miércoles, 20 de agosto de 2014

Espectacular paisaje de formación estelar

El NGC 3603 es un cúmulo estelar extremadamente brillante, conocido por tener la mayor concentración de estrellas masivas descubiertas hasta ahora en nuestra galaxia. En la parte central se puede observar un sistema estelar múltiple Wolf–Rayet, conocido como HD 97950. Las estrellas Wolf-Rayet se encuentran en una avanzada fase de evolución estelar, con dimensiones que comienzan en unas 20 veces la masa del Sol. Sin embargo, a pesar de su gran magnitud, las estrellas Wolf–Rayet se desprenden de una cantidad considerable de su materia, debido a la acción de intensos vientos estelares que expulsan el material de su superficie hacia el espacio a siete millones de kilómetros por hora, una pérdida de peso de proporciones cósmicas.

Lago Chad visto desde la órbita de la ISS

Desde una altitud de 225 millas náuticas, uno de los miembros de la tripulación de la Expedición 40 a bordo de la Estación Espacial Internacional estaba mirando casi directamente hacia abajo cuando fotografió esta foto del lago Chad.

Misterios del polvo del espacio revelado

El primer análisis de polvo espacial recogidos por un colector especial a bordo de la misión Stardust de la NASA y enviado de vuelta a la Tierra para su estudio en 2006 sugiere que las pequeñas manchas, lo que probablemente se originaron desde más allá de nuestro sistema solar, son más complejas en su composición y estructura de lo que se imaginaba.

El análisis, terminado en una serie de instalaciones, como el Departamento de Lawrence Berkeley National Lab de Energía (Berkeley Lab) de Estados Unidos abre una puerta al estudio de los orígenes del sistema solar y, posiblemente, el origen de la vida misma.

martes, 19 de agosto de 2014

El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 18 de agosto 2014

Rosetta, imagen de la cámara de navegación tomada el 18 de agosto de 2014, a unos 84 km del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.http://spaceref.com/comets/

Segunda Temporada en curso de Dark Energy Survey para catalogar la Maravillas del Espacio Profundo

El 15 de agosto, luego con su exitosa primera temporada ,Dark Energy Survey (DES) comenzó su segundo año de la cartografía del cielo del sur en un detalle sin precedentes.

Con el uso de la cámara de energía oscura, un dispositivo de imágenes de 570 megapíxeles incorporada y montada en el Victor M. Blanco, Telescopio en Chile, una misión de cinco años de la encuesta que es desentrañar el misterio fundamental de la energía oscura y su impacto en nuestro universo.

En el camino, la encuesta nos llevará a algunas de las imágenes más impresionantes del cosmos jamás capturadas. El equipo de estudio ha anunciado dos formas en que el público pueda ver las imágenes desde el primer año.

El Curiosity se prepara para perforar Marte por cuarta vez

El equipo que opera el rover Curiosityde la NASA ha elegido el lugar en el que éste perforará por cuarta vez la superficie de Marte. Se trata de una roca que parece ser pavimento pálido, a la que han bautizado como Bonanza King, que se encuentra en la zona conocida como Pahrump Hills.

El responsable de esta misión, Ashwin Vasavada, ha explicado que, geológicamente, este estudio ofrecerá una mejor comprensión acerca de «cómo encajan los terrenos recorridos por el Curiosity», es decir, los que unen su primer lugar de estancia, el Cráter Gale, y su destino, el Monte Sharp.

En este último lugar es donde la NASA ha puesto sus esperanzas para encontrar nuevas evidencias de vida pasada en Marte. El Monte Sharp ofrece, según los expertos, una arquitectura de capas que son una muestra de los cambios climáticos del planeta.

Descubren un raro agujero negro «al ritmo de los Beatles»

El agujero negro intermedio M82-X1 es el punto más luminoso en el rectángulo
Los astrónomos dicen que el Universo tiene tantos agujeros negros que es imposible contarlos todos. Hasta 100 millones de estos intrigantes objetos astrales pueden existir en nuestra galaxia. Y muchos son, sencillamente, colosales. Los que tienen entre unas 10 y 100 veces la masa de nuestro Sol son los restos de estrellas moribundas, y los supermasivos, de más de un millón de veces la masa del Sol, habitan en los centros de la mayoría de las galaxias.

