viernes, 24 de octubre de 2014

Una rueda de la vida galáctica brilla en el infrarrojo

Una imagen recién publicada, tomada con el telescopio espacial Spitzer de NASA, muestra la galaxia NGC 1291. Aunque la galaxia es bastante vieja, con unos 12 mil millones de años de edad, destaca por un inusual anillo donde están naciendo nuevas estrellas.

"El resto de la galaxia ya ha madurado", afirma Kartik Sheth del National Radio Astronomy Observatory de Charlottesville, Virginia. "Pero el anillo exterior está precisamene ahora empezando a brillar con estrellas".

jueves, 23 de octubre de 2014

Visita al observatorio

Hoy nos visitaron integrantes del grupo "Safari fotográfico ", Lamentablemente por razones climáticas no pudieron observar, solo pudimos ofrecerles una breve charla sobre observación del cielo y nociones de astrofotografia.

La misión secreta de China a la Luna

La nave espacial china Shenzhou-10, que transportó tres astronautas al módulo espacial chino Tiangong-1, en 2013. Fuente: Global Times  
Pronto un cohete lanzará una nave espacial china a la Luna, y regresará. Es la primera vez que China intenta este largo y peligroso viaje, y la misión está siendo tratada con mucha cautela en los medios chinos.

La nave espacial probablemente no entre en órbita alrededor de la Luna, aunque los medios chinos habían sugerido anteriormente lo contrario. En cambio, seguirá una trayectoria de libre regreso, en la que la fuerza de gravedad de la Luna mandará de vuelta la nave hacia la Tierra. El viaje completo durará poco más de una semana.

Los rayos cósmicos amenazan las futuras misiones de astronautas al espacio profundo

En esta ilustración sobre una futura misión a la Luna se muestra una pareja de astronautas entrando en un puesto lunar. Fuente: Wikipedia
Las misiones tripuladas a Marte siguen siendo un objetivo esencial para NASA, pero los científicos sólo ahora están empezando a comprender y caracterizar los peligros de la radiación que podrían poner en riesgo tales aventuras, según concluye un nuevo artículo de científicos de la Universidad de New Hampshire.

Los investigadores afirman que debido al largo periodo, altamente inusual, de ausencia de actividad solar, el viento solar posee densidades e intensidades del campo magnético extremadamente bajas, lo que hace que la radiación dañina alcance niveles peligrosos en el ambiente espacial.

Detectan ondas sísmicas tras una gran explosión en un magnetar

Astrónomos han descubierto señales sísmicas subyacentes en una gran explosión en un magnetar detectada en 2009 por el telescopio espacial de rayos X Fermi de la NASA. El estallido liberó tanta energía como la que produce el Sol en 20 años.
Dichas señales se identificaron por primera vez durante el desvanecimiento de raras erupciones gigantes producidas por magnetares.
Durante los últimos 40 años, las llamaradas gigantes se han observado sólo tres veces - en 1979, 1998 y 2004 - y las señales relacionadas con terremotos estelares, que establecen las estrellas de neutrones que suenan como una campana, sólo se identificaron en los dos eventos más recientes.
"El instrumento Gamma-ray Burst Monitor (GBM) del Fermi ha capturado la misma evidencia de erupciones más pequeñas y mucho más frecuentes llamados estallidos, abriendo la posibilidad de que una gran cantidad de nuevos datos nos ayude a entender cómo se unen las estrellas de neutrones", dijo Anna Watts, un astrofísico de la Universidad de Amsterdam en los Países Bajos y co-autor de un nuevo estudio sobre el suceso de 2009. "Resulta que el GBM de Fermi es la herramienta perfecta para este trabajo."

miércoles, 22 de octubre de 2014

Descubiertas dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana

El instrumento HARPS, que se encuentra en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, se ha utilizado para hacer el censo más completo elaborado hasta el momento de los cometas que hay alrededor de otra estrella. Un equipo de astrónomos franceses ha estudiado casi 500 cometas individuales orbitando la estrella Beta Pictoris y ha descubierto que pertenecen a dos familias distintas de exocometas: exocometas viejos que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y exocometas más jóvenes que, probablemente, provenían de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño. Los resultados aparecerán en la revista Nature el 23 de octubre de 2014.

