miércoles, 29 de julio de 2015

Nuevos nombres y datos en Ceres

Este mapa en código de color del planeta enano Ceres muestras las alturas y depresiones de su topografía. Está marcado con los nombres para algunos accidentes aprobados por la Unión Astronómica Internacional.
Nuevos mapas de color de Ceres, basados en datos de la nave espacial Dawn de NASA, muestran una topografía variada con diferencias de altura entre los fondos de los cráteres y los picos de las montañas de hasta 15 kilómetros. Los científicos continúan analizando los últimos datos de Dawn mientras la nave se prepara para iniciar su tercera órbita de cartografiado.

"Los cráteres que encontramos en Ceres, en cuanto a su profundidad y diámetro, son muy parecidos a lo que vemos en Dione y Tetis, dos satélites helados de Saturno que tienen el mismo tamaño y densidad que Ceres. Las formaciones encajan bien con una corteza rica en hielo", afirma Paul Schenk, geólogo del Instituto Planetario y Lunar de Houston. Algunos de estos cráteres y otras formaciones ya tienen nombres oficiales, inspirados por espíritus y dioses relacionados con la agricultura de muchas culturas.

Primera detección de litio proveniente de la explosión de una estrella

Por primera vez se ha encontrado litio en el material expulsado por una nova. Observaciones de la nova Centauri 2013 llevadas a cabo con telescopios instalados en el Observatorio La Silla y cerca de Santiago de Chile, ayudan a explicar el misterio de por qué muchas estrellas jóvenes parecen tener más cantidad de la esperada de este elemento químico. Este nuevo hallazgo responde a una pregunta pendiente desde hace mucho tiempo sobre la evolución química de nuestra galaxia y es un gran paso adelante para los astrónomos que tratan de explicar las cantidades de los diferentes elementos químicos que hay en las estrellas de la Vía Láctea.

El litio, un elemento químico ligero, es uno de los pocos elementos que, según las predicciones, fue creado durante el Big Bang, hace 13.800 millones de años. Pero comprender las cantidades de litio observado en las estrellas que hoy nos rodean en el universo ha generado no pocos quebraderos de cabeza a los astrónomos. Las estrellas más viejas tienen menos litio del esperado [1] y algunas más jóvenes hasta diez veces más [2].

Los mares dinámicos de Titán

Imagen híbrida obtenida con los instrumentos RADAR y VIMS de Cassini de lagos llenos y secos al sur del mar de metano Ligeia Mare de Titán. Las flechas azules indican lagos actuales, mientras que las blancas señalan evaporitas en lagos secos. Crédito: NASA/JPL/UA.
La luna Titán de Saturno es el único objeto del Sistema Solar junto con la Tierra que se sabe que tiene líquido en la superficie. Aunque la mayoría de los lagos se encuentran alrededor de los polos, las regiones secas cercanas al ecuador contienen señales de material evaporado que, teniendo en cuenta las formaciones geológicas, indican que la posición de los líquidos en la luna ha ido cambiando con el tiempo.

"Hoy en día la región ecuatorial es más como un desierto - hay un enorme mar de arena con estas fenomenales dunas lineales y sin lagos o mares", afirma Shannon MacKenzie. MacKenzie es la autora principal de un estudio sobre evaporitas, un sedimento mineral que se concentra y cristaliza cuando los lagos saturados o los charcos de la superficie se secan. Se piensa que existieron líquidos en el ecuador en el pasado, aunque hoy en día solo quedan trazas de evaporitas en la región. Si la luna de Saturno alguna vez hubiera albergado vida en el pasado o en el presente, con mucha probabilidad estos líquidos habrían jugado un papel clave en su desarrollo.

martes, 28 de julio de 2015

Cúmulos estelares fósiles revelan su edad

Ilustración que muestra el nacimiento del Universo en un Big Bang hace 13700 millones de años hasta hoy en día. Los antiguos cúmulos globulares estelares se formaron en dos épocas, hace 12500 millones y 11500 millones de años, al mismo tiempo que las galaxias. Crédito: NASA/CXC/SAO y A. Romanowsky.

