sábado, 22 de noviembre de 2014

¿Dónde está Philae?

La ESA busca hace más de una semana la ubicación del aterrizador Philae, que al llegar al cometa 67P el día 12 rebotó y acabó en un lugar no determinado, cuya falta de luz impidió recargar baterías.
Además de las búsquedas visuales con las cámaras OSIRIS y NavCam en órbita del cometa a bordo de la sonda nodriza Rosetta, los datos recibidos del experimento CONSERT están ayudando a los científicos a aproximarse al lugar de aterrizaje final de Philae.
CONSERT (Comet Nucleus Sounding Experiment by Radio wave Transmission), es un experimento que trabaja desde Philae y la propia sonda Rosetta. Funciona mediante la transmisión de señales de radio de la nave al módulo de aterrizaje, y cuando la geometría es correcta, las señales pasan a través del núcleo del cometa, permitiendo analizar su interior.

viernes, 21 de noviembre de 2014

Nuevas pistas rebaten las ideas de formación de estrellas masivas

El chorro supersónico y el disco de acreción sobreviven a los efectos destructivos de la radiación ultravioleta que acompaña el nacimiento de una estrella masiva.
Este hallazgo --logrado con el telescopio ALMA en Chile-- rebate teorías anteriores, mostrando el primer ejemplo observacional donde coexisten simultáneamente un chorro supersónico, un disco de acreción y gas ionizado. La investigación acaba de ser publicada en The Astrophysical Journal.
Las estrellas masivas emiten mucha radiación ultravioleta. Dicha radiación destruye las moléculas y el polvo que la rodean generando gas ionizado, lo que a su vez dificulta el proceso de crecimiento de la estrella. Es por este motivo que las teorías sugerían que el modelo de nacimiento de una estrella pequeña a través de un disco protoplanetario de gas y polvo no era aplicable a las estrellas de alta masa. Sin embargo, esta nueva investigación va en la línea contraria.
La joven estrella estudiada, G345.4938+01.4677, se ubica en la Constelación de Escorpión y posee una masa 15 veces mayor al Sol. Es aquí donde los científicos descubrieron al menos tres hitos relevantes. "El primero es que detectamos un chorro supersónico emergente de la estrella en formación dentro de la región de gas ionizado. Esto sugiere que el disco de acreción y el chorro de gas son lo suficientemente fuertes como para subsistir pese al daño causado por la luz ultravioleta", explica Andrés Guzmán, investigador principal e investigador postdoctoral de la Universidad de Chile.

Simulaciones avalan que hay planetas binarios como la Tierra

Investigadores creen posible la existencia de planetas como la Tierra orbitando entre sí alrededor de estrellas distantes.
Los planetas de nuestro sistema poseen muchas lunas orbitando alrededor. Algunas son tan grandes como planetas. Por ejemplo, Ganímedes, luna más grande de Júpiter, es más grande que Mercurio, y mide las tres cuartas partes del diámetro de Marte. Además, a veces las lunas son casi tan amplia como sus mundos; La luna más grande de Plutón, Caronte, es aproximadamente la mitad del diámetro del planeta enano. Esto plantea la intrigante posibilidad de planetas del mismo tamaño que Podrían orbitan entre sí.
Las estrellas binarias, o dos estrellas que orbitan entre sí, son muy comunes en toda la galaxia, la Vía Láctea. Algunos de estos sistemas son de dos estrellas, incluso conocidos por albergar exoplanetas. Los asteroides binarios existen incluso en el sistema solar, pero los planetas dobles o binarias del tamaño de la Tierra implican mundos que actualmente son sólo ciencia ficción.
Estos mundos binarios podrían ser reales si orbitan una estrella lo suficientemente cerca como para interactuar gravitacionalmente. Para ver si esta tesis es posible, investigadores simularon dos planetas rocosos como el nuestro interactuando el uno con el otro.
Modelaron cada mundo formado por más de 10.000 partículas y variaron la velocidad de los planetas y los ángulos de sus enfoques y realizaron unas dos docenas de simulaciones. Sin embargo a menudo las condiciones de simulación daban como resultado la colisión, la fusión o la acreción en un planeta más grande y dejando atrás a veces un disco de escombros o una luna. También, en algunas simulaciones, los planetas chocaron a altas velocidades.

