viernes, 29 de mayo de 2015

Encuentran galaxias poco brillantes escondidas en el cúmulo de Virgo

Ejemplo de una galaxia de bajo brillo superficial en el cúmulo de Virgo. Estas galaxias son muy difíciles de detectar y el modo LBS de la cámara MegaCam ha permitido encontrarlas. Crédito: NGVS/CFHT
Un estudio reciente realizado con el telescopio Canada-France-Hawaii Telescope ha encontrado cientos de galaxias nuevas en el cúmulo de Virgo, el cúmulo grande de galaxias más cercano. La mayoría son galaxias enanas extremadamente débiles, objetos cientos de miles de veces menos masivos que nuestra propia Galaxia, la Vía Láctea, y entre las galaxias más débiles conocidas en el Universo. El cúmulo de Virgo parece albergar muchos más de estos sistemas débiles que el Grupo Local de galaxias al cual pertenece la Vía Láctea, sugiriendo que la formación de galaxias a escalas pequeñas puede ser más complicada de lo que se pensaba y que nuestro Grupo Local puede no ser una esquina típica del Universo.

El descubrimiento fue anunciado por el equipo del proyecto “Next Generation Virgo Cluster Survey” y está basado en datos tomados a lo largo de 6 años en el telescopio Canada-France-Hawaii Telescope. Gracias al gran campo de la cámara Megacam, fue posible observar el cúmulo de Virgo entero, cubriendo un área del cielo equivalente a 400 lunas llenas. Para explotar todo el potencial de los datos, Laura Ferrarese, Lauren McArthur y Patrick Cote del National Research Council of Canada desarrollaron una sofisticada técnica de análisis de datos que les permitió descubrir muchas más galaxias de las conocidas anteriormente, incluyendo algunos de los objetos más débiles y difusos jamás detectados.

LA NASA detecta un posible casquete polar en Plutón


Miami, Estados Unidos | AFP | Plutón podría tener un casquete polar de hielo, dijeron científicos de la NASA el miércoles, después de analizar las últimas imágenes de una nave espacial que está acercándose al lejano planeta enano.

La nave New Horizons volará sobre Plutón el 14 de julio y ya ha empezado a enviar imágenes borrosas del cuerpo celestial y de Charon, su luna de un tamaño similar a Texas.

La NASA combinó 13 imágenes tomadas a lo largo de seis días en abril con material del instrumento de Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance, LORRI, para hacer una breve película.

Aunque están pixeladas, las imágenes muestran luces y áreas oscuras sobre la superficie de Plutón.

jueves, 28 de mayo de 2015

Segundo lanzamiento de Ariane 5 en 2015

Un Ariane 5 despegó anoche desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa y entregó dos satélites de telecomunicaciones en sus órbitas previstas.

El lanzamiento del vuelo VA223 se produjo el 27 de mayo a las 21:16 GMT (23:16 CEST, 18:16 hora local).

Un video del Hubble muestra un choque en el interior de un chorro de material de un agujero negro

zquierda: Imagen de la región central de la galaxia NGC 3862, en la que puede verse un chorro de material que se mueve casi a la velocidad de la luz. El chorro de plasma es expulsado desde un agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia. Derecha: una secuencia de imágenes de concentraciones (marcadas en rojo, verde y azul) observadas a lo largo de 20 años. El nodo central (verde) alcanzó y se fusionó con el de delante (azul). El nuevo análisis sugiere que las ondas expansivas producidas por los choques dentro del chorro aceleran todavía más las partículas que se encuentran confinadas en un estrecho haz de radiación. La X marca la posición del agujero negro. Crédito: NASA, ESA, y E. Meyer (STScI).
Un equipo de astrónomos ha descubierto por primera vez un choque entre dos concentraciones de materia expulsada a alta velocidad de un agujero negro supermasivo. Este descubrimiento se realizó mientras se montaba una película de lapso temporal del chorro de plasma expulsado de un agujero negro supermasivo en el interior de una galaxia situada a 260 millones de años-luz de la Tierra.

El descubrimiento ofrece nuevos datos sobre el comportamiento de los chorros parecidos a las "espadas láser" que tienen tanta energía que parecen ser expulsados de los agujeros negros a velocidades varias veces superiores a la velocidad de la luz. Este desplazamiento "superlumínico" es una ilusión óptica debida a la velocidad real muy alta del plasma, que se acerca al máximo universal que es la velocidad de la luz.