Pero algunos agujeros negros son distintos y aún más misteriosos. Están dispersos por todo el Universo como un oasis en un desierto. De masa intermedia, que va desde cien veces a unos pocos cientos de miles de veces la de nuestra estrella, son tan difíciles de medir que a veces incluso su existencia se pone en duda. Poco se sabe sobre cómo se forman y si se comportan igual que el resto.

Ahora, un equipo de astrónomos de la Universidad de Maryland ha medido con precisión, y en consecuencia confirmado su existencia, la masa de un agujero negro de cerca de 400 veces la de nuestro Sol en una galaxia a 12 millones de años luz de la Tierra.

Detectan la destrucción de tres estrellas por agujeros negros

ESO Recreación artística de un agujero negro, en una imagen de archivo
Cada galaxia, también la nuestra, contiene en su centro un agujero negro supermasivo, un objeto con una masa un millón de veces superior a la del Sol, donde la fuerza de la gravedad es tan extrema que nada, ni siquiera la luz, escapa a su poder de atracción. Y, por supuesto, tampoco las estrellas. Investigadores del Instituto de Física y Tecnología de Moscú (MFTI) y del Instituto de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias de Rusia han descubierto que estas cenas astrales pueden ser más habituales de lo que se pensaba. Han detectado tres estrellas destruidas por agujeros negros supermasivos en los corazones de sus respectivas galaxias y creen que el fenómeno letal se repite cada 30.000 años. La investigación, que será publicada por la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, puede consultarse online en arXiv.org.

Astronautas de la ISS lanzan un satélite peruano al vacío

El cosmonauta ruso Oleg Artemyev, actual tripulante de la Estación Espacial Internacional (ISS) ha lanzado un pequeño satélite peruano al vacío, durante una caminata espacial que ha tenido lugar este lunes. Durante la misión, ha estado acompañado de su colega Alexander Skvortsov, quien tomó fotos del momento.

Nuevas pistas sobre las causas de la supernova más cercana a la Tierra en años

Cuando una supernova apareció de repente en el cielo a principios de este año, los astrónomos se apresuraron a estudiar el nuevo objeto brillante antes de que se desvaneciera. Ahora, recogidos los nuevos datos, con telescopios de la NASA, los expertos dicen que están más cerca de saber lo que causó la explosión de estrellas en la cercana galaxia Messier 82.

El pasado 21 de enero, una supernova de tipo Ia apareció a sólo 12 millones de años luz de distancia. Fue la explosión más cercana a la Tierra en años y una gran oportunidad para que los científicos pudieran observar con mayor detalle este proceso que aún supone muchas incógnitas.

Según han explicado los investigadores, hay dos explicaciones principales para activar las supernovas de tipo Ia: que una estrella enana blanca adquiera demasiada masa de su estrella compañera o que dos enanas blancas se fusionen. La diferencia está en que, en el primer escenario, la enana blanca queda envuelta en una nube de gas que produce una cantidad significativa de los rayos X después de la explosión, mientras que en el segundo no dejaría apenas rastro detrás de sí.

La ISS capta la reentrada en la atmósfera de la nave Cygnus

La Estación Espacial Internacional (ISS) ha sido testigo de la reentrada en la atmósfera de la Tierra de la nave Cygnus. Los tripulantes del módulo orbital han fotografiado el momento en que la nave comercial --que abandonó la ISS este domingo-- se convertía en una bola de fuego, antes de caer sobre el océano Pacífico.

