martes, 28 de abril de 2015

Ensancharse o no ensancharse: el dilema de un disco galáctico delgado-grueso resuelto




Una galaxia análoga a la Vía Láctea,NGC 891. Superpuestas colocamos curvas de color que muestran los destellos de grupos de estrellas de edades parecidas. Cuando se consideran todas las estrellas, el disco tiene un grosor constante, mostrado por las líneas blancas rectas. Crédito: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, University of Arizona / Ivan Minchev, AIP.
Un antiguo misterio relacionado con la naturaleza de las galaxias de disco ha sido resuelto finalmente por un equipo de astrónomos dirigido por Ivan Minchev del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP), empleando sofisticados modelos teóricos. El nuevo estudio demuestra que los grupos de estrellas que tienen la misma edad siempre aumentan de brillo como resultado de los masivos choques entre galaxias. Cuando se consideran todas juntas, estas estrellas, agrupadas como los pétalos de una rosa floreciente, se "abren" en el disco y constituyen lo que los astrónomos llaman "el disco grueso".

"Hemos podido demostrar por primera vez que los discos galácticos gruesos no están compuestos sólo por estrellas viejas sino que deben de contener estrellas jóvenes a distancias mayores del centro galáctico", explica Minchev. "Las fulguraciones observadas en grupos de estrellas con la misma edad son producidas principalmente por el bombardeo de pequeñas galaxias satélite. Estos choques de coche cosmológicos aporrean el disco joven y hacen que se hinche y resplandezca".

lunes, 27 de abril de 2015

Penacho volcánico, coloridos atardeceres

Los satélites MetOp europeos han estado monitoreando los aerosoles en la atmósfera por el volcán Calbuco de Chile el 22 de abril. Esta película de 5 días muestra una nube de dióxido de azufre extendiéndose hacia el este de Brasil desde Chile.

La nave Dawn inicia su misión científica en el planeta enano Ceres

Ilustración de la nave espacial Dawn llegando al planeta enano Ceres. / NASA/JPL-Caltech
La nave espacial Dawn de la NASAha alcanzado este fin de semana su órbita dirigida a la investigación científica en torno al planeta enano Ceres. Tras un retraso en la comunicación de una secuencia de comandos, la nave entró brevemente en modo seguro y esperó instrucciones adicionales, las cuales fueron enviadas por los controladores de la misión.

Esto retrasó el inicio de la misión hasta el viernes por la noche, dijo el ingeniero jefe Marc Rayman del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. A su juicio, ha sido un «inconveniente» que no afectará a la misión general.

Dawn alcanzó la órbita alrededor de Ceres el mes pasado después de un viaje de casi ocho años impulsado por motores de propulsión de iones. El jueves, se instaló en una órbita de 13.500 kilometros por encima de la superficie de Ceres donde permanecerá durante varias semanas antes de espiral aún más cerca.

Descubren galaxias que se dan a la fuga

Este esquema ilustra la creación de una galaxia que se da a la fuga. En el primer panel una galaxia espiral "intrusa" se aproxima al centro del cúmulo de galaxias, donde una galaxia elíptica compacta ya gira alrededor de una galaxia elíptica masiva central. En el segundo panel, se produce un encuentro cercano y la elíptica compacta recibe un empujón gravitatorio propinado por la intrusa. En el tercer panel la elíptica compacta escapa del cúmulo de galaxias mientras la intrusa es devorada por la galaxia gigante elíptica del centro del cúmulo. Crédito: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team.
Conocemos unas dos docenas de estrellas en fuga, y hemos incluso encontrado un cúmulo de estrellas escapando de su galaxia para siempre. Ahora los astrónomos han descubierto 11 galaxias en fuga que han sido lanzadas de sus hogares para vagar por el vacío del espacio intergaláctico.

"Estas galaxias se enfrentan a un futuro solitario, exiliadas de los cúmulos de galaxias en los que solían vivir", afirma el astrónomo Igor Chilingarian (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/Moscow State University). Chilingarian es el autor principal del estudio, publicado en la revista Science.

Se dice que un objeto se da a la fuga cuando se mueve más rápido que la velocidad de escape, lo que significa que dejará su hogar para no regresar jamás. En el caso de una estrella a la fuga, esa velocidad es de más de 500 km/s. Una galaxia en fuga ha de correr todavía más rápido, viajando hasta a 3000 km/s.

