sábado, 24 de septiembre de 2016

Cañones de metano en un Titan inundado

El bien llamado Titán, la mayor luna de Saturno, es notablemente similar a la Tierra. Su diámetro es de sólo un 40% de nuestro planeta, pero rico en nitrógeno, la densa atmósfera de Titán y la actividad geológica en la superficie de la luna hacen que hacer comparaciones entre los dos cuerpos se inevitable.

Esta imagen, tomada con el radar de la  nave espacial Cassini , muestra hasta qué punto las característicasen la superficie de Titán son  similares de los accidentes geográficos de la Tierra.

Lago Alakol

Grandes trozos de hielo flotante roto en el Lago Alakol de Kazajstán oriental en el centro de esta imagen de Copérnico; Sentinel-2 del 5 de abril de 2016.
Este lago de sal por lo general se congela durante unos dos meses al final del invierno, y rompe a principios de primavera -,como se puede ver pasando aquí.El agua y lodo rico en minerales del lago se considera que es terapéutico, y los turistas suelen visitar la costa norte del lago para remediar enfermedades de la piel.

Mancha solar

La nueva mancha solar AR2597  está creciendo rápidamente pero aún no representan una amenaza para  fuertes erupciones solares. Crédito: SDO / HMI.http://spaceweather.com/

viernes, 23 de septiembre de 2016

La cosmología está segura puesto que no hay una dirección preferente en el Universo

Ilustración de los patrones posibles que un universo anisotrópico dejaría en el fondo cósmico de microondas, incluyendo (de arriba a abajo y de izquierda a derecha) la contribución de fluctuaciones cuánticas y tres aspectos diferentes de la expansión anisotrópica. Crédito: Saadeh et al. 
El Universo se está expandiendo uniformemente según una investigación dirigida por UCL que afirma que el espacio no se está estirando en ninguna dirección preferida, ni tampoco está girando.

Este estudio ha investigado el fondo cósmico de microondas (CMB de sus iniciales en inglés), que es la radiación residual del Big Bang. Demuestra que el Universo se expande en todas las direcciones por igual, apoyando las hipótesis de los cosmólogos asumidas en el modelo estándar del Universo.

El equipo de UCL e Imperial College London utilizaron medidas del CMB realizadas entre 2009 y 2013 por el satélite Planck. La nave envió recientemente información sobre la polarización del CMB en todo el cielo por primera vez, proporcionando una imagen complementaria del Universo temprano que los investigadores han podido explotar.

jueves, 22 de septiembre de 2016

Comienza Cassini en Saturno el fin de su Carrera

Después de más de 12 años estudiando a Saturno, sus anillos y lunas,la nave espacial Cassini de la NASA ha entrado en el último año de su épico viaje.

La conclusión de la histórica odisea científica está prevista para septiembre de 2017, pero no antes de que la nave espacial complete un audaz juego final de dos partes.

A partir del 30 de noviembre, la órbita de Cassini enviará a la nave espacial un poco más allá del borde exterior de los anillos principales. Esta serie de veinte órbitas conforma las llamadas órbitas anillo F. Durante estas órbitas semanales, con su peculiar estructura doblada y trenzada, Cassini se acercará hasta dentro de 4.850 millas (7.800 kilómetros) del centro del estrecho anillo F,

"Durante las órbitas anillo F esperamos ver los anillos, pequeñas lunas y otras estructuras incrustadas en ellos, como nunca antes ", dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini en el Laboratorio de Propulsión a chorro de la NASA, en Pasadena, California. "La última vez que llegamos tan cerca de los anillos fue durante la llegada a Saturno en 2004, cuando sólo se vio a su lado a contraluz. Ahora tenemos docenas de oportunidades para examinar su estructura a una resolución extremadamente alta en ambos lados.."

ALMA explora el Campo Ultra Profundo del Hubble

Varios equipos internacionales de astrónomos han utilizado el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para explorar el distante rincón del universo revelado por primera vez en las icónicas imágenes de Campo Ultra Profundo del Hubble (HUDF, Hubble Ultra Deep Field). Estas nuevas observaciones de ALMA son mucho más profundas y precisas que sondeos anteriores realizados en longitudes de onda milimétricas. Muestran claramente cómo la tasa de formación estelar en galaxias jóvenes está estrechamente relacionada con su masa total de estrellas. También trazan la abundancia de gas implicado en la formación estelar en diferentes puntos en el tiempo, previamente desconocida, proporcionando una nueva visión de la "edad de oro" de la formación de galaxias hace aproximadamente 10.000 millones de años.

