miércoles, 23 de julio de 2014

Bandas rojizas en Europa

Esta imagen coloreada de la luna Europa de Júpiter es un producto de la foto de filtro de datos en escala de grises en una órbita de la nave espacial Galileo de la NASA, junto con los datos de color de baja resolución tomadas en una órbita diferente.

Los terrenos de azul blanco indican hielo de agua relativamente pura, mientras que las zonas rojizas contienen hielo de agua mezclada con sales hidratadas, potencialmente sulfato de magnesio o ácido sulfúrico. El material rojizo se asocia con la banda ancha en el centro de la imagen, así como algunas de las bandas más estrechas y crestas. Es posible que estas características de la superficie pueden haber comunicado con una capa global océano bajo la superficie durante o después de su formación. Las medidas de la zona de la imagen es de aproximadamente 101 por 103 millas (163 kilometros por 167 kilometros).

Los neutrinos masivos encajan mal con el modelo cosmológico estándar

Los neutrinos, también conocidos como partículas fantasma por su baja probabilidad de interaccionar con la materia, son partículas altamente penetrantes y sin masa apreciable según predice el modelo estándar de la física de partículas.
Aunque evidencias experimentales indican que su masa es diferente de cero, el valor exacto de este parámetro todavía no se ha podido determinar.
En cosmología, los neutrinos representan una fracción -pequeña pero quizás no despreciable- de la misteriosa materia oscura, que es responsable del 90% de la masa de la galaxia.
No obstante, modificar el modelo cosmológico estándar para incluir neutrinos de gran masa tampoco explicaría todas las observaciones físicas de forma correcta y simultánea, según indica un nuevo artículo publicado en la revista Physical Review Letters y firmado por Licia Verde, investigadora ICREA del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), junto con Boris Leistedt y Hiranya V. Peiris, del University College London.
Algunos estudios científicos sugieren que la existencia de neutrinos relativamente masivos podría explicar algunas anomalías y observaciones en el Universo (entre ellas, el número de cúmulos de galaxias vistos por el satélite Planck). Esta hipótesis de trabajo ampliaría el marco del modelo cosmológico estándar y tendría implicaciones muy profundas en la cosmología y la física de partículas, informa la Universidad de Barcelona..
En el artículo publicado en Physical Review Letters, el equipo de investigadores demuestra que la integración de este tipo de neutrinos tan masivos en el modelo cosmológico estándar no explicaría todos los conjuntos de datos observados. Tal como detalla la investigadora Licia Verde, "en el nuevo artículo demostramos que este nuevo modelo no sería una solución satisfactoria porque mantiene muchas contradicciones; así pues, este no puede ser el modelo correcto del Universo".

La vida y muerte de estrellas hermanas

Este hermoso cúmulo estelar, NGC 3293, se encuentra a 8.000 años luz de la Tierra en la constelación de Carina (La Quilla). Este objeto celeste fue descubierto por primera vez por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille en 1751, durante su estadía en lo que hoy es Sudáfrica, empleando un pequeño telescopio con una apertura de tan sólo 12 milímetros. Es uno de los cúmulos más brillantes en el cielo austral y puede observarse fácilmente a simple vista en una noche oscura y despejada.

Los cúmulos estelares como el NGC 3293 contienen estrellas formadas al mismo tiempo, a la misma distancia de la Tierra y a partir de la misma nube de gas y polvo, lo que les da la misma composición química. Como resultado, los cúmulos de este tipo son objetos ideales para poner a prueba la teoría de la evolución estelar.

martes, 22 de julio de 2014

La NASA encuentra un púlsar 'Transformer'

A finales de junio de 2013, un binario excepcional con una estrella de neutrones girando rápidamente sufrió un cambio dramático nunca antes observado. La radiobaliza del púlsar se desvaneció (en la imagen), mientras que, al mismo tiempo, el sistema se iluminó cinco veces más en rayos gamma, la forma más poderosa de luz, de acuerdo a las mediciones de rayos gamma del telescopio espacial Fermi de la NASA.
"Es casi como si alguien accionase un interruptor, pasando el sistema desde un estado de menor energía a otro de mayor energía", dijo Benjamin Stappers, astrofísico de la Universidad de Manchester, que lideró un esfuerzo internacional para entender esta sorprendente transformación. "El cambio parece reflejar una interacción errática entre el púlsar y su compañero, que nos permite la oportunidad de explorar una fase de transición rara en la vida de este binario."

