miércoles, 29 de junio de 2016

¿Pueden los humanos sentir los campos magnéticos?

Las personas que afirman que experimentan dolores de cabeza y otras sensaciones durante las tormentas geomagnéticas son despedidos de forma rutinaria como "chiflados". Sin embargo, una nueva investigación de Joseph L. Kirschvink (Joe) geofísico de Caltech muestra que los campos magnéticos giratorios puede alterar las ondas cerebrales humanas. Si esta investigación lleva a cabo un escrutinio y verificación, los seres humanos pueden ser añadidos a la lista de otros animales como las abejas , los perros y las aves que pueden detectar el magnetismo que nos rodea.http://spaceweather.com/

Descubren una luna sobre Makemake en el Cinturón de Kuiper

Un equipo de científicos ha descubierto una luna oscura en órbita alrededor del planeta enano Makemake. La imagen muestra dos vistas del sistema de Makemake tomadas con una diferencia de dos días. La luna sobre Makemake es débil pero visible a la izquierda, y se pierde completamente entre el resplandor del planeta enano en la imagen derecha. Crédito: NASA/Hubble WFC3/SwRI/Alex Parke.
Un equipo de astrónomos ha descubierto una esquiva luna oscura en órbita alrededor de Makemake, uno de los cuatro planetas enanos "grandes" que pueblan la región del Cinturón de Kuiper en la frontera del Sistema Solar.

"La luna de Makemake demuestra que hay todavía cosas extravagantes esperando ser descubiertas, incluso en lugares donde la gente ya ha mirado", comenta el Dr. Alex Parker, director del estudio. Parker observó un débil punto de luz cerca del planeta enano utilizando datos de la cámara de gran campo 3 del Hubble. "La luna de Makemake, apodada MK2, es muy oscura, 1300 veces menos brillante que el planeta enano".

martes, 28 de junio de 2016

Subterráneo y humedo

Los astronautas de cinco agencias espaciales de todo el mundo están tomando parte en la formación de la ESA en cuevas en una aventura de Valoración y  ejercicio de habilidades de comportamiento y rendimiento humanos.

El curso de dos semanas prepara a los astronautas para trabajar con seguridad y eficacia en equipos multiculturales en un entorno donde la seguridad es crítica.

Descubren por sus emisiones de ondas de radio la estrella enana marrón que gira más rápido

Ilustración de artista de una estrella clasificada como "enana marrón". Crédito: R. Hurt / NASA.
Un equipo de astrónomos ha detectado lo que podría ser la estrella enana marrón ultrafría que gira más rápido. El periodo superrápido de giro fue medido utilizando el radiotelescopio de Arecibo de 305 m de diámetro.

"Nuestra detección nueva de una enana ultrafría enfatiza la asombrosa sensibilidad de Arecibo, que permite medir los campos magnéticos de estrellas de muy baja masa, enanas marrones, y potencialmente de planetas. Debido a que los campos magnéticos protegen a los seres vivos frente a los efectos dañinos de la actividad estelar, está claro que los programas futuros de este tipo utilizando el telescopio de Arecibo serán cruciales para comprender la habitabilidad de planetas alrededor de otras estrellas", comenta Alex Wolszczan, codescubridor junto con Matthew Route de la emisión en radio de esta nueva estrella enana marrón.

domingo, 26 de junio de 2016

Las simulaciones prevén hordas de colisión de agujeros negros

Nuevos cálculos predicen que el Interferómetro Láser  de ondas gravitatorias (LIGO) detectará aproximadamente 1.000 fusiones de agujeros negros masivos al año una vez que se alcanze la sensibilidad total a principios del próximo decenio.
La predicción, publicado en línea el 22 de junio en la revista Nature, se basa en simulaciones por ordenador de más de mil millones de estrellas binarias en evolución. Las simulaciones se basan en modelos de estado-of-the-art de la física implicada, informados por las más recientes observaciones astronómicas y astrofísicas.

Juno está en la aproximación final a Júpiter

El viernes 24 a las 9:57 exactamente y 48 segundos am PDT,la nave espacial Juno de la NASA estaba a  5,5 millones de millas (8,9 millones de kilómetros) de la cuarta cita en julio con Júpiter.