Actividad solar tranquila

los meteorólogos de la NOAA estiman una probabilidad del 30% de  tormentas geomagnéticas polares el 29 de mayo cuando se espera que un flujo de viento solar menor pueda golpear el campo magnético de la Tierra. De lo contrario, la actividad solar y geomagnética es muy baja.http://spaceweather.com/

Parecidos entre las auroras de Marte y de la Tierra

Simulación de una aurora en Marte visible a simple vista. Un nuevo estudio indica que el color más intenso en las auroras marcianas es el azul oscuro. El verde y el rojo también aparecen, al igual que en la Tierra. Crédito: Aalto University.or
Un equipo internacional de investigadores ha predicho por primera vez la aparición de auroras visibles a simple vista en otro planeta que no es la Tierra.

La alta atmósfera de Marte puede, de hecho, ser más parecida a la de la Tierra de lo que se pensaba. Los investigadores demostraron que la alta atmósfera de Marte brilla en azul dependiendo de la actividad del Sol. El resultado fue alcanzado a través de simulaciones numéricas y un experimento de laboratorio llamado Planeterrella, empleado para simular la aurora.

El estudio indica que el color más intenso en las auroras marcianas es el azul oscuro. El verde y el rojo también aparecen, al igual que en la Tierra. Un astronauta que mirara hacia arriba desde el suelo rojo marciano debería de ser capaz, después de intensas erupciones solares, de ver el fenómeno a simple vista, según el investigador Cyril Simon Wedlund de la Universidad de Aalto.

miércoles, 27 de mayo de 2015

La misión de NASA a Europa empieza con la selección de los instrumentos científicos

Iustración de artista que muestra un concepto de una misión futura de NASA a Europa, durante la cual una nave espacial pasará repetidamente sobre la helada luna joviana, que se cree alberga un océano global subterráneo. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
NASA ha seleccionado nueve instrumentos científicos para una misión a la luna Europa de Júpiter, con el fin de investigar si la misteriosa luna helada podría tener condiciones adecuadas para la vida.

La misión Galileo de NASA encontró indicios sólidos de que Europa, que tiene el tamaño de la luna de la Tierra, tiene un océano bajo la corteza helada de grosor desconocido. Si se demuestra su existencia, este océano global podría contener más del doble del agua que hay en la Tierra. Con abundante agua salada, un fondo marino rocoso y la energía y procesos químicos producidos por el calentamiento debido a las mareas inducidas por Júpiter, Europa podría ser el mejor lugar del Sistema Solar para buscar vida actualmente fuera de nuestro planeta.

El cargamento de instrumentos científicos seleccionados incluye cámaras y espectrómetros que producirán imágenes de alta resolución de la superficie de Europa y determinarán su composición. Un radar penetrará el hielo y determinará el grosor de la capa helada de la luna y buscará lagos subterráneos similares a los que hay bajo la Antártida. La misión también transportará un magnetómetro para medir la intensidad y dirección del campo magnético de la luna, lo que permitirá a los científicos determinar la profundidad y salinidad de su océano.

Los planetas parecidos a la Tierra es más probable que estén en órbita alrededor de estrellas similares al Sol que alrededor de estrellas de menos masa

Ilustración de artista que muestra un planeta tipo Tierra en órbita alrededor  de una estrella tipo Sol. Un nuevo estudio afirma que los planetas parecidos a la Tierra en términos del agua que contienen es más probable que sean encontrados en  órbita alrededor de estrellas parecidas al Sol. Crédito: David A. Aguilar, CfA.
Simulaciones realizadas por investigadores del Instituto de Tecnología de Tokyo y de la Universidad de Tsinghua indican que los planetas similares a la Tierra (en cuanto a contenido en agua) es más probable que sean encontrados en órbita alrededor de estrellas parecidas al Sol que alrededor de las estrellas de menos masa, las que son objeto de investigación actualmente.

La búsqueda de planetas habitables se centra en las llamadas enanas M, estrellas con la mitad de la masa del Sol. Estas estrellas se piensa que tienen más planetas habitables que son fáciles de encontrar en comparación con las enanas G - estrellas de masa similar a la del Sol. Sin embargo, según unas recientes simulaciones realizadas por Shigeru Ida del Instituto de Tecnología de Tokyo y Feng Tian de la Universidad Tsinghua, los sistemas de enanas M puede que no sean los mejores lugares donde buscar.