La NASA logra teleportación cuántica a la distancia récord de 25 kilómetros

Investigadores de la NASA han logrado teletransportar información sobre el estado cuántico de un fotón, una partícula de luz, a 25 kilómetros de fibra óptica hasta un 'banco de memoria' en cristal.
El récord anterior en la fibra óptica era de 6 kilómetros. Este fenómeno complejo de teleportación cuántica podría tener implicaciones para la criptografía, que consiste en la transmisión de información de forma segura, incluidas las comunicaciones entre la Tierra y las naves espaciales.
"Podemos imprimir el estado de un sistema en otro sistema, incluso cuando los dos están muy separados," dijo Francesco Marsili, ingeniero de microdispositivos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena. "El uso de este efecto en las comunicaciones podría ayudar a la construcción de una red de comunicaciones espaciales intrínsecamente segura, es decir, canales de comunicación que no puede ser hackeados."
Marsili y sus colegas del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), desarrollan dispositivos que pueden detectar las partículas individuales de luz, llamados fotones desarrollados.
"Es difícil de detectar un único fotón, por lo que se necesita para hacer un detector sensible", dijo. "Aquí en el JPL, en colaboración con el NIST, hemos desarrollado el detector más sensible en el

Cómo sabrán los científicos si la vida llegó de un cometa

Los científicos coinciden en que la misión Rosetta está siendo un éxito histórico. Sin embargo, más allá del aterrizaje del módulo Philae sobre el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko son un hito histórico, el objetivo último es averiguar si es posible que moléculas que viajaban a bordo de este tipo de cuerpos celestes pudieron dar lugar a la vida en la Tierra. ¿Y cómo pueden saber eso los investigadores a más de 500 millones de kilómetros de distancia?

Philae va equipado con distintos instrumentos para detectar moléculas, unos que aspiran u «olfatean» los gases del cometa y otros que perforan su superficie y obtienen muestras del interior.

Por el momento, los científicos solo cuentan con los datos de moléculas orgánicas recogidas por el analizador de gases COSAC (siglas en inglés de Composición y Recogida de Muestras Cometarias), que son las que los científicos están analizando. En concreto, Philae obtuvo esas muestras de la nube de polvo que levantó en su accidentado aterrizaje el pasado día 12.

Se trata de monóxido de carbono, dióxido de carbono y otras moléculas más complejas sobre cuya composición aún no se han puesto de acuerdo los científicos, explica a ABC Guillermo Muñoz Caro, científico del Centro de Astrobiología del INTA y miembro de la misión Rosetta.

jueves, 20 de noviembre de 2014

Un telescopio de la NASA indaga en una misteriosa fuente de luz

Astrónomos que llevan décadas analizando observaciones de telescopios como el Swift de la NASA, han descubierto una inusual fuente de luz en una galaxia a 90 millones de años-luz.
Las curiosas propiedades del objeto le hacen un buen candidato para ser un agujero negro supermasivo expulsado de su galaxia después de la fusión con otra que creó un agujero negro gigante. Pero los astrónomos aún no pueden descartar una posibilidad alternativa.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

El traje Sokol de Samantha

La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti con el traje Sokol que usará en la nave espacial Soyuz que la llevará a la Estación Espacial Internacional el 23 de noviembre a las 20:59 GMT (21:59 CET), junto con el comandante de Roscosmos Anton Shkaplerov y el astronauta de la NASA Terry Virts .

Rosetta continua con su fase científica completa

Con la misión de la sonda Philae completa, Rosetta  ahora continua su propia exploración extraordinaria, en órbita alrededor del cometa 67P / Churymov-Gerasimenko durante el año que viene en arcos del cuerpo enigmático, cada vez más cerca nuestro Sol

La semana pasada, la nave espacial Rosetta de la ESA soltó su módulo de aterrizaje Philae a la superficie del cometa para un cometizaje  espectacular.

