miércoles, 23 de abril de 2014

Una danza de los agujeros negros

Un par de agujeros negros supermasivos en órbita alrededor de  otro han sido descubiertos por un equipo internacional de investigación, incluyendo Stefanie Komossa del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania.

Esta es la primera vez que un par de este tipo podría ser encontrado en una galaxia ordinaria. Fueron descubiertos porque destrozaban una estrella cuando el observatorio espacial de la ESA XMM-Newton pasó  mirando en su dirección.

Los hallazgos aparecen en la edición del 10 de mayo de la revista Astrophysical Journal, y aparecieron en línea hoy mismo en el servidor de preimpresión astrofísica.

La Tierra ha recibido 26 impactos de asteroides como bombas atómicas en los últimos 13 años

La Tierra es golpeada por asteroides de forma sorprendente, según nuevos datos dados a conocer por la Organización del Tratado de Prohibición de Pruebas Nucleares, que opera un red de sensores que monitoriza la Tierra durante las 24 horas con el objetivo de escuchar la firma en infrasonido de las detonaciones nucleares. Resulta que, según esta entidad, entre 2000 y 2013, la red ha detectado 26 explosiones que varían en energía de 1 a 600 kilotones, ninguna causada por una explosión atómica, sino por algo llegado de mucho más lejos: impactos de asteroires.

Así se ve nuestro planeta en el Día de la Tierra

La NASA se ha sumado a las celebraciones del Día de la Tierra, este martes 22 de abril, publicando una impresionante vista de nuestro planeta, captada por el satélite de observación GOES. La imagen ha sido tomada poco después del mediodía GMT, dos horas más en la Península Ibérica, informa la agencia EP en su web.

martes, 22 de abril de 2014

La NASA estrella su «aspirador» lunar

A una vertiginosa velocidad de 1.600 metros por segundo, la sonda LADEE ha chocado esta madrugada contra la superficie de la Luna. El impacto ha tenido lugar entre las 4.30 y las 5.22 GMT y fue planeado por la Nasa para poner fin a su misión espacial, varios meses después de su lanzamiento.

LADEE era una misión robótica que orbitaba alrededor de nuestro satélite natural para obtener muestras del polvo que lo envuelve y estudiar su origen y características. Fue puesta en órbita el pasado mes de septiembre y ha servido para conocer mejor de qué está compuesto este material abundante en la luna.

Un rayo verde sale de la luna de sangre

Puede parecer parte de una escena de una película de ciencia ficción o de superhéroes, pero la fotografía que observan sobre estas líneas no ha sido recreada con efectos especiales. Es real, y la NASA la dio a conocer el pasado viernes. No hay trampa ni cartón, y tiene una explicación. Tanto el haz de luz verde como el disco lunar de color rojo son auténticos, y fueron capturados durante la madrugada del 15 de abril.

Un error burocrático obstaculiza el estudio de impactos de asteroides por la NASA

Un error en la burocracia estadounidense está obstaculizando los trabajos de investigación sobre los impactos de asteroides en la Tierra, concretamente, a los recursos que facilita el Gobierno para este trabajo, según han denunciado científicos de la NASA.
Estados Unidos utiliza para esta 'misión' el Sistema Internacional de Vigilancia (IMS) al que, tras un acuerdo con la NASA, se ha unido el Comando Espacial de la Fuerza Aérea. El trabajo de ambos se basa en ayudar a los investigadores a estudiar 'explosiones en el aire'. Esta cooperación civil-militar se potenció en el mes de febrero del año pasado cuando un asteroide cayó sobre la localidad de Chelyabinsk (Rusia).

lunes, 21 de abril de 2014

La Tierra sería habitable más allá de Marte con un eje variable

Una inclinación fluctuante en el eje de un planeta no excluye la posibilidad de la vida, según una nueva investigación por astrónomos de la Universidad de Washington, la Universidad Estatal de Utah, Weber State y la NASA. De hecho, a veces puede ayudar.
Eso es porque estos mundos fluctuantes, como los astrónomos a veces los llaman -alteraron su plano orbital por la influencia de los planetas de compañía- son menos propensos que los planetas de de giro fijo a congelarse, ya que el calor de su estrella anfitriona es distribuido de manera más uniforme .
Esto ocurre sólo en el borde exterior de la zona habitable de una estrella, la franja de espacio donde los mundos rocosos podrían mantener agua líquida en su superficie , una condición necesaria para la vida. Los hallazgos, publicados en línea en la edición de abril de Astrobiology, tienen el efecto de extender la zona habitable de un 10 a un 20 por ciento. A su vez, este dato aumenta dramáticamente, hasta casi doblar, el número de mundos considerados potencialmente adecuados para la vida.
Esta clase de planetas de inclinación variable se hacen potencialmente habitables debido a que su giro provocaría que sus polos mirasen de vez en cuando hacia la estrella madre, causando que las capas de hielo se derritan rápidamente.