Durante las últimas dos semanas, se produjeron varios hitos que fueron clave para el éxito de la quemadura de 35 minutos del motor de su cohete, lo que colocará el explorador robótico en una órbita polar alrededor del gigante gaseoso.

"Tenemos más de cinco años de experiencia en vuelos espaciales y tan sólo 10 días para la inserción en órbita de Júpiter", dijo Rick Nybakken, director del proyecto Juno del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Es una gran sensación de poner todo el espacio interplanetario por el espejo retrovisor y tener el planeta más grande del sistema solar en nuestro parabrisas."

Hay un océano de agua Líquida bajo el hielo de Plutón?

Otro ejemplo de actividad tectónica en Plutón: una cadena de montañas juveniles subido hasta 11.000 pies (3.500 metros). Imagen a través de New Horizons / NASA.
Plutón no tiene un océano de agua líquida bajo su superficie confusa? Los científicos han especulado acerca de un posible océano subterráneo de Plutón - posiblemente uno que se congeló hace algún tiempo sólido, o no - ya que la nave espacial New Horizons se extendió más allá del planeta enano el pasado 14 de julio Un nuevo estudio publicado el 21 de junio de, 2016 Geophysical Research Letters sugiere que este océano en Plutón es probable que todavía existe hoy en día, al menos parcialmente, en forma líquida.

El estudiante Noé Hammond de laUniversidad de Brown Ph.D.  dirigió el estudio, que se basa en una actualización de un modelo de evolución térmica , es decir, un modelo informático que intenta describir la historia de enfriamiento de Plutón.

sábado, 25 de junio de 2016

Satélites Sentinel combinan la visión de radar

Los satélites gemelos Sentinel-1 tienen - por primera vez - en combinación  mostrar su capacidad para revelar incluso pequeñas deformaciones en la superficie de la Tierra.

Siguiendo sus maniobras orbitales, el satélite Sentinel-1B puesto en marcha recientemente alcanzó su posición orbital designada el 15 de junio.

Hallan una solución posible para la paradoja del "joven Sol débil" en los impactos de asteroides primordiales

Esta ilustración resume el nuevo modelo propuesto para resolver la paradoja del joven Sol débil. Los gases producidos tras un gran impacto de meteorito contra la Tierra primitiva hacen que la atmósfera se mantenga a una temperatura alta durante un tiempo. El modelo demuestra cómo las bolsas de lava podrían emitir gases y crear un efecto invernadero que calentó el planeta. Crédito: Simone Marchi (SwRI), Benjamin Black (City College of New York)
Durante los primeros mil millones de años de historia de la Tierra, el planeta fue bombardeado por asteroides primordiales, mientras un Sol joven proporcionaba mucho menos calor. Un equipo de científicos, dirigido por el Southwest Research Institute, sugiere que este tumultuoso comienzo puede en última instancia haber alimentado la vida en la Tierra, particularmente en lo que se refiere a mantener agua líquida en la superficie.

"Los impactos tempranos provocaron destrucción localizada, temporal y condiciones hostiles para la vida. Pero al mismo tiempo tuvieron un efecto beneficioso a largo plazo al estabilizar las temperaturas superficiales y aportando elementos clave para la vida tal como la conocemos", comenta el Dr. Simone Marchi.

viernes, 24 de junio de 2016

¿Encontró materia oscura el detector de ondas gravitacionales?

Imágenes de los dos interferómetros del experimento LIGO, LIGO Hanford y LIGO Livingstone . Crédito: Caltech/MIT/LIGO Lab.
 
Cuando un observatorio astronómico de los Estados Unidos detectó el pasado invierno un susurro de dos agujeros negros chocando en el espacio profundo, los científicos celebraron la confirmación de las predicciones de Albert Einstein acerca de las ondas gravitacionales. Un equipo de científicos de la Universidad Johns Hopkins se preguntó algo más: ¿había detectado el experimento la "materia oscura" que constituye la mayor parte de la materia del Universo?

