestra la capital de Finlandia y la ciudad más grande, Helsinki (superior derecha), a orillas del Golfo de Finlandia.

El abismo es el brazo oriental del mar Báltico, que se extiende todo el camino hasta San Petersburgo, en Rusia. Las aguas son relativamente poco profundas, con una profundidad media de unos 38 metros y una profundidad máxima de unos 100 m. Durante el invierno - por lo general en enero - las aguas se congelan y se mantienen congeladas hasta alrededor de abril.

sábado, 20 de septiembre de 2014

Vista en perspectiva del cráter Hooke en la cuenca Argyre

El cráter Hooke se encuentra cerca del extremo norte de los 1800 kilómetros en toda la cuenca Argyre, una de las más impresionantes estructuras de impacto en Marte, excavado en una colisión gigante hace aproximadamente 4 millones de años.

Sentado en una parte plana de la cuenca conocida como Argyre Planitia,El cráter  Hooke  tiene un diámetro de 138 km y una profundidad máxima de unos 2,4 kilómetros. Se llama así en honor del físico y astrónomo Inglés Robert Hooke (1635-1703).

Una anomalía en el vuelo de los satélites desconcierta a los científicos

Errores en los datos, radiación solar, campos magnéticos, mareas o energía oscura pueden estar detrás del misterio. Lo cierto es que cuando las sondas espaciales, como Rosetta o Cassini, sobrevuelan algunos planetas y lunas para tomar impulso y viajar hacia destinos lejanos, su velocidad varía ligeramente por algún motivo hasta ahora desconocido, lo que ha provocado el desconcierto de la comunidad científica.

Ya desde los comienzos de la exploración espacial las naves siguen una órbita hiperbólica alrededor de planetas o lunas para aprovechar su energía gravitatoria. Una maniobra en la que «algo» hace que los cálculos teóricos de los científicos no se cumplan y la velocidad de las sondas se desvía según lo previsto.

Fin de semana de sol tranquilo

Aunque el sol está salpicado con manchas, ni una de ellas tiene el tipo de campo magnético complejo que albergue la energía de fuertes explosiones. Los meteorólogos de la NOAA estiman un ligero 20% de probabilidad de  erupciones solares clase M durante lo que debería ser un fin de semana tranquilo.http://spaceweather.com/

Se aclara el misterio de una rara explosión estelar de cinco horas

Un estudio elaborado por científicos de la Universidad de Leicester ha arrojado luz sobre el origen de las llamadas 'ráfagas ultra-largas de rayos Gamma'. Se trata de unas misteriosas explosiones que se caracterizan por su larga duración.
"Las explosiones de rayos gamma (GRB) son las más poderosas del Universo, pero, normalmente, tienen una corta duración, entre unos pocos segundos hasta una decena de minutos. Sin embargo, se ha encontrado un pequeño número de ellas que continúan durante mucho más tiempo", ha explicado el autor principal del trabajo, Phil Evans. En concreto, la estudiada en este trabajo, GRB 130925A, se prolongó durante más de 5 horas.

Encuentran indicios de materia oscura en el espacio

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)
han publicado nuevas medidas que prometen arrojar luz sobre el origen de la materia oscura.
El grupo del Laboratorio de Ciencia Nuclear del MIT desarrolla una colaboración internacional de científicos que analizó durante dos años y medio el valor de los datos obtenidos por el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS), un gran detector de partículas montado en el exterior de la Estación Espacial Internacional, que captura los rayos cósmicos entrantes de toda la galaxia.
Entre 41.000 millones de eventos de rayos cósmicos - instancias de partículas cósmicas que entran en el detector - los investigadores identificaron 10 millones de electrones y positrones, antipartículas estables de electrones. Los positrones pueden existir en un número relativamente pequeño dentro del flujo de rayos cósmicos.
Un exceso de estas partículas ha sido observado por experimentos anteriores, lo que sugiere que no pueden proceder de los rayos cósmicos sino de una nueva fuente. En 2013, la colaboración AMS, por primera vez, midió con precisión el inicio de este exceso.