Lotes de llamaradas solares

Durante las últimas 48 horas, la monstruosa mancha solar AR2192  ha desatado siete   erupciones solares clase M- La más poderosa del grupo (22 de octubre a las 0159 UT) fue una erupción de clase M9 que casi cruzó el umbral de las clases X .El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró el destello de ultravioleta extrema.

Los agujeros negros pueden bloquear la formación de nuevas estrellas

Los partículas de radiofrecuencia emitidas por los agujeros negros situados en los centros de las galaxias maduras bloquean la formación de nuevas estrellas. Ai lo ha determinado un estudio elaborado por científicos de la Universidad John Hopkins.
"Cuando nos fijamos en el pasado de la historia del Universo, se puede ver como estas galaxias van 'contruyendo' estrellas a lo largo de su vida y, en algún momento dejan de hacerlo. Nosotros nos hemos preguntado el por qué de este comportamiento", ha explicado uno de los autores del trabajo, Tobias Marriage.
Según han explicado los expertos, en el espacio, el gas caliente que se introduce en una galaxia puede enfriarse y condensarse, formando estrellas. Algunos gases también se canalizan hacia abajo en el agujero negro de la galaxia, que crece junto con la población estelar. Este ciclo se puede repetir de forma continua: cuanto más gas se enfria y condensa, más estrellas comienzan a brillar y el agujero negro central crece más y es masivo.

martes, 21 de octubre de 2014

Oportunity ve de cerca el cometa en Marte

El Mars Exploration Rover Opportunity también capturó imágenes del cometa que pasó mucho más cerca de Marte que cualquier otro conocido . Las imágenes del cometa Siding Spring fueron tomadas contra un telón de fondo del pre-amanecer del cielo marciano el domingo (19 de octubre).

Los investigadores utilizaron la Pancam de Oportunity  en un rango de tiempos de exposición de dos horas  antes del máximo acercamiento del núcleo del cometa Siding Spring a Marte. En el momento de máxima aproximación a 87.000 millas (139,500 kilometros), el amanecer había iluminado el cielo por encima del Oportunity.

Imagen: Mars Reconnaissance Orbiter muestra que el núcleo del cometa es pequeño

Estas imágenes fueron tomadas del cometa C / 2013 A1 Siding Spring por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA el 19 de octubre de 2014, durante el sobrevuelo del cometa en Marte y la nave espacial.

El cometa Siding Spring se encuentra en su primer viaje  cerca del sol desde la Nube de Oort en la periferia exterior del sistema solar. Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Nueva imágenes de alta resolución del cometa 67P / CG

Las cuatro imágenes de  NavCam  comprende las imágenes tomadas el 18 de octubre a partir de una distancia de aproximadamente 9,8 km del centro del cometa 67P / CG y 7,8 km de la superficie.
Los cuatro son imágenes de 1024 x 1024 píxeles  las  que componen el montaje

A una distancia de 7,8 km de la superficie, la escala de la imagen es de aproximadamente 66,5 cm / píxel, por lo que cada fotograma de 1024 x 1024 pixel es de aproximadamente 680 m de ancho (aunque si asumimos el punto de distancia más lejano es un adicional de ~ 1 km más  del centro, la escala de la imagen es de unos 92 cm / pixel).

El efecto combinado del cometa que gira entre la primera y la última de las imágenes tomadas en la secuencia y la nave espacial se mueve en el mismo tiempo es particularmente evidente si se intenta hacer coincidir las características de las imágenes de la derecha inferior izquierda e inferior, que son las primeras y últimas imágenes en la secuencia de 20 minutos, respectivamente.

¿Escarcha de metales pesados? Una nueva mirada a un misterio de Venus

Imagen de radar de una de las áreas examinadas en Ovda. Hay una suave rampa que cruza el mapa yendo de mayor a menor altura, mostrada por la transición gradual en el brillo de radar. El extremo más alto de la rampa es más brillante que el fondo de la rampa, situado en la esquina inferior derecha. Las zonas brillantes situadas a cada lado de la rampa son llanuras de las tierras altas, y las curiosas manchas oscuras son las misteriosas áreas situadas en las mayores elevaciones que los investigadores están estudiando. Crédito: NASA
Venus está escondiendo algo bajo su brillante velo de nubes: un misterio de primer orden sobre el planeta, que los investigadores pueden estar ahora un poco más cerca de resolver gracias al reanálisis de datos obtenidos por una nave espacial hace veinte años.