CANI Busca Propuestas Fase II

Conceptos Avanzados Innovadoras de la NASA  (CANI). El programa va a presentar propuestas para tecnologías que podrían ser utilizados en futuras misiones de exploración. Las nuevas propuestas se basarán en las ideas más prometedoras desarrolladas en la primera fase del programa.

Los fondos del programa están orientados hacia los conceptos de vanguardia NIAC que tengan el potencial de transformar las futuras misiones, permitan nuevas capacidades, o alteren significativamente los enfoques actuales para el lanzamiento, la construcción, y los que operan sistemas aeroespaciales .

Puntos brillantes en la corona solar marcan patrones en la profundidad de nuestra estrella

Una nueva investigación que utiliza datos del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO), para rastrear los puntos brillantes en la atmósfera solar y las firmas magnéticas en la superficie del Sol ofrece una manera rápida de sondear las profundidades de nuestra estrella.
La técnica abre la puerta para mapas en tiempo casi real del interior turbulento del Sol, un movimiento que afecta a una amplia gama de eventos en el Sol, desde su ciclo de manchas solares de 22 años a sus frecuentes estallidos de luz de rayos X llamadas llamaradas solares.
"Hay todo tipo de cosas que están al acecho debajo de la superficie", dijo Scott McIntosh, primer autor de un artículo sobre estos resultados publicado The Astrophysical Journal Letters". Y hemos encontrado un marcador para esta actividad. Esto es una especie de puerta de entrada al interior, y no necesitamos meses de datos para llegar allí".

El planeta Kepler-186f

En un sistema solar tenue y lejano, los astrónomos han,  descubierto por primera vez un planeta rocoso, del tamaño de la Tierra que podría contener agua líquida - un ingrediente necesario para la vida tal como la conocemos.

El planeta Kepler-186f es el quinto y más externo del mundo que orbita la estrella enana roja Kepler-186. El sol de combustión lenta es más pequeño y frío que el nuestro. Demasiado débil para ser visto sin telescopio, está a aproximadamente 500 años luz de distancia en la dirección de la constelación septentrional de Cygnus.

Falcon 9 reutilizable (F9R) Primer prueba de vuelo en 250 metros


Vídeo de Falcon 9 reutilisable (F9R) teniendo su primer vuelo de prueba en nuestro centro de desarrollo de cohetes.

F9R despega desde el lanzamiento  a una altura aproximada de 250 metros, se cierne y luego regresa para aterrizar justo al lado del stand de lanzamiento. Los primeros vuelos de F9R despegarán con patas fijas en la posición hacia abajo. Sin embargo, pronto estaremos en transición hacia el despegue con las piernas de estiba contra el lado del cohete y luego extenderlos justo antes de aterrizar.

domingo, 20 de abril de 2014

Un meteorito vuelve a caer sobre Rusia


El pasado sábado 19 de abril el cielo de Rusia volvió a iluminarse otra vez como consecuencia de la caída de un meteorito. Esta vez el destello se ha producido en la localidad de Murmansk, cerca de la frontera con Finlandia y, por suerte, no era tan grande como el que cayó en Chelyabinsk el pasado año.
Las autoridades rusas han destacado que nadie ha resultado herido tras este suceso celestial, ya que se trataba de un pequeño meteoro. Aún así, la roca ha protagonizado un gran espectáculo, ya que su estallido se produjo en horas nocturnas, lo que ha permitido que su destello se viera con más fuerza que el ocurrido en 2013.