Hubble observa la enorme galaxia NGC6872

Esta imagen, tomada por la Cámara Planetaria de Gran Angular 2 (WFPC2) a bordo del telescopio espacial Hubble, muestra una galaxia conocida como NGC 6872 en la constelación de El Pavo. Su forma inusual se debe a su interacción con la galaxia más pequeña que se puede ver justo encima de NGC 6872, llamada IC 4970. Ambas se encuentran a unos 300 millones de años luz de distancia de la Tierra.

viernes, 19 de septiembre de 2014

La Tierra primitiva, menos infernal de lo que se pensaba

Imágenes de una colección de zircones islandeses tomada con un microscopio electrónico de barrido. Varían en tamaño desde una décima de milímetro a unas pocas milésimas de milímetro. Crédito: Tamara Carley / Vanderbilt 
Las condiciones en la Tierra presentes durante los primeros 500 millones de años después de su formación pueden haber sido sorprendentemente parecidas a las de hoy en día, incluyendo océanos, continentes y placas de la corteza activas.

Esta imagen alternativa del primer eón geológico de la Tierra, llamado Hadeano o Hádico, ha ganado un nuevo apoyo sustancial después de la primera comparación detallada de cristales de zircón que se formaron hace más de cuatro mil millones de años con los contemporáneos formados en Islandia, lugar que ha sido propuesto como un posible análogo geológico de la Tierra primitiva.

Las últimas medidas del experimento AMS desvelan nuevos territorios en el flujo de los rayos cósmicos

El experimento AMS instalado en la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA
La colaboración Alpha Magnetic Spectrometer (AMS) ha presentado sus últimos resultados. Están basados en el análisis de 41 mil millones de partículas detectadas con el detector espacial AMS de la Estación Espacial Internacional. Los resultados proporcionan nuevos datos sobre la naturaleza del misterioso exceso de positrones observado en el flujo de rayos cósmicos.

Los rayos cósmicos son partículas comunes en el Universo. Consisten principalmente en protones y electrones, pero también hay muchos otros tipos de partículas, incluyendo positrones, que viajan por el espacio. Los positrones son la contrapartida en la antimateria de los electrones, con la misma masa pero carga eléctrica opuesta. La presencia de algunos positrones en el espacio puede ser explicada por colisiones de rayos cósmicos, aunque este fenómeno sólo produciría una diminuta parte de antimateria en todo el espectro de rayos cósmicos. Dado que la antimateria es extremadamente rara en el universo, cualquier exceso de antimateria registrado en el flujo de rayos cósmicos energéticos indica la existencia de una nueva fuente de positrones.

Miranda: una luna helada deformada por el calor producido por las mareas

Mosaico del hemisferio sur de Miranda, el satélite regular más cercano a Urano, cuyo radio es de 236 km. La proyección es ortográfica, centrada en el polo sur. Visibles de izquierda a derecha están las coronas Elsinore, Inverness y Arden. Crédito: NASA/Jet Propulsion Laboratory/Ted Stryk
Miranda, una pequeña y helada luna de Urano, es uno de los cuerpos visualmente más impresionantes y enigmáticos del sistema solar. A pesar de su tamaño relativamente pequeño, Miranda parece haber experimentado un episodio de intensa renovación de la superficie que resultó en la formación de por lo menos tres notables y únicas formaciones superficiales, regiones con forma de polígonos llamadas coronas.

ESRO-4 Se preparaba para la prueba de simulación solar

El satélite ESRO-4 se  preparaba para las pruebas de simulación solar en el edificio 24 del centro técnico ESTEC a principios de 1972.

Lanzado el mismo año el 22 de noviembre, este 90 cm de alto ancho satélite conocimiento científico, de 76 cm significativamente avanzado de la atmósfera de la Tierra, la ionosfera y los cinturones de radiación, a pesar de ser inyectado en una órbita incorrecta.

jueves, 18 de septiembre de 2014

Espacio: La frontera final ... Abierto al Público

Históricamente, los vuelos espaciales se ha reservado para los muy sanos. Los astronautas son seleccionados por su capacidad para cumplir con los más altos estándares físicos y psicológicos a fin de prepararlos para cualquier desafío desconocido.

Sin embargo, con la llegada de los vuelos espaciales comerciales, la gente común pueden ahora volar para el disfrute. La comunidad de la medicina aeroespacial ha tenido muy poca información sobre qué condiciones médicas o enfermedades deben ser consideradas especialmente peligrosas en el entorno de los vuelos espaciales, como nunca se han estudiado la mayoría de las condiciones médicas de riesgo en el espacio - hasta ahora.