Empleando un nuevo método de datación y el observatorio W.M. Keck en Mauna Kea, un equipo internacional de astrónomos ha determinado que los antiguos cúmulos estelares se formaron en dos épocas diferentes, la primera hace 12500 millones de años y la segunda hace 11500 millones de años.

Aunque los cúmulos son casi tan antiguos como el propio Universo, las medidas de sus edades muestran que los cúmulos estelares - llamados cúmulos globulares - son de hecho ligeramente más jóvenes de los que se pensaba. "Ahora creemos que los cúmulos globulares se formaron al mismo tiempo que las galaxias y no significativamente antes que ellas", señala el director del grupo, el profesor Duncan Forbes de Swinburne University of Technology.

Pilares polvorientos de destrucción revelan el impacto del viento cósmico en la evolución de las galaxias

El borde delantero del disco muestra los efectos de la presión del gas del cúmulo de galaxias, en el cúmulo de Coma, sobre una galaxia. Imagen cortesía de NASA, ESA y Roberto Colombari.
Los astrónomos han sabido durante mucho tiempo que potentes vientos cósmico soplan a través de las galaxias, expulsando el material interestelar y evitando así que formen más estrellas. Ahora disponen de una instantánea más clara de cómo ocurre esto. Un análisis de Yale University de uno de estos episodios en una galaxia cercana ha proporcionado una imagen sin precedentes del proceso.

El astrónomo Jeffrey Kenney de Yale observó el modo en el que el viento cósmico erosiona el gas y el polvo en el límite delantero de una galaxia. El viento es causado por el movimiento orbital de la galaxia a través del gas caliente del cúmulo de galaxias en el que se encuentra. Kenney descubrió una serie de complicadas formaciones de polvo en el borde del disco cuando el viento cósmico empezó su trabajo en la galaxia.

Imágenes del hielo que fluye de Plutón

 Imagen adquirida por la nave espacial New Horizons el 14 de julio 2015 que muestra una gran área cerca de la puesta del sol , el terminador de Plutón. La imagen revela cómo nitrógeno congelado   ha fluido hacia fuera de las llanuras . El hielo de nitrógeno ha fluido como lo hace el hielo normal de agua en la Tierra, en los lugares más fríos de la Tierra, como Groenlandia y la Antártida. Imagen a través de la nave espacial de la NASA / JHU-APL / SWRI / New Horizons.
Las imágenes de New Horizons 'del acercamiento  del 14 de julio  a Plutón siguen llegando Entre los descubrimientos recientes:. Fluye hielo de nitrógeno en Plutón. Estos helados exóticos fluyen a través de Plutón en un borde del  área brillante en forma de corazón. Los científicos esperaban encontrar señales de una superficie activa en Plutón, pero, aún así, fueron cautivados por la evidencia de que fluye el hielo. New Horizons misión co-investigador John Spencer comentó en un comunicado 24 de julio :Sólo hemos visto superficies como esto en mundos activos como la Tierra y Marte.
Realmente estoy sonriendo.

lunes, 27 de julio de 2015

¿Qué pasa con las misteriosas manchas brillantes de Ceres?

Las brillantes manchas de Ceres se observan en esta imagen obtenida por la nave espacial Dawn de NASA el 6 de junio de 2015. La imagen fue tomada desde una altura de 4400 kilómetros. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.
El cráter que contiene las intrigantes manchas brillantes de Ceres puede albergar una niebla igualmente misteriosa. Las pistas de presencia de niebla en el planeta enano, vistas en algunas imágenes de la nave espacial Dawn de NASA, añaden otro giro misterioso a los misterios de Ceres.

El revuelo sobre la neblina se levantó la semana pasada durante la celebración del Exploration Science Forum. Durante meses, los científicos han estado observando - y tratando de comprender - las manchas inusualmente reflectantes del interior de los cráteres de Ceres, que se manifiestan cuando el asteroide se gira hacia la luz solar. Los científicos han especulado que puede tratarse de reservas congeladas de hielo de agua o zonas de un material rico en sales, de color claro.

Las manchas más brillantes son llamadas de forma colectiva Spot 5 y se encuentran dentro del cráter Occator de Ceres. El investigador principal de Dawn Chris Russell, de la Universidad de California en Los Ángeles, informó en el foro que podía verse algún tipo de neblina dentro del cráter a ciertas horas del día de Ceres, según informes publicados en Nature y por la Planetary Society. Según Nature, Russell afirmó que las manchas brillantes "podrían estar creando algún tipo de atmósfera en esta región particular de Ceres".