La cápsula Dragon atraca con éxito en la ISS

La cápsula Dragon ha atracado este domingo con éxito en la Estación Espacial Internacional (ISS). La nave, propiedad de la empresa SpaceX, ha sido capturada con el brazo robótico del módulo orbital alrededor de las 13.20 horas (hora española) y, posteriormente, la tripulación pudo acceder a su carga.
Según ha informado la NASA, Dragón porta 2,2 toneladas de suministros vitales para los astronautas y equipos para futuros experimentos científicos. Entre éstos últimos hay una unidad capaz de cultivar vegetales en el espacio (Veggie) y otra para entender por qué el sistema inmunológico se debilita en los astronautas en condiciones de microgravedad.

sábado, 19 de abril de 2014

llamarada solar clase M7

La mancha solar AR2036 entró en erupción el 18 de abril a 1.307 UT, produciendo una fuerte llamarada solar de clase M7 .El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró el flash de ultravioleta extrema
Una  tormenta de radiación de clase S1 está en marcha a raíz de la bengala. Sin embargo, esta es una tormenta relativamente menor que plantea mínima amenaza para los satélites y aeronaves.

Formas de la impresión 3D pueden cambiar la exploración espacial

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado una lista con las razones por las que la impresión en 3D puede cambiar la exploración espacial. Esta iniciativa pretende dar a conocer el potencial de esta nueva tecnología, prometedora para transformar el modo en el que se diseñan actualmente las misiones al espacio.

Las aplicaciones que se pueden llevar a cabo gracias a este sistema van desde la creación de elementos pequeños, la fabricación de válvulas más ligeras, por ejemplo, hasta ambiciosos proyectos como la construcción de una base lunar.

viernes, 18 de abril de 2014

Jueves de reunión

Como es habitual nos reunimos este jueves en el observatorio, en esta oportunidad Gerardo llevó el Meadle 8", con el que pudimos apreciar Marte, el cual con el buen seeing que presentaba la noche, vimos su casquete polar perfectamente nítido y algunos detalles de su superficie , luego fue el turno del gigante gaseoso Saturno donde se apreciaba claramente la division de Cassini , por ultimo pudimos ver a Vesta, objeto del cinturón de asteroides.

Primera Visión del Radar de Copérnico

parte norte de la península antartica
Lanzado el 3 de abril, el satélite Sentinel 1 A de la ESA ya ha entregado las primeras imágenes de radar a la Tierra. Ellos ofrecen una tentadora idea de la clase de imágenes operativas que esta nueva misión proporcionará al ambicioso programa de  Europa de vigilancia ambiental Copérnico .

En vez acertadamente, la primera imagen muestra a Bruselas en Bélgica, la sede de la Comisión Europea. La Comisión Europea lidera el programa de Copérnico y coordina la amplia gama de servicios para mejorar la gestión del medio ambiente y salvaguardar la vida cotidiana. ESA es responsable del desarrollo de la familia de satélites Sentinel y de asegurar que el flujo de datos están disponibles para estos servicios.

Hubble capta un trozo de cielo con objetos pertenecientes a diferentes etapas de la historia cósmica

Una imagen de un cúmulo de galaxias tomadas por la misión Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) da un corte transversal al Universo, mostrando objetos a diferentes distancias y en diferentes etapas en la historia cósmica. Según explican los expertos, en la fotografía se pueden ver desde vecinos cósmicos a objetos en el borde del cosmos observable, incluyendo algunos pertenecientes a los primeros años del Universo.
Las galaxias en esta imagen en su mayoría se encuentran a unos 5.000 millones de años luz de la Tierra, pero también contiene otros mucho más cerca y mucho más lejanos. En realidad, debido a una ilusión óptica, muchos de los objetos que aparecen juntos pueden estar a miles de millones de años luz de distancia.
Del mismo modo, los científicos explican que algunos de ellos de ven distorsionados por un proceso llamado 'lente gravitacional', una técnica extremadamente valiosa en la astronomía para estudiar objetos muy distantes. Este fenómeno está causado por la curvatura del continuo espacio-tiempo por galaxias masivas situadas cerca de la línea de visión de objetos distantes.

jueves, 17 de abril de 2014

Kepler descubre el primer planeta en zona habitable con el mismo tamaño que la Tierra

La misión Kepler ha hecho el primer descubrimiento de un planeta con el tamaño de la Tierra que se encuentra en la zona habitable de su estrella. El cuerpo recién descubierto orbita la estrella enana roja Kepler- 186, por lo que ha sido nombrado como Kepler- 186f y es el quinto planeta y el más externo descubierto de un sistema planetario.
La importancia de este hallazgo radica en que, de los casi 1.800 exoplanetas confirmados que se han encontrado en las últimas dos décadas, aproximadamente veinte orbitan a su estrella madre en la zona habitable y todos ellos eran más grandes que la Tierra. Esto impide que se conozca su verdadera naturaleza: rocosa o gaseosa.