Las supernovas ayudan a "limpiar" las galaxias

Limpieza de primavera: chorros expulsados de un agujero negro supermasivo, como éste en Centauro A, podrían facilitar el camino a las supernovas que ayudarán a barrer el gas y detener la formación de estrellas. Crédito:  WFI/ESO (imagen óptica); A. Weill et al/APEX/MPIFR y ESO (imagen en submilimétricas); R. Kraft et al/ CXC/CFA y NASA (rayos X).
Las supernovas podrían ser el servicio de limpieza del Universo. Parece que las explosiones que marcan el fin de la vida de una estrella colaboran con los agujeros negros supermasivos en barrer el gas y apagar las fábricas de formación de estrellas de las galaxias.

Astrónomos de la Universidad de Michigan han descubierto que los agujeros negros situados en los centros de las galaxias lanzan fuentes de partículas cargadas que pueden revolver el gas de la galaxia e interrumpir temporalmente la formación de estrellas. Pero, a menos que algo intervenga, el gas acabará enfriándose y empezará de nuevo a formar estrellas.

Imagen : Collage de VMC

Se trata de un collage de la Visual Monitoring Camera imágenes (VMC) que se adquirieron el 25 de mayo y se descargaron a la Tierra temprano el 26 de mayo de 2015. Se encuentran entre las primeras de una serie de más de 2.000 imágenes que están siendo adquirida por Mars Express en apoyo de la  Campaña de VMC a escuelas.

En marzo de 2015, la ESA invitó a las escuelas , clubes de ciencia y grupos de jóvenes a presentar propuestas para la formación de imágenes de Marte utilizando el VMC - la Webcam en Marte - a bordo de la Mars Express.

VMC es un dispositivo simple, de baja resolución que fue pensado originalmente sólo para proporcionar confirmación visual del Beagle y la separación del lander. Desde 2007, ha proporcionado imágenes únicas de Marte, incluyendo vistas de media luna del planeta que no se pueden obtener de la Tierra, que se comparten de forma rutinaria a través de un blog dedicado y en Flickr .

Una burbujeante celebración cósmica

En la región más brillante de esta refulgente nebulosa llamada RCW 34, estrellas jóvenes calientan el gas considerablemente, haciendo que se expanda a través del gas circundante, más frío. Cuando el hidrógeno calentado alcanza los límites de la nube de gas, estalla hacia fuera, derramándose en el vacío como el contenido de una botella de champán descorchada — de hecho, este proceso se conoce como flujo de champán. Pero, además de un puñado de burbujas, la joven región de formación estelar RCW 34 tiene mucho que ofrecer: al parecer se han sucedido múltiples episodios de formación estelar dentro de la misma nube.

Esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, muestra una espectacular y brillante nube roja de gas de hidrógeno detrás de una colección de estrellas azules en primer plano. Dentro de RCW 34 — situada en la constelación austral de Vela — en la región más brillante de la nube, se esconde un grupo de estrellas masivas jóvenes [1]. Estas estrellas tienen un efecto dramático en la nebulosa. El gas expuesto a la fuerte radiación ultravioleta — como ocurre en el corazón de esta nebulosa — se ioniza, lo que significa que los electrones han escapado de los átomos de hidrógeno.

martes, 26 de mayo de 2015

Misión Impacto de la ESA :Cuatro naves espaciales para el asteroide Binario Dídimo

La Misión Impacto de la ESA, está estudiando  una llegada en el 2022 al asteroide doble Dídimo, no implica sólo una, sino cuatro naves espaciales.

La nave principal (visto aquí hacia abajo a la izquierda) podría llevar a un pequeño módulo de aterrizaje (visto aquí en la oscuridad en el asteroide) para aterrizar en los 180 m de diámetro del asteroide secundario o 'Didymoon'. También  liberaría  al menos dos CubeSats (visto en la parte superior a la izquierda y hacia la derecha de la imagen).

Estas múltiples naves espaciales permitiría  a AIM poner a prueba en espacio profundo los relés intersatelital , mientras que con el módulo de aterrizaje  reunirían experiencia en operaciones de proximidad de baja gravedad.

