viernes, 28 de noviembre de 2014

Supercomputadoras Simulan los bucles del Campo Magnético en el Sol

Los campos magnéticos que salen de debajo de la superficie del Sol influyen en el flujo de viento solar de partículas que sopla continuamente de la atmósfera del Sol a través del sistema solar.

Los investigadores de la NASA y sus socios de la universidad están utilizando simulaciones por ordenadores de alta  complejidad para aprender cómo estos campos magnéticos emergen, calientan la atmósfera externa del sol y producen manchas y llamaradas. Esta visualización muestra bucles de campo magnético en una parte del sol, con colores que representan la fuerza del campo magnético de débil (azul) a fuerte (rojo). La simulación se ha ejecutado en la supercomputadora Pleiades en las instalaciones de Supercomputación Avanzada de la NASA en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California.

Capa de hielo en Quelccaya. Perú

Esta imagen corresponde a la capa de hielo Quelccaya del Perú.
Descansando en lo alto de la Cordillera Oriental de los Andes peruanos, la capa de hielo se ha reducido debido al aumento de las temperaturas en la región, con la pérdida de más del 20% de su superficie desde 1970.

Las comunidades aguas abajo dependen de esta fuente de agua para beber y generar la electricidad en esta región seca, pero algunas estimaciones muestran que la capa de hielo desaparecerá en cuestión de décadas,y con ello el drenaje del suministro de agua para millones de personas.

En la esquina izquierda superior de la imagen, podemos ver el glaciar Qori Kalis, principal salida de la capa de hielo. Este glaciar está retrocediendo - y este retiro se ha acelerado en los últimos años - la pérdida de alrededor del 50% de su longitud total desde la década de 1960.

Como resultado de la fusión del glaciar, un lago comenzó a formarse a finales de 1980 y ha crecido a lo largo de los años.

Manchas solares de interés

El número de manchas solares está aumentando con un par de nuevas regiones activas que emergen sobre la extremidad oriental del sol.
Tres de los seis grupos de manchas solares enfrentan ahora a la Tierra y tienen campos magnéticos 'beta-gamma "que albergan energía para  erupciones solares clase M. De particular interés es AR2222 (círculo). Después de haber triplicado su tamaño desde que apareció hace dos días, parece más probable que estalle que cualquiera de las otras. Los meteorólogos de la NOAA estiman una probabilidad del 30% de bengalas M hoy 28 de noviembre.http://spaceweather.com/

La rápida congelación del agua salada podría encender la chispa de la vida en mundos helados

La electrólisis del agua no sólo produce gas hidrógeno sino también una significativa cantidad de oxígeno, y si este proceso se mantiene durante un tiempo suficientemente largo, la cantidad producida de oxígeno podría ser suficiente para mantener vida. Fuente: SpaceDaily
Un equipo de investigadores ha confirmado la existencia de un proceso que provoca la electrólisis del agua, y que tiene el potencial de producir vida en planetas Tierra del tipo "Bolas de Nieve" y en satélites helados como Europa y Encélado.

El proceso, conocido como efecto Workman-Reynolds Effect (WRE), se produce cuando una solución acuosa diluida de sal se congela rápidamente, provocando que los iones de la solución asuman una carga eléctrica negativa o positiva en la frontera entre el hielo y el agua. Esto provoca la aparición de un potencial eléctrico que se forma entre el hielo y la solución salina diluida. Este potencial puede variar entre pocos voltios hasta 230 voltios, y puede producir una cantidad significativa de gas hidrógeno (H2) y gas oxígeno (O2), que son elementos cruciales en la formación de la vida tal como la conocemos.

Curso de astronomía observacional

Sexta clase del curso de astronomía observacional, a cargo de Sergio Bais, desarrollando el tema ópticas en astronomía, telescopios, binoculares y técnicas de observación

jueves, 27 de noviembre de 2014

Descubierto un escudo invisible, al estilo de Star Trek, a miles de kilómetros sobre la Tierra

Ilustración artística que muestra el escudo invisible, descubierto a 11600 kilómetros de altura por encima de la superficie del a Tierra, que protege nuestro planeta frente a los llamados "electrones asesinos", electrones con energías muy altas que viajan a velocidades cercanas a la de la luz. Crédito: Andy Kale, University of Alberta
Un equipo dirigido por la Universidad de Colorado Boulder ha descubierto un escudo invisible a unos 11600 kilómetros por encima de la Tierra, que bloquea los llamados "electrones asesinos" que pasan alrededor del planeta a velocidades cercanas a la de la luz y que han amenazado a astronautas, han frito satélites y degradado sistemas espaciales durante tormentas solares intensas.