Los desordenados picos de Zucchius

Los picos desordenados de Zucchius. Crédito:  ESA/SMART-1/AMIE camera team/ Space Exploration Institute
Incluso a simple vista, nuestra Luna se ve llena de cráteres. El retazo de superficie lunar excavada y con fosas mostrado en esta imagen se encuentra dentro de un cráter de 66 km de ancho conocido como Zucchius. Desde nuestra perspectiva, Zucchius está situado al borde del límite suroeste de la Luna.

El aspecto desigual y desordenado del cráter es resultado de cómo se formó. Los cráteres lunares como Zucchis fueron creados cuando cuerpos rocosos, como meteoros y asteroides, chocaron contra la Luna a velocidades de decenas de kilómetros por segundo, produciendo agujeros sobre su superficie. Los impactos más potentes levantaron material, de forma parecida a lo que ocurre cuando una gota de agua choca contra una masa de agua. Este proceso formó un pico en el centro del cráter de impacto, tal como se ve aquí, en la acumulación de montículos redondeados.

El exoplaneta en tránsito con el año más largo conocido

Esta ilustración artística muestra el exoplaneta Kepler-421b, del tamaño de Urano, que se encuentra en órbita alrededor de una estrella naranja, de tipo K, a unos 1000 años-luz de la Tierra.  Kepler-421b es el exoplaneta en tránsito con el año más largo conocido, rodeando a su estrella una vez cada 704 días.
Un equipo de astrónomos ha descubierto el exoplaneta en tránsito con el año más largo que se conoce. Kepler-421b da una vuelta alrededor de su estrella cada 704 días. Por comparación, Marte completa una órbita alrededor del Sol cada 780 días. La mayoría de los más de 1800 exoplanetas descubiertos hasta la fecha se encuentra mucho más cerca de sus estrellas y tiene periodos orbitales mucho más cortos.

"Descubrir Kepler-421b fue un golpe de suerte", afirma el director de la investigación, David Kipping del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). "Cuanto más alejado se encuentra un planeta de su estrella, menos probable es que transite la estrella desde el punto de vista de la Tierra. Tiene que alinearse correctamente de manera muy precisa".

lunes, 21 de julio de 2014

Eyección de masa coronal "del otro lado del sol "

Durante las primeras horas del 20 de julio, una eyección de masa coronal (CME) explotó desde el otro lado del sol. SOHO registró la nube, ya que ondeaba sobre la extremidad noreste del sol
Aunque el CME aparece como para envolver a Júpiter, no lo hace. Júpiter está casi 500 millones de millas por detrás del sol. La intersección aparente es sólo el paso CME frente al planeta gigante.

Asomándose al interior de planetas gigantes, de dentro y de fuera de este mundo

El interior de la cámara de apuntado de la Instalación Nacional de Ignición (NIF) del Lawrence Livermore National Laboratory. El objeto que entra desde la izquierda es el posicionador del blanco, sobre el cual está montado un blanco del tamaño de milímetros. Los investigadores emplearon el NIF recientemente para estudiar el estado interior de planetas gigantes. Crédito: Damien Jemison/LLNL
Científicos del Lawrence Livermore National Laboratory han recreado experimentalmente, por primera vez, las condiciones que existen en las profundidades del interior de planetas gigantes como Júpiter, Urano y muchos de los planetas recientemente descubiertos fuera de nuestro Sistema Solar.

Los investigadores pueden ahora reproducir y medir con precisión propiedades del material que controlan la evolución de estos planetas con el tiempo, información esencial para saber cómo se forman estos objetos masivos. Este estudio se centró en el carbono, el cuarto elemento más abundante del cosmos después del hidrógeno, el helio y el oxígeno, y que juega un importante papel en muchos tipos de planetas dentro y fuera de nuestro Sistema Solar. La investigación apareció publicada en la edición de ayer de la prestigiosa revista Nature.