¿Podría el 'óxido verde' ser un catalizador de la vida en Marte?

Ilustración de artista de Curiosity en Marte. Curiosity es uno de los instrumentos que han encontrado señales de agua en la antigüedad en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona.
Marte es un planeta suficientemente grande para que los astrobiólogos que buscan vida en él necesiten actora los parámetros de la búsqueda a los ambientes más favorables para la vida. La misión Curiosity de NASA está explorando un lugar así precisamente ahora en el lugar en el que aterrizó. cerca de cráter Gale, donde el rove ha encontrado numerosos indicios de la presencia de agua e el pasado y está recopilando información sobre el metano de la atmósfera, una posible señal de la actividad microbiana.

¿Pero de dónde obtendría la vida energía con mayor probabilidad? Una posibilidad es tener un ambiente que incluye "óxido verde", un mineral de hierro parcialmente oxidado. Un "óxido" de hierro completamente oxidado - uno expuesto a la oxidación durante suficiente tiempo- toma un color rojo anaranjado, parecido al color del regolito de Marte. Cuando la oxidación es incompleta, sin embargo, el óxido de hierro es verdoso.

Una curiosa familia de gigantes

Ilustración de la órbita de Kepler 432b (interior, en rojo) comparada con la órbita de Mercurio alrededor del Sol (exterior, color naranja). Crédito: Dr. Sabine Reffert. Fuente: Universe Today.
Actualmente hay 565 exoplanetas conocidos que son tan masivos como Júpiter o más, cerca de un tercio del total de la población de exoplanetas confirmados. Alrededor de un cuarto de esta población masiva está en órbita muy cerca de su estrella, con periodos de menos de diez días. Calentados por la radiación de la estrella cercana, estos gigantes a menudo son llamados jupiteres calientes.

A pesar de la gran y diversa población de exoplanetas gigantes conocidos, sólo dos de ellos están en órbita alrededor de estrellas viejas, evolucionadas. Cómo y por qué hay tantos planetas gigantes cerca de sus estrellas nodriza es todavía un misterio: ¿quizás con el paso del tiempo migran desde partes más lejanas de sus sistema planetarios, o quizás nacen allí? Las estrellas evolucionadas que tienen exoplanetas gigantes cercanos proporcionan algunas pistas: estas estrellas, a medida que envejecen, se enfrían y aumentan su diámetro y podrían perturbar e incluso tragar planetas cercanos. Encontrar ejemplos de ello permite a los astrónomos refinar sus modelos de formación y evolución de planetas.

lunes, 25 de mayo de 2015

Sol tranquilo

Sin manchas solares quemando activamente, la producción de rayos X del Sol ha cesado . La actividad solar es muy baja y es probable que lo siga siendo durante las próximas 24 horas. De acuerdo con los meteorólogos de la NOAA, la posibilidad de brote clase X  el 25 de mayo no es más que del 1%.http://spaceweather.com/

domingo, 24 de mayo de 2015

Brillo en los anillos de Saturno

Este viernes pasado por la noche , 22 de mayo, Saturno estuvo  "en oposición" - es decir, opuesto al Sol en el cielo de la Tierra. El planeta de los anillos sale por el este al atardecer y se eleva a través del cielo del sur a la medianoche, una "estrella" de oro en la constelación Scorpius.

Cuando Saturno está en  oposición, sus anillos aumenten en el brillo. ¿Por qué? "Esta es una animación de dos imágenes de Saturno a unos 10 minutos de diferencia", dice Wesley, que utilizó un telescopio de 16 pulgadas en Australia. Muestra deficiencias en los anillos de Saturno, las nubes en la atmósfera del planeta, y la famosa tormenta hexagonal alrededor del polo norte de Saturno.

Investigaciones de NASA regresan a la Tierra a bordo de la nave Dragon de SpaceX

La nave espacial de carga Dragon de SpaceX amerizó en el Océano Pacífico el jueves con casi 1400 kg de carga de la Estación Espacial Internacional, incluyendo investigaciones sobre cómo el vuelo espacial y la microgravedad afectan al proceso de envejecimiento y la salud de los huesos.

