jueves, 30 de octubre de 2014

Pospuesto el lanzamiento del avión espacial de ESA

El cohete Vega VV02 de ESA completamente ensamblado en su plataforma de lanzamiento el 22 de abril de 2013. Vega VV02 es el primero de cinco vuelos previstos dentro del programa VERTA (Vega Research and Technology Accompaniment) 
El lanzamiento del cohete Vega con el avión de la ESA Intermediate eXperimental Vehicle (IXV), previsto para el 18 de noviembre desde el puerto espacial de Europa en la Guayana francesa, ha sido pospuesto para permitir la realización de análisis adicionales de la trayectoria de vuelo de Vega.

Para esta misión, en vez de dirigirse hacia al norte a una órbita polar, como en vuelos anteriores, Vega se dirigirá hacia el este para poner el avión espacial en una trayectoria suborbital que llegue hasta el Océano Pacífico, para probar nuevas tecnologías que serán empleadas en futuras reentradas controladas autónomas que pretende demostrar la flexibilidad del sistema de lanzamiento. Crédito: ESA-S. Corvaja, 2013en misiones de retorno.

¿A qué huele un cometa?

(AP). Huevos podridos, orine de caballo, almendras amargas, alcohol, vinagre y un toque de éter dulce. Esa es la combinación de aromas que, de acuerdo con científicos suizos, forman el ‘perfume’ del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Berna anunció el jueves que han determinado cómo olería el cometa, luego de analizar los componentes químicos de su coma, la difusa nube de polvo y gas que envuelve su núcleo.

miércoles, 29 de octubre de 2014

Nuevo telescopio para las pulsaciones de las estrellas y detectar exoplanetas

La Orotava (Tenerife), 25 oct.- El primero de los ocho telescopios que formarán la red SONG para estudiar durante las veinticuatro horas del día las pulsaciones de las estrellas y detectar exoplanetas del tipo de la Tierra, ha sido inaugurado hoy en el Observatorio del Teide, en Tenerife.

Este telescopio, controlado robóticamente, formará parte de una red dirigida por la Universidad de Aarhus (Dinamarca) y en la que colaboran la Universidad de Copenhague y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

La explosión del cohete Antares destruye varios experimentos

La NASA ha informado de que un tercio de la carga de la nave Cygnus, destruida en la explosión del cohete Antares, era material destinado para investigaciones científicas. Entre ellas, destacaba el experimento de una escuela de Houston sobre el crecimiento de los guisantes, así como otro que buscaba estudiar cómo se comportan los fluidos en el espacio.
"Los brotes de guisantes crecen tan rápidamente en la Tierra que pueden ser cosechados en dos o cuatro semanas. También contienen altas cantidades de vitaminas y minerales, por lo que son una fuente potencial de alimentación en las misiones espaciales de larga duración", explica la agencia espacial estadounidense en el blog creado para esta misión.
Para ello, se iba a utilizar luces LED rojas y azules para promover el crecimiento de brotes de guisantes en una cámara especializada. Los estudiantes de Houston querían "identificar las mejores combinaciones de luces LED" para "mantener el contenido mineral de las plantas a su regreso a la Tierra".

Confirman la existencia de cuásares "tranquilos"

Las fusiones de galaxias eran habituales en el Universo distante y en sus núcleos se formaron gigantescos agujeros negros que, al absorber el gas de su entorno, comenzaron a emitir energía.
Estos cuásares, objetos muy lejanos y tremendamente energéticos, tienen un pariente local mucho menos energético cuya existencia plantea numerosas cuestiones a los investigadores.
La luz de los cuásares distantes ha tardado miles de millones de años en 'alcanzar' la Tierra, de modo que los científicos están ahora viendo el pasado del Universo. "Los astrónomos siempre hemos querido comparar pasado y presente, pero esto ha resultado casi imposible porque a grandes distancias solo podemos ver los objetos más brillantes, ha explicado uno de los autores del trabajo, Jack W. Sulentic, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

La sombra de Ganímedes se proyecta en Júpiter

La NASA ha publicado un espectacular imagen del telescopio Hubble que muestra cómo la sombra de la luna Ganímedes se proyecta en la superficie de Júpiter.
Hubble estaba monitoreando los cambios en la inmensa tormenta que forma la Gran Mancha Roja (GRS) de Júpiter el 21 de abril pasado, cuando la sombra de Ganímedes se extendió por todo el centro de la tormenta.