"Nosotros consideramos la posibilidad de que el agujero negro binario detectado por LIGO pueda ser una señal de materia oscura", escribían los investigadores en el resumen de su artículo científico, refiriéndose al par de agujeros negros como "binario". Siguen cinco páginas de ecuaciones matemáticas comentadas que demuestran cómo los investigadores consideraron la masa de los dos objetos detectados por LIGO como punto de partida, sugiriendo que estos objetos podrían ser parte de la misteriosa sustancia que se sabe que constituye el 85 por ciento de la masa del Universo.

Estudiando el hidrógeno oscuro de los planetas gigantes

Ilustración de la capa de hidrógeno oscuro que la simulación en el laboratorio indica que se encuentra bajo la superficie de planetas gigantes de gas como Júpiter. Crédito: Stewart McWilliams.
El hidrógeno es el elemento más abundante del Universo. También es el más sencillo, con un solo electrón en cada átomo. Pero la sencillez es engañosa, porque todavía tenemos mucho que aprender sobre el hidrógeno. Uno de los mayores misterios es su transformación bajo las temperaturas y presiones extremas que reinan en los interiores de los planetas gigantes, donde es comprimido hasta que se convierte en un metal líquido, capaz de conducir la electricidad. Un nuevo trabajo de investigación mide las condiciones bajo las cuales el hidrógeno sufre esta transición en el laboratorio, descubriendo un estado intermedio entre gas y metal, que llaman "hidrógeno oscuro".

Hubble confirma una nueva mancha oscura en Neptuno

Esta imagen nueva del telescopio espacial Hubble confirma la presencia de un vórtice oscuro en la atmósfera de Neptuno. Crédito:  NASA, ESA, y M.H. Wong y J. Tollefson (UC Berkeley)
En imágenes nuevas obtenidas el 16 de mayo de 2016 por el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, se confirma la presencia de un vórtice oscuro en la atmósfera de Neptuno. Aunque se habían observado estructuras parecidas durante el paso de la nave Voyager 2 por Neptuno en 1989 y con el telescopio espacial Hubble en 1994, este vórtice es el primero observado en Neptuno en el siglo XXI.

jueves, 23 de junio de 2016

Los ecos en rayos X de una estrella despedazada permiten ver de cerca un agujero negro "asesino"

En esta ilustración de artista, un grueso disco de acreción se ha formado alrededor de un agujero negro supermasivo después de la rotura por fuerzas de marea de una estrella que se acercó demasiado. Los escombros estelares han caído hacia el agujero negro y se han acumulado en un grueso disco caótico de gas caliente. Los destellos de rayos X cerca del centro del disco producen ecos de luz que permiten a los astrónomos cartografiar la estructura del flujo de gas, revelando por primera vez los intensos efectos de la gravedad alrededor de un agujero negro que está apagado normalmente. Crédito:  NASA/Swift/Aurore Simonnet, Sonoma State University.
Hace unos 3900 millones de años, en el corazón de una lejana galaxia, la intensa atracción gravitatoria de un agujero negro monstruoso hizo jirones una estrella que pasó demasiado cerca. Cuando los rayos X producidos en este evento alcanzaron la Tierra por primera vez el 28 de marzo de 2011, fueron detectados por el satélite Swift de NASA, que lo notificó a astrónomos de todo el mundo. En pocos días, los científicos concluyeron que el estallido, ahora conocido como Swift J1644+57, representaba la destrucción de una estrella por fuerzas de marea y el repentino destello de un agujero negro anteriormente inactivo.

Ahora los astrónomos han identificado, en observaciones de archivo de Swift, de XMM-Newton de ESA y del satélite japonés Suzaku, los reflejos de las fulguraciones en rayos X que se produjeron durante este suceso. Los científicos han utilizado estos ecos de luz, o reverberaciones, para crear por primera vez un mapa del flujo de gas cerca de un agujero negro recién despertado.