ALMA desvela los secretos de una mancha espacial gigante

Un equipo internacional de astrónomos que ha utilizado tanto ALMA como el VLT (Very Large Telescope) de ESO y otros telescopios, ha descubierto la verdadera naturaleza de un extraño objeto del universo distante llamado “mancha Lyman-Alfa”. Hasta ahora, los astrónomos no entendían qué mecanismo hacía que estas enormes nubes de gas brillaran tanto, pero ALMA ha detectado dos galaxias en el corazón de uno de estos objetos y están atravesando una frenética etapa de formación estelar que ilumina todo su entorno. Estas enormes galaxias están, a su vez, en el centro de un enjambre de galaxias más pequeñas en lo que parece ser una fase temprana en la formación de un cúmulo masivo de galaxias. Las dos fuentes de ALMA están destinadas a convertirse en una única galaxia elíptica gigante.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

La actividad estelar puede dar lugar a estimaciones inexactas de Exoplanetas

La ocultación de las regiones activas estelares durante el tránsito planetario [1] puede dar lugar a estimaciones inexactas de las características de estos exoplanetas, especialmente el ángulo de inclinación spin-órbita.

Esta fue la conclusión de las simulaciones realizadas por un equipo [2] de astrónomos de los e Ciências Instituto de Astrofísica hacer Espaço (IA [3]) en Portugal, y el Instituto de Astrofísica de Georg-August Universidad de Göttingen en Alemania.

El [4] (RM) efecto Rossiter-McLaughlin se ha utilizado para medir el ángulo de inclinación spin-órbita de los exoplanetas, un parámetro que puede proporcionar información crucial sobre los procesos de formación y evolución planetaria, e incluso ayudar a discriminar entre los diferentes modelos de migración planetarios .

Molino de viento de polvo

Marte es un lugar polvoriento y es posible que no sea sorprendente que regularmente veamos las tormentas de polvo en su superficie. Pero el fenómeno ha desconcertado a los científicos desde la década de 1980 cuando los experimentos mostraron que la velocidad de viento típicos registrados en Marte no son lo suficientemente fuerte como para levantar el polvo.
Muchas teorías se han propuesto para explicar las tormentas de polvo, pero algunos experimentos los han investigado.

martes, 20 de septiembre de 2016

Descubren los ecos de agujeros negros comiendo estrellas

Esta ilustración muestra una estela brillante de material procedente de una estrella que está siendo devorada por un agujero negro supermasivo en una fulguración de destrucción por marea. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Los agujeros negros supermasivos, con su inmensa atracción gravitatoria, son famosamente conocidos por su eficiencia para limpiar sus alrededores inmediatos tragando los objetos cercanos. Cuando una estrella pasa a menos de una cierta distancia de un agujero negro, el material estelar resulta estirado y comprimido (o espaguetificado) mientras el agujero negro lo traga.

Un agujero negro destruyendo una estrella (lo que los astrónomos llaman destrucción por fuerzas de marea) emite una enorme cantidad de energía, iluminando los alrededores con las llamadas fulguraciones. En años recientes, varias docenas de fulguraciones han sido descubiertas pero todavía no son bien entendidas.

ALMA observa el posible lugar de formación de un planeta gigante helado

Imagen de ALMA del disco alrededor de la joven estrella TW Hydrae. Se ven claramente varios huecos. Los investigadores han descubierto que el tamaño de las partículas de polvo del hueco interno de 22 unidades astronómicas es más pequeño que en las otras regiones brillantes y sugieren que allí reside un planeta similar a Neptuno. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Tsukagoshi et al.
Un equipo de astrónomos ha encontrado señales de un planeta que está creciendo alrededor de TW Hydra, una joven estrella cercana, utilizando el conjunto de radiotelescopios de ALMA. Basándose en la distancia a la estrella central y en la distribución de diminutos granos de polvo, el planeta bebé se cree que es un gigante de hielo, parecido a Urano y Neptuno en nuestro Sistema Solar. Este resultado es un paso más para entender los orígenes de los distintos tipos de planetas.

Varios planetas extrasolares han sido encontrado en las últimas dos décadas y ahora los investigadores están de acuerdo en que pueden exhibir una gran variedad de características. Sin embargo, todavía no está claro cómo aparece esta variedad. Especialmente, todavía existe debate sobre cómo se forman planetas gigantes helados como Urano y Neptuno.

domingo, 18 de septiembre de 2016

THEMIS ve como las auroras se mueven al ritmo del campo magnético de la Tierra

Las majestuosas auroras han cautivado a los seres humanos desde hace miles de años, pero su naturaleza - el hecho de que las luces son de naturaleza  electromagnética y responden a la actividad solar - Sólo se verificó en los últimos 150 años.