La barrera frente a estas partículas fue descubierta en los cinturones de radiación de Van Allen, dos estructuras con forma de dónut que están llenas de electrones y protones de alta energía. Mantenidos en sus posiciones por el campo magnético de la Tierra, los cinturones de Van Allen periódicamente se hinchan y contraen en respuesta a las perturbaciones energéticas procedentes del Sol.

El 'Ojo de Sauron' proporciona un nuevo método para medir distancias a las galaxias

La galaxia NGC 4151, llamada el 'Ojo de Sauron' por su parecido con el ojo de El Señor de los Anillos. La imagen muestra el agujero negro supermasivo que todavía está activo, es decir, traga gas y polvo de sus alrededores. En este proceso emite radiación ultravioleta, que calienta la nube de polvo con forma de anillo que rodea al agujero a cierta distancia, y esto provoca que la nube brille con luz infrarroja. Crédito: NASA
Un equipo de científicos, dirigido por el Dr. Sebastian Hoenig de la Universidad de Southampton, ha medido con precisión la distancia a la galaxia cercana NGC4151, empleando el interferómetro del observatorio W.M. Keck. El equipo utilizó una nueva técnica desarrollada por ellos mismos que permite medir distancias precisas a galaxias que se encuentran a decenas de millones de años de distancia.

La nueva técnica se basa en medir el tamaño físico y aparente de un objeto lejano, para así calcular la distancia a la que se encuentra de la Tierra.

La galaxia NGC4151, apodada el 'Ojo de Sauron' por su similitud con el Ojo de la trilogía El Señor de los Anillos, contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Este agujero negro crece tragando enormes cantidades de gas y polvo de su alrededor. Durante este proceso, el material se calienta y brilla mucho. Este polvo caliente forma un anillo alrededor del agujero negro supermasivo y emite radiación infrarroja, que los investigadores emplearon como regla. Pero el tamaño aparente del anillo del Ojo de Sauron es tan pequeño que tuvo que ser observado usando el interferómetro Keck, que combina los dos telescopios Keck de 10 metros para alcanzar el poder de resolución de un telescopio de 85 metros.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

Galaxia UGC 1281

Esta imagen del telescopio espacial de la NASA / ESA Hubble es una galaxia enana ligeramente deformada conocida como UGC 1281. Visto aquí desde una perspectiva de canto, esta galaxia se encuentra a unos 18 millones de años luz de distancia en la constelación de Triángulo (Triángulo).
El compañero brillante en la parte inferior izquierda de la UGC 1281 es la pequeña galaxia PGC 6700, conocida oficialmente como 2MASX J01493473 + 3.234.464. Otras estrellas prominentes que pertenecen a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea y las galaxias más distantes pueden verse esparcidos por todo el cielo.

NASA contrata a dos compañías para que trabajen en minería de asteroides

El astronuata Mike Hopkins mientras cambiaba una bomba de agua rota en el exterior de la estación espacial. Crédito: NASA
NASA ha contratado dos compañías espaciales privadas para preparar y, en última instancia, realizar misiones de aterrizaje y explotación minera de asteroides para conseguir recursos valiosos. Los contratos, firmados entre NASA y Deep Space Industries y Planetary Resources, son un indicio más de nuevas e interesantes colaboraciones a medida que la exploración espacial pasa a ser dominio de la industria privada.

Ambas compañías han estado confeccionando planes para lanzar sondas que aterricen sobre asteroides - ciñéndose a objetos cercanos a la Tierra - con el objetivo de extraer recursos de valor. Aunque estas expediciones podrían en teoría traer a la Tierra los minerales, la viabilidad financiera del concepto está basada en proporcionar suministros a otras misiones espaciales. Aquí es donde entra NASA.

Con una retahíla de misiones de espacio profundo planeadas para el resto del siglo, NASA podría ahorrar tiempo y dinero suministrando a esas misiones (incluyendo a las expediciones a la Estación Espacial Internacional) los recursos vitales extraídos de asteroides: agua, silicatos, minerales carbonáceos y más.

Una colorida reunión de estrellas de mediana edad

El telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, ha captado una colorida imagen del brillante cúmulo estelar NGC 3532. Algunas de las estrellas aún brillan con un color azulado, lo cual nos dice que están calientes, pero muchas de las estrellas más masivas se han convertido en gigantes rojas y resplandecen en ricas tonalidades anaranjadas.

NGC 3532 es un brillante cúmulo abierto situado a unos 1.300 años luz de distancia, en la constelación de Carina (la quilla de la nave Argo). Informalmente se conoce como el cúmulo de los buenos deseos (en inglés, Wishing Well Cluster), por su semejanza con el brillo que desprenden las monedas de plata que se lanzan a un pozo de los deseos. También es conocida como el cúmulo de fútbol, aunque, en este caso, depende de a qué lado del Atlántico se viva, ya que se llama así por su forma ovalada: a los ciudadanos de los países en los que se juega al rugby, les recuerda a un balón de los utilizados en ese deporte.

