domingo, 5 de julio de 2015

New Horizons entró en modo seguro, pero la aventura continúa

La New Horizons experimentó una anomalía ayer por la tarde que la llevó a perder el contacto con la tierra. La comunicación ha sido restablecida y la sonda está en buen estado.

El centro de control de misión en el laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en el estado de Maryland, perdió el contacto con la New Horizons – a 10 días de su sobrevuelo sobre Plutón – a la 13.54 EDT (19.54 ESP, 17.54 GMT), y recuperó el contacto a las 15.15 EDT (21.15 ESP, 19.15 GMT), a través de la Red de Espacio profundo de la NASA.

Tormenta geomagnética

La Mancha solar AR2378 está cada vez más activa, ya ha producido una  llamarada solar clase   M el 3 de julio. Crédito: SDO / HMI.

sábado, 4 de julio de 2015

Erupción del volcán Wolf, Islas Galápagos

A finales de mayo de 2015, el volcán más alto de las Islas Galápagos entró en erupción por primera vez en 33 años. La erupción explosiva en el volcán Lobo en la isla Isabela envió gases volcánicos y ceniza de aproximadamente 15 kilómetros (50.000 pies) en el cielo, mientras que la lava fluyó a través de una fisura, por las laderas este y del sudeste, y con el tiempo llegó al mar.A
principios de junio, los flujos de lava ricos en azufre en las laderas parecían calmarse.

Esta imagen de Lobo fue adquirido el 11 de junio de 2015, por el Reflection Radiometer espacial avanzado de emisiones y (ASTER) en el satélite Terra. La imagen en falso color combina luz del infrarrojo cercano, rojo y verde (ASTER bandas 3-2-1),

Huellas de manos en el Telescopio Espacial Hubble


Es divertido… ¡las cosas que se observan al estar colgado con la cabeza hacia abajo en el espacio!
El astronauta John Mace Grunsfeld recuerda un extravagante descubrimiento que realizó en el año 1999. Él acababa de llegar al Telescopio Espacial Hubble y salió del compartimiento hermético del Transbordador Espacial Discovery (Descubrimiento, en idioma español) para comenzar una misión de mantenimiento. Aferrado a una baranda que pende del lateral del exterior resplandeciente del telescopio Hubble, él recorrió con los ojos el planeta azul que se encontraba a 563 kilómetros (350 millas) debajo de él y trató de no pensar demasiado en la inmensa y estrellada extensión que había detrás de él. El astronauta, el telescopio Hubble y Discovery se unieron, y se desplazaron alrededor de la Tierra a 27.360 kilómetros por hora (17.000 millas por hora).

Reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional: Misión En ejecución

A menos de una semana  de que la misión de reabastecimiento SpaceX a la Estación Espacial Internacional terminara en un fracaso, la  misión de reabastecimiento rusa Progress 60 se puso en marcha en la fecha prevista para llevar suministros muy necesarios a la Estación Espacial Internacional.

Las primeras estrellas del Universo dejaron una firma única

Los investigadores han identificado una firma química exclusiva dejada por las primeras estrellas del Universo al realizar la primera medida directa bajo condiciones estelares de una importante reacción nuclear. Fuente: LLNL.
Las primeras estrellas del Universo se formaron unos 400 millones de años después del Big Bang (que se estima tuvo lugar hace 13800 millones de años). Dentro de estos hornos estelares, los procesos nucleares fusionaron el hidrógeno y el helio creados por la nucleosíntesis primordial, formando elementos más pesados.

Ahora un equipo internacional dirigido por Brian Bucher de LLNL ha realizado una importante contribución a la capacidad de predecir la firma química exclusiva dejada por estas estrellas tempranas al medir de manera directa por vez primera una importante reacción nuclear bajo las mismas condiciones presentes en las estrellas.

La verificación de la existencia de estas estrellas es importante para comprender la evolución del Universo. Los astrónomos han estado buscando durante años las estrellas de poca masa y vida larga con este patrón químico exclusivo."Es vital para comprender las propiedades de las primeras estrellas y la formación de las primeras galaxias verificar la composición [química] predicha para las cenizas estelares comparándola con datos observados", comenta Bucher.