Gracias a las observaciones de satélites múltiples coordinados y una red mundial de sensores magnéticos y cámaras, el estudio detenido de las auroras ha llegado a ser posible durante las últimas décadas. Sin embargo, las auroras siguen desconcertando, bailando  muy por encima del suelo para algunos, hasta el momento,sin ser detectado su ritmo .

ESA estrella Mapper

En 1989, la ESA lanzó la primera misión espacial dedicada a la astrometría - la ciencia de la cartografía del cielo. El satélite fue nombrado Hipparcos , haciéndose eco del nombre del antiguo astrónomo griego Hiparco, quien compiló el catálogo estelar conocido más antiguo en el siglo II antes de Cristo.

Hipparcos operado durante más de tres años y un catálogo sobre la base de sus datos, publicados en 1997, tuvo un impacto importante en muchas áreas de la investigación astronómica.

Este catálogo enumera 117 955 estrellas, informar de sus posiciones con una precisión sin precedentes, junto con las estimaciones de su distancia de nosotros y movimientos a través de la galaxia. Fue un gran avance en los mejores catálogos compilados a partir de las observaciones en tierra, que contenían información de poco más de 8000 estrellas.

El color rojo en Caronte

En junio de 2015, las cámaras de acercamiento de la nave espacial New Horizons de la NASA detectaban por primera vez la gran región polar de color rojizo en la luna más grande de Plutón, Caronte.
Científicos de la misión sabían dos cosas: que nunca habían visto nada igual en otras partes de nuestro sistema solar, y que no podían esperar para obtener la historia detrás de él.
Durante el año pasado, después de analizar las imágenes y otros datos que New Horizons ha enviado de vuelta de su histórico vuelo de julio de 2015, a través del sistema de Plutón, los científicos creen que han resuelto el misterio. Con el detalle esta semana en la revista científica internacional Naturaleza,el colorante polar de Caronte proviene del propio Plutón - como el gas metano que se escapa de la atmósfera de Plutón y queda "atrapado" por la gravedad de la luna y se congela a la superficie fría, helada en el polo de Caronte. Esto es seguido por transformación química, por la luz ultravioleta del sol que transforma el metano en hidrocarburos más pesados ​​y, finalmente, en materiales orgánicos rojizos llamados tolinas.

Prueba para el Metop-C

Un satélite de prueba es puesto a punto en el interior de la vasta cámara en el Simulador Espacial de la ESA - la única cosa que falta es un satélite.
"La próxima primavera verá pruebas de vacío térmico del módulo de carga útil del satélite MetOp-C El clima de Europa", explica Eric Jefe de Servicios de ensayo europeos , la compañía que opera el centro de pruebas en los Países Bajos para la ESA.

sábado, 17 de septiembre de 2016

Lago Poyang

El lago Poyang en el sur de China es el mayor lago de agua dulce en el país. Situado en la provincia de Jiangxi, este lago es un hábitat importante para la migración de grullas siberianas, muchas de las cuales pasan el invierno allí.

El lago es también el hogar de la marsopa sin aleta en peligro de extinción, un mamífero de agua dulce conocido por su alto nivel de inteligencia. En medio de temores de que pronto se extinguieran, la marsopa fue noticia el año pasado cuando el gobierno chino  trasladó a ocho de ellos desde el lago Poyang a dos hábitats seguros en un esfuerzo por aumentar la población en los próximos años.
Un estudio encontró que, sin acción, la tasa actual de disminución de la población probablemente significaría la extinción en 2025.

Supercomputadora simula una ultra-luminosa fuente de rayos X en M82 X-2

Una supercomputadora  recreó un parpadear imposiblemente brillante "un pulsar monstruo."
La fuente de energía central de fuentes pulsantes enigmáticas ultra-luminosas de rayos X (ULX) podría ser una estrella de neutrones de acuerdo a las simulaciones numéricas realizadas por un grupo de investigación dirigido por Tomohisa Kawashima en el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ).