Un gigantesco tsunami cósmico despierta a las galaxias comatosas

Una imagen en radio destacando la onda de choque (el arco brillante que va desde la esquina inferior izquierda a la superior derecha) en el cúmulo de la "Salchicha", obtenida empleando el radiotelescopio Giant Metrewave. La onda de choque fue generada hace mil millones de años, cuando los dos cúmulos originales chocaron, y se desplaza a una velocidad muy alta, 9 millones de kilómetros por segundo. Crédito: Andra Stroe.
A menudo las galaxias se encuentran en cúmulos, con muchas vecinas "rojas y muertas" que dejaron de hacer estrellas en el pasado lejano. Ahora un equipo internacional de astrónomos dirigido por Andra Stroe, del Observatorio de Leiden y David Sobral de las Universidades de Leiden y Lisboa, han descubierto que estas galaxias comatosas pueden a veces regresar a la vida. Si los cúmulos de galaxias se fusionan, una enorme onda de choque puede producir el nacimiento de una nueva generación de estrellas - las galaxias durmientes consiguen un nuevo aliento de vida.

Los cúmulos de galaxias son como ciudades, en los que hay miles de galaxias juntas, al menos en comparación con el espacio poco poblado a su alrededor. Llevan miles de millones de años construyendo estructuras en el Universo, fusionándose con cúmulos adyacentes, como las ciudades que crecen absorbiendo pueblos cercanos. Cuando esto ocurre existe una enorme emisión de energía cuando los cúmulos chocan. La onda de choque resultante viaja a través del cúmulo como un tsunami, pero hasta ahora no había datos que indicaran si las propias galaxias se veían muy afectadas.

domingo, 26 de abril de 2015

Hubble a 25: El Documental

Con motivo del 25 aniversario este documental invita a dar un paseo en la memoria y aprender cómo el Telescopio Espacial Hubble llegó a ser tan fundamental para nuestro conocimiento del universo.
El 24 de abril de 1990, el transbordador espacial Discovery despegó  la misión STS-31, con el Telescopio Espacial Hubble en su bodega de carga. Al día siguiente, el Hubble fue lanzado al espacio, listo para mirar en lo desconocido. Por desgracia, se descubrió que el espejo primario del observatorio tenía un defecto que afecta a la claridad de las imágenes tempranas del telescopio.

Actividad solar

La actividad solar es baja, pero una mancha solar podría romper el silencio. AR2331 tiene un campo magnético "beta-gamma" que alberga la energía de bengalas clase M . Los meteorólogos de la NOAA estimaban una probabilidad del 10% de tal erupción el 26 de abril.

sábado, 25 de abril de 2015

Segundo "Dragón" llega a la ISS

La Astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti está llegando al final de sus seis meses de la misión Futura, pero su estancia llena de acción en la Estación Espacial Internacional no muestra signos de desaceleración.
El viernes pasado vio la llegada del segundo ferry de carga Dragón para Samantha. Ella controla el brazo robótico de 16 metros de largo para tomar la nave y tirar de ella a la estación espacial con el apoyo del astronauta Terry Virts de la NASA.

Filamento magnético

Por  cuarto día consecutivo, los astrónomos aficionados de todo el mundo están monitoreando un filamento de magnetismo que serpentea a través de la extremidad noreste del sol. Esta mañana, Bill Hrudey fotografió la estructura desde su observatorio en las Islas Caimán.

Actividad volcánica

Cuando el volcán Calbuco de Chile entró en erupción el 22 de abril, los penachos de ceniza y gas volcánico se dispararon a más de 50.000 pies por encima de la superficie terrestre. En órbita por encima en la oscuridad del espacio, el satélite NOAA / NASA Suomi NPP observó el efecto dominó de la explosión. La noche había caído sobre el volcán durante las primeras horas del 23 de abril cuando una cámara de poca luz en el satélite fotografió un patrón de "ojo de buey" de ondas centrado en la columna de humo ascendente
Ondulaciones como éstas se han observado antes, muy por encima de poderosas tormentas. Se les llama "las ondas de gravedad" - esencialmente, las ondas de presión y temperatura excitados por el movimiento ascendente de aire. (la Gravedad no varía dentro de las olas; las olas obtienen su nombre del hecho de que la gravedad actúa como una fuerza de recuperación vertical que intenta restablecer el equilibrio del aire hacia arriba y hacia abajo en movimiento.)


Investigadores crean peine que detecta ondas de terahercios con extrema precisión

La luz puede venir en muchas frecuencias,pero  sólo una pequeña fracción   puede ser vista por los seres humanos. Entre las ondas de radio de baja frecuencia invisibles utilizadas por los teléfonos celulares y las altas frecuencias asociadas con la luz infrarroja se encuentra una bastante amplia franja del espectro electromagnético que ocupa lo que se llaman los terahercios, o a veces ondas submilimétrico, .

La explotación de estas ondas podría dar lugar a muchas nuevas aplicaciones en campos que van desde imágenes médicas a la astronomía, pero las ondas de terahercios han demostrado ser difícil de producir y estudiar en el laboratorio. Ahora, los químicos de Caltech han creado un dispositivo que genera y detecta las ondas de terahercios en un amplio rango espectral con extrema precisión, lo que le permite ser utilizado como una herramienta sin precedentes para la medición de las ondas de terahercios.

viernes, 24 de abril de 2015

Florida, Estados Unidos de America

Parte del estado norteamericano de Florida se representa en esta imagen del satélite Sentinel-1A.

