miércoles, 7 de diciembre de 2016

Identifican estrellas de segunda generación que proporcionan pistas sobre sus predecesoras

La figura muestra una subpoblación de estrellas antiguas, llamadas estrellas pobres en metales y ricas en carbono. Las composiciones químicas poco habituales de estas estrellas proporcionan pistas sobre los ambientes en que nacieron.  En el eje vertical, A(C) es la cantidad absoluta de carbono, mientras que el eje horizontal representa la proporción de hierro respecto al hidrógeno, comparado con la misma proporción en el Sol. Crédito: University of Notre Dame, Yun et al. 
Un equipo de astrónomos de la Universidad de Notre Dame ha identificado lo que piensan que son estrellas de segunda generación y que arrojan luz sobre la naturaleza de las primeras estrellas del Universo.

Una subclase de estrellas pobres en metales y ricas en carbono (CEMP de sus iniciales en inglés), las llamadas estrellas CEMP-no, son estrellas antiguas que contienen grandes cantidades de carbono pero pocos metales pesados (como el hierro) que son comunes en estrellas de generaciones posteriores. Las estrellas masivas de primera generación hechas de hidrógeno y helio puros produjeron y expulsaron elementos más pesados por medio de vientos estelares durante sus vidas o cuando explotaron como supernovas. Esos metales (cualquier cosa más pesada que el helio, en la jerga astronómica) contaminaron las nubes de gas cercanas a partir de las que se formaron estrellas nuevas.

martes, 6 de diciembre de 2016

Cassini hace una zambullida en los bordes exteriores de los anillos de saturno

La nave espacial en órbita alrededor de Saturno Cassini de la NASA ha hecho su primera inmersión cerca de los bordes exteriores de los anillos de Saturno desde el inicio de su fase de penúltima misión  el 30 de noviembre.

Cassini cruzó a través del plano de los anillos de Saturno el 4 de diciembre a las 5:09 pm PST (8:09 EST) a una distancia de aproximadamente 57.000 millas (91.000 kilómetros) sobre las nubes de Saturno. Esta es la ubicación aproximada de un débil anillo, polvo producido por pequeñas lunas del planeta Jano y Epimeteo, y sólo 6.800 millas (11.000 kilómetros) del centro de anillo F de Saturno.

El ExoMars traza Gas Orbiter fotografía Fobos

primera imagen en color de Fobos por ExoMars
El ExoMars traza Gas Orbiter ha fotografiado la luna marciana Fobos como parte de un segundo conjunto de mediciones científicas y ensayos.

The Trace Gas Orbiter (TGO), una empresa conjunta entre la ESA y Roscosmos, hizo sus primeras medidas de calibración científicos durante dos órbitas entre el 20 y el 28 de noviembre.

Rusia busca respuestas tras el accidente de la nave con cargamento para la ISS

El cohete Soyuz en el momento del lanzamiento el pasado 1 de diciembre de 2016. La fase superior falló y el cohete se perdió unos seis minutos después. Crédito: NASA.
El pasado viernes, investigadores rusos estudiaron el accidente que sufrió una nave espacial no tripulada poco después de su lanzamiento, que transportaba un cargamento para la Estación Espacial Internacional, centrándose en el cohete Soyuz.

La agencia espacial rusa afirmó que la nave Progress (que transportaba toneladas de alimentos y equipo, así como regalos para la tripulación de seis miembros de la ISS, fue perdida minutos después de su lanzamiento el jueves por la tarde, en una “situación anormal”. Parece que la nave se quemó en la atmósfera sobre la remota región Tuva de Siberia. El ministerio de emergencias de la zona anunció el viernes que no se habían encontrado escombros.

lunes, 5 de diciembre de 2016

Las primeras imágenes de Marte muestran el potencial de la nueva nave en órbita

Primera reconstrucción 3D de una pequeña área en una región llamada Noctis Labyrinthus. La imagen proporciona un mapa de altitud de la región con una resolución de menos de 20 m. Crédito: ESA/Roscosmos/ExoMars/CaSSIS/UniBE.
La nueva nave de la misión Exomars de la ESA ha comprobado su conjunto de instrumentos en órbita por primera vez, mostrando el gran potencial que promete para las futuras observaciones. El orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) es un proyecto conjunto entre ESA y Roscosmos que alcanzó Marte el pasado 19 de octubre.