Bengalas estelares que duran

Esta nueva imagen compuesta del cúmulo de estrellas NGC 1333 combina rayos X del observatorio de rayos X Chandra de NASA (en rosa), datos infrarrojos del telescopio Spitzer de NASA (rojo) y datos en el óptico del Digitized Sky Survey y del telescopio Mayall de 4 m de Kitt Peak (rojo, verde y azul). Crédito: NASA/CXC/JPL-Caltech/NOAO/DSS.
Mientras que los fuegos artificiales en la Tierra duran poco rato, un manojo de bengalas cósmicas en un cercano cúmulo de estrellas se mantendrá activo durante mucho tiempo. NGC 1333 es un cúmulo de estrellas poblado con muchas estrellas jóvenes que tienen menos de 2 millones de años de edad, un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos para estrellas como estas que se espera que brillen durante miles de millones de años.

viernes, 3 de julio de 2015

Región Aureum Caos en Marte

La cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA tomó esta imagen de cerca de un depósito de color claro en el Aureum Caos

Se trata de unos 368 kilometros (229 millas) de área amplia en la parte oriental de Valles Marineris, tomada el 15 de enero de 2015, a las 2:51 pm hora local de Marte.

Cuenta atrás para Plutón!

Esta película, de la más alta resolución de imágenes de New Horizons ', muestra a Plutón y Caronte y como la nave espacial se acerca al sistema de Plutón para un sobrevuelo el 14 de julio

Contando estrellas con Gaia

En esta imagen, en base a datos del  satélite de la ESA,Gaia, hay una representación ordinaria de los cielos. Mientras que la imagen representa el contorno de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y de su vecina la Nubes de Magallanes,  se obtuvo de una manera bastante inusual.

Como Gaia escanea el cielo para medir posiciones y velocidades de mil millones de estrellas con una precisión sin precedentes,y para algunas estrellas también determina su velocidad a través del sensor de la cámara. Esta información se utiliza en tiempo real por el sistema de control de actitud y órbita para asegurar que la orientación del satélite se mantenga con la precisión deseada.

Estas estadísticas de velocidad son rutinariamente enviadas a la Tierra, junto con los datos de la ciencia, en forma de datos de limpieza. Ellos incluyen el número total de estrellas, que se utiliza en el bucle de control de actitud, que se detecta cada segundo en cada uno de los campos de visión de Gaia.

jueves, 2 de julio de 2015

Lo bueno y lo malo de las algas


Las algas son complicadas. Las pequeñas plantas pueden ser tanto buenas como malas.
Las algas Unicelulares llamadas fitoplancton son la principal fuente de alimento para los peces y otras vidas acuáticas, y representan la mitad de la actividad fotosintética de la Tierra, eso es bueno.
Pero ciertas variedades como algunas cianobacterias producen toxinas que pueden dañar a los humanos, peces y otros animales. Bajo ciertas condiciones, las poblaciones de algas pueden crecer explosivamente - un espectáculo conocido como un florecimiento de algas, que puede cubrir cientos de kilómetros cuadrados. Por ejemplo, en agosto de 2014, un brote de cianobacterias en el lago Erie Toledo, Ohio impulsó a los funcionarios de prohibir el uso del agua potable suministrada a más de 400.000 residentes.
Sólo en los Estados Unidos, la degradación de agua dulce por las algas "malas" cuesta a la economía unos $ 64 millones al año.

Sumideros en el cometa generan chorros

Han sido identificadas 18 fosas en el hemisferio norte del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. Algunas de ellas son activas, con pequeños chorros de material que emanan de las paredes interiores de la fosa. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA; gráfica de J-B Vincent et al (2015).
Varios de los chorros de polvo expulsados por el cometa de Rosetta tienen su origen en sumideros activos que probablemente se formaron por el colapso repentino de la superficie. Estos 'sumideros' son un ejemplo del interior caótico y variado del cometa.

Rosetta ha monitorizado la actividad del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko durante más de un año, observando cómo crece su halo de polvo y gas a medida que el cometa se acerca al Sol siguiendo su órbita.

Desde una distancia de unos pocos cientos de kilómetros, Rosetta observa un intrincado patrón de chorros de polvo expulsados desde el núcleo mientras escapan al espacio. Pero ahora, gracias a las imágenes de alta resolución de la cámara OSIRIS desde distancias de sólo 10-30 km al centro del cometa tomadas el año pasado, por lo menos parte de estos chorros de polvo pueden ser asociados con posiciones específicas sobre la superficie, siendo la primera vez que se observa esto.

