martes, 31 de mayo de 2016

Astrónomo amateur fotografía modulo Beam

Hay una nueva habitación en la Estación Espacial Internacional que la  NASA infló el sábado. El Módulo de actividad expandible Bigelow (BEAM) fue llenado de aire por  el astronauta Jeff Williams cuando la ISS voló sobre el sur del Pacífico, dando inicio a un experimento para aprender sobre los hábitats inflables  que se realizan en un ambiente de microgravedad.
"Creo que soy el primer astrónomo aficionado a la fotografía BEAM de la Tierra", dice Philip Smith, que envía estas imágenes del antes y el después desde  Manorville, Nueva York.

lunes, 30 de mayo de 2016

Los agujeros negros pueden ser en dos dimensiones

La tridimensionalidad de los agujeros negros podría ser mera apariencia: toda su información se podría contener en una superficie bidimensional, según un estudio que aboga por la hipótesis holográfica.

En principio, nada que entre en un agujero negro puede salir. Esto ha complicado mucho el estudio de estos cuerpos misteriosos, que comenzó en 1916 y planteó la hipótesis de su existencia como consecuencia de la Teoría de la relatividad de Einstein.

Hay sin embargo un consenso entre la comunidad científica en cuanto a la entropía del agujero negro, ya que su ausencia violaría la segunda ley de la termodinámica. Jacob Bekenstein y Stephen Hawking sugieren que la entropía de un agujero negro es proporcional a su área de volumen. Este pensamiento da lugar a la teoría de la “holografía”, que sugiere que lo que parece ser en tres dimensiones, resulta una imagen proyectada en un horizonte cósmico de dos dimensiones a distancia, como un holograma, que a pesar de ser una imagen bidimensional parece ser tridimensional.

Un velo de oro encubre una estrella recién nacida

Esta joven estrella  está rompiendo su caparazón . Al igual que una cría picotear a través de su cáscara, este recién nacido estelar particular, está forzando su salida en el universo circundante.

El velo dorado de luz encubre un joven objeto estelar conocida como IRAS 14568-6304 . Está expulsando el gas a velocidades supersónicas y, finalmente, se habrá limpiado un agujero en la nube, permitiendo que sea fácilmente visible para el universo exterior.

Las estrellas nacen profundamente en densas nubes de polvo y gas. Esta nube particular se conoce como el complejo de nubes moleculares Circinus. Está a 2280 años-luz de distancia y se extiende por 180 años-luz en el espacio. Si nuestros ojos pudieran registrar el brillo infrarrojo débil del gas en la nube, se extendería a través de nuestro cielo más de 70 veces el tamaño de la Luna llena. Contiene gas suficiente para hacer 250 000 estrellas como el Sol

La nave espacial Juno cruza la frontera gravitatoria entre el Sol y Júpiter

Ilustración de artista de la nave espacial Juno realizando uno de sus vuelos alreedor de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Desde su lanzamiento hace cinco años, han existido tres fuerzas tirando de la nave espacial Juno de NASA mientras viaja atravesando el Sistema Solar. El Sol, la Tierra y Júpiter, los tres han han influido en su órbita. A veces, la Tierra estaba suficientemente cerca para ser quien dominaba. Más recientemente, ha sido el Sol quien ha controlado principalmente la trayectoria de Juno. Pero desde el sábado 28 de mayo, Júpiter es quien conduce la nave con su gravedad y la sonda, del tamaño de una pista de baloncesto, no mirará ya más hacia atrás. La gravedad de Júpiter dominará a partir de ahora ya que los efectos perturbadores sobre la órbita de otros cuerpos celestes han visto reducida su importancia a niveles insignificantes.

Un P-O de vida entre las estrellas en formación

El recuadro de la imagen indica la zona de formación estelar denominada W51 e2, donde se ha descubierto la presencia de moléculas de P-O, que son determinantes para la formación del ADN. Créditos: Victor M. Rivilla, Adam Gisburg, Richard Wheeler.
Dos átomos, uno de fósforo (P) y otro de oxígeno (O), enlazados formando una molécula, P-O, que juega un papel importante en la química de la vida y es considerada uno de los "ladrillos" que constituían los primeros organismos vivientes. Esta molécula ha sido identifica por primera vez en dos regiones de formación estelar de nuestra Galaxia por un equipo de investigadores dirigido por el INAF. Este descubrimiento puede arrojar luz sobre los orígenes de la vida en el Universo.