La superficie de Venus no puede ser observada desde órbita en luz visible debido a la densa, caliente y nublada atmósfera del planeta. Así que las naves espaciales han empleado radares para mirar a través de las nubes y cartografiar el terreno, reflejando la emisión del radar contra la superficie para medir elevaciones, y observando las emisiones en radio de la superficie caliente. La última nave espacial que cartografió Venus de este modo fue Magellan, hace dos décadas. Una de las sorpresas de Venus descubiertas entonces es que las ondas de radio se reflejan de modo diferente cambiando según las alturas en Venus. También se observaron un puñado de manchas oscuras en radio, en las alturas mayores. Ambos enigmas han eludido hasta ahora cualquier explicación.

lunes, 20 de octubre de 2014

Nombre del lugar de aterrizaje de la misión Rosetta

ESA y sus socios de la misión Rosetta te están invitando a sugerir un nombre para el sitio donde elaterrizador Philae se posará sobre el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 12 de noviembre.

Como la ubicación del primer aterrizaje suave de un objeto hecho por el hombre en un cometa, el sitio, identificado actualmente como Sitio J, merece un nombre significativo y memorable que capte la importancia de la ocasión.

Las reglas son simples: cualquier nombre se puede proponer, pero no debe ser el nombre de una persona. El nombre debe ir acompañado de una breve descripción (máximo de 200 palabras) explicando por qué esto haría  el nombre ideal para un lugar tan histórico.

Un jurado compuesto por miembros del Comité de Dirección de Philae seleccionará el mejor nombre de las entradas, y se invitará al ganador para seguir el aterrizaje en  persona en el centro de control de la misión de la ESA en Darmstadt, Alemania el 12 de noviembre.

Los tres orbitadores en Marte de la NASA saludables después del sobrevuelo del cometa

Los tres orbitadores de la NASA alrededor de Marte confirmaron su buen estado de salud después de que el domingo se refugiaran detrás de Marte durante el período de riesgo del polvo liberado por el cometa que pasó.

Crece la posibilidad de bengalas

La gran mancha solar AR2192 ha crecido aún más , se extiende por 1/3 del terreno solar hoy más  que ayer.El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró la expansión.
Las posibilidades de una explosión están creciendo junto con el de las manchas solares. El 20 de octubre, los meteorólogos del  NOAA aumentaron las probabilidades de una llamarada clase M al 60% y de una llamarada X al 20%.

Un "viejo" cometa

Fue hace 45 años cuando el astrónomo Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, uno de sus investigadores, sin saberlo, comenzó un nuevo capítulo en la historia de la exploración espacial.

Durante una expedición de caza de cometas al Observatorio Alma-Ata, Kazajstán, descubrieron el, objeto extraño rico en hielo  - posteriormente llamado cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko - que ahora está bajo escrutinio por la nave espacial Rosetta de la ESA.

En noviembre de 2014 se espera que más secretos sean revelados cuando Philae de Rosetta intente el primer aterrizaje suave en el núcleo de un cometa.

Estas dos imágenes, tomadas con un gran angular del telescopio Schmidt, se expusieron separados en un corto tiempo durante la expedición histórica. El par de placas fotográficas, tomadas por Klim Churyumov el 21 de septiembre de 1969, muestra un objeto difuso (indicado por las flechas) cambiando de posición un poco en el cielo nocturno.

domingo, 19 de octubre de 2014

Erupción solar clase X1

Esto no es ninguna sorpresa. La mancha solar AR2192 ha desatado una llamarada solar clase   X1. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA registró la explosión en esta imagen ultravioleta extrema del sol en 19 de octubre (0500 UT).

¿Primera detección directa de materia oscura?