Llega a Marte el primer satélite atmosférico

La nave MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA alcanzará la orbita de inserción en el planeta este 22 de septiembre. Completa asi un viaje interplanetario de de 10 meses Y 711 millones de kilómetros.
Los controladores de vuelo en Lockheed Martin Space Systems en Denver, Colorado, serán responsables de la seguridad de la nave espacial durante todo el proceso. La inserción en órbita tendrá lugar aproximadamente a las 03.50 hora española del lunes.

Estudian el misterio de explosiones celestes que duran horas

de University of Leicester

Científicos de la Universidad de Leicester han arrojado luz sobre el origen de los llamados "estallidos de rayos gamma ultralargos". "Los estallidos de rayos gamma (o GRB, de su nombre en inglés) son las explosiones más potentes del universo", explica el Dr. Phil Evans, director del estudio. "Pero también duran poco, normalmente, entre unos pocos segundos y decenas de minutos. Sin embargo, se ha descubierto que un pequeño número de ellos continúa durante más tiempo. GRB 130925A, que fue el primero que estudiamos en nuestro trabajo, ¡duró 5 horas!".

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Diseño del asteroide de referencia para la Misión Osiris-Rex Bennu(101955)

El Diseño Asteroide Referencia (DRA) es una recopilación de todo lo que se sabe sobre el objetivo de la misión Osiris-Rex, el asteroide (101955) Bennu.

El observatorio de rayos X Chandra encuentra un planeta que hace que su estrella se comporte engañosamente como si fuera vieja

Un nuevo estudio realizado con datos del observatorio de rayos X Chandra de NASA ha demostrado que un planeta está haciendo que la estrella a la que orbita se comporte como si fuera mucho más vieja de lo que es realmente. Este descubrimiento muestra que un planeta masivo puede afectar al comportamiento de su estrella nodriza.

La estrella, WASP-18, y su planeta, WASP-18b, están situados a unos 330 años-luz de la Tierra. WASP-18b tiene una masa de unas 10 veces la masa de Júpiter, y completa una órbita alrededor de su estrella en menos de 23 horas, colocando a WASP-18b en la categoría de 'jupiteres calientes' de los exoplanetas, o planetas situados fuera de nuestro sistema solar.

ALMA demuestra los violentos orígenes de las galaxias de disco

Durante décadas, los científicos han creído que las fusiones de galaxias suelen dar lugar a la formación de galaxias elípticas. Ahora, por primera vez, utilizando ALMA y un gran número de radiotelescopios, los investigadores han hallado evidencias directas de que la fusión de galaxias puede formar galaxias de disco, y que este resultado es, en realidad, bastante común. Este sorprendente resultado podría explicar por qué hay tantas galaxias espirales como la Vía Láctea en el universo.

Un grupo internacional de investigación, dirigido por Junko Ueda, investigador postdoctoral en la Japan Society for the Promotion of Science, (sociedad japonesa para la promoción de la ciencia), ha hecho un sorprendente hallazgo al observar que la mayoría de las colisiones de galaxias en el universo cercano — a una distancia de entre 40 y 600 millones de años luz de la Tierra — dan lugar a las denominadas galaxias de disco. Las galaxias de disco — incluyendo las galaxias espirales como la Vía Láctea y las galaxias lenticulares — se definen por regiones en forma de rosca formadas por polvo y gas, y son distintas de la categoría de galaxias elípticas.

martes, 16 de septiembre de 2014

Identifican 219 millones de estrellas en la Vía Láctea visible

Un nuevo catálogo de la zona visible de la parte norte de nuestra galaxia, la Vía Láctea, incluye no menos de 219 millones de estrellas.
Geert Barentsen, de la Universidad de Hertfordshire, dirigió un equipo que reunió el catálogo en un estudio de diez años con el telescopio Isaac Newton (INT) en la isla canaria de La Palma. Su trabajo aparece en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.
Desde sitios de cielo oscuro en la Tierra, la Vía Láctea aparece como una banda brillante que se extiende a través del cielo. Para los astrónomos, es el disco de nuestra propia galaxia, un sistema que se extiende a lo largo de 100.000 años-luz, visto de canto desde nuestro punto de vista en órbita alrededor del Sol. El disco contiene la mayoría de las estrellas en la galaxia, incluyendo el Sol, y las concentraciones más densas de polvo y gas.