El cometa de Rosetta contiene los ingredientes para la vida

El instrumento Rosina-DFMS de Rosetta ha detectado ingredientes considerados importantes para la vida tal como la conocemos en la Tierra, en la coma del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. Crédito: Nave espacial de ESA/ATG medialab; cometa de ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0; datos de Altwegg et al. (2016).
Ingredientes considerados cruciales para el origen de la vida en la Tierra han sido descubiertos en el cometa que la nave espacial Rosetta de ESA ha estado estudiando durante casi dos años. Estos incluyen el aminoácido glicina, que se encuentra habitualmente en las proteínas, y el fósforo, un componente clave del ADN y las membranas celulares.

Durante mucho tiempo, los científicos han debatido acerca de la posibilidad importante de que el agua y las moléculas orgánicas fueran transportadas por asteroides y cometas a la Tierra joven cuando se enfrió después de su formación, aportando algunos de los componentes clave para la aparición de la vida.

domingo, 29 de mayo de 2016

Un enorme agujero en la corona solar

Estas imágenes del sol capturada por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, los días 17-19 de mayo de, 2016, muestra una zona oscuro gigante en la mitad superior de la estrella, conocida como agujero coronal.

¿Cuál sería el mensaje con más posibilidades de ser entendido por extraterrestres?

¿Cuál sería el mensaje con más posibilidades de ser entendido por extraterrestres? Los científicos, que imaginan esos seres como una especie de pulpos, han llegado a la conclusión de que lo ideal es limitarse a enviar datos astronómicos de nuestro entorno. Así lo expusieron esta semana en San Juan un grupo de científicos especializados en la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) en la jornada inaugural de la 35 Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial, organizada por la Sociedad Nacional del Espacio (NSS, por su sigla en inglés). Su idea es elaborar nuevas directrices que ayuden a localizar y confirmar la existencia de vida inteligente en el exterior, para lo que han estudiado cómo es más probable que sean esos seres y cómo ha de ser el mensaje que se les envíe para que haya más posibilidades de que lo reciban y lo respondan.

Una empresa japonesa planea recrear una lluvia de meteoritos para Tokyo 2020


La compañía japonesa ALE está desarrollando un proyecto llamado Sky Canvas con el que estaría intentando crear una lluvia de metoritos artificial para la ceremonia de los juegos olímpicos de Tokyo 2020. En definitiva, tratarán de reproducir la entrada a gran velocidad de pequeñas partículas en la atmósfera, que se queman y dan lugar a lo que popularmente se conoce como estrellas fugaces. El proyecto, según Quartz, consiste en poner en órbita un satélite que llevará entre 500 y 1.000 partículas.

sábado, 28 de mayo de 2016

Investigación de la pérdida ósea en el espacio

Los astronautas saben que sus cuerpos se pondrán a prueba durante el tiempo dedicado a la Estación Espacial Internacional, a partir de las 15 salidas y puestas de sol diarias ,causando estragos en sus ritmos circadianos a la falta de gravedad que debilita la densidad ósea y muscular.

La NASA está trabajando para contrarrestar estos desafíos  para permitir la exploración humana a largo plazo del espacio. Por ejemplo, una iluminación especial ayuda con el sueño y el ejercicio riguroso ayuda a mantener los cuerpos de los astronautas fuerte.

Pero es frustrante, la pérdida ósea se sigue produciendo. Con misiones a Marte en el horizonte, la agencia està cada vez más interesada ​​en los posibles nuevos tratamientos para ayudar a proteger los cuerpos de los astronautas.

Módulo Bigelow primer intento; falla de expansión

La NASA está trabajando estrechamente con Bigelow Aerospace para entender por qué su módulo no se expandió plenamente hoy como estaba previsto.

Los ingenieros se reúnen en el Centro Espacial Johnson en Houston para discutir el camino a seguir para el Módulo de actividad expandible Bigelow (BEAM). Se están evaluando los datos de la expansión que no ha ocurrido hasta ahora. Si los datos apoyan la reanudación de las operaciones, otro intento de completar la expansión del módulo podría llegar tan pronto mañana.