Gran Cañon: lecciones de geología a la vista

El Gran Cañón en el norte de Arizona es uno de los favoritos de los astronautas para tomar fotos desde la Estación Espacial Internacional, así como una de las atracciones turísticas más conocidas en el mundo.

Las escarpadas paredes del cañón del río Colorado y sus numerosos cañones laterales crea un intrincado paisaje que contrasta con la, meseta boscosa de color verde oscuro por el norte y el sur.

El río Colorado ha hecho todo el trabajo de erosión al tallar kilómetros cúbicos de roca en un período geológicamente corto de tiempo. Visible como una línea más oscura que serpentea a lo largo del fondo del cañón, el río se encuentra a una altitud de 715 metros (2345 pies), a miles de metros por debajo de los bordes norte y sur. Las temperaturas son como de un horno en las orillas del río, en el verano.

Meteoritos: Cráteres Que han sido sede de la vida temprana en la Tierra

Un nuevo estudio de la Universidad de Western explora la posibilidad de que las formas de vida más primitivas de la Tierra pueden haber sido cultivadas por un evento de impacto de un meteorito.

El equipo de investigación de la Facultad de Western de la Ciencia y el Centro de Ciencia Planetaria y Exploración (CPSX), que incluyó el becario posdoctoral Haley Sapers y profesores Gordon Osinski y Neil Banerjee, investigó rocas de Nördlinger Ries, de 24 kilómetros de anchoen una depresión localizada en Baviera, Alemania, y ha descubierto lo que es supuestamente las trazas fósiles microbianos por primera vez desde el interior de un cráter de impacto. Trazas fósiles, también llamados icnofósiles, son los registros geológicos de la actividad biológica.

Así es el primer avión solar que dará la vuelta al mundo en 2015

La empresa de aviación Solar Impulse ha presentado en Suiza el primer avión solar diseñado para superar el reto de dar la vuelta al mundo sin utilizar ningún combustible. Bautizado como Solar Impulse 2, despegará en marzo de 2015 y será conducido por dos pilotos que podrán permanecer hasta "cinco días y cinco noches" en vuelo sin tener que aterrizar.

En una presentación mundial en la localidad suiza de Payerne, los fundadores de Solar Impulse y pilotos del Solar Impulse 2, Bertrand Piccard y André Borschberg, han desvelado al mundo el nuevo avión en un acto al que han acudido el príncipe Alberto II de Mónaco, el ministro de Defensa suizo, Ueli Maurer, y representantes de las empresas que patrocinan el proyecto entre las que se encuentran Bayer, Solvay, Omega, Schindler o ABB.

Estudio en escarlata

Esta zona del cielo austral, en la constelación del Centauro, alberga numerosas nebulosas brillantes, cada una de ellas asociada a estrellas calientes recién nacidas formadas a partir de nubes de hidrógeno. La intensa radiación de las estrellas recién nacidas excita los restos de hidrógeno del entorno, haciendo que el gas brille en tonos rojizos, típicos de zonas de formación estelar. Otro ejemplo famoso de este fenómeno es la Nebulosa de la Laguna (eso0936), una enorme nube que refulge en tonos escarlata muy similares.

La nebulosa de esta imagen se encuentra a unos 7.300 años luz de la Tierra. El astrónomo australiano Colin Gum la descubrió analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Monte Stromlo, cerca de Canberra, y la incluyó en su catálogo de 84 nebulosas de emisión, publicado en 1955. Gum 41 es, en realidad, una pequeña parte de una estructura mayor llamada Nebulosa de Lambda Centauri, también conocida con el exótico nombre de Nebulosa del Pollo Corredor (esta otra nebulosa fue el tema abordado en la nota eso1135). Gum falleció en Suiza en 1960, con tan sólo 36 años, en un trágico accidente de esquí.