El universo podría estar menos lleno de lo que pensamos

Podría haber muchas menos galaxias en el universo lejano de las que se esperaría, según un nuevo estudio dirigido por MSU. Foto cortesía de NASA/CXC/STScI/DSS/Magellan.
Podría haber menos galaxias lejanas en el universo de lo que podría esperarse, según un nuevo estudio dirigido desde la Michigan State University. A lo largo de los años el telescopio espacial Hubble ha permitido a los astrónomos mirar las profundidades del universo, alimentando teorías que hablan de miles de galaxias desconocidas, lejanas y débiles. Sin embargo, una nueva investigación reduce el número estimado de las galaxias más lejanas en un factor entre 10 y 100.

"Nuestro trabajo sugiere que hay muchas menos galaxias débiles de lo que pensamos anteriormente", afirma Brian O'Shea. "Las estimaciones iniciales consideraban que el número de galaxias débiles en el universo temprano sería cientos o miles de veces mayor que las pocas galaxias brillantes que podemos observar actualmente con el telescopio espacial Hubble. Ahora pensamos que el número está más cerca de ser [solo] diez veces mayor".

miércoles, 1 de julio de 2015

Enterrado en el corazón de un gigante

Esta imagen en la que vemos un conjunto de coloridas estrellas y gas fue captada por la cámara de amplio campo WFI (Wide Field Imager), instalada en el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO, en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Muestra un joven cúmulo abierto de estrellas conocido como NGC 2367, una agrupación estelar infantil que se encuentra en el centro de una inmensa y antigua estructura situada en los márgenes de la Vía Láctea.

Descubierto desde Inglaterra por el infatigable observador Sir William Herschel el 20 de noviembre de 1784, el brillante cúmulo estelar NGC 2367 está a unos 7.000 años luz de la Tierra, en la constelación Canis Major. Con una existencia de tan solo unos cinco millones años, la mayoría de sus estrellas son jóvenes y calientes y brillan con una intensa luz azul. En esta nueva imagen, esto contrasta de forma impresionante con el sedoso brillo rojizo del gas de hidrógeno circundante.

¿Está el Universo resonando como un vaso de cristal?

Izquierda: Evolución del Universo desde el Big Bang hasta la actualidad. El cambio en el perfil de campana corresponde al momento en que la expansión del Universo se aceleró. Crédito: NASA. Derecha: El nuevo estudio propone que la transición entre frenado y aceleración de a expansión se ha producido hasta 7 veces en los 13800 millones de años de historia del universo. Crédito:  Lawrence Mead y Harry Ringermacher.
Según los científicos, el Universo empezó con el Big Bang y se expandió hasta el tamaño que tiene actualmente. Ahora dos físicos de la Universidad de Mississippi del Sur, Lawrence Mead y Harry Ringermacher, han descubierto que el Universo no sólo se está expandiendo sino que además está oscilando o "vibrando" al mismo tiempo.

En 1998 las observaciones del fondo cósmico de microondas revelaron que el universo no solo se expande sino que además lo hace cada vez más rápido. Los astrónomos propusieron que una nueva forma de energía, la energía oscura, es la responsable de ello.

martes, 30 de junio de 2015

Conjunción entre los planetas Venus y Júpiter


Esta noche pudo apreciarse una notable conjunción entre : Venus  brillando con magnitud -4.4 y presentando una fase del 34% y un tamaño aparente de 32.5 segundos de arco, mientras que Júpiter se veía con una magnitud -1.8 y un tamaño aparente de 32.4 segundos de arco. Los tamaños aparentes visualmente idénticos  son producto de las diferencias de distancias entre estos planetas y la Tierra, y sus respectivos tamaños reales: mientras que Venus se encontraba a 77 millones de kilómetros, Júpiter estaba a 909 millones, casi 12 veces más lejos

ExoMars

La nave espacial ExoMars está casi completa. Una misión conjunta entre la ESA y Roscosmos, que comienza con el lanzamiento del orbitador ExoMars en 2016 y lleva una cápsula de diseño aerodinámico que contiene un módulo de aterrizaje robótico.

Rodeados de Gaia

Un modelo de trabajo del tamaño completo de los sistemas internos de Gaia llegó a Alemania esta semana. El Modelo  está montado en una configuración circular que representa los sistemas en el satélite real, ahora en órbita alrededor del punto L2 del Sol-Tierra alrededor de 500 000 km de la Tierra.

Con el modelo en el Centro de la ESA Europeo de Operaciones Espaciales, ESOC, en Darmstadt, Alemania, los especialistas de control de vuelo de la ESA responsables de Gaia ahora tienen acceso a un banco de prueba totalmente funcional de los mecanismos internos del topógrafo de millones de estrellas.