La península se encuentra entre el Golfo de México al oeste, y el Océano Atlántico al este. La gran masa de agua en la parte superior de la imagen es el agua dulce del Lago Okeechobee. Que ocupan casi 1.900 kilómetros cuadrados, el lago es muy poco profundo con una profundidad máxima de unos 4 m.

Al otro lado del área de tierra podemos ver patrones geométricos de la agricultura y la infraestructura, mientras que la sección muy inferior de la imagen muestra parte del Parque Nacional de los Everglades.

Fuegos de artificio celestes para celebrar el 25 aniversario del Hubble

Este centelleante tapiz de jóvenes estrellas explotando a la vida en un espectacular muestrario de fuegos de artificio ha sido publicado hoy para celebrar 25 increíbles años del telescopio espacial Hubble.

El Hubble de NASA/ESA fue puesto en órbita por el transbordador espacial el 24 de abril de 1990. Fue el primer telescopio espacial de su clase y ha superado todas las expectativas, proporcionando un cuarto de siglo de descubrimientos, asombrosas imágenes y ciencia sobresaliente.

Las moléculas prebióticas pululan por los protosoles

Nebulosa NGC1333, una de las regiones de formación estelar donde se ha detectado formamida. Crédito:  NASA-Spitzer
En las regiones donde nacen estrellas parecidas a nuestro Sol ya aparecen moléculas orgánicas complejas como la formamida, de la que pueden surgir azúcares, aminoácidos e incluso ácidos nucleicos, esenciales para la vida. Astrofísicos de España y otros países han detectado esta biomolécula en cinco nubes protoestelares y proponen que se forma sobre diminutos granos de polvo.

Uno de los mayores retos de la ciencia es conocer el origen de la vida y sus moléculas precursoras. La formamida (NH2CHO) es una candidata excelente para buscar la respuesta porque contiene cuatro elementos esenciales (nitrógeno, hidrógeno, carbono y oxígeno), y permite sintetizar aminoácidos, glúcidos, ácidos nucleicos y otros compuestos clave para los organismos vivos.

El Sol experimenta cambios estacionales

Varios instrumentos de NASA captaron imágenes detalladas de esta expulsión de masa de la corona del Sol el 31 de agosto de 2012. Aunque estas explosiones pueden dañar sistemas tecnológicos sensibles, ésta sólo alcanzó de refilón la atmósfera de la Tierra. Una nueva investigación ha identificado variaciones casi anuales en la actividad solar, lo que puede ayudar a los expertos a predecir mejor estas expulsiones de masa. Imagen cortesía de Goddard Space Flight Center de NASA.
El Sol sufre un tipo de variabilidad estacional, con aumento y disminución de su actividad a lo largo del curso de casi dos años, según un nuevo estudio realizado por un equipo de investigadores dirigido por el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR). Este comportamiento afecta a los picos y valles del ciclo solar de aproximadamente 11 años, a veces amplificando y otras debilitando las tormentas solares que pueden azotar la atmósfera de la Tierra.

Las variaciones casi anuales parecen ser producidas por cambios en las bandas de potentes campos magnéticos en cada hemisferio solar. Estas bandas también ayudan a dar forma al ciclo de aproximadamente 11 años que es parte de un ciclo más largo que dura unos 22 años.

jueves, 23 de abril de 2015

HUBBLE 25

De los planetas a las nebulosa planetarias, y de la formación de estrellas a las explosiones de supernovas, la NASA / ESA Hubble ha capturado una gran cantidad de objetos astronómicos en su carrera de 25 años. Este montaje presenta 25 imágenes que prueban la gran contribución del telescopio espacial para la comprensión del universo que nos rodea.http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2015/04/Hubble_25_without_title

Rayos volcánicos

Por primera vez en más de 42 años, el volcán Calbuco en el sur de Chile ha entrado en erupción . Dos explosiones en 24 horas el 22 de abril enviaron columnas de ceniza y gases volcánicos dispararados al menos a 33 mil pies de altura,  las altitudes donde vuelan los aviones . Una de las erupciones se produjo a la noche y puso un espectacular despliegue de relámpagos volcánico.
Los investigadores han sabido por mucho tiempo que las erupciones volcánicas producen fuertes relámpagos . Los resultados publicados en un artículo de 2012 en Eos revelan que las mayores tormentas volcánicas pueden rivalizar a tormentas de supercélulas masivas en el medio oeste de Estados Unidos. Pero ¿por qué? el relámpago volcánico no se entiende bien.