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), Alexander Gerst, actualmente en el espacio, se ha mostrado verdaderamente conmovido por el espectáculo de lo que vio, según se ha podido registrar en los mensajes que ha compartido en sus redes sociales. "En 84 días voy a viajar a casa dentro de una bola de fuego tan increíble", ha apuntado Gerst en su 'Twitter'.

lunes, 18 de agosto de 2014

Duo planetario al amanecer

Foto toma unica tomada a las 7:10, camara canon T3i , objetivo 70/300
Hoy al amanecer pudo observarse la conjunción Venus-Júpiter, los dos planetas más brillantes del cielo aparecían muy cercanos en el cielo , poco antes de la salida del Sol .

domingo, 17 de agosto de 2014

Las ondas de gravedad atmosféricas podrían estar detrás del aumento del calor extremo en verano

Las ondas de gravedad atmosféricas podrían estar detrás del aumento de los episodios de calor extremo en verano, según un estudio del Instituto de Investigación sobre Impacto Climático de Potsdam (PIK, en sus siglas en alemán) que ha sido publicado por la revista Proceedings of the US National Academy of Sciences (PNAS).
Según ha explicado el investigador y coordinador del trabajo, Dim Coumou, los científicos rastrearon el origen del "desconcertante" número de episodios meteorológicos extremos en Europa y Estados Unidos durante el verano y concluyeron que el aumento era "desproporcionadamente grande" como para ser explicado únicamente por el calentamiento global.
En ese sentido, hallaron una conexión "intrigante" entre los episodios extremos y la existencia "también en aumento" de ondas de gravedad "gigantes" atrapadas en la atmósfera.

Noche de observación

Este viernes pasado aprovechando la falta de luna y el el buen seeing que presentaba la noche nos juntamos a observar, entre los objetos que elegimos : Los planetas Saturno, Marte y Neptuno ademas M 10, M4, NGC 5986 NGC  6121 , Nebulosa de la laguna
Nebulosa de la laguna Imagen única sin procesar

viernes, 15 de agosto de 2014

Lunas de Saturno

Saturno tiene un gran número de lunas más  que nuestro planeta  unas 62. Una sola luna  , Titan, representa un abrumador 96% de todo el material de la órbita del planeta, con un grupo de otras seis lunas más pequeñas que dominan el resto. Los otros 55 pequeños satélites zumbando alrededor de Saturno forman el pequeño resto, junto con los famosos anillos del gigante de gas.

Una vieja nave 'jubilada' por la NASA comienza hoy una nueva misión acercándose a la Luna

La vieja nave de la NASA ISEE-3, lanzada en 1978 y 'jubilada' en el espacio en 1997, ha regresado el trabajo a los 36 años. El proyecto privado ISEE-3 Reboot ha logrado ponerla en marcha este año y ahora aprovechará su buen funcionamiento para utilizarla en una nueva misión, cuando la sonda haga un pase cercano a la Luna.
Los responsables de ISEE-3 Reboot tomaron el control de la sonda a principios de este año bajo un acuerdo con la NASA. El equipo esperaba inicialmente mover la nave a una órbita estable cerca de la Tierra, pero los intentos fracasaron tras descubrir que no tenía la presión de nitrógeno necesaria para hacer el trabajo.
Por ello, el proyecto está centrado ahora en una misión científica interplanetaria. Para ello cuenta con el funcionamiento, al máximo rendimiento, de 13 de los instrumentos que posee la nave, así como una red de antenas de radio individuales.

El telescopio Hubble revisa la edad de los cúmulos de estrellas

Los cúmulos globulares son grandes bolas de viejas estrellas que orbitan alrededor de su galaxia anfitriona. Durante mucho tiempo se ha creído que todas las estrellas dentro de uno de estos clusters se forman al mismo tiempo, una propiedad que se ha utilizado para determinar la edad del cúmulo.
Sin embargo, observaciones detalladas han demostrado que esto no es del todo cierto. Estos grupos están formados por múltiples poblaciones de estrellas nacidas en diferentes momentos y la causa, se piensa que es la gravedad: los cúmulos globulares más masivos logran apoderarse de más gas y polvo, que luego se puede transformar en nuevas estrellas.