Un salvavidas para la formación de planetas en un sistema estelar binario

Científicos han detectado con el telescopio ALMA una serpentina de polvo y gas que fluye desde un disco externo masivo hacia el interior de un sistema estelar binario.
Esta característica nunca antes vista puede ser responsable de que el disco interior de esta estructura se mantenga vivo pues, según los expertos, de otro modo ya habría desaparecido hace mucho tiempo.
Un grupo de investigación dirigido por Anne Dutrey, del Laboratorio de Astrofísica de Burdeos (Francia), y el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia (CNRS), ha observado la distribución de gas y polvo en un sistema estelar binario llamado GG Tau-A. Recientemente se ha descubierto que uno de sus componentes es en sí mismo una estrella doble.

Explota un cohete de la NASA segundos después de despegar


Un cohete Antares de la firma privada Orbital Sciences Corporation, con más de 2 toneladas de carga para la Estación Espacial Internacional, explotó hoy poco después de despegar de las instalaciones de la NASA en la Isla Wallops, en Virginia.

Crece la actividad del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

El cometa 67P  / Churyumov-Gerasimenko está empezando a mostrar un aumento claramente visible en la actividad.

Mientras que en los últimos meses la mayoría del polvo que era emitido desde la superficie del cuerpo parecía proceder de la región del cuello que conecta los dos lóbulos, imágenes obtenidas por el sistema óptico científico de Rosetta , OSIRIS muestran ahora chorros de polvo a lo largo de casi toda la extensión de la cometa.

martes, 28 de octubre de 2014

Samanta vestida con su traje espacial Sokol

La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti poniéndose el traje de presión Sokol en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin en Rusia mientras se prepara para su futura misión de seis meses  a la Estación Espacial Internacional.

El traje Sokol protege a los astronautas durante el despegue y el aterrizaje del transbordador Soyuz en el espacio . Las simulaciones en un tamaño de maqueta completo del Soyuz  son parte de las pruebas finales antes del vuelo.

El observatorio Chandra identifica el impacto del caos cósmico sobre el nacimiento de estrellas

Las observaciones con Chandra de los cúmulos de galaxias de Perseo y Virgo sugieren que hay turbulencias que impiden que el gas se enfríe, respondiendo a la pregunta de por qué los cúmulos de galaxias no forman grandes cantidades de estrellas. Crédito: NASA/CXC/Stanford/I. Zhuravleva et al
El mismo fenómeno que hace dar saltos a los aviones, la turbulencia, podría ser la solución a un antiguo misterio sobre el nacimiento de estrellas, o su ausencia, según un nuevo estudio que emplea datos del Observatorio de Rayos X Chandra de NASA.

Los cúmulos de galaxias son los objetos más grandes del Universo que se mantienen unidos por la gravedad. Estos gigantes contienen cientos o miles de galaxias individuales que están inmersas en un gas a temperaturas de millones de grados.

Este gas caliente, que es el componente más abundante de los cúmulos de galaxias, aparte de la materia oscura que no hemos visto todavía, brilla intensamente en la luz de rayos X que detecta Chandra. Con el tiempo, el gas presente en los centros de estos cúmulos debería de estar suficientemente frío como para que las estrellas se formen a velocidades prodigiosas. Sin embargo, esto no es lo que los astrónomos han observado en muchos cúmulos de galaxias.