Dragon es la única nave espacial de reabastecimiento de la estación espacial capaz de regresar con una cantidad importante de carga a la Tierra. Ésta ha sido la sexta misión comercial de abastecimiento que NASA ha contratado con la compañía estadounidense, que transportaba más de dos toneladas de suministros y cargamento científico cuando despegó de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral (Florida) el 14 de abril. NASA también ha contratado a las compañías SpaceX y Boeing para desarrollar sus Crew Dragon y CST-10, respectivamente, para de nuevo transportar astronautas a y desde el laboratorio espacial desde los Estados Unidos en 2017.

sábado, 23 de mayo de 2015

¿Cráter de impacto o caldera de un supervolcán?

La estructura de 30 x 40 km Siloe Patera se ve cerca del centro de esta imagen en color de la región Arabia Terra de Marte. Un estudio reciente defiende que esta construcción es el resto de una caldera volcánica. Crédito: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO.
A primera vista, la región cubierta por esta reciente imagen de Mars Express parece estar salpicada de cráteres de impacto. Pero la estructura mayor de ellas puede esconder un secreto bastante explosivo: podrían ser los restos de un antiguo supervolcán.

Las imágenes fueron tomadas por la cámara estéreo de alta resolución de Mars Express de ESA el 26 de noviembre de 2014, y se centran en la formación Siloe Patera de la región de Arabia Terra de Marte. Siloe Patera consiste en dos grandes cráteres, uno dentro del otro, cercanos al centro de la imagen en color. El borde exterior mide unos 40x30 km y en su parte más profunda, el cráter alcanza los 1750m por debajo de las llanuras de los alrededores.

Algunos científicos piensan que Siloe Patera y un cierto número de formaciones similares de Arabia Terra son calderas, los centros colapsados de volcanes. Pero no cualquier volcán: éstos se piensa que son supervolcanes marcianos.

Hubble observa una estrella única en su especie apodada "Nasty"

Esta ilustración de artista revela un vasto disco de gas rodeando a una brillante estrella masiva Wolf-Rayet (mostrada en el centro). Una estrella compañera cercana está arrancando gas de la Wolf-Rayet, como se ve por el puente de material brillante que conecta ambas estrellas. Este acto de canibalismo celeste deja al descubierto el núcleo de helio caliente de la estrella masiva. Sin embargo, parte del material está escapando al espacio, formando el enorme disco. Nunca antes se había visto una estructura de disco alrededor de una estrella Wolf-Rayet. Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)
Un equipo de astrónomos ha descubierto, con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, sorprendentes datos nuevos sobre una gran estrella que envejece rápidamente y cuyo comportamiento nunca antes se había observado en nuestra galaxia, la Vía Láctea. De hecho, la estrella es tan extraña que los astrónomos la han apodado "Nasty (malvada) 1", un juego de palabras con su nombre oficial de catálogo, NaSt1. La estrella podría representar una breve fase transitoria en la evolución de estrellas extremadamente masivas.

Descubierta hace varias décadas, Nasty 1 fue identificada como una estrella Wolf-Rayet, una estrella que evoluciona muy rápidamente y que es mucho más masiva que nuestro Sol. La estrella pierde sus capas exteriores de hidrógeno rápidamente, dejando al descubierto su núcleo muy caliente y extremadamente brillante en el que fusiona helio.

Pero Nasty 1 no es como una estrella Wolf-Rayet típica. Los astrónomos esperaban ver lóbulos gemelos de gas fluyendo de extremos opuestos de la estrella, quizás similares a los que emanan de la estrella masiva Eta Carinae, que es una candidata a ser estrella Wolf-Rayet. Sin embargo, las imágenes del Hubble revelaron un disco con forma de torta que rodea la estrella. Este vasto disco tiene casi 3 billones de kilómetros de ancho, y podría haber sido formado por una compañera invisible que se alimentó de la envoltura exterior de la Wolf-Rayet recién formada. Según las estimaciones actuales, la nebulosa que rodea las estrellas sólo tiene unos pocos miles de años de edad y se encuentra a solo 3000 años-luz de la Tierra.

"Estamos entusiasmados por haber visto esta estructura de disco porque puede ser señal de una estrella Wolf-Rayet formándose por una interacción binaria", afirma Jon Mauerhan de la Universidad de California, Berkeley, director de la investigación. "Hay muy pocos ejemplos en la Galaxia de este proceso en acción porque esta fase es breve, durando quizás solo unos cientos de miles de años, mientras que la escala de tiempos en la que el disco resultante es visible podría ser de sólo unos diez mil años o menos".

viernes, 22 de mayo de 2015

Un mensaje digital dirigido a los extraterrestres

La NASA está considerando permitir que un equipo de investigadores, profesores, artistas e ingenieros suba un mensaje interestelar a la nave «New Horizons», que se acerca a Plutón.
http://www.abc.es/videos-ciencia/20150520/mensaje-digital-dirigido-extraterrestres-4246412440001.htm

Este proyecto conocido como «One Earth Message» está siendo liderado por John Lomberg, quien fue director de diseño de los discos de oro que fueron colocados a bordo de las naves espaciales gemelas Voyager de la NASA antes de su lanzamiento en 1977, con el afán de mostrar a cualquier extraterrestre que pudiera interceptar las ondas cómo es la humanidad y su planeta de origen.

jueves, 21 de mayo de 2015

Observan una supernova chocando con su estrella compañera

En este fotograma de una simulación, la supernova de tipo Ia explota (marrón oscuro). El material de la supernova es expulsado a una velocidad de unos 10 000 km/s. El material expelido choca contra su estrella compañera (azul claro). La violenta colisión produce un pulso ultravioleta que es emitido desde el agujero cónico excavado por la estrella compañera. Crédito: cortesía de Daniel Kasen.
Las supernovas de tipo Ia, uno de los fenómenos más asombrosos del Universo, se producen cuando pequeñas estrellas densas llamadas enanas blancas explotan con una intensidad feroz. En su punto máximo estas estrellas pueden brillar más que una galaxia entera. Aunque en las últimas décadas se han encontrado miles de supernovas de este tipo, el proceso por el que una enana blanca explota no está claro.

Esto empezó a cambiar el pasado 3 de mayo de 2014, cuando un equipo de astrónomos de Caltech que trabajaba en un sistema robótico de observación llamado intermediate Palomar Transient Factory (iPTF), descubrió una supernova de tipo Ia, designada como iPTF14atg, en la cercana galaxia IC831, situada a 300 millones de años-luz de distancia.

Revelan los hábitos alimenticios de una galaxia

Imagen en varias longitudes de onda de las galaxias NGC 1512 y NGC 1510, obtenida combinando datos ópticos y del infrarrojo cercano (azul claro, amarillo, naranja), datos del ultravioleta (azul oscuro), datos del infrarrojo medio (rojo) y datos en radio (verde). Crédito: Angel Lopez-Sanchez (AAO/MQU) and Baerbel Koribalski (CSIRO).
Un equipo de astrónomos australianos y españoles ha pillado a una galaxia avariciosa mientras engullía a sus vecinas, dejando migas de evidencia sobre su dieta en el pasado.

Las galaxias crecen convirtiendo gas suelto de los alrededores en nuevas estrellas o tragando galaxias vecinas enteras. Sin embargo, normalmente dejan poco rastro de sus hábitos caníbales.

Un estudio publicado ahora en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society no sólo desvela una galaxia espiral devorando una galaxia enana compacta vecina, sino que también muestra rastros de sus comidas galácticas en el pasado, con detalle sin precedentes.

El cometa Wild 2, ¿una ventana al nacimiento del Sistema Solar?

Tres rocas más grandes del cometa Wild 2, cada una con varios cristales, se muestran a la izquierda de esta imagen, tomada con un microscopio electrónico. El polvo de grano fino del cometa, todavía en el interior del aerogel en el que fue capturado, se muestra a la derecha. Todas las imágenes tienen la misma escala. Crédito:  R. Ogliore & Z. Gainsforth.
Nuestro Sistema Solar y otros sistemas planetarios, empezaron siendo un disco de polvo microscópico, gas y hielo alrededor del Sol joven. La asombrosa diversidad de objetos del Sistema Solar hoy en día - los planetas, lunas, asteroides y cometas- tuvo su origen en este polvo primitivo.

La misión Stardust de NASA regresó a la Tierra con muestras del cometa Wild 2, un cometa que se formó más allá de la órbita de Saturno y que fue empujado a una órbita más cercana a la de la Tierra en 1974, cuando la gravedad de Júpiter alteró la órbita de Wild 2.