LIGO reanuda la búsqueda de ondas gravitacionales

Los observatorios de LIGO en Hanford y LIGO en Livingstone. Crédito: Caltech/MIT/LIGO Lab.
Tras una serie de renovaciones, los detectores gemelos de LIGO han sido puestos en marcha y han reanudado su búsqueda de arrugas en el tejido del espacio y el tiempo, conocidas como ondas gravitacionales. LIGO pasó de las pruebas de ingeniería a las observaciones científicas el 30 de noviembre.

domingo, 4 de diciembre de 2016

2015 TC25, el asteroide más pequeño

Los astrónomos han obtenido observaciones del asteroide más pequeño jamás caracterizado en detalle.
Con 2 metros (6 pies) de diámetro, la pequeña roca espacial es lo suficientemente pequeño para ser horcajadas sobre una persona en una hipotética secuela temática espacial a la escena icónica en la película "Dr. Strangelove".

Hermosa esta noche

El Astronauta de la ESA Thomas Pesquet tomó esta imagen de a bordo de la Estación Espacial Internacional. Se publicó en medios de comunicación social, al comentar: "Una sensación extraña: pienso en lo que amigos y familiares están haciendo ahora en la Tierra, mientras estoy tomando fotos de ellos desde el espacio ... Hola París y Francia: usted es hermosa esta noche! "

Los hilos enredados de NGC 4696

Las nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA han revelado la intrincada estructura de la galaxia NGC 4696 con mayor detalle que nunca .

La galaxia elíptica es una hermosa rareza cósmica con un núcleo brillante envuelto en el sistema de filamentos oscuros, el remolinar, a modo de hilo.

NGC 4696 es miembro del cúmulo de galaxias Centaurus, un enjambre de cientos de galaxias todos sentados juntos, unidos por la gravedad, unos 150 millones de años luz de la Tierra y se encuentra en la constelación de Centaurus.

A pesar del tamaño del cúmulo, NGC 4696 se las arregla para destacar entre sus compañeros - es el miembro más brillante del cúmulo, conocido por razones obvias como el cúmulo de galaxias más brillantes. Esto lo coloca en la misma categoría que algunas de las galaxias más grandes y brillantes conocidas en el Universo.

Incluso si NGC 4696 hace una compañía impresionante, tiene una nueva distinción: la estructura única de la galaxia. Las observaciones anteriores han revelado filamentos  que se extienden hacia fuera de su cuerpo principal y logran labrarse un signo de interrogación en el cielo cósmico (heic1013), los zarcillos oscuros que rodean un centro brillante brillante.

Un equipo internacional de científicos, liderado por astrónomos de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, ahora se han utilizado las nuevas observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA para explorar esta estructura filiforme con más detalle. Se encontró que cada uno de los filamentos de polvo tiene una anchura de unos 200 años luz, y una densidad de unos 10 veces mayor que la del gas circundante. Estos filamentos entrelazados y en espiral hacia adentro, hacia el centro de NGC 4696, las conexiones de gas constituyente de la galaxia a su núcleo.

sábado, 3 de diciembre de 2016

Resplandor Da Vinci

Si sales esta noche para presenciar el encuentro de Venus y la Luna creciente,debes prestar especial atención a la Luna. Apoyados entre los brazos de la media luna delgada hay un despliegue de luz y sombra que desconcertaba a los observadores del cielo durante miles de años - hasta que Leonardo da Vinci lo descubrió. Es el "resplandor Da Vinci", también conocido como brillo de la Tierra:
Richard Sears de Merced, California, tomó la foto anoche. "Me estaba preparando para la conjunción Venus-Luna", dice. "El brillo de la Tierra era preciosa."

Durante gran parte de la historia humana, la gente se maravilló de la imagen tenue de la luna llena en el interior de los brazos de la media luna. ¿De dónde vino? Nadie sabía hasta el siglo 16, cuando Leonardo lo descubrió. Se dio cuenta de que el terreno lunar oscuro estaba siendo iluminado por la luz solar reflejada por la Tierra.

viernes, 2 de diciembre de 2016

Suiza

Múltiples exploraciones desde el satélite Sentinel-2A Copérnico han sido  unidas para crear esta imagen completa de Suiza.
La parte sur del país está dominado por los Alpes, algunos de las cuales están cubiertas de nieve. Una de las características más evidentes en la parte central inferior de la imagen es la forma de x curvada del glaciar Aletsch, el más grande de los Alpes. Debido al cambio climático, los glaciares de esta región están mostrando retiro a largo plazo.