Este grupo de estrellas muy brillantes puede contemplarse a simple vista desde el hemisferio sur. Fue descubierto por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille, mientras observaba desde Sudáfrica en 1752, y fue catalogado tres años más tarde, en 1755. Es uno de los cúmulos estelares abiertos más espectaculares de todo el cielo.

NGC 3532 cubre un área del cielo que es casi el doble del tamaño de la Luna llena. Durante su estancia en el sur de África, en la década de 1830, John Herschel lo describió como un cúmulo rico en estrellas binarias al observar "varias elegantes estrellas dobles". Como anécdota histórica, mucho más reciente, NGC 3532 fue el primer objeto observado por el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, el 20 de mayo de 1990.

Curso de astronomía

 Salida al campo de alumnos del curso de astronomía observacional

martes, 25 de noviembre de 2014

Las corrientes oceánicas de GOCE

Las corrientes del océano y sus velocidades (en cm / s) derivados de los datos de GOCE. Durante el último año de la misión, su super-órbita baja se redujo aún más para obtener mejores mediciones del campo gravitatorio de la Tierra, de los que procede la información sobre las corrientes oceánicas.

Es increíble estar en el espacio

Después de un lanzamiento con soporte de libros de texto  para la noche del domingo,la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti, el astronauta de la NASA Terry Virts y comandante Roscosmos Anton Shkaplerov abordaron la Estación Espacial Internacional.

Esta imagen tomada por Terry de Samantha fue el primer Tweet de Samantha desde el espacio, con el comentario: "es increíble estar en el espacio, mejor que cualquier cosa que jamás imaginé. Hoy vi mi primer amanecer desde la Cúpula! "

Los volcanes jóvenes en la Luna

De vuelta en 1971,en el Apolo 15 los astronautas en órbita alrededor de la Luna fotografiaron algo muy extraño. Los investigadores llamaron "Ina", y parecía que eran las consecuencias de una erupción volcánica.
No hay nada extraño en los volcanes de la Luna. Gran parte de la superficie antigua de la Luna está cubierta de lava endurecida. Las principales características del "Hombre de la Luna", de hecho, son flujos basálticos antiguos depositados hace miles de millones de años, cuando la Luna fue sacudida por violentas erupciones. Lo extraño de Ina era su edad.
Los científicos planetarios han pensado durante mucho tiempo que el vulcanismo lunar llegó a su fin hace unos mil millones de años, y poco ha cambiado desde entonces. Sin embargo, Ina parecía notablemente fresca. Por más de 30 años Ina sigue siendo un misterio, una "rareza de una sola vez" que nadie podía explicar.

El Kremlin encarga un proyecto de estación espacial propia

La antigua estación rusa MIR
El vicepresidente del Gobierno ruso, Dmitri Rogozin, ha encargado a la agencia espacial Roscosmos un estudio para el despliegue de una futura estación espacial rusa. Según ha informado el diario Kommersant, el Kremlin quiere este estudio para determinar si es posible este proyecto después de 2020.
Este lunes se celebró una reunión en el cosmódromo de Baikonur (Kazjastán) en la que se habló de las perspectivas de desarrollo de vuelos espaciales tripulados a partir de 2020. En este encuentro también se señaló que el proyecto de la Estación Espacial Internacional (ISS), en su forma actual, es "una etapa del pasado" para Rusia.

Un planeta es devorado en secreto por su propio Sol

Un planeta de 1,4 veces el tamaño de Júpiter está siendo consumido por su propia estrella, tras un velo de magnesio que absorbe toda la luz en algunas longitudes de onda, según el telescopio Hubble.
WASP-12b, originalmente descubierto en 2008, es un planeta gigante de gas que orbita muy cerca de su estrella madre. La distancia de la estrella y el planeta es tan pequeña que el planeta completa una órbita en poco más de un día terrestre.
Esta proximidad ha evaporado una sobrecalentada nube de gas de aproximadamente tres veces el radio de Júpiter que alimenta la estrella. Sin embargo, parte de este gas se está moviendo hacia el espacio interestelar creando una cubierta alrededor de la estrella.