La ilustración muestra un haz de axiones (en azul) procedentes del Sol, convertidos por el campo magnético terrestre (en rojo) en rayos X (en naranja) y detectados después por el telescopio europeo XMM Newton
Un avanzado estudio del recientemente fallecido George Fraser, de la Universidad británica de Leicester, aporta la que podría ser la primera detección de materia oscura, la «otra» forma de materia que existe en el Universo

La materia oscura se ha convertido en una de las obsesiones de la Física moderna. Desde que la Ciencia descubrió que la materia ordinaria, es decir, la que forma todos los planetas, estrellas y galaxias que podemos ver, solo da cuenta de un 4% de la masa total del Universo, investigadores de los cinco continentes se han afanado por descubrir en qué consiste el restante 96%.

Décadas de cálculos y observaciones llevaron a determinar que las predicciones hechas en 1933 por Fritz Zwicky sobre la existencia de un tipo de materia "invisible" para nosotros, pero necesaria para explicar ciertos movimientos observados en cúmulos lejanos de galaxias eran, sin duda alguna, correctas.

Pintura de la estación espacial con un láser


Este extraordinario video clip fue grabado en la estación terrestre de la ESA óptico (OGS) aproximadamente 19:05 UTC del 8 de octubre 2014, con la estación iluminada la ISS con un láser verde de 3,6 Watt 532-nm, que se utiliza para probar las tecnologías de comunicación óptica de nueva generación .

El video muestra claramente la ISS bañado en luz verde, ya que es seguido por la OGS a través del paso de 4 minutos a una altitud de unos 420 kilómetros.

El vídeo es un lapso de tiempo hecho en 7 disparos por segundo con una cámara digital reflex acoplado al telescopio OGS secundaria.

Lago de dos caras

El astronauta de la ESA Alexander Gerst tomó esta imagen del Gran Lago Salado en Utah, EE.UU., desde la Estación Espacial Internacional, a 400 kilómetros sobre nuestro planeta.

El lago es uno de los mayores lagos de agua salada en el mundo, la recogida de agua es de los ríos, pero no fluyen hacia el mar. Como evapora el agua que deja la sal y otros minerales por lo que el lago es cada vez más salado todo el tiempo.

sábado, 18 de octubre de 2014

Mars Express listo para el encuentro con el cometa

El  Orbitador de Marte de Europa y  sus instrumentos científicos tendrán un asiento especial el domingo, cuando el cometa Siding Spring roce el planeta rojo,  pasando a un poco más de un tercio de la distancia de la Luna a la Tierra.

El Cometa Siding Spring, descubierto en enero de 2013, de menos de un kilómetro de diámetro y pasará por Marte a una velocidad 56 km / s, a  139 500 kilometros a las 18:27 GMT (20:27 CEST) el 19 de octubre.

Condado de Lake Oregon

Esta imagen de Sentinel-1A fue adquirida en el condado de Lake, en el estado norteamericano de Oregon, el 17 de julio.

A pesar de que el noroeste de los Estados Unidos recibe mucha lluvia, la «región de alto desierto 'al este de la Cordillera Cascade es bastante seco. La mayoría de los cultivos requieren riego, tales como los círculos visibles en esta imagen de un sistema de riego de pivote central.

El radar Sentinel-1 recoge información, ya sea en pulsos de radar horizontales o verticales, y los colores fueron asignados a los diferentes tipos. En esta imagen, las superficies rugosas - áreas con vegetación como aparecen - blanco y azul claro, mientras que las superficies más lisas son de color rojo y negro.

Lluvia de meteoros Oriónidas

El despertar antes del amanecer el 21 de octubre es una buena manera de obtener una ventaja inicial en la jornada. (En el hemisferio sur pasada la medianoche )
La culpa el cometa Halley. Cada año  entre mediados y finales de octubre, la Tierra pasa a través de una corriente de desechos polvorientos del cometa Halley, y el cielo antes del amanecer puede iluminarse con una bonita exhibición de estrellas fugaces.
"Esperamos ver unos 20 meteoros por hora en los picos de la lluvia  en la mañana del martes, 21 de octubre", dice Bill Cooke, jefe de la Oficina de Medio Ambiente sobre Meteoritos de la NASA. "Sin la Luna para estropear el espectáculo, la observación de las condiciones debe ser ideal."
Debido a que estos meteoros radian de la constelación de Orión, los astrónomos los llaman "Oriónidas".