Los océanos cósmicos, cuna de las galaxias gigantes

Impresión artística del océano cósmico de gas frío en el corazón de un cúmulo embrionario de galaxias, aproximadamente a 10.000 millones de años luz de distancia de la Tierra. Abultada y deforme, la región central fue bautizada como galaxia "Telaraña" (formalmente conocida como MRC 1138-262), porque parece estar formada por pequeñas galaxias ligadas por la gravedad, igual que moscas atrapadas en una telaraña. El gas frío se extiende a través de un espacio con 250.000 años luz de tamaño y es la materia prima de la cual se forman nuevas estrellas. Se espera que la condensación de esta nube cósmica de gas origine una sola supergalaxia. Modificado de ESO ciencia versión 1431. Crédito: ESO/M. Kornmesser. 
Las mayores galaxias que existen en el universo, enormes esferas llenas de estrellas, parecen surgir en los océanos cósmicos de gas frío. Este hallazgo, que un grupo internacional de astrónomos liderados por el Centro de Astrobiología (CAB, CSICINTA) publica en el último número de la revista Science, apunta a que, en el universo primitivo, la formación de supergalaxias es un proceso que dista bastante de lo estudiado en el universo más cercano.

La agrupación de cientos o miles de galaxias da como resultado agregados llamados cúmulos, cuyo centro lo ocupan las supergalaxias. “Pensábamos que, en las etapas iniciales del universo, estas galaxias enormes se formaron a partir de otras pequeñas que se fundieron unas con otras bajo la acción de su propia gravedad, tal y como ocurre en el universo próximo. Sin embargo, hemos visto que todo es mucho más complicado”, señala el investigador del Centro de Astrobiología y autor principal del trabajo, Bjorn Emonts.

¿Podría haber vida en el océano de Plutón?

Imagen de Plutón con topografía en código de colores, medida por la nave espacial New Horizons de NASA. Púrpura y azul son zonas bajas, y amarillo y rojo son altas. Los datos de New Horizons implican que bajo la cuenca llena de nitrógeno congelado de Sputnik Planitia existe un océano de agua rica en amoníaco, salada y densa. Crédito: P.M. Schenk LPI/JHUAPL/SwRI/NASA.
Se piensa que Plutón posee un océano subterráneo, cuya importancia no radica tanto en la posibilidad de que haya agua como en que se trata de una indicación de que otros planetas enanos del espacio profundo podrían tener también océanos exóticos similares, lo que conduce de manera natural a preguntarse por la vida, según uno de los coinvestigadores de la misión New Horizons de NASA a Plutón y el Cinturón de Kuiper.

Caracterizan uno de los asteroides más pequeños conocidos

Meteorito aubrita. Fuente: Litos.net
Un equipo de astrónomos ha obtenido observaciones del asteroide más pequeño (con un diámetro de solo dos metros) que se haya estudiado con detalle hasta ahora. El asteroide, llamado 2015 TC25, es también uno de los más brillantes de entre los cercanos a la Tierra, reflejando un 60 por ciento de la luz solar que cae sobre él.

jueves, 1 de diciembre de 2016

Resuelto el misterio de las galaxias débiles ultradifusas

La galaxia débil ultradifusa Dragonfly 17 mostrada junto a otras dos galaxias por comparación. La gran galaxia espiral, Andrómeda, se encuentra a la izquierda y la galaxia enana elíptica NGC 205 se muestra más arriba en la imagen, mientras que Dragonfly 17 está situada en el panel derecho. Crédito: Schoening/Harvey/van Dokkum/Hubble Space Telescope.
 
Durante el año pasado, los investigadores han observado algunas galaxias muy difusas y débiles. Son tan poco brillantes como las galaxias enanas pero ocupan un área tan grande como la de la Vía Láctea. Es un misterio cómo galaxias tan débiles, que contienen hasta 1000 veces menos estrellas que la Vía Láctea, pueden ser tan grandes como ella. Ahora, una nueva investigación realizada por el Instituto Niels Bohr demuestra que si muchas supernovas explotan durante el proceso de formación de las estrellas, puede ocurrir que tanto las estrellas como la materia oscura se vean expulsadas hacia afuera, haciendo que la galaxia se expanda.

Posibles primeras señales en el espacio vacío de una extraña propiedad cuántica

Esta ilustración muestra cómo la luz proveniente de la superficie de una estrella de neutrones muy magnética (izquierda) se convierte en polarizada linealmente a medida que viaja por el vacío del espacio cercano a la estrella, en su camino hacia el observador situado en la Tierra (derecha). La polarización de la luz observada en el campo magnético extremadamente fuerte sugiere que el espacio vacío alrededor de la estrella de neutrones está sujeto a un efecto cuántico conocido como birrefringencia del vacío, una predicción de la electrodinámica cuántica. Este efecto fue predicho en la década de 1930, pero no se había observado antes. Crédito: ESO/L. Calçada.
Utilizando el VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos, que ha estudiado la luz emitida por una estrella de neutrones extraordinariamente densa y fuertemente magnetizada, puede haber encontrado los primeros indicios observacionales de un extraño efecto cuántico predicho por primera vez en la década de 1930. La polarización de la luz observada sugiere que el espacio vacío que hay alrededor de la estrella de neutrones está sujeta a un efecto cuántico conocido como birrefringencia del vacío.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Noche de observación