Primeras observaciones exitosas con el instrumento GRAVITY al centro galáctico

Un equipo europeo de astrónomos ha utilizado el nuevo instrumento GRAVITY, instalado en el Very Large Telescope de ESO, para obtener interesantes observaciones del centro de la Vía Láctea, al combinar la luz de las cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros por primera vez. Estos resultados proporcionan una idea de la innovadora ciencia que GRAVITY será capaz de producir al momento de sondear los campos gravitacionales de gran intensidad cercanos al agujero negro central supermasivo y poner a prueba la validez de la teoría general de la relatividad de Einstein.

Descubren un mineral inesperado en Marte

Este autorretrato de ángulo bajo del rover Curiosity de Marte muestra el vehículo en el lugar desde donde perforó la roca llamada Buckskin. En primer plano se observa polvo brillante producido durante la perforación del 30 de julio de 2015. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.
Un equipo de científicos ha hallado un mineral inesperado en una muestra de roca del cráter Gale de Marte, un descubrimiento que podría cambiar nuestra concepción de cómo evolucionó el planeta.

El rover Curiosity de NASA ha estado explorando rocas sedimentarias dentro del cráter Gale desde su aterrizaje, en agosto de 2012. En julio de 2015, el rover recogió el polvo obtenido al perforar una roca en este lugar llamada "Buckskin". Analizando los datos obtenidos por el instrumento de difracción de rayos X que identifica minerales del rover, los científicos hallaron cantidades importantes de un mineral de silicio llamado tridimita.

miércoles, 22 de junio de 2016

Un tsunami espacial causa el tercer cinturón de Van Allen

Dos bandas gigantes de radiación, conocidas como los cinturones de radiación de Van Allen, que rodean la Tierra, fueron descubiertas en 1958. En 2012, las observaciones de las sondas Van Allen demostraron que, a veces, puede aparecer un tercer cinturón. La radiación se muestra en color amarillo, y el verde representa los espacios entre los cinturones. Crédito:  NASA/Van Allen Probes/Goddard Space Flight Center.
La magnetosfera de la Tierra, la región dominada por el campo magnético de la Tierra, nos protege del duro azote del viento solar. Como un escudo, la magnetosfera absorbe y desvía el plasma del viento solar que se origina en el Sol. Cuando las condiciones son las adecuadas, se generan bellos espectáculos danzantes de auroras. Pero cuando el viento solar es más violento, las tormentas solares extremas pueden crear intensas corrientes eléctricas en los cinturones de Van Allen (dos capas de partículas energéticas con carga eléctrica confinadas por el campo magnético de nuestro planeta) que pueden dañar las redes eléctricas de la Tierra.

Una investigación apoya la hipótesis de la existencia de un océano subterráneo en Plutón

La nave espacial New Horizons observó fallas extensionales en Plutón, una indicación de que el planeta enano ha sufrido una expansión global, posiblemente debida a la lenta congelación de un océano subterráneo. Un nuevo análisis sugiere que el océano está probablemente presente todavía hoy en día. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI.
Cuando la nave espacial New Horizons de NASA pasó por Plutón en 2015, reveló seductoras pistas de que el planeta enano podría tener, o haber tenido en el pasado, un océano líquido bajo su corteza helada. Según un nuevo análisis dirigido por un estudiante de doctorado de la Universidad de Brown, tal océano existe todavía hoy en día.

El estudio, que hace uso de un modelo de evolución termal de Plutón actualizado con datos de New Horizons, concluye que si el océano de Plutón se hubiera congelado en el olvido hace millones o miles de millones de años, habría hecho que el planeta entero encogiese. Pero no hay signos de una contracción global en ningún lugar de la superficie de Plutón. Al contrario, New Horizons mostró señales de que Plutón se ha ido expandiendo.

martes, 21 de junio de 2016

Tim Peake regresó a la tierra

El Astronauta de la ESA Tim Peake,el astronauta de la NASA Tim Kopra y el comandante  ruso Yuri Malenchenko aterrizaron sin problemas el sabado en la estepa kazaja después de un viaje de tres horas en su nave espacial Soyuz. Salieron de la Estación Espacial Internacional a las 05:52 GMT al final de su estancia de seis meses en el complejo de investigación.
La Soyuz TMA-19M frenó desde la velocidad de crucero de la Estación de casi 28 800 kmh y entró en la atmósfera poco después. Con el módulo de la tripulación separado según lo previsto y los paracaídas desplegados para detener el vehículo aún más.