Las lunas pequeñas de Plutón: Nix e Hidra

La luna Nix de Plutón (izquierda) mostrada en una imagen en la que el color ha sido realzado. La imagen de la luna Hidra (derecha) fue tomada en blanco y negro. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.
Aunque la luna más grande de Plutón, Caronte, es la que ha concentrado la mayor atención de entre las lunas, dos de los satélites menores y menos conocidos están empezando a tomar protagonismo en nuevas imágenes de la nave espacial New Horizons.

Nix e Hidra son la segunda y tercera lunas por orden de descubrimiento, tienen aproximadamente el mismo tamaño, y sus parecidos acaban ahí. La primera imagen en color de la luna Nix tomada por New Horizons, en la cual los colores han sido realzados, revela una intrigante región en el satélite con forma de gominola, cuyas dimensiones se estima que son 42 kilómetros de largo y 36 kilómetros de ancho.

domingo, 26 de julio de 2015

Curiosity : inspección inusual en el objetivo Elk

Al acercarse al tercer aniversario de su aterrizaje en Marte.El rover Curiosity en Marte de la NASA ha encontrado un objetivo diferente a todo lo que se ha estudiado antes, cimientos con niveles sorprendentemente altos de sílice.

El sílice es un compuesto de roca de formación que contiene silicio y oxígeno, que se encuentra comúnmente en la Tierra como el cuarzo.

Esta zona se encuentra justo cuesta abajo de una zona de contacto geológica que el rover ha estado estudiando cerca "Marias Pass" en la parte inferior del monte  Sharp.

De hecho, el equipo Curiosity decidió dar marcha atrás el rover 46 metros (151 pies) de la zona de contacto geológica para investigar el objetivo de alto sílice apodado "Elk". La decisión fue tomada después de que se analizaron los datos de dos instrumentos, el láser de disparo Química y la cámara (ChemCam) y el Dynamic Albedo de neutrones (DAN), que muestran cantidades elevadas de silicio e hidrógeno, respectivamente. Los altos niveles de sílice en la roca podrían indicar las condiciones ideales para la preservación de la materia orgánica antigua, si está presente, por lo que el equipo científico quiere tomar una mirada más cercana.

Antena BepiColombo en LSS

La antena que conectará BepiColombo con la Tierra está siendo probado para las condiciones extremas que debe soportar en la  órbita de Mercurio.
La prueba se lleva a cabo durante 10 días en el interior gran espacio Simulador de la ESA, que, a los 15 m de altura y 10 m de ancho, es suficiente para dar cabida a un cavernoso autobús de dos pisos patas arriba.

La antena de alta ganancia de 1,5 m de diámetro, además de su pluma y el soporte de la estructura, se someten a un eje de la luz solar intensa en condiciones de vacío, mientras que girar gradualmente a través de 90º.

La antena será parte de Mercurio Planetary Orbiter de la ESA, uno de los dos componentes principales de la misión BepiColombo 01 2017 - el otro es Mercurio Magnetosférica Orbitador de Japón.

Los dos se lanzarán juntos en una pila, llevado por el Módulo de Transferencia de mercurio para su viaje de siete años hacia el mundo más interior del Sistema Solar.

Plutón deslumbra en falso color

Científicos de New Horizons utilizaron imágenes en color mejorados para detectar diferencias en la composición y la textura de la superficie de Plutón.

Cuando las imágenes de primer plano se combinan con los datos de color del instrumento Ralph,  pintan un nuevo y sorprendente retrato del planeta enano. El "corazón del corazón," Sputnik Planum, es sugerente de una región que es fuente de hielos. Los dos "lóbulos" blanco azulado que se extienden hacia el suroeste y noreste del "corazón" pueden representar helados exóticos transportados lejos de Sputnik Planum.

sábado, 25 de julio de 2015

Sitio Web de entrada pública sobre Imágenes de Marte de la NASA

Los miembros del equipo científico de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA están solicitando la ayuda del público para analizar rasgos exóticos cerca del polo sur de Marte.
Al categorizar las características visibles en las imágenes de la cámara Contexto del orbitador (CTX), los voluntarios están usando sus propias computadoras para ayudar al equipo a identificar las áreas específicas para el examen más detallado con el Experimento Científico de Imágenes de alta resolución del orbitador (HiRISE) de la cámara. HiRISE puede revelar más detalles que cualquier otra cámara jamás puesta en órbita alrededor de Marte.