Integrantes del GOCO, foto, Ser Bais
Una noche magnifica nos permitió una salida de observación ayer martes, de la que participamos integrantes del grupo, Cristian, Daniela, Sergio, Carlos, Gerardo, Marcela, Javier, Paulo y Daniel

Un láser para que la Tierra aprenda a esquivar asteroides

Si los dinosaurios hubieran tenido una agencia espacial y hubieran invertido en prevenir el choque de un asteroide, hoy seguirían dominando la Tierra", bromea Javier Licandro, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El chiste pretende ilustrar el momento en el que se encuentra el estudio de esa amenaza para la vida terrícola, tan explotada en el cine. "Es una certeza que un asteroide nos volverá a golpear, ¿qué estamos haciendo para evitarlo?", se pregunta. Licandro se ha sumado a más de un centenar de científicos de primer nivel, entre los que está Stephen Hawking, para reclamar a Europa que financie una misión que puede resultar decisiva. En la actualidad, ya hay planes para explotar los minerales de los asteroides y para explicar a la humanidad que un asteroide puede acabar con nosotros, pero todavía no sabemos cómo hacer algo más que los dinosaurios para salvarnos.
Se trata de una misión conjunta de las agencias europea (ESA) y estadounidense (NASA) que tiene la intención de estudiar cómo afectaría a un asteroide peligroso que lo golpeáramos para desviarlo de su trayectoria. Este proyecto, denominado AIDA (Evaluación del Impacto y Deflexión de Asteroides, por sus siglas en inglés) tienes dos partes complementarias: los norteamericanos golpean y los europeos observan. Lo que los científicos reclaman en una carta a la conferencia ministerial de la ESA que financie la parte europea, que todavía está en el aire, llamada AIM. La decisión se tomará a finales de esta semana en Lucerna (Suiza).

martes, 29 de noviembre de 2016

Hizo una supernova de baja masa desencadenar la formación de nuestro sistema solar?


Un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Minnesota Escuela de Física y Astronomía profesor Zhong Yong-Qian utiliza nuevos modelos y pruebas de los meteoritos para demostrar que una supernova de baja masa desencadena la formación de nuestro sistema solar.


Los resultados se publican en el último número de Nature Communications, una revista científica.

Adamas Labyrinthus en Marte

Este sistema de laberinto de valles y mesetas fue fotografiada por la ESA Mars Express el 21 de junio de 2016.
Se muestra una parte de una región conocida como Adamas Labyrinthus, que se encuentra en Utopía en las tierras bajas del norte de Marte. En este caso, los bloques de forma aleatoria varían en tamaño 5-20 km de diámetro y están separados por valles transversales con una anchura de hasta 2 km.

lunes, 28 de noviembre de 2016

Datos de satélite Copérnico confirma hundimiento de rascacielos en San Francisco

Los satélites Sentinel-1 han demostrado que el rascacielos Torre del Milenio en el centro de San Francisco se hunde al menos  unos pocos centímetros al año. El estudio de la ciudad está ayudando a los científicos a mejorar el seguimiento de los movimientos del terreno urbano, sobre todo para las zonas activas de subsidencia en Europa.

El huracán Otto visto desde el espacio

Esta imagen compuesta del huracán Otto de categoría 2  fue tomada a las 06:00 GMT el jueves 24 de noviembre de de 2016.

La misión en Saturno se prepara para las órbitas que rozarán los anillos

Los anillos de Saturno fueron nombrados alfabéticamente en el orden en que fueron descubiertos. El estrecho anillo F marca la frontera exterior del sistema principal de anillos. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute .
Un emocionante viaje está a punto de dar comienzo para la nave Cassini de NASA. Los ingenieros han estado elevando la órbita de la nave espacial alrededor de Saturno este año para incrementar su inclinación respecto del ecuador y los anillos del planeta. Y el 30 de noviembre, después de un empujón gravitatorio propinado por la luna Titán, Cassini entrará en la primera fase del dramático episodio final de la misión.

Entre el 30 de noviembre y el 22 de abril, Cassini rodeará Saturno a gran altura por encima y por debajo de los polos, zambulléndose cada siete días - un total de 20 veces - a través de la región, aún sin explorar, del borde exterior de los anillos principales.

Durante muchos de estos pasos, los instrumentos de Cassini intentarán tomar muestras directamente de partículas de los anillos y de moléculas de los gases que se hallan cerca de los anillos. Durante las dos primeras órbitas la nave espacial pasará directamente a través de un anillo extremadamente débil producido por meteoros diminutos que chocaron contra las dos lunas pequeñas Jano y Epimeteo. El cruce con los anillos de marzo y abril enviará la nave espacial a través de las regiones exteriores polvorientas del anillo F.