Descubren un exoplaneta alrededor de una estrella joven

K2-33b, mostrado en esta ilustración de artista, es uno de los planetas más jóvenes detectado hasta la fecha y completa una órbita entera alrededor de su estrella en unos cinco días. K2-33b podría haberse formado en una órbita más lejana y haber migrado rápidamente hacia el interior, o podría haberse formado donde está. Crédito: NASA/JPL-Caltech/R Hurt
La formación de planetas es un proceso complejo y tumultuoso rodeado de misterio. Los astrónomos han descubierto más de 300 exoplanetas (planetas en órbita alrededor de estrellas que no son nuestro Sol) y sin embargo, casi todos tienen edades medianas, de mil millones de años o más. Para los astrónomos, intentar comprender los ciclos vitales de los sistemas planetarios utilizando ejemplos que ya existen es como intentar aprender cómo crece la gente pasando de bebés a niños y a adolescentes estudiando sólo adultos. Ahora un equipo de investigadores dirigido por Caltech ha descubierto el planeta más joven, completamente formado, detectado hasta la fecha. El planeta K2-33b, de entre 5 a 10 millones de años de edad, está todavía en su infancia.

Estallidos de rayos gamma de Swift: un paso 3D hacia las candelas estándar

Un estallido típico de rayos gamma largo (de más de 2 s de duración), que muestra el pico de luminosidad, el plateau de luminosidad y el momento en el que finaliza el plateau. La combinación de estos tres parámetros se ha encontrado que es la que mejor funciona como indicador de distancias. Crédito: Dainotti, M. et al.
Un nuevo modo de utilizar las explosiones más potentes del Universo para calibrar su expansión ha sido desarrollado por un equipo de investigadores dirigido por Maria Dainotti de la Universidad de Stanford. El análisis tridimensional de Dainotti muestra que una población específica de estallidos de rayos gamma (GRB, de sus iniciales en inglés) puede ser utilizada para proporcionar una medida independiente de la escala de distancias cósmicas. Dado que los estallidos de rayos gamma son incluso más brillantes que las supernovas, la técnica nueva tiene el potencial de extender la regla cósmica a distancias aún mayores de lo que es posible actualmente.

La digitalización de datos analógicos revela patrones de meteorología espacial del pasado

El magnetómetro óptico utilizado en la Universidad de Kyoto. Crédito: Kyoto University.

Un equipo japonés ha digitalizado registros de magnetogramas tomados antes de que las observaciones directas por satélite fueran posibles. Los registros analógicos, tomados durante 72 años desde principios del s. XX, proporcionan una ventana a la meteorología espacial de la época y arrojan luz sobre los patrones futuros del movimiento de plasma en el espacio cercano a la Tierra.

Un "viento eléctrico" puede despojar de océanos y atmósferas a planetas similares a la Tierra

Ilustración de artista del viento eléctrico de Venus. Los rayos representan las trayectorias que los iones de hidrógeno y oxígeno siguen cuando son expulsados de la alta atmósfera. Crédito: NASA/Goddard/Conceptual Image Lab, Krystofer Kim
Venus posee un "viento eléctrico" suficientemente potente como para eliminar los componentes del agua de su alta atmósfera, lo que podría haber jugado un papel importante en el robo al planeta gemelo de la Tierra de sus océanos, según nuevos resultados de la misión Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA).

"Es asombroso, sorprendente", afirma Glyn Collison, de NASA. "Nunca soñamos con que un viento eléctrico pudiera ser tan poderoso como para aspirar el oxígeno de una atmósfera hacia el espacio. Esto es algo que deberá de estar en la lista de cosas a comprobar cuando busquemos planetas habitables alrededor de otras estrellas".

lunes, 20 de junio de 2016

Foto de Marte

Carlos Campitelli nos envía esta foto de marte tomada el 17/6/16 a las 20 24. Una noche de seeing de 0.75 segundos de arco .El equipo que usó :  makshutov cassegrain 127 mm. cámara next image , 1000 frames de las que se usaron 800. Procesada con registax.