Información sobre cómo participar es en el "Planeta Cuatro: Terrenos" sitio web, en: http://terrains.planetfour.org

Algunos  desiertos de Marte se parecen a los de la Tierra, pero las regiones polares de Marte muestran algunos procesos y características muy sobrenaturales. Estos están relacionados con la congelación y descongelación estacional de hielo de dióxido de carbono, que no existe de forma natural en la Tierra, pero se fabrican y son bien conocidos como "hielo seco". Cada invierno las regiones polares de Marte están cubiertos con una capa polar estacional de dióxido de carbono de hielo.http://spaceref.com/mars/

El sur de Babiera

Esta imagen de radar de Sentinel-1A capta parte del estado de Baviera de Alemania, con la ciudad de Múnich en la derecha y en el centro Augsburgo.
Munich se encuentra en las llanuras elevadas, al norte de los Alpes. Al  acercar, podemos ver claramente el río Isar que atraviesa la ciudad.

A lo largo de la parte norte de este río, las reflexiones de radar de los blancos de edificios dan paso a una zona alargada de la vegetación. Este es el Jardín Inglés, un parque público creado en 1789 con un paisaje informal de un estilo que fue muy popular en Gran Bretaña a partir de mediados del siglo 18 hasta el siglo 19. Con una superficie de más de 3,5 kilómetros cuadrados, es uno de los mayores parques públicos urbanos del mundo.
Fuera de la ciudad - sobre todo en el este y el sur - podemos ver zonas circulares  de los bosques cortados para hacer espacio para las aldeas.

viernes, 24 de julio de 2015

La búsqueda del tesoro en datos de archivo revela pistas sobre la dieta de los agujeros negros

Una instantánea de una simulación por computadora de una estrella destruida por un agujero negro supermasivo. Los penachos rojo-anaranjados muestran los escombros de la estrella después de su paso por las proximidades del agujero negro (situado cerca de la esquina inferior izquierda de la imagen). Casi la mitad de la estrella destruida se mueve en órbitas elípticas alrededor del agujero negro y forma un disco de acreción que acabará brillando intensamente en el óptico y en rayos X. Crédito: J. Guillochon (Harvard University) y E. Ramirez-Ruiz (University of California at Santa Cruz).
Empleando datos de archivo del Sloan Digital Sky Survey, así como de los telescopios de rayos X XMM-Newton y Chandra, un equipo de astrónomos del Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics ha descubierto un gigantesco agujero negro, que probablemente está destruyendo y devorando una gran estrella cercana. Con una masa 100 millones de veces mayor que nuestro Sol es el agujero negro más grande pillado en acción hasta ahora.

Andrea Merloni y los miembros de su equipo examinaban el enorme archivo del Sloan Digital Sky Survey (SDSS) como preparación para una nueva misión de una satélite de rayos X. El SDSS ha estado observando una gran porción del firmamento con su telescopio óptico; además, ha tomado espectros de galaxias lejanas y agujeros negros. Por muchas razones, se tomaron varios espectros en el caso de algunos objetos. Y cuando el equipo estaba comprobando uno de los casos con múltiples espectros, fueron sorprendidos por un extraordinario cambio en uno de los objetos que estudiaban, el que tenía número de catálogo SDSS J0159+0033.

New Horizons descubre una segunda cordillera de montañas, más pequeña, en el 'corazón' de Plutón

Imagen de una nueva cordillera de montañas recién descubierta en el margen suroeste de la región Tombaugh de Plutón, situada entre las brillantes llanuras de hielo y un terreno oscuro lleno de cráteres. Crédito: NASA / JHUAPL / Southwest Research Institute.
Las heladas montañas de Plutón tienen compañía. La misión New Horizons de NASA ha descubierto una cordillera aparentemente menos elevada en el límite inferior izquierdo de la más conocida de las formaciones de Plutón, la brillante región con forma de corazón llamada región Tombaugh.