Identificando la formación de planetas gigantes

La estrella binaria 16 Cygni, en la constelación del Cisne, donde un equipo de astrónomos ha encontrado señales de la presencia de un núcleo rocoso gigante, primer paso en la formación de un planeta gigante gaseosos como Júpiter. Crédito: CFHT
Un equipo de astrónomos brasileños y norteamericanos ha observado el sistema 16 Cygni con el CFHT, descubriendo datos acerca de cómo se forman los planetas gigantes como Júpiter.

Uno de los modelos principales para formar planetas gigantes es el de "acrecimiento sobre un núcleo". En este escenario, se forma primero un núcleo rocoso por acumulación de partículas sólidas, hasta que alcanza una masa equivalente a varias veces la de la Tierra, suficientemente masivo para acretar una envoltura gaseosa. Ahora, por primera vez, un equipo de astrónomos ha detectado indicios de la presencia de este núcleo rocoso, el primer paso en la formación de un planeta gigante como nuestro propio Júpiter.

domingo, 20 de julio de 2014

El mundo celebra el 45 aniversario del "primer gran paso de la Humanidad" en la Luna

El mundo celebra este domingo el 45 aniversario del "primer gran paso de la Humanidad" en la Luna, el momento en el que el hombre pisó el satélite por primera vez. En total, ha participado en siete expediciones espaciales al satélite terrestre. La primera de ellas tuvo lugar el 20 de julio de 1969, la llamada 'Apollo 11', que este domingo cumple cuarenta y cinco años.
En ella, el astronauta Neil Armstrong y sus compañeros Michael Collins y Buzz Aldrin pisaron por primera vez la Luna. La nave despegó desde Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos) el 16 de julio y cuatro días después, a 384.400 kilómetros, llegaron a su destino.
HOMENAJE A ARMSTRONG
Este lunes, la NASA homenajeará a Armstrong, fallecido a los 82 años el pasado 25 de agosto de 2012 por complicaciones tras una operación cardíaca, en una ceremonia en Cabo Cañaveral, de donde partió el 'Apolo 11' en 1969. Tanto Aldrin como Collins estarán presentes en los actos de conmemoración.
"Para aquellos que preguntan cómo podrían honrar a Neil, tenemos una petición sencilla. Honrad su ejemplo de servicio, su modestia y sus logros y la próxima vez que salgáis en una noche despejada y miréis la luna, pensad en Neil Armstrong y hacedle un guiño", dijo la familia de Armstrong en un comunicado tras su fallecimiento.

Sol "tranquilo"

Por cuarto día consecutivo, la actividad solar es extremadamente baja. En comparación con el comienzo de julio, cuando las manchas solares eran abundantes , la producción de rayos X  del sol se ha reducido en un factor de diez. Por otra parte, el 17 de julio, el número de manchas solares disminuyó hasta llegar a cero. Lo llamamos "el Evento  Todos quietos."

Misión X y el astronauta de la ESA Tim Peake con participantes del Reino Unido

El astronauta de la ESA Tim Peake con participantes del Reino Unido del desafío Misión-X durante el Día de Futuros astronautas en el International Air Show de Farnborough,el 18 de julio de 2014.

Asteroide Vesta: nuevas teorías de formación planetas

Investigadores del EPFL tienen una mejor comprensión de los asteroides Vesta y su estructura interna, gracias a las simulaciones numéricas y datos de la misión espacial Dawn. Sus hallazgos, publicados en la revista Nature, cuestionan los modelos contemporáneos de la formación de planetas rocosos, incluyendo la de la Tierra.

Con sus 500 kilómetros de diámetro, el asteroide Vesta es uno de las más grandes  embriones de planetas conocidos. Llegó a existir al mismo tiempo que el sistema solar. Para estimular el interés científico, la NASA envió la sonda Dawn en la órbita de Vesta durante un año entre julio de 2011 y julio de 2012.