Dos estrellas a punto de fusionarse y formar una estrella supermasiva

Un estudio del sistema binario de estrellas 'MY Camelopardalis' confirma que su periodo orbital es el más corto detectado y que ambos cuerpos giran sobre el centro de masas común en menos de 1,2 días.
Se prevé que el sistema, tan próximo que ya comparte envoltura, se acabará fusionando y se convertirá en una estrella supermasiva.
Los expertos apuntan que este un resultado muestra la viabilidad de algunos modelos teóricos que sugieren que las estrellas más masivas deben formarse por fusión de estrellas menos masivas.
En la Vía Láctea, gran parte de las estrellas se han formado en sistemas binarios o múltiples. "En estos sistemas todas las estrellas describen órbitas en torno a un centro de masas común. En particular, las estrellas mucho más masivas que el Sol, las que contienen una masa equivalente a la de muchos soles, tienden a aparecer siempre en compañía", ha explicado el autor principal del trabajo, Javier Lorenzo, de la Universidad de Alicante.
Un ejemplo particularmente notable de este proceso es el sistema estudiado en este trabajo 'MY Camelopardalis' (MY Cam). Se trata de la estrella más brillante del cúmulo abierto 'Alicante 1', identificado como una pequeña guardería estelar por investigadores de la Universidad de Alicante.
MY Cam es reconocida como una binaria eclipsante, un sistema en que una estrella pasa por delante de la otra cada vez que completa una órbita, dando lugar a cambios en el brillo del sistema. Esta propiedad de las binarias eclipsantes permite conocer muchas de las características de las estrellas componentes.

lunes, 24 de noviembre de 2014

Los raros diamantes llegados en un meteorito

Desde hace 50 años, los científicos han creído que los impactos de meteoritos y asteroides en nuestro planeta eran capaces de crear una nueva forma de diamante, el lonsdaleíta, también llamado diamante hexagonal. Fue hallado por primera vez en 1967 en el cráter Cañón del Diablo en Arizona (EE.UU.), formado por el gran meteorito del mismo nombre. Desde entonces, el lonsdaleíta ha sido ampliamente utilizado por la comunidad científica como un indicador de antiguos impactos de asteroides en la Tierra, incluidos los vinculados a la extinciones en masa. Además, se ha pensado que tiene propiedades mecánicas superiores a las del diamante ordinario, lo que le daba un alto potencial en la industria.

La nave espacial rusa Soyuz TMA-15 llega a la ISS con tres astronautas

La nave espacial rusa Soyuz TMA-15 ha llegado este lunes a la Estación Espacial Internacional con tres astronautas para integrarse en su tripulación. El vuelo duró apenas ocho horas desde su lanzamiento desde Baykonur.
Se trata de los astronautas Terry Virts, de la NASA; Anton Shkaplerov de la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos), y Samantha Cristoforetti de la Agencia Espacial Europea.
El trío se unió a sus compañeros de tripulación de la Expedición 42 cuando las escotillas entre la nave espacial Soyuz TMA-15M y la Estación Espacial Internacional se abrieron a las 6 de la madrugada hora centroeuropea. El comandante de la expedición 42 Barry "Butch" Wilmore de la NASA y Alexander Samoukutyaev y Elena Serova de Roscosmos dieron la bienvenida a los nuevos miembros de la tripulación a bordo de su casa orbital. Por tanto, dos mujeres coinciden en la actual tripulación de la Estación.

domingo, 23 de noviembre de 2014

Eclipse lunar desde el espacio


Ayer, 22 de noviembre, la Luna pasó por delante del sol fuera del centro, produciendo un hermoso eclipse parcial. Nadie en la Tierra lo vio, porque el tránsito lunar sólo era visible desde la órbita terrestre.A  más de 22.000 kilómetros por encima de la superficie del planeta,el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO) tomó esta imagen.

Desierto del Sahara, Argelia

Esta imagen de satélite fue capturado sobre el sureste de Argelia, en el corazón del desierto del Sahara.

El calor y la falta de agua hacen que vastas zonas desérticas sean muy poco acogedoras, por lo que los satélites son  la mejor manera de observar y vigilar estos ambientes a gran escala.

Los satélites proporcionan información sobre los ecosistemas del desierto y su expansión, y alrededor de las zonas de riesgo de la degradación del suelo, la erosión y la desertificación. Los datos de los sensores espaciales también ayudan en la gestión del agua de las regiones áridas habitadas, y pueden rastrear y ayudar a predecir el movimiento de las tormentas de polvo.

5° Conciliábulo Nocturno, Taller J.C. Galarza y Proyecto Sagitario


Se realizó el V Conciliábulo Nocturno del Taller de Astronomía Juan C. Galarza y Proyecto Sagitario en  Bigand, Sur de Santa fe. Desde Olavarria viajaron Marce y Sergio para estar presente en dicho encuentro.

Lanzamiento en vivo de "futura"

La astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti tiene todo listo para su misión de cinco meses en la Estación Espacial Internacional. Ella va a dejar la Tierra este domingo desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, con el astronauta Terry Virts y Roscosmos cosmonauta Anton Shkaplerov.