Cuenca del Atlantis en Marte

Marte está salpicada de cráteres. Los científicos han deducido que el planeta rojo es golpeado por unos 200 meteoritos cada año que cavan nuevos cráteres.
Mientras que algunos pequeños cráteres son frescos, Marte tiene  muchos que son más grandes y más antiguos, como el parche mas o menos circular de terreno, parcialmente rodeada por acantilados arrugados, que se muestra en el centro de esta imagen. Nombrado cuenca del Atlantis, este cráter es tan viejo que su borde exterior se ha erosionado y ahora es apenas detectable. Se cree que es el resultado de una colisión masiva hace unos 4 mil millones de años, durante el 'Bombardeo Pesado Tardío' - un período en el que un número inusualmente alto de asteroides llovían sobre los planetas rocosos del sistema solar interior.

La cuenca del Atlantis se encuentra en las tierras altas del sur de Marte. Muchas estructuras de diferentes  características geológicas se pueden encontrar a través de esta región del planeta, algunos de las cuales se muestran en esta imagen, tales como acantilados, cráteres de impacto, canales excavados en laderas escarpadas, crestas arrugadas y escarpes.

SpaceX regresa a la Tierra cargada con resultados de laboratorio

La nave espacial no tripulada Dragon de SpaceX cayó al océano Pacífico, con una pesada carga de muestras científicas de la Estación Espacial Internacional. Crédito: SpaceX
La nave espacial no tripulada Dragon de SpaceX cayó al océano Pacífico el pasado sábado transportando una pesada carga de NASA y muestras científicas de la Estación Espacial Internacional que los expertos esperan que produzcan resultados importantes.

Un barco trasladó la nave espacial a un puerto cerca de Los Ángeles, desde donde NASA llevará las 1.5 toneladas de resultados de experimentos y otros materiales para que los científicos los clasifiquen. Dragon también transportaba suministros, hardware y recursos para computadoras.

El Universo es más viejo de lo que parece

Una vieja estrella datada en 14.460 millones de años, ha llevado a determinar que el Universo --con una edad estimada en 13.817 millones de años  podría ser más viejo de lo que se creía.
El astro, llamado HD 140283 o 'estrella Matusalén', se encuentra a 190 años luz de la Tierra en la constelación de Libra y ha dejado a los investigadores "perplejos". Se trata de una rara estrella sub-gigante y pobre en metales, que fue descubierta desde hace un siglo como una estrella de alta velocidad, aunque su presencia en el vecindario del Sistema Solar y su composición ponían en duda esta teoría.
En el artículo, publicado en 'International Journal of Exergy', los científicos revelaron que, en última instancia, los márgenes de error en la estimación de la edad de la estrella eran mucho más anchos de lo que la investigación original --la de su descubrimiento-- sugería.

lunes, 27 de octubre de 2014

La nave espacial STEREO experimenta problemas de comunicación

Una de  dos las naves espaciales STEREO está experimentando problemas de comunicación.

De acuerdo con la NASA este es el estado : . "La nave espacial STEREO Ahead está operando actualmente en el primer lóbulo lateral de la antena de alta ganancia  Las comunicaciones con la nave espacial STEREO  fueron interrumpidas el 1 de octubre, inmediatamente después de un reinicio planeado de la nave espacial que realiza como parte de una prueba de  operaciones de conjunción solar.

Observan la explosión de una estrella con claridad sin precedentes

Ilustración artística de una nova con un flujo de materia que está siendo atrapada de la estrella donante (derecha) hacia la enana blanca compacta (izquierda). Crédito: David A. Hardy / astroart.org
 
Un equipo de astrónomos ha observado la bola de fuego termonuclear en expansión de una nova que explotó el año pasado en la constelación del Delfín. Las observaciones permitieron obtener las primeras imágenes de una nova durante los momentos iniciales de la explosión, revelando cómo evoluciona y se expande la estructura del material expulsado mientras el gas se dispersa y enfría. Parece que la expansión es más complicada de lo predicho por los modelos sencillos empleados con anterioridad.