 El equipo se centró en el análisis de la situación de BEAM, una teleconferencia previamente programada para el jueves, 26 de mayo a 10 a.m. EDT ha sido pospuesta hasta que tengamos más información disponible para compartir. La NASA enviará un aviso a los medios actualizada cuando el siguiente paso para las operaciones del haz es decidida.
BEAM es una demostración de la tecnología de la que vamos a aprender más acerca de cómo estos tipos de hábitats llevará a cabo en un ambiente de microgravedad.http://spaceref.biz/company

Desierto de Atacama

El satélite Sentinel-2A nos lleva a los diferentes paisajes de la zona oriental del desierto de Atacama en América del Sur. La región en la foto se encuentra a unos 200 kilometros al este de la ciudad chilena de Antofagasta, en la costa del Pacífico (no se muestra), y está prácticamente desprovista de vegetación.
En la parte superior de la imagen podemos ver parte del salar más grande de Chile, el Salar de Atacama. Con una altura media de unos 2300 m sobre el nivel del mar, está formado por las aguas que bajan de los Andes, que, al no tener salidas de drenaje, se ven obligados a evaporarse, dejando depósitos de sal.
Es la fuente de litio más grande y más pura activa del mundo, que contiene un 30% de la base de reservas de litio del mundo, y que proporciona casi el 30% del suministro de carbonato de litio del mundo.
Los rectángulos de color turquesa brillante y plazas visibles a lo largo de la parte superior de la imagen son los estanques de evaporación. salmueras del subsuelo son bombeados desde debajo de la costra salina en dos zonas diferentes. En uno de ellos, las salmueras extraídas tienen niveles de concentración sin igual de potasio y litio. En el otro, las salmueras obtenidos contienen altas concentraciones de sulfato y boro.

Primer plano de la superficie de Plutón



Ayer (27 de mayo de 2016) de la NASA lanzado el vídeo de lo que es sin duda la vista más detallada del terreno de Plutón . Esta tira de mosaico de imágenes - que se extiende por todo el hemisferio que daba a la New Horizons, la nave espacial que volaba más allá de Plutón el 14 de julio el año 2015 - incluye todas las imágenes de más alta resolución tomadas por la sonda de la NASA.

El vídeo (arriba) se mueve de arriba a abajo, y ofrece nuevos puntos de vista de muchos de los paisajes distintos de Plutón en el camino. A partir de hummocky, los cráteresen tierras altas en la parte superior, la vista cruza sobre cadenas paralelas de terreno "tabla de lavar", cordilleras caóticas y angulares, llanuras celulares,  "pozos" de las áreas de la sublimación del hielo de nitrógeno, zonas de hielo de nitrógeno delgada cubierta sobre la topografía debajo , y las tierras altas montañosas oscuros marcados por pozos profundos.

viernes, 27 de mayo de 2016

Un planeta a 1200 años luz ofrece buenas perspectivas de ser un mundo habitable

Los ciclos climáticos de hielo y polvo construyen los casquetes polares marcianos, de estación en estación, año tras año y periódicamente reducen su tamaño cuando cambia el clima. Esta imagen es una vista en perspectiva 3D simulada, creada a partir de imágenes tomadas por el instrumento THEMIS de la nave Mars Odyssey de NASA. Crédito: NASA/JPL/Arizona State University, R. Luk.
Según un equipo de astrónomos, un lejano planeta, conocido como Kepler-62f, podría ser habitable. El planeta, que se halla a 1200 años luz de la Tierra en dirección a la constelación de la Lira, es aproximadamente un 40 por ciento mayor que la Tierra. Con ese tamaño, Kepler-62f está dentro de la clase de planetas que posiblemente son rocosos y tienen océanos, comenta Aomawa Shields, directora del estudio.

Un radar de NASA descubre registros de una edad de hielo en un casquete polar de Marte

Los ciclos climáticos de hielo y polvo construyen los casquetes polares marcianos, de estación en estación, año tras año y periódicamente reducen su tamaño cuando cambia el clima. Esta imagen es una vista en perspectiva 3D simulada, creada a partir de imágenes tomadas por el instrumento THEMIS de la nave Mars Odyssey de NASA. Crédito: NASA/JPL/Arizona State University, R. Luk.
Los científicos han encontrado, con datos de radar del orbitador Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de NASA, un registro de la edad de hielo más reciente marciana, en el casquete polar norte del planeta. Los resultados nuevos coinciden con modelos anteriores que indicaban el final de un periodo glacial hace unos 40 000 años, así como con las predicciones sobre cuánto hielo se habría acumulado en los polos desde entonces. Los resultados ayudarán a refinar los modelos del clima pasado y futuro del Planeta Rojo, permitiendo a los científicos determinar cómo se desplaza el hielo entre los polos y las latitudes medias y en qué volúmenes.