La misión prevista del módulo de aterrizaje terminó después de aproximadamente 64 horas cuando sus baterías se agotaron, pero no antes de que entrega un conjunto completo de  resultados que ahora están siendo analizadas por los científicos de toda Europa.

Sol tranquilo pero con probabilidad de llamaradas

La Antigua mancha solar AR2192 (aka AR2209) ha estado en silencio durante los últimos dos días, pero todavía representa una amenaza para  llamaradas fuertes. La mancha solar tiene un campo magnético  inestable y puertos de energía para las erupciones de clase X. Si tal llamarada ocurría hoy (NOAA estimaba una probabilidad del 25%), seria geoefectiva porque la mancha solar se enfrenta a casi directamente Tierra. http://spaceweather.com/

Sorprendente alineación de cuásares a través de miles de millones de años luz

Nuevas observaciones del telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, han revelado la existencia de alineaciones de las estructuras más grandes jamás descubiertas en el universo. Un equipo europeo de investigación ha descubierto que los ejes de rotación de los agujeros negros supermasivos centrales, en una muestra de cuásares, son paralelos entre sí a distancias de miles de millones de años luz. El equipo también ha desvelado que los ejes de rotación de estos cuásares tienden a alinearse con las vastas estructuras de la red cósmica en la que residen.

Los cuásares son galaxias con agujeros negros supermasivos muy activos en sus centros. Estos agujeros negros están rodeados por discos de material extremadamente caliente que giran, por lo que a menudo expulsan parte de ese material en forma de largos chorros a lo largo de sus ejes de rotación de giro. Los cuásares pueden brillar más que todas las estrellas del resto de las galaxias juntas.

Un equipo liderado por Damien Hutsemékers, de la Universidad de Lieja (Bélgica), utilizó el instrumento FORS, instalado en el VLT, para estudiar 93 cuásares que se sabía formaban grandes agrupaciones repartidas a lo largo de miles de millones de años luz, en un momento en el que el universo tenía alrededor de un tercio de su edad actual.

martes, 18 de noviembre de 2014

Curso de Astronomía Observacional

Continuando con el curso de astronomia observacional , la tercer clase a cargo de Cristian Dubios, desarrollando el tema , constelaciones Zoodiacales, sistema solar y movimientos de la tierra




NASA publica mapas geológicos de Vesta

Este mapa geológico en alta resolución de Vesta ha sido obtenido a partir de datos de la nave espacial Dawn. Los colores marrones representan la superficie más antigua y con más cráteres. Los colores púrpura en el norte y azul claro representan terrenos modificados por los impactos Veneneia y Rheasilvia, respectivamente. Los púrpura claros y azules oscuros por debajo del ecuador representan el interior de las cuencas Rheasilvia y Veneneia. Verdes y amarillos representan corrimientos de tierra relativamente jóvenes u otros movimientos y materiales de cráteres de impacto, respectivamente. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU
Imágenes de la misión Dawn de NASA han sido utilizadas para crear una serie de mapas geológicos en alta resolución del asteroide más grande, Vesta, revelando la variedad de formaciones que hay en la superficie con detalle sin precedentes.

La técnica del cartografiado geológico es usada para estudiar la historia geológica de un objeto planetario a partir del análisis detallado de la morfología de la superficie, la topografía, el color y la información sobre el brillo.

¿Quiere observar el Universo? Use telescopios, gratis y desde casa

¿Le gustaría a usted utilizar un telescopio profesional? ¿Y además sin tener siquiera que moverse de su casa? Es más, ¿le gustaría poder elegir entre trece telescopios diferentes, situados en distintas partes del mundo, para llevar a cabo sus propias observaciones y experimentos astronómicos?

Si la respuesta es sí, entonces no tiene más que teclear en internet la dirección del proyecto GLORIA.