Roca rodando capturada por el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA

Un camino parecido a una línea de puntos en la parte superior izquierda a la derecha media de esta imagen es la pista dada por una roca oblonga de forma irregular,  que cayó por una pendiente en Marte antes de venir a descansar en una actitud erguida al final de la cuesta . El Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución (HiRISE) de la cámara del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA registró este punto de vista el 3 de julio de 2014.

jueves, 14 de agosto de 2014

Sol tranquilo

La actividad solar es muy baja. Ninguna de estas manchas solares representa una amenaza para llamaradas fuertes. Crédito: SDO / HMI.
http://spaceweather.com/

Más pistas del gran 'bombardeo' que sufrió el Sistema Solar hace 3.400 millones de años

Científicos de la Universidad de Curtin (Australia) han arrojado luz sobre la historia del 'bombardeo' de asteroides que sufrió el Sistema Solar. Los nuevos datos obtenidos se han recogido del estudio realizado a un meteorito volcánico que ha sido recuperado en Australia occidental.
Esta roca, encontrada hace siete años, tiene unas características únicas que sugieren que proviene de un gran asteroide que no ha sido identificado hasta ahora. El autor principal del trabajo, Fred Jourdan, cree que el meteorito es una evidencia de que hace más de 3.400 millones de años se produjeron una serie de colisiones de asteroides.

Hallan firmas de materia oscura en el gas caliente presente en los cúmulos de galaxias

Un equipo de científicos del Instituto Harvard-Smithsoniano podría haber detectado firmas de materia oscura en el gas caliente que se encuentra en los cúmulos de galaxias. Según han apuntado los expertos, habrían dado con el conocido como neutrino estéril.
Las galaxias se encuentran, a menudo, en grupos o racimos. Por ejemplo, la Vía Láctea es miembro de un grupo de alrededor de tres docenas de galaxias --incluyendo la galaxia Andrómeda situada a unos 2 millones de años-luz de distancia--. Pero también hay grandes cúmulos que pueden contener miles de galaxias, todas unidas por la gravedad.
El espacio entre las galaxias no está vacío. Está lleno de gas intergaláctico caliente, enriquecido con elementos pesados que se escapan de las galaxias y se acumulan en el medio de los cluster durante miles de millones de años de evolución estelar y galáctica. Estos elementos pueden ser detectados a partir de sus líneas de emisión en rayos X, e incluyen oxígeno, neón, magnesio, silicio, azufre, argón, calcio, hierro, níquel, e incluso cromo y manganeso.

miércoles, 13 de agosto de 2014

Confirman la presencia de moléculas orgánicas en las atmósferas de los cometas

Un equipo internacional de científicos, utilizando el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) ha confirmado la presencia de moléculas orgánicas en las atmósferas de los cometas.

Gracias al potente telescopio, los expertos han obtenido imágenes en 3D de las atmósferas 'fantasmales' que rodean los cometas ISON y Lemmon. Estas nuevas observaciones han proporcionado pistas importantes sobre cómo y dónde se forjan los productos químicos que forman estos cuerpos, incluidos los compuestos orgánicos. Algunos de ellos, han recordado los científicos, son más antiguos que el Sistema Solar.

Por ello, la comprensión de su composición química única podría revelar mucho sobre el nacimiento de la Tierra y el origen de los compuestos orgánicos, que son los componentes básicos de la vida. "Hemos logrado una importante cartografía de las moléculas del cometa que ayudarán a entender su naturaleza", ha explicado el jefe del equipo Martin Cordiner.

martes, 12 de agosto de 2014

China lanzará a finales de año su primer satélite lunar recuperable

El Gobierno chino ha anunciado para finales de este año el lanzamiento de su primer satélite lunar recuperable, es decir, que regresará a la Tierra después de la misión.
En un comunicado hecho público por la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional (SASTIND), se destaca el gran avance realizado para este aparato, que deberá soportar las altas temperaturas que se desarrollan cuando una sonda vuelve a entrar en la atmósfera del planeta.
China ve su programa espacial, en el que ha invertido miles de millones de dólares, como un marcador de su creciente estatura global, así como la evidencia del éxito del Partido Comunista gobernante.
Con este nuevo orbitador pondrá a prueba la tecnología china. Pero, además, el objetivo de esta misión es recoger muestras de la superficie de la Luna. Con esta nave, el país asiático continúa con su proyecto Chang'e, formado por diferentes misiones, todas relacionadas con el estudio del satélite. Ésta será la quinta operación realizada bajo este nombre.