La NASA carece de medios para descubrir todos los asteroides peligrosos

La NASA no cumplirá con la misión encomendada por el Congreso de Estados Unidos de encontrar el 90 por ciento de los asteroides cercanos y potencialmente peligrosos de más de 140 metros de diámetro, afirma el inspector general de la agencia.
La noticia se produce a pesar de un aumento de 10 veces en el presupuesto anual de la NASA para este fin durante los últimos cinco años: de 4 millones de dólares en 2009 a 40 en 2014. Los llamados "objetos cercanos a la Tierra", o NEOs, se mueven dentro de unos 45 millones de kilómetros de la Tierra.
Los esfuerzos de la agencia están mal coordinados y gestionados y carecen de personal, de acuerdo con un informe de 32 páginas titulado "Los esfuerzos de la NASA para identificar los objetos cercanos a la Tierra y mitigar los peligros," realizado por el Inspector General de la agencia espacial, Paul Martin.
"La NASA estima que ha identificado sólo alrededor del 10 por ciento de todos los asteroides de 140 metros y más grandes", escribió Martin. "Teniendo en cuenta el ritmo y los recursos actuales, la NASA ha declarado que no cumplirá con el objetivo de identificar el 90 por ciento de este tipo de objetos en 2020"

Determinado astronómicamente el nacimiento del Impresionismo

Un equipo de astrónomos ha analizado el conocido cuadro del pintor Claude Monet 'Impresión, Soleil Levant', que puso nombre al movimiento artístico impresionista, y ha logrado poner fecha a esta obra, que representa un amanecer: 13 de noviembre de 1872 a las 07.35 horas.
El trabajo está basado en las pesquisas analizadas por el 'detective' Donald Olson, un astrónomo y profesor de física de la Universidad Estatal de Texas. Este experto buscó el momento exacto que el pintor quiso inmortalizar desde su habitación de hotel en la ciudad de Le Havre (Francia).
Su investigación se basó en la fugacidad de la luz y el color conseguido por Monet, en ese momento y lugar específico. Y es que, siempre ha existido cierta confusión acerca del momento exacto Monet que estaba tratando de representar cuando pintó el sol de color naranja vibrante sobre un cielo gris y brumoso.

Se necesitan voluntarios para preservar la historia de la astronomía y promover descubrimientos

Antes de los iPhones y los ordenadores portátiles había computadoras "humanas", algunos de los cuales trabajaban en el Observatorio de Harvard College. Las mujeres como Henrietta Swan Leavitt, Williamina Fleming, y Annie Jump Cannon hicieron algunos de los descubrimientos más importantes de la astronomía en el siglo 20.

Su trabajo incluso apareció en la serie de televisión Cosmos, organizado por Neil deGrasse Tyson. Ahora, Harvard está buscando su ayuda para transcribir los libros de registro que registran las observaciones seculares detrás (y más allá) de sus descubrimientos.

Imagen :Tormenta de arena sahariana visto desde la órbita

Tormenta de arena  sobre el desierto del Sahara. http://spaceref.com/onorbit/

lunes, 15 de septiembre de 2014

Gaia descubre su primera supernova

La supernova Gaia14aaa y su galaxia nodriza. Crédito: M. Fraser/S. Hodgkin/L. Wyrzykowski/H. Campbell/N. Blagorodnova/Z. Kostrzewa-Rutkowska/Liverpool Telescope/SDSS
Mientras rastreaba el cielo para medir posiciones y movimientos de estrellas de nuestra Galaxia, Gaia ha descubierto su primera explosión estelar en otra galaxia muy, muy lejana.

Este potente suceso, llamado ahora Gaia14aaa, se produjo en una lejana galaxia, a unos 500 millones de años-luz, y se manifestó por el repentino aumento del brillo de la galaxia entre dos observaciones de Gaia separadas por un mes.

Gaia, que empezó su trabajo científico el 25 de julio, rastrea repetidamente el cielo entero, de modo que cada una de las aproximadamente mil millones de estrellas del catálogo final serán examinadas en promedio unas 70 veces durante los próximos cinco años.