Hinode capta una película en rayos X de un eclipse solar

El pasado 23 de octubre se produjo un eclipse de Sol durante el cual la nave espacial Hinode observó un "anillo de fuego" o eclipse anular desde su posición a cientos de kilómetros por encima del polo norte. Esta imagen fue tomada por el Telescopio de Rayos X (XRT). Crédito: NASA/Hinode
La luna se interpuso entre la Tierra y el Sol el pasado jueves 23 de octubre. Y la nave espacial Hinode se encontraba en el lugar correcto en el momento justo para captar el eclipse solar. Y aún más, debido a su posición ventajosa, Hinode observó un "anillo de fuego" o eclipse anular.

Un eclipse anular se produce cuando la Luna pasa directamente frente al Sol pero no lo tapa completamente porque la Luna se ve demasiado pequeña. El tamaño aparente de la Luna depende de su distancia a la Tierra, o en este caso, a la nave espacial. Cerca de un tercio de todos los eclipses solares son anulares.

1er encuentro Observacional Casilda 2014


Gerardo Goytea presentando el evento

Una de las interesantes charlas "El nuevo sol" por Hugo Missio

Observación solar



Caóticos "úteros" cósmicos pueden dar a luz planetas que giren en sentido contrario

"Embarazos" turbulentos pueden dar lugar a hijos rebeldes. Crédito: EI Vorobyov, DNC Lin y M Guedel
Planetas rebeldes que están en órbita alrededor de sus estrellas en sentido contrario podrían ser el resultado de "embarazos" turbulentos.

En los últimos cinco años se ha encontrado un puñado de exoplanetas en órbita alrededor de sus estrellas en dirección contraria a la de giro de la estrella. Los astrónomos han propuesto varias explicaciones para esta anomalía, incluyendo un tira y afloja gravitatorio con otros planetas.

Ahora, Eduard Vorobyov de la Universidad de Viena en Austria y sus colaboradores afirman que las culpables son las condiciones caóticas en los úteros gaseosos de los sistemas solares.

Actividad Solar

Imagen del sol del día 25 de octubre en el Star Party Casilda 2014, tomada con telescopio coronado solarmax, (gentileza de Sergio Galarza), con cámara Canon t31, toma única sin procesar monocromática

domingo, 26 de octubre de 2014

Una estrella afortunada escapa de un agujero negro con daños menores

de The Ohio State University

Un equipo de astrónomos ha conseguido ver de cerca lo que ocurre cuando un agujero negro se come un trocito de una estrella, y ésta sobrevive para contar la historia.

Podemos imaginar a los agujero negros tragando estrellas enteras - o cualquier otro objeto que se acerque demasiado a su inmensa gravedad. Sin embargo, a veces una estrella es casi capturada por un agujero negro, pero escapa perdiendo sólo una parte de su masa. Ese fue el caso de una estrella situada a 650 millones de años-luz de distancia, hacia la Osa Mayor, la constelación que contiene el Carro, donde un agujero negro supermasivo desgajó un fragmento de material de una estrella que escapó.

Encuentro Observacional Casilda 2014

Participamos del primer encuentro observacional Casilda 2014 , en la Pcia de Sta Fe.

viernes, 24 de octubre de 2014

Una rueda de la vida galáctica brilla en el infrarrojo

Una imagen recién publicada, tomada con el telescopio espacial Spitzer de NASA, muestra la galaxia NGC 1291. Aunque la galaxia es bastante vieja, con unos 12 mil millones de años de edad, destaca por un inusual anillo donde están naciendo nuevas estrellas.

"El resto de la galaxia ya ha madurado", afirma Kartik Sheth del National Radio Astronomy Observatory de Charlottesville, Virginia. "Pero el anillo exterior está precisamene ahora empezando a brillar con estrellas".