Una vez dentro, inscríbase (de forma gratuita) y seleccione el tipo de observación que le gustaría llevar a cabo. Puede elegir un telescopio de observación solar, o uno de observación nocturna. Le aparecerá entonces un calendario. Pulse en el día deseado y el sistema le mostrará los horarios disponibles del telescopio, en franjas de quince minutos de duración.

lunes, 17 de noviembre de 2014

Marte, como la Tierra, tiene "Macroweather"

El tiempo, que cambia día a día debido a las fluctuaciones constantes en la atmósfera, y el clima, que varía a lo largo de décadas, están familiarizados.

Más recientemente, un tercer régimen, llamado "macroweather," se ha utilizado para describir el régimen relativamente estable entre tiempo y clima.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad McGill y UCL encuentra que este mismo patrón de tres partes se aplica a las condiciones atmosféricas en Marte. Los resultados, publicados en la revista Geophysical Research Letters, muestran también que el Sol juega un papel importante en la determinación de macroweather.

La investigación promete avanzar en la comprensión de los científicos de la dinámica de la propia atmósfera de la Tierra - y podría proporcionar conocimientos sobre el clima de Venus, la luna de Saturno Titán, y, posiblemente, los gigantes gaseosos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Agujero Negro puede ser una fábrica de neutrinos

El agujero negro gigante en el centro de la Vía Láctea puede estar produciendo misteriosas partículas llamadas neutrinos.
La evidencia de esto se produjo a partir de tres satélites de la NASA que observan en luz de rayos X del Observatorio Chandra la misión de rayos gamma Swift, y la matriz nuclear espectroscópico Telescope (NuSTAR).

Los neutrinos son partículas diminutas que  interactúan muy débilmente con los electrones y protones. A diferencia de la luz o partículas cargadas, los neutrinos pueden emerger de las profundidades de sus fuentes cósmicas y viajar a través del universo sin ser absorbidos ni intervenir con la materia o, en el caso de las partículas cargadas, desviados por los campos magnéticos.

Hubble revela un vecindario galáctico superpoblado

Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble muestra el denso cúmulo de galaxias Abell 1413. Situado entre las constelaciones de Leo y Coma Berenices, este clúster está a más de 2.000 millones de años luz de la Tierra.
Esta imagen está dominada por un gran y muy elíptica galaxia llamada MCG + 04-28-097, con un halo de estrellas que se extienden a lo largo de más de 6,5 millones de años-luz.
Las galaxias en el centro de Abell 1413 muestran una forma altamente elíptica mientras que aquellos en la periferia son más esféricas, informa la NASA.
Abell 1413 es parte del catálogo de Abell, una colección de más de 4.000 cúmulos ricos de galaxias relativamente cercanas a la Tierra - al menos desde un punto de vista cosmológico - cuya luz tarda menos de 3.000 millones de años en alcanzarnos. Abell 1413 contiene más de 300 galaxias que se mantienen unidas por la inmensa gravedad de la agrupación.

La sonda Rosetta capta la deriva de Philae por el cometa 67P

Estas increíbles imágenes muestran el impresionante viaje del módulo aterrizador Philae de la sonda Rosetta cuando se acercó y luego rebotó tras su primera toma de contacto con el cometa 67P/CG.
El mosáico se compone de una serie de imágenes captadas por Rosetta durante un período de 30 minutos que abarca la primera toma de contacto. El tiempo de cada una de las imágenes está marcado en los recuadros correspondientes y se encuentra en hora GMT. También se proporciona una comparación de la zona de toma de contacto poco antes y poco después del primer contacto con la superficie.