Los datos recopilados por Dawn fueron analizados por un equipo de investigadores de la EPFL, así como las Universidades de Berna, Bretaña (Francia) y Arizona (EE.UU.). Conclusión: la corteza del asteroide es casi tres veces más gruesa de lo esperado. El estudio no sólo tiene implicaciones para la estructura de este objeto celeste, que se encuentra entre Marte y Júpiter. Sus resultados desafían un componente fundamental en los modelos de formación de planetas, a saber, la composición de la nube inicial de la materia que agregados juntos, calentados, y fundidos  luego se cristalizaron para formar planetas.

sábado, 19 de julio de 2014

Tierra desde el espacio: la Ciudad de México

Esta imagen de satélite de esta semana fue adquirida de la parte oriental de la ciudad de México. El área en la foto se encuentra dentro tierras altas de la meseta central de México llamado el Valle de México.Este valle fue cubierto originalmente por las aguas del lago  Texcoco, pero en los siglos siguientes ;el agua ha sido drenada.El área que no ha sido construida es utilizada hoy en día para la gestión hidráulica y se compone de embalses y estanques, como el lago Nabor Carrillo con grandes áreas oscuras que  se muestran aquí.
El área recibe más de 100 000 aves migratorias cada año que viajan a través de la Ruta Migratoria Central , y es una zona de descanso, alimentación y reproducción. Un terreno clave para varias especies de aves playeras.
En contraste con el espacio abierto del  ex Lago de Texcoco, Ciudad de México es un área metropolitana densamente poblada (izquierda y abajo).

Localizan 200 pozos en la Luna que podrían ser refugio de astronautas

La superficie de la Luna está tallada por millones de cráteres, y también de 200 pozos de empinadas paredes que podrían emplearse como refugio de astronautas en futuras misiones.
Nuevas observaciones del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA (LRO) de la NASA indican que estos hoyos varían en tamaño desde unos 5 metros de ancho a más de 900 metros. Tres de ellos fueron identificados por primera vez con el uso de imágenes de la nave espacial japonesa Kaguya y cientos más han sido encontrados usando un nuevo algoritmo informático que automáticamente escanea miles de imágenes de alta resolución de la superficie lunar desde la cámara de ángulo estrecho de la LRO (NAC).
"Los hoyos serían útiles en apoyo a la actividad humana en la superficie lunar", dijo Robert Wagner de la Universidad Estatal de Arizona, Tempe. "Un hábitat colocado en un pozo - idealmente de varias decenas de metros de nuevo bajo un voladizo - proporcionaría un lugar muy seguro para los astronautas: ninguna radiación ni micrometeoritos, posiblemente muy poco polvo, y no hay cambios abruptos de temperatura del día a la noche". Wagner desarrolló el algoritmo de la computadora, y es el autor principal de un artículo sobre esta investigación publicado en la revista Icarus.

La feroz destrucción del próximo ATV se podrá ver desde su interior

Ilustración artística de la reentrada del ATV-5. Crédito: ESA
Cuando el último ferry de reabastecimiento de la ESA a la Estación Espacial Internacional se queme en la atmósfera, sus momentos finales mientras el casco se desintegra serán grabados desde el interior con una cámara infrarroja única.

Un equipo dirigido por ESA diseñó y desarrolló la Cámara de Rotura (BUC, de su nombre en inglés) del Vehículo Automático de Transferencia (ATV, de su nombre en inglés) en tan solo nueve meses para poder colocarla a bordo a tiempo.

Trabajando a contrarreloj, el equipo diseñó, construyó y probó tanto la cámara como la cápsula SatCom que funcionará como la caja negra de un avión para almacenar imágenes y luego retransmitirlas a la Tierra vía enlace con un satélite Iridium después de la rotura de la nave.

Un simulador para demostrar que el multiverso puede ser comprobable

Científicos trabajan en un simulador para incorporar al terreno de la ciencia comprobable la hipótesis del multiverso, con nuestro universo convertido en una burbuja entre muchas.
No importa el Big Bang; en el principio era el vacío. El vacío a fuego lento con la energía (diversamente llamada energía oscura, la energía del vacío, el campo de la inflación, o el campo de Higgs). Como el agua en una olla, esta alta energía comenzó a evaporarse formando burbujas, expone en un comunicado el Instituto Perimeter de Física Teórica.
Cada burbuja contenía otro vacío, cuya energía era menor, pero todavía no es nada. Esta energía llevó las burbujas a la expansión. Inevitablemente, algunas burbujas chocaron entre sí. Es posible que se produjesen burbujas secundarias. Tal vez las burbujas eran raras y distantes entre sí; tal vez estaban acumuladas cerca como la espuma.