Primeras imágenes del satélite Sentinel-2A

Apenas cuatro días después de ser colocado en órbita, el satélite Sentinel-2A de Europa entregó sus primeras imágenes de la Tierra, ofreciendo una  'visión de los colores' que entregará para el programa de vigilancia ambiental Copérnico.
Con un ancho de franja de 290 km,la  primera adquisición del satélite comenzó en Suecia e hizo una observación de banda por el centro de Europa y el Mediterráneo, que termina en Argelia.
Los datos se transmiten en tiempo real a la estación de tierra Matera de Italia, donde los equipos ansiosamente esperaban su llegada para su procesamiento.

lunes, 29 de junio de 2015

Tres medias lunas en órbita de Saturno

Una sola luna creciente es un espectáculo familiar en el cielo de la Tierra, pero con muchas lunas ,Saturno, se puede ver tres o incluso más.

Las tres lunas que se muestran aquí - Titan (3.200 millas o 5.150 kilometros de diámetro), Mimas (246 millas o 396 kilometros de diámetro) y Rea (949 millas o 1.527 kilometros de diámetro) - Muestran marcados contrastes. Titán, la luna más grande de esta imagen se ve borrosa porque sólo vemos sus capas de nubes. Y debido a que la atmósfera de Titán refracta la luz alrededor de la luna, su media luna "envuelve" sólo un poco más alrededor de la luna de lo que sería en un cuerpo sin aire. Rhea (superior izquierda) aparece áspera debido a que su superficie helada está fuertemente plagada de cráteres. Y una inspección cercana de Mimas (abajo centro), aunque difícil de ver a esta escala, muestra irregularidades de la superficie, debido a su propia historia violenta.

Los pigmentos no fotosintéticos podrían ser bioseñales de vida en otros planetas

Agua Colorada es un lago salado poco profundo al suroeste de Bolivia. Es uno de los distintos lugares de la Tierra cuyos colores son debidos a pigmentos no fotosintéticos. Estas bioseñales no fotosintéticas podrían observarse en planetas de fuera de nuestro Sistema Solar. Crédito: Noemí Galera / Flickr. 
Para encontrar vida en el universo ayuda saber cómo podría ser. Si hay organismos en otros planetas que no se sustentan exclusivamente en la fotosíntesis (como les ocurre a algunos de la Tierra), ¿qué aspecto tendrían esos mundos vistos desde distancias de años-luz?

Empleando simulaciones por computadora los investigadores han descubierto que si los organismos con pigmentos no fotosintéticos (aquellos que procesan la luz para tareas diferentes de la producción de energía) cubren suficiente cantidad de la superficie de un planeta, su señal espectral podría ser lo bastante intensa como para ser detectada por los potentes telescopios del futuro que ahora están siendo diseñados. Este conocimiento añadiría una nueva perspectiva a la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

domingo, 28 de junio de 2015

Hubble observa una atmósfera siendo arrancada de un planeta del tamaño de Neptuno

Esta ilustración de artista muestra la enorme nube de hidrógeno manando del planeta  Gliese 436b, a sólo 30 años-luz de la Tierra. También está dibujada la estrella progenitora, que es una débil enana roja llamada Gliese 436. El hidrógeno se está evaporando del planeta debido a la radiación extrema de la estrella. Crédito: NASA, ESA, STScI, y G. Bacon.
Un equipo de astrónomos ha descubierto una inmensa nube de hidrógeno dispersándose desde un planeta caliente, del tamaño de Neptuno, en órbita alrededor de una estrella cercana. La enorme cola gaseosa del planeta tiene unas 50 veces el tamaño de la estrella nodriza. Un fenómeno tan enorme no había sido nunca observado alrededor de un exoplaneta tan pequeño. Puede ofrecer pistas sobre cómo las supertierras (versiones masivas, calientes de la Tierra) nacen alrededor de otras estrellas.

Se desintegra el cohete Falcon 9 de SpaceX tras su despegue en Florida

Una nave no tripulada de Space Exploration Technologies ha explotado este domingo dos minutos después de su despegue desde la base espacial de Cabo Cañaberal, en Florida, según comunicó la NASA.

La nave es un Falcon 9 que llevaba un cargamento a la Estación Espacial Internacional (EEI), un cohete de 63 metros de altura con el que SpaceX, como se conoce a la compañía, tiene acordado realizar otros 15 vuelos para la NASA.

El de hoy era el decimonoveno despegue de un Falcon 9 desde que empezara a operar en 2010, y ya había realizado seis envíos de cargamento exitosos para la agencia espacial estadounidense.

El accidente se produjo poco antes de separar la primera parte del cohete.