La materia oscura podría ser detectable a simple vista

La comunidad de físicos ha buscado sin éxito pruebas de que la materia oscura esté hecha de partículas diminutas y exóticas, invisibles a simple vista aunque estuviera al alcance de la mano.
Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Case Western Reserve (Estados Unidos) sugieren que la materia oscura podría existir en la forma de cuerpos macroscópicos, o sea visibles a simple vista desde cerca, en vez de consistir de partículas exóticas sueltas.
La materia oscura es materia que no se puede ver mediante las observaciones astronómicas en las que sí es posible percibir a la materia común en la forma de astros. La materia oscura combinada con la normal, podría crear la gravedad que, entre otras cosas, evita que las galaxias se fragmenten al girar sobre sí mismas. Los físicos calculan que la materia oscura supone el 27 por ciento del universo, mientras que la materia normal alcanza el 5 por ciento. El resto corresponde esencialmente a la energía oscura.
En vez de consistir en Partículas Masivas de Interacción Débil (WIMPs), o axiones, que son partículas que interactúan débilmente, la materia oscura podría consistir en objetos macroscópicos, con masas desde valores del orden de los gramos, hasta incluso comparables a la masa de un gran asteroide, y quizá con una densidad igual a la de una estrella de neutrones (o sea más de un billón de veces la del plomo).

Primera detección en el laboratorio de moléculas de cadenas de carbono acabadas en silicio y en nitrógeno

Figura esquemática del experimento. Las moléculas reactivas producidas en un chorro supersónico entran en una cavidad de microondas colocada dentro de una cámara de vacío, donde la radiación de microondas excita las moléculas. Entonces se detecta y estudia la radiación de microondas inducida en las moléculas excitadas. Crédito: Yasuki Endo/ The University of Tokyo
El silicio, que es uno de los elementos más comunes en la corteza de la Tierra, es también abundante en el espacio interestelar. El único modo de identificar moléculas que contienen silicio en las lejanas esquinas del cosmos - y de comprender la química que las creó - es observar a través de telescopios la radiación electromagnética que emiten las moléculas.

Ahora científicos de la Universidad de Tokio han determinado los espectros únicos de la emisión de dos nuevos compuestos de silicio altamente reactivos. Esta investigación, publicada en la revista The Journal of Chemical Physics, ayudará a los astrónomos a buscar las moléculas en el medio interestelar.

China presenta prototipo de rover para Marte

El principal contratista espacial chino ha presentado un prototipo de vehículo robótico para la superficie de Marte, una misión que el programa espacial chino podría hacer realidad para 2020.
Fotografías del vehículo han sido difundidas por la agencia Xinhua en el marco de la muestra Airshow China 2014 celebrada en la ciudad de Zhuhai.
El vehículo ha sido construido por la firma China Aerospace Science and Technology Corporation. Tiene seis ruedas y se parece mucho al vehículo lunar chino, Yutu 'conejo de jade', con paneles solares desplegables en forma de alas, cámaras montadas en la cabeza y un brazo robótico en la parte delantera.

domingo, 16 de noviembre de 2014

Antofagasta al 2020 concentrará el 70% de la investigación astronómica

En los próximos años el norte de Chile podría concentrar el 70% de la observación astronómica mundial de concretarse los proyectos anunciados en el sector. Las inmejorables condiciones climáticas del desierto de Atacama facilitaron la llegada a la región de inversiones que bordean los US$2 mil millones y la zona ya es reconocida como "los ojos del mundo".
Antofagasta es una región privilegiada para la observación del cosmos, esa es la razón por la que grandes observatorios como Paranal o ALMA decidieron instalarse en la zona y también futuros megaproyectos como E-ELT pronto serán una realidad.

Vieja mancha crepita con bengalas

La antiguo mancha solar AR2192, renumerada  recientemente AR2209  para su segundo viaje alrededor del sol, está crepitando con llamaradas solares de clase M. Aquí está un registrado por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA el 15 de noviembre a las 20:45 UT.

Philae completa la misión principal antes de la hibernación

El módulo de aterrizaje de Rosetta ha completado su misión científica principal después de casi 57 horas en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

Después de estar fuera de  visibilidad comunicación con el módulo de aterrizaje desde 09:58 GMT / 10:58 CET el viernes, Rosetta recuperó contacto con Philae a las 22:19 GMT / 23: 19 CET anoche. La señal fue inicialmente intermitente, pero se estabilizó rápidamente y se mantuvo muy bien hasta doce y treinta y seis GMT / 1:36 CET esta mañana.