Científicos descubren una nueva forma de luz

Físicos del Trinity College de Dublín han descubierto una nueva forma de luz, lo que tendrá un impacto en nuestra comprensión de la naturaleza fundamental de la luz. Una de las características mensurables de un haz de luz se conoce como momento angular. Hasta ahora, se creía que, en todas las formas de la luz, el momento angular sería un múltiplo de la constante de Planck (la constante física que establece la escala de los efectos cuánticos). Ahora, el recién graduado Kyle Ballantine y el profesor Paul Eastham, ambos de la Escuela de Física del Trinity College de Dublín, han demostrado una nueva forma de luz, donde el momento angular de cada fotón (una partícula de luz visible) toma sólo es la mitad de este valor. Esta diferencia, aunque pequeña, es profunda. Estos resultados fueron publicados en Science Advances.

jueves, 26 de mayo de 2016

Una nueva teoría está más cerca de resolver el misterio de cómo comenzó la vida en la Tierra

Tras manejar varias teorías sobre cómo comenzó a haber vida en la Tierra, investigadores de la NASA parecen estar más cerca de la correcta. Los expertos consideran que una violenta erupción procedente del Sol en forma de destellos podría haber aportado hace cuatro millones de años el calor necesario para hacerlo posible. Los destellos solares surgen cuando el astro rey suelta una cantidad excepcionalmente grande de radiación electromagnética desde su superficie y suelen estar seguidos de eyecciones de masa coronal, explica el periódico digital Quartz. Aunque el campo magnético de la Tierra ofrece protección contra estos fenómenos, los más violentos se pueden abrir paso fácilmente a través de la atmósfera, una intensidad que hoy en día no es habitual. Esos hechos habrían provocado la combinación de moléculas de nitrógeno con otras moléculas de la atmósfera, como monóxido de carbono, dióxido de carbono, agua, metano, etc.

El pequeño zorro y las estrellas gigantes

Las nuevas estrellas son el alma de nuestra galaxia, y hay suficiente material revelado por esta   imagen de Herschel infrarroja para construir estrellas durante millones de años por venir.

Situado a 8000 años luz de distancia en la constelación de Vulpecula el pequeño zorro - la región en la imagen se conoce como Vulpécula OB1. Se trata de una "asociación estelar 'en el que está naciendo un lote de verdaderamente gigantes de estrellas' OB '.

Las grandes cantidades de radiación ultravioleta emitidas por estas estrellas está comprimiendo la nube circundante, causando que regiones cercanas de polvo y gas inicien el colapso en nuevas estrellas. Con el tiempo, este proceso va a "comer" en su camino a través de la nube, transformando algo de la materia prima en luminosas nuevas estrellas.

La imagen fue obtenida como parte de Herschel de Hi-GAL. Este utiliza el espacio de  instrumentos del observatorio infrarrojo la imagen de todo el plano galáctico en cinco diferentes longitudes de onda infrarrojas.

Tríptico de Marte

Este tríptico reúne tres excelentes imágenes de Marte adquiridas este mes por dos cámaras en el espacio y una en Australia.

La imagen de la izquierda fue tomada el 22 de mayo por el astrofotógrafo aficionado Dylan O'Donnell desde su casa observatorio  en Byron Bay, Nueva Gales del Sur. El 22 de mayo, Marte estaba en oposición con respecto a la Tierra, es decir, el Sol y Marte estaban en lados opuestos exactos de la Tierra. Marte estaba también bastante cerca, a tan sólo 76,3 millones de kilómetros de la Tierra. Para capturar su imagen, utilizó un telescopio Celestron 9,25 pulgadas Edge HD. En un mensaje de Facebook, Dylan señaló:

Marte está en oposición  esta noche, lo que significa que es más brillante , y es una de las vistas más grandes hasta dentro de muchos años. Anteriormente pensé que el blanco en la parte inferior era el casquete polar sur,  una imagen del Hubble reciente revela que esto es la nubosidad persistente. De hecho gran parte de la capa de nubes a partir del 12 de mayo visto en la imagen del Hubble, a la derecha, aún se pueden ver el 22 de mayo.

Y sin embargo se mueven: 14 satélites Galileo en orbita

Llamado así por el astrónomo que identificara la verdadera posición de la Tierra en el sistema solar, el sistema de navegación por satélite Galileo que ayudará a Europa a encontrar su camino en el siglo 21. Ahora tiene 14 satélites en órbita después de doble lanzamiento del 24 de mayo.