Estos picos congelados recién descubiertos se estima que tienen alturas entre 800 metros y 1600 metros. Las montañas Norgay descubiertas el 15 de julio por New Horizons alcanzan los 3500 metros sobre el suelo.

Kepler-452b , el primo más grande de la Tierra

Cara a cara!  Concepto artístico  de la Tierra (l) y Kepler 452b. Imagen a través de la NASA.
Soñadores y visionarios han imaginado siempre encontrar otra Tierra. Esta semana (23 de julio 2015) en una teleconferencia de la NASA, los científicos de la misión de búsqueda de planetas Kepler dio un paso más cerca de ese sueño con el descubrimiento del primer planeta casi del tamaño de la Tierra orbitando en la zona habitable - o una zona donde el agua líquida puede existir - de su estrella de tipo solar. El planeta se encuentra a 1.400 años luz de distancia, en la dirección de nuestra constelación de Cygnus, el Cisne . Tiene muchas similitudes - y también algunas diferencias -. En el mundo en la cual estamos firmes The Astronomical Journal ha aceptado el trabajo de investigación  de este hallazgo. La NASA también dijo:

Este descubrimiento y la introducción de otros 11 nuevos pequeños planetas candidatos en la zona habitable marcan un nuevo hito en el viaje a la búsqueda de otra Tierra.

Un vivero galáctico

Esta espectacular imagen muestra una vista del Hubble Space Telescopio de la NASA / ESA  de la galaxia enana conocida como NGC 1140, que se encuentra a 60 millones de años luz de distancia en la constelación de Eridanus. Como se puede ver en esta imagen de NGC 1140 tiene una forma irregular, al igual que la Gran Nube de Magallanes - una pequeña galaxia que gira alrededor de la Vía Láctea.

Esta pequeña galaxia está en lo que se conoce como un starburst. A pesar de ser casi diez veces más pequeña que la Vía Láctea está creando estrellas más o menos al mismo ritmo, con el equivalente de una estrella del tamaño del Sol  por año. Esto es claramente visible en la imagen, que muestra la galaxia iluminads por brillantes, , estrellas jóvenes azul-blanco.

jueves, 23 de julio de 2015

La proporción entre el potasio y el torio en Vesta revelan un origen caliente

Imagen de Vesta obtenida por Dawn el 17 de julio de 2011. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.
Estudios de materiales de la superficie de Vesta proporcionan nuevos indicios de que el asteroide gigante es el origen de los meteoritos basálticos HED (howarditas, eucritas y diogenitas), confirmando los modelos actuales de evolución del Sistema Solar y formación de los planetas terrestres.

Tom Prettyman, del Planetary Science Institute, junto con sus colaboradores, ha determinado las concentraciones medias globales de los elementos radiactivos potasio (K) y torio (Th) en la superficie de Vesta, empleando datos del instrumento Gamma Ray and Neutron Detector (GRaND) a bordo de la nave espacial Dawn de NASA.

"El contenido en K y Th es importante porque juntos estos elementos restringen la composición de los materiales a partir de los cuales Vesta fue hecho y acerca de las condiciones en el Sistema Solar primitivo", comenta Prettyman. La proporción K/Th de Vesta es muy parecida a la de meteoritos HED y distinta de otros meteoritos basálticos, lo que refuerza la conexión entre Vesta y los HED.

Una nueva teoría afirma que la materia oscura se comporta como una partícula bien conocida

Estructura de un pión (izquierda) y de una SIMP (partícula masiva que interacciona fuertemente) propuesta en este trabajo por Hochberg et al. (derecha). Crédito: Kavli IPMU.
Una nueva teoría afirma que la materia oscura actúa de forma notablemente parecida a partículas subatómicas que la ciencia conoce desde la década de 1930.