viernes, 18 de julio de 2014

En busca de la materia oscura en una antigua mina de oro

De los laboratorios de Física en la Universidad de Yale al fondo de una mina de oro abandonada en Dakota del Sur, una nueva generación de experimentos de materia oscura está lista para comenzar.
La Oficina de Ciencia del Departamento de Energía de los Estados Unidos y la Fundación Nacional de Ciencias han dado el visto bueno a LUX-Zeplin (LZ), un experimento clave en la búsqueda de la materia oscura, la sustancia invisible que puede conformar gran parte del universo. Daniel de McKinsey, un profesor de física, lidera un grupo de científicos de Yale que trabajan en el proyecto.
"Salimos de una competencia muy intensa", dijo McKinsey, cuya experimento LUX (Large Underground Xenon) busca la materia oscura con un detector de xenón líquido colocado a 4.850 metros por debajo de la superficie de la Tierra. El dispositivo reside en el Centro de Investigación Subterránea de Sanford, en Black Hills, Dakota del Sur.
El nuevo, dispositivo LZ aumentará el tamaño y la eficacia de la tecnología original de LUX.
LZ es un esfuerzo internacional, con participación de científicos de 29 instituciones en los Estados Unidos, Portugal, Rusia y el Reino Unido. El Laboratorio Lawrence Berkeley dirige el experimento.
PARTÍCULAS MASIVAS DE INTERACCIÓN
La materia oscura es un marcador de posición científica de todo tipo. A pesar de que no puede ser vista o sentida, se considera que su existencia para explicar una serie de comportamientos importantes del Universo, incluyendo la integridad estructural de las galaxias.

Sloan Digital Sky Survey Expande su Alcance

Basándose en 14 años de extraordinarios descubrimientos, el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) ha puesto en marcha un importante programa de tres nuevas encuestas, añadiendo nuevas capacidades para expandir su censo del Universo en regiones que no había podido explorar antes.

NASA comienza proyecto de prueba del motor para Space Launch System

Los ingenieros han dado un paso crucial en la preparación para poner a prueba las partes del sistema de la NASA, el "cohete Lanzamiento Espacial (SLS)"  que va a enviar seres humanos a nuevos destinos en el sistema solar. Ellos instalaron el jueves un motor RS-25 en la Prueba A-1 Soporte al Centro Espacial Stennis de la agencia cerca de Bay St. Louis, Mississippi.

El planeador espacial IXV de la ESA está listo para volar

Todos los ojos están puestos en avión espacial de la ESA para mostrar las tecnologías de reingreso después de su lanzamiento no convencional en un cohete Vega este mes de noviembre.
En vez de dirigirse hacia el norte en una órbita polar - como en los vuelos anteriores - Vega se dirigirá hacia el este para liberar el avión espacial en una trayectoria suborbital llegando a todo el camino hasta el Océano Pacífico.

jueves, 17 de julio de 2014

Captadas señales de láser de Curiosity en una roca marciana

Señales láser aparecen por primera vez en una roca del tamaño de una pelota de béisbol, en una serie de imágenes tomadas el 12 de julio por la cámara MAHLI instalada en el brazo del rover Curiosity en Marte. La señal aparece en el centro de la imagen derecha.
Estos flashes se produjeron mientras el instrumento de imagen y análisis química (Chemcam) realizaba múltiples disparos de láser para investigar la composición de la roca. El láser de ChemCam ha pasado por más de 600 objetivos de suelo y roca en Marte desde que Curiosity aterrizó en el cráter Gale en agosto de 2012, informa la NASA.

Venus Express sobrevive al buceo atmosférico del planeta

Después de un mes de deslizarse dentro y fuera de la atmósfera de Venus a sólo 130 kilómetros de la superficie del planeta, la nave Venus Express se prepara para navegar a altitudes de 460 kilometros.
Desde su llegada a Venus en 2006, la nave espacial ha estado llevando a cabo observaciones científicas desde una órbita elíptica de 24 horas que oscilaba en altitud desde los 66.000 kilómetros sobre el polo sur - ofreciendo increíbles vistas globales - a altitudes de alrededor de 250 kilómetros en el polo norte, justo por encima de la parte superior de la atmósfera del planeta.