Galileos 13 y 14 l despegaron junto a las 08:48 GMT (10:48 CEST, 05:48 hora local) sobre un cohete Soyuz desde la Guayana francesa.

ALMA revela las huellas de planetas bebé en un disco de gas

Distribuciones de gas HCO+ (azul) y polvo (rojo) en el disco alrededor de la estrella HL Tauri. Las elipses indican las posiciones de los huecos. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Yen et al. 
Un nuevo análisis de datos de ALMA de HL Tauri proporciona pruebas más firmes de la presencia de planetas bebé alrededor de esta estrella. Los investigadores han descubierto dos huecos en el disco de gas que rodea a la estrella. Las posiciones de estos huecos en el gas coinciden con las posiciones de los huecos en el polvo encontrados en una imagen en alta resolución de ALMA tomada en 2014. Este descubrimiento apoya la idea de que los planetas se forman en escalas de tiempo mucho más cortas de lo que se pensaba y conduce a reconsiderar escenarios alternativos de formación de planetas.

En noviembre de 2014 ALMA publicó una asombrosa imagen de HL Tauri y su disco de polvo. Esta imagen, la más nítida jamás obtenida de este tipo de objeto, muestra claramente varios huecos en el disco de polvo que rodea la estrella. Los astrónomos no han llegado todavía a una respuesta definitiva sobre qué es lo que produce los huecos en el disco de polvo. Algunos sugieren que se trata de planetas bebé que causan los huecos al atraer o expulsar el polvo a lo largo de sus órbitas. Otros dudan de esta explicación porque HL Tauri es muy joven (se estima que tiene sólo un millón de años de edad) y los estudios clásicos indican que los planetas tardan más de diez millones de años en formarse a partir de polvo de tamaño pequeño. Proponen otros mecanismos de formación de los huecos: cambios en el tamaño del polvo por coalescencia o destrucción, o la formación de polvo debido a moléculas de gas que se congelan.

miércoles, 25 de mayo de 2016

Detectan la emisión difusa más luminosa en rayos gamma de Arp 220

La galaxia infrarroja ultraluminosa Arp 220 observada con el telescopio espacial Hubble. Crédito: NASA/ESA / WikiSky.
Un equipo de la Universidad de Oklahoma ha detectado por primera vez la emisión en rayos gamma más luminosa de una galaxia, la galaxia en proceso de fusión Arp 220, que es la galaxia infrarroja ultraluminosa más cercana a la Tierra y donde se ponen de manifiesto procesos físicos extremadamente energéticos. Los rayos gamma se generan cuando los rayos cósmicos de más energía chocan contra el medio interestelar haciendo que las galaxias brillen en los niveles d energía más altos. Las galaxias infrarrojas luminosas y ultraluminosas, muchas de ellas resultado de la fusión de varias galaxias, son las galaxias más luminosas de todas.

Sugieren una posible conexión entre los agujeros negros primordiales y la materia oscura

Imagen del telescopio espacial Spitzer tras eliminar todas las estrellas conocidas, galaxias y defectos, y realzar lo que queda. Esto permite observar el resplandor irregular de fondo, el llamado fondo cósmico infrarrojo. Es más irregular de lo que puede explicarse asumiendo la existencia de galaxias lejanas. Los científicos piensa que fue emitido por los primeros objetos luminosos que se formaron en el Universo, lo que incluye las primeras estrellas y agujeros negros. Crédito: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (Goddard).
La materia oscura es una sustancia misteriosa que compone la mayor parte de la materia del Universo, que muchos piensan que se trata de una partícula exótica. Una alternativa intrigante es que la materia oscura esté hecha de agujeros negros formados durante el primer segundo de existencia de nuestro Universo, conocidos como agujeros negros primordiales. Ahora un científico de NASA sugiere que esta interpretación está en la línea de lo que sabemos de los fondos cósmicos en infrarrojos y rayos X y puede explicar las masas inesperadamente altas de agujeros negros en proceso de fusión detectados el año pasado por LIGO.

"Este estudio es un esfuerzo por reunir un amplio conjunto de ideas y observaciones para comprobar si encajan, y lo hacen sorprendentemente bien", comenta Alexander Kashlinsky. "Si esto es correcto, entonces todas las galaxias, incluida la nuestra, se encuentran en el interior de una vasta esfera de agujeros negros, cada uno con unas 30 veces la masa del Sol".