El borde del sol

Afortunadamente para la Tierra, el Sol se encuentra a 148 millones de kilómetros. En  los dos últimos días,  se han levantado de la superficie del sol prominencias magnéticoas suficientemente grande como para tragarse todo nuestro planeta. Philippe Tosi ha fotografiado este ejemplo el 22 de abril en los Pirineos de Francia.
"Fue una erupción fantástico", dice Tosi.

Las estrellas que explotan ayudan a explicar las nubes de tormenta de la Tierra

Animación: un protón de 1.5 eV evolucionando desde una altura de 20 km. Después de la simulación se muestran las trayectorias de las partículas durante 10 segundos, después de lo cual se repite la animación. El código de color es como sigue: rayos gamma en púrpura, electrones y positrones en amarillo, protones en azul, neutrones en cyan y piones en verde. El tamaño de cada partícula es proporcional  a su energía. Crédito: CWI.
¿Cómo se originan los rayos en las nubes de tormenta? Esto es difícil de responder, ¿cómo medir campos eléctricos dentro de grandes nubes peligrosamente cargadas eléctricamente? Más o menos por casualidad se descubrió que los rayos cósmicos permiten medir los campos eléctricos del interior de las nubes de tormenta. Las medidas fueron realizadas con el radiotelescopio LOFAR instalado en los Países Bajos.

"Utilizamos medidas con LOFAR tomadas durante tormentas que habían sido descartadas. Eran demasiado ruidosas", comenta el astrónomo Pim Schellart. Los rayos cósmicos son partículas de alta energía que se producen en estrellas que explotan y otras fuentes astrofísicas. Bombardean continuamente la Tierra llegando desde el espacio. A gran altura de la atmósfera estas partículas chocan contra las moléculas atmosféricas y crean "cascadas" de partículas elementales. Estas cascadas pueden medirse también a través de la emisión en radio que se genera cuando sus partículas constituyentes son desviadas por el campo magnético de la Tierra. La emisión en radio también proporciona información sobre las partículas originales. Estas medidas son realizadas de forma rutinaria con LOFAR, pero no durante las tormentas.

miércoles, 22 de abril de 2015

NASA crea NExSS para la búsqueda de vida

La NASA ha fichado a decenas de investigadores con el objetivo de buscar vida en otros planetas del Universo. Todos estos expertos formarán parte del grupo denominado NExSS, un instituto virtual a través del cual pondrán en común todas las pistas halladas sobre esta cuestión

Dia de la tierra

MSG-3 (Meteosat-10) capturó esta imagen de la Tierra el 22 de abril 2015, con su Spinning Enhanced Visible e Infrarrojo Imager (SEVIRI).

Primer espectro de un exoplaneta realizado en el rango visible de la luz

Utilizando el instrumento HARPS, el cazador de planetas instalado en el Observatorio La Silla de ESO (en Chile), los astrónomos han hecho la primera detección directa del espectro de luz visible reflejada de un exoplaneta. Estas observaciones también revelaron nuevas propiedades de este objeto famoso, el primer exoplaneta descubierto alrededor de una estrella normal: 51 Pegasi b. El resultado promete un futuro emocionante para esta técnica, sobre todo por el advenimiento de la próxima generación de instrumentos como ESPRESSO, en el VLT, y de futuros telescopios como el E-ELT.

El exoplaneta 51 Pegasi b [1] se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra, en la constelación de Pegaso. Fue descubierto en 1995 y siempre será recordado como el primer exoplaneta confirmado orbitando una estrella ordinaria como el Sol [2]. También es considerado el arquetipo de Júpiter caliente, un tipo de planetas que ahora se sabe que son relativamente comunes, similares a Júpiter en tamaño y masa, pero que orbitan mucho más cerca de su estrella madre.

martes, 21 de abril de 2015

Comienza construcción de telescopio LSST en Chile

LSST tomará más de 800 imágenes panorámicas del cielo cada noche, permitiendo mapas detallados de la vía láctea y de nuestro propio sistema solar y trazar miles de millones de galaxias remotas.
En una ceremonia efectuada el 14 de abril a las afueras de La Serena, en Chile, se dio inicio a la construcción del telescopio LSST (Large Synoptic Survey Telescope) que promete entregar información nunca antes conocida sobre galaxias distantes, asteroides cercanos e incluso sobre la misteriosa energía oscura que está expandiendo el universo.

El LSST tendrá ocho metros de amplitud de campo y entregará una imagen de todo el cielo visible varias veces por semana durante 10 años. Dada la gran cantidad de información que proporcionará su funcionamiento tendrá un fuerte impacto en el desarrollo de la ciencia de manejo de datos. Se espera que el telescopio vea la luz por primera vez el 2019 y esté completamente operativo en el 2022.