Fuego con cicatrices en Maderia

Esta imagen, tomada por el Sentinel-2A el 17 de agosto de 2016, muestra cómo la bonita y exuberante isla principal portuguesa de Madeira fue devastada por los incendios forestales. Madeira es famosa por su paisaje verde rugosa y es el hogar de  flora y fauna endémicas únicas. De hecho, dos tercios de la isla es  parque nacional para proteger este entorno natural.
Estas imágenes en falso color '' muestran la vegetación en rojo y las grandes manchas negras dejadas por los incendios en los que invadían el capital Funchal en el sureste y también estallaron más hacia el oeste, dejando la tierra con cicatrices.

viernes, 16 de septiembre de 2016

El Hubble observa de cerca la desintegración de un cometa

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra el antiguo cometa 332P/Ikeya-Murakami desintegrándose a medida que se acerca al Sol. Crédito: NASA, ESA, y D. Jewitt (UCLA).
El telescopio espacial Hubble de NASA/ESA ha obtenido una de las observaciones más detalladas de un cometa rompiéndose a 108 millones de kilómetros de la Tierra.

En una serie de imágenes tomadas durante un periodo de tres días en enero de 2016, el Hubble reveló 25 bloques compuestos por una mezcla de hielo y polvo que ha dejado el cometa a la deriva, que se desplazan a la velocidad de un adulto caminando. Las observaciones sugieren que el cometa, llamado 332P/Ikeya-Murakami, que tiene una edad aproximada de 4500 millones de años, puede estar girando tan rápido que expulsa material de su superficie. Los escombros resultantes se hallan ahora esparcidos en una estela de 4800 kilómetros de longitud.

jueves, 15 de septiembre de 2016

Explican por qué el Universo puede ser transparente

Ilustración de la reionización, basada en datos de los telescopios espaciales Hubble y Chandra. Imagen: M. Weiss. Fuente: NASA/CXC
 
Dos estudios publicados por un profesor ayudante de la Universidad de California en Riverside (UCR, EE.UU.) y varios colaboradores explican por qué el Universo tiene energía suficiente para llegar a ser transparente, es decir, que permite el paso libre de la luz.

Una de las investigaciones dirigidas por Naveen Reddy, del Departamento de Física y Astronomía, analiza cuantitativamente el contenido de gas de las galaxias, y su relación con la cantidad de polvo interestelar.

Este análisis muestra que el gas de las galaxias es como una "valla", donde algunas partes de la galaxia tienen poco gas y son directamente visibles, mientras que otras partes tienen una gran cantidad de gas y son realmente opacas a la radiación ionizante. Los hallazgos se han publicado en la revista The Astrophysical Journal.

Un hambriento agujero negro devuelve a una galaxia a la oscuridad

Un equipo internacional de astrónomos ha resuelto el misterio relacionado con un extraño cambio en el comportamiento de un agujero negro supermasivo situado en el centro de una galaxia distante. Lo han logrado utilizando datos obtenidos con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA y el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Parece que el agujero negro está viviendo tiempos difíciles y no se alimenta con el suficiente combustible como para hacer brillar a la galaxia.

Plutón “pinta” de rojo su luna mayor

La nave New Horizons de NASA captó esta imagen de alta resolución en color realzado de la mayor luna de Plutón, Caronte. Los científicos han averiguado que el material rojizo de la región polar norte (llamada informalmente Mordor Macula) es metano procesado químicamente que escapó de la atmósfera de Plutón y llegó a Caronte. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI.
En junio de 2015, cuando las cámaras de la nave New Horizons de NASA se acercaban a Plutón, observaron la gran región polar rojiza de su luna mayor, Caronte.

Durante el último año, tras analizar las imágenes y otros datos que New Horizons ha enviado de su histórico paso en julio de 2015 por el sistema de Plutón, los científicos piensan que han resuelto el misterio. El color polar de Caronte procede del propio Plutón y se debe al gas metano que escapa de la atmósfera de Plutón y se congela en la fría y helada superficie del polo de Caronte. A esto le sigue un procesamiento químico por la luz ultravioleta del Sol que transforma el metano en hidrocarburos más pesados y, al final, en materiales orgánicos rojizos llamados tolinas.

El mapa de mil millones de estrellas de Gaia, un anticipo de los tesoros que llegarán

Una imagen de todo el cielo de estrellas de nuestra Galaxia (la Vía Láctea) y las galaxias vecinas, basado en el primer año de observaciones del satélite Gaia de ESA, de julio de 2014 a septiembre de 2015. Crédito: ESA/Gaia/DPAC.
Ayer se publicó el primer catálogo de más de mil millones de estrellas del satélite Gaia de ESA, el mayor estudio de todo el cielo de objetos celestes hasta la fecha. Mientras trabaja para compilar el mapa 3D más detallado de nuestra galaxia la Vía Láctea, Gaia ha determinado la posición precisa en el cielo y el brillo de 1142 millones de estrellas. Los datos publicados ahora incluyen las distancias y movimientos por el cielo de más de dos millones de estrellas, un anticipo del catálogo más rico que se obtendrá próximamente.