Debemos mucho a la materia oscura: es lo que mantiene las galaxias, estrellas, nuestro Sistema Solar y nuestros cuerpos intactos. Pero nadie ha sido capaz de observarla y a menudo ha sido considerada una forma exótica completamente nueva de materia, como por ejemplo, una partícula desplazándose por dimensiones extra del espacio, o su versión cuántica, la supersimetría.

miércoles, 22 de julio de 2015

Stephen Hawking lanza el mayor proyecto de búsqueda de vida extraterrestre

El cosmólogo Stephen Hawking ha presentado el mayor proyecto de búsqueda de vida inteligente extraterrestre, una exploración de los cielos durante 10 años por 100 millones de dólares. El emprendedor ruso Yuri Milner de Silicon Valley, que financia la iniciativa llama Breakthrough Listen, afirmó que se tratará de la búsqueda científica más intensiva jamás emprendida para buscar señales de civilizaciones alienígenas.

"En un Universo infinito debe de haber otras formas de vida", afirmó Hawking durante la presentación en la Academia de Ciencias de la Real Sociedad en Londres. "En algún lugar del Cosmos, quizás, puede que haya vida inteligente mirando". "En cualquier caso, no hay pregunta mayor. Es hora de comprometernos a encontrar la respuesta, a buscar vida más allá de la Tierra. Es importante para nosotros saber si estamos solos en la oscuridad".

Viendo triple: un nuevo modelo 3D podría solucionar un misterio de las supernovas

Los segundos finales de la vida de una estrella muy masiva han sido captados en 3D por un equipo de científicos. Es la primera vez que se ha logrado desarrollar un modelo 3D de una estrella así, lo que podría permitir conocer mejor por qué estas estrellas explotan como supernovas. Crédito: S.M. Couch.
Las estrellas gigantes mueren de muerte violenta. Tras una vida de varios millones de años, colapsan sobre sí mismas y explotan en lo que se conoce como una supernova. Cómo explotan estas estrellas sigue siendo un misterio.

Ahora investigadores de Michigan State University han desarrollado un modelo tridimensional de los últimos momentos de una estrella gigante. "Esto es algo que nunca antes se había hecho", afirma Sean Couch, director del trabajo. "Es un paso importante hacia la comprensión de cómo estallan estas estrellas".

El observatorio de Arecibo proporciona las primeras imágenes detalladas de un raro asteroide

mágenes de radar del asteroide (436724) 2011 UW158, observado desde el Observatorio de Arecibo. Su tamaño y alta velocidad de giro sugieren que se trata de un solo objeto en lugar de un conglomerado de rocas que se mantienen unidas por la gravedad. Crédito: Observatorio de Arecibo.
Científicos del observatorio de Arecibo observaron el asteroide (436724) 2011 UW158 el pasado 14 de julio, obteniendo las primeras imágenes detalladas de este asteroide desde una distancia de 6.9 millones de kilómetros (unas 18 veces la distancia a la Luna), revelando que este objeto no es el asteroide promedio.

Muchos asteroides observados hasta la fecha parecen ser numerosas rocas más pequeñas que apenas se mantienen juntas por la gravedad. Sin embargo, el asteroide 2011 UW158 se ha descubierto que tiene una forma extraña, muy parecida a la de una nuez sin abrir, con un diámetro de 300 por 600 metros, y gira muy rápidamente, una vez cada 37 minutos, medida que coincide con observaciones anteriores en el óptico.

ALMA observa, por primera vez, cómo se forman las galaxias en el universo temprano

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) se ha utilizado para detectar las nubes de gas con formación estelar más distantes encontradas hasta ahora en galaxias normales del universo temprano. Las nuevas observaciones permiten a los astrónomos empezar a ver cómo se construyeron las primeras galaxias y cómo despejaron la niebla cósmica en la época de reionización. Esta es la primera vez que pueden verse este tipo de galaxias como algo más que manchas difusas.

Cuando las primeras galaxias se empezaron a formar, unos cuantos cientos de años después del Big Bang, el universo estaba poblado por una niebla de gas de hidrógeno. A medida que empezaron a aparecer y a aumentar las fuentes brillantes — tanto estrellas como cuásares alimentados por enormes agujeros negros — estas despejaron la niebla e hicieron el universo transparente a la luz ultravioleta [1]. Los astrónomos llaman a esto la época de reionización, pero poco se sabe sobre estas primeras galaxias y, hasta ahora, sólo se han visto como manchas muy tenues. Sin embargo, gracias a nuevas observaciones que utilizan las capacidades de ALMA, esto está empezando a cambiar.