domingo, 20 de abril de 2014

Un meteorito vuelve a caer sobre Rusia


El pasado sábado 19 de abril el cielo de Rusia volvió a iluminarse otra vez como consecuencia de la caída de un meteorito. Esta vez el destello se ha producido en la localidad de Murmansk, cerca de la frontera con Finlandia y, por suerte, no era tan grande como el que cayó en Chelyabinsk el pasado año.
Las autoridades rusas han destacado que nadie ha resultado herido tras este suceso celestial, ya que se trataba de un pequeño meteoro. Aún así, la roca ha protagonizado un gran espectáculo, ya que su estallido se produjo en horas nocturnas, lo que ha permitido que su destello se viera con más fuerza que el ocurrido en 2013.

La cápsula Dragon atraca con éxito en la ISS

La cápsula Dragon ha atracado este domingo con éxito en la Estación Espacial Internacional (ISS). La nave, propiedad de la empresa SpaceX, ha sido capturada con el brazo robótico del módulo orbital alrededor de las 13.20 horas (hora española) y, posteriormente, la tripulación pudo acceder a su carga.
Según ha informado la NASA, Dragón porta 2,2 toneladas de suministros vitales para los astronautas y equipos para futuros experimentos científicos. Entre éstos últimos hay una unidad capaz de cultivar vegetales en el espacio (Veggie) y otra para entender por qué el sistema inmunológico se debilita en los astronautas en condiciones de microgravedad.

sábado, 19 de abril de 2014

llamarada solar clase M7

La mancha solar AR2036 entró en erupción el 18 de abril a 1.307 UT, produciendo una fuerte llamarada solar de clase M7 .El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró el flash de ultravioleta extrema
Una  tormenta de radiación de clase S1 está en marcha a raíz de la bengala. Sin embargo, esta es una tormenta relativamente menor que plantea mínima amenaza para los satélites y aeronaves.

Formas de la impresión 3D pueden cambiar la exploración espacial

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado una lista con las razones por las que la impresión en 3D puede cambiar la exploración espacial. Esta iniciativa pretende dar a conocer el potencial de esta nueva tecnología, prometedora para transformar el modo en el que se diseñan actualmente las misiones al espacio.

Las aplicaciones que se pueden llevar a cabo gracias a este sistema van desde la creación de elementos pequeños, la fabricación de válvulas más ligeras, por ejemplo, hasta ambiciosos proyectos como la construcción de una base lunar.

viernes, 18 de abril de 2014

Jueves de reunión

Como es habitual nos reunimos este jueves en el observatorio, en esta oportunidad Gerardo llevó el Meadle 8", con el que pudimos apreciar Marte, el cual con el buen seeing que presentaba la noche, vimos su casquete polar perfectamente nítido y algunos detalles de su superficie , luego fue el turno del gigante gaseoso Saturno donde se apreciaba claramente la division de Cassini , por ultimo pudimos ver a Vesta, objeto del cinturón de asteroides.

Primera Visión del Radar de Copérnico

parte norte de la península antartica
Lanzado el 3 de abril, el satélite Sentinel 1 A de la ESA ya ha entregado las primeras imágenes de radar a la Tierra. Ellos ofrecen una tentadora idea de la clase de imágenes operativas que esta nueva misión proporcionará al ambicioso programa de  Europa de vigilancia ambiental Copérnico .

En vez acertadamente, la primera imagen muestra a Bruselas en Bélgica, la sede de la Comisión Europea. La Comisión Europea lidera el programa de Copérnico y coordina la amplia gama de servicios para mejorar la gestión del medio ambiente y salvaguardar la vida cotidiana. ESA es responsable del desarrollo de la familia de satélites Sentinel y de asegurar que el flujo de datos están disponibles para estos servicios.

Hubble capta un trozo de cielo con objetos pertenecientes a diferentes etapas de la historia cósmica

Una imagen de un cúmulo de galaxias tomadas por la misión Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) da un corte transversal al Universo, mostrando objetos a diferentes distancias y en diferentes etapas en la historia cósmica. Según explican los expertos, en la fotografía se pueden ver desde vecinos cósmicos a objetos en el borde del cosmos observable, incluyendo algunos pertenecientes a los primeros años del Universo.
Las galaxias en esta imagen en su mayoría se encuentran a unos 5.000 millones de años luz de la Tierra, pero también contiene otros mucho más cerca y mucho más lejanos. En realidad, debido a una ilusión óptica, muchos de los objetos que aparecen juntos pueden estar a miles de millones de años luz de distancia.
Del mismo modo, los científicos explican que algunos de ellos de ven distorsionados por un proceso llamado 'lente gravitacional', una técnica extremadamente valiosa en la astronomía para estudiar objetos muy distantes. Este fenómeno está causado por la curvatura del continuo espacio-tiempo por galaxias masivas situadas cerca de la línea de visión de objetos distantes.

jueves, 17 de abril de 2014

Kepler descubre el primer planeta en zona habitable con el mismo tamaño que la Tierra

La misión Kepler ha hecho el primer descubrimiento de un planeta con el tamaño de la Tierra que se encuentra en la zona habitable de su estrella. El cuerpo recién descubierto orbita la estrella enana roja Kepler- 186, por lo que ha sido nombrado como Kepler- 186f y es el quinto planeta y el más externo descubierto de un sistema planetario.
La importancia de este hallazgo radica en que, de los casi 1.800 exoplanetas confirmados que se han encontrado en las últimas dos décadas, aproximadamente veinte orbitan a su estrella madre en la zona habitable y todos ellos eran más grandes que la Tierra. Esto impide que se conozca su verdadera naturaleza: rocosa o gaseosa.

Gran Cañon: lecciones de geología a la vista

El Gran Cañón en el norte de Arizona es uno de los favoritos de los astronautas para tomar fotos desde la Estación Espacial Internacional, así como una de las atracciones turísticas más conocidas en el mundo.

Las escarpadas paredes del cañón del río Colorado y sus numerosos cañones laterales crea un intrincado paisaje que contrasta con la, meseta boscosa de color verde oscuro por el norte y el sur.

El río Colorado ha hecho todo el trabajo de erosión al tallar kilómetros cúbicos de roca en un período geológicamente corto de tiempo. Visible como una línea más oscura que serpentea a lo largo del fondo del cañón, el río se encuentra a una altitud de 715 metros (2345 pies), a miles de metros por debajo de los bordes norte y sur. Las temperaturas son como de un horno en las orillas del río, en el verano.

Meteoritos: Cráteres Que han sido sede de la vida temprana en la Tierra

Un nuevo estudio de la Universidad de Western explora la posibilidad de que las formas de vida más primitivas de la Tierra pueden haber sido cultivadas por un evento de impacto de un meteorito.

El equipo de investigación de la Facultad de Western de la Ciencia y el Centro de Ciencia Planetaria y Exploración (CPSX), que incluyó el becario posdoctoral Haley Sapers y profesores Gordon Osinski y Neil Banerjee, investigó rocas de Nördlinger Ries, de 24 kilómetros de anchoen una depresión localizada en Baviera, Alemania, y ha descubierto lo que es supuestamente las trazas fósiles microbianos por primera vez desde el interior de un cráter de impacto. Trazas fósiles, también llamados icnofósiles, son los registros geológicos de la actividad biológica.

Así es el primer avión solar que dará la vuelta al mundo en 2015

La empresa de aviación Solar Impulse ha presentado en Suiza el primer avión solar diseñado para superar el reto de dar la vuelta al mundo sin utilizar ningún combustible. Bautizado como Solar Impulse 2, despegará en marzo de 2015 y será conducido por dos pilotos que podrán permanecer hasta "cinco días y cinco noches" en vuelo sin tener que aterrizar.

En una presentación mundial en la localidad suiza de Payerne, los fundadores de Solar Impulse y pilotos del Solar Impulse 2, Bertrand Piccard y André Borschberg, han desvelado al mundo el nuevo avión en un acto al que han acudido el príncipe Alberto II de Mónaco, el ministro de Defensa suizo, Ueli Maurer, y representantes de las empresas que patrocinan el proyecto entre las que se encuentran Bayer, Solvay, Omega, Schindler o ABB.

Estudio en escarlata

Esta zona del cielo austral, en la constelación del Centauro, alberga numerosas nebulosas brillantes, cada una de ellas asociada a estrellas calientes recién nacidas formadas a partir de nubes de hidrógeno. La intensa radiación de las estrellas recién nacidas excita los restos de hidrógeno del entorno, haciendo que el gas brille en tonos rojizos, típicos de zonas de formación estelar. Otro ejemplo famoso de este fenómeno es la Nebulosa de la Laguna (eso0936), una enorme nube que refulge en tonos escarlata muy similares.

La nebulosa de esta imagen se encuentra a unos 7.300 años luz de la Tierra. El astrónomo australiano Colin Gum la descubrió analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Monte Stromlo, cerca de Canberra, y la incluyó en su catálogo de 84 nebulosas de emisión, publicado en 1955. Gum 41 es, en realidad, una pequeña parte de una estructura mayor llamada Nebulosa de Lambda Centauri, también conocida con el exótico nombre de Nebulosa del Pollo Corredor (esta otra nebulosa fue el tema abordado en la nota eso1135). Gum falleció en Suiza en 1960, con tan sólo 36 años, en un trágico accidente de esquí.

miércoles, 16 de abril de 2014

Un nuevo estudio subraya la teoría del "mundo de agua" en los orígenes de la vida

Imagen del fondo del océano Atlántico que muestra una colección de torres calcáreas conocidas como la "Ciudad Perdida". Se ha sugerido que las chimeneas alcalinas hidrotermales de este tipo son el lugar de nacimiento de los primeros organismos vivos de la Tierra antigua. Crédito: NASA/JPL-Caltech
La vida enraizó hace más de 4 mil millones de años en la Tierra naciente, un lugar mucho más húmedo e inhóspito que ahora, bañado por chisporroteantes rayos ultravioleta. Lo que empezó como simples células acabó transformándose en mohos del fango, ranas, elefantes humanos y el resto de los reinos vivos de nuestro planeta. ¿Cómo empezó todo?

Un nuevo estudio realizado por investigadores del JPL y el equipo de Mundos Helados del Instituto de Astrobiología de NASA describe cómo la energía eléctrica que se produce naturalmente en el fondo del mar podría haber originado la vida. Aunque los científicos ya habían propuesto esta hipótesis - llamada emergencia de la vida hidrotermal alcalina submarina" - el nuevo informe reúne décadas de investigaciones teóricas, de laboratorio y de campo en una gran imagen unificada.

martes, 15 de abril de 2014

La nave Dragon de SpaceX se dirige a la Estación Espacial para crear granjeros astronautas

Exageradas plantas rojas de lechuga romana crecen dentro de un prototipo del Sistema de Producción de Vegetales (Veggie). Veggie proporcionará plantas frescas seguras como alimento y serán una actividad recreativa para la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA/Gioia Massa  
La cápsula Dragon de SpaceX fue lanzada ayer a la Estación Espacial Internacional en su tercera misión comercial de abastecimiento. Durante la misión SpaceX-3, la cápsula Dragon no sólo transportará carga al laboratorio orbital, sino que también traerá de vuelta muestras científicas y aparatos a la Tierra.

Una de las nuevas inestigaciones a bordo de la cápsula SpaceX es el Optical Payload for Lasercomm Science (OPALS). OPALS comprobará el uso de óptica láser para transferir información a tierra. Otro estudio versará sobre la activación de las células T (células del sistema inmunológico) con la edad en seres humanos expuestos a condiciones de microgravedad.

Sorbo cósmico

 Recreación artística de un agujero negro pillado con las manos ensangrentadas en un homicidio estelar. Crédito: NASA; S. Gezari (The Johns Hopkins University); y J. Guillochon (University of California, Santa Cruz) 
En algún lugar del cosmos una galaxia ordinaria gira, pareciendo amodorrada. Entonces, de repente un destello de luz explota en el centro de la galaxia. Una estrella en órbita demasiado cerca del horizonte de sucesos del agujero negro supermasivo central de la galaxia es despedazada por la fuerza de gravedad, calentando su gas y enviando una señal hasta los confines del universo.

En un universo con decenas de miles de millones de galaxias ¿cómo veríamos esto? ¿Que aspecto tendría esa señal? ¿Cómo la distinguiríamos de otros eventos monumentales brillantes intergalácticos como supernovas?

Los propios agujeros negros no emiten luz", comenta Tamara Bogdanovic, del Georgia Institute of Technology. "El mejor modo que tenemos de descubrirlos en galaxias lejanas es si interaccionan con las estrellas y el gas que tienen alrededor".

Integración de MEASAT-3b completa y enviado para su lanzamiento

Airbus Defence and Space ha completado con éxito la integración y pruebas  finales de MEASAT-3b. El satélite dejó las instalaciones de Airbus de Defensa y Espacio en Toulouse, Francia, y se ha transportado por vía aérea a Kourou, en la Guayana francesa.

Eclipse de luna en imágenes

Dos imágenes del eclipse total de luna de la madrugada de este martes, a la izquierda se puede apreciar la estrella Spica , la mas brillante de la constelación de Virgo (la decimoquinta mas brillante del cielo )

Rusia dice que la NASA mantiene el diálogo para seguir cooperando

La NASA ha suavizado su postura hacia Rusia y, según ha informado el vicedirector de la agencia espacial rusa Roscosmos, Serguéi Saveliev, ambas partes "vuelven a cooperar" y "mantienen el diálogo" que tenían hasta ahora.
Los estadounidenses habían decidido restringir la colaboración con Roscosmos, limitándola a la Estación Espacial Internacional (ISS), debido a la violación de la soberanía e integridad territorial de Ucrania por parte de las autoridades de Moscú. La NASA incluso llegó a plantearse el envío de astronautas desde cosmódromos rusos.

lunes, 14 de abril de 2014

Posible Luna Nueva se forma alrededor de Saturno

Esta perturbación visible en el borde exterior del anillo A de Saturno en esta imagen de la nave espacial Cassini de la NASA podría ser causado por un objeto que reproduciría  el proceso de nacimiento de las lunas heladas
La nave espacial Cassini de la NASA ha documentado la formación de un pequeño objeto helado dentro de los anillos de Saturno. Informalmente llamado "Peggy", el objeto puede ser una nueva luna. Los detalles de las observaciones fueron publicados en línea hoy por la revista Icarus .
"No hemos visto nada como esto antes", dijo Carl Murray, de la Universidad Queen Mary de Londres, y autor principal del informe. "Podríamos estar viendo el acto de nacimiento, donde este objeto se estaba yendo de los anillos y de irse a ser una luna en su propio derecho."
Las imágenes tomadas con la cámara de ángulo estrecho de la Cassini el 15 de abril 2013 muestra alteraciones en el mismo borde del anillo A de Saturno - el más exterior de los grandes, los anillos brillantes del planeta. Una de estas perturbaciones es un arco de alrededor del 20 por ciento más brillante que sus alrededores, 750 millas (1.200 kilómetros) de largo y 6 millas (10 kilómetros) de ancho. Los científicos también encontraron protuberancias inusuales en el perfil generalmente suave en el borde del anillo. Los científicos creen que el arco y protuberancias son causadas por los efectos gravitacionales de un objeto cercano.

Eclipse de luna

Si tiene ganas de madrugar podrá apreciar el fenómeno astronómico más importante del 2014 para nuestra región un eclipse de luna que podrá apreciarse a simple vista en todo el país durante la madrugada del martes 15 de abril.
La fase parcial del eclipse (la entrada en “Umbra”), comenzará a las 2:59 hs de nuestro país, con la Luna Llena a 51º de altura sobre  el horizonte Noroeste. Tras algo más de una hora de oscurecimiento gradual, la Luna quedará completamente sumergida en el cono de sombra terrestre a las 4:07 hs. En ese momento comenzará la “Totalidad”, con nuestro satélite a 38º de altura sobre el horizonte Noroeste.

Nueva Misión: renombrar a Cassini


Como la misión Cassini de la NASA se acerca a su décimo aniversario en Saturno, los miembros del equipo aquí en la Tierra ya están mirando hacia el futuro para una próxima fase.

A partir de finales de 2016, la nave espacial Cassini en varias ocasiones subirá muy por encima del polo norte de Saturno, volará a las afueras de su estrecho anillo F. Cassini investigará el penacho rico en agua de los géiseres activos en la luna intrigante del planeta, Encelado, y luego saltará los anillos y buceará entre el planeta y el anillo más interno 22 veces.

La NASA decide enviar un carguero pese a un fallo informático en la Estación Espacial

La NASA ha decidido seguir adelante con el lanzamiento de la nave de carga privada Dragon de SpaceX a la Estación Espacial Internacional (ISS) --previsto para este lunes a las 22.58 horas (hora peninsular)-- a pesar de que la estación orbital registra un fallo en sus sistemas informáticos.
Según ha explicado el director de la operación, Michael Suffredini, en una rueda de prensa, la decisión de continuar se ha tomado después de un análisis en profundidad del fallo que se hizo el pasado viernes. Lo que se detectó fue un problema en la copia de seguridad del sistema informático que controla los paneles solares, el brazo robótico y otros aparatos del módulo. "Pero el sistema principal está funcionando buen y los ingenieros ha ideado soluciones que salvaguardarían la misión en caso de un fallo", ha añadido.

Un renacuajo azul en un estanque interestelar

Un brillante renacuajo azul surge nadando a través de la negrura del espacio. Conocido como IRAS 20324 4057 pero apodado " el Renacuajo", esta nube de gas y polvo captada por el telescopio Hubble ha dado a luz a una protoestrella brillante, uno de los primeros pasos en el desarrollo de una estrella.
En realidad, hay varias proto-estrellas en la "cabeza" de este renacuajo, pero la de color amarillo brillante en esta imagen es la más luminosa y masiva. Cuando esta protoestrella haya reunido suficiente masa de su entorno con el tiempo surgirá como una joven estrella de pleno derecho.
El intenso resplandor azul es causado por las estrellas cercanas que disparan la radiación ultravioleta a IRAS 20324 4057, que también esculpe su cola en una forma larga y ondulada. En total, este grupo se extiende por aproximadamente un año luz de la cabeza a punta de la cola, y contiene gas que pesa